معلومة

الأوبئة


يغطي HISTORY.com مجموعة من الزوايا حول أوبئة الماضي للمساعدة في تأطير أزمة COVID-19.

كيف طغى إرث الحرب العالمية الأولى على جائحة عام 1918

انتهت الحرب العالمية الأولى في 11 نوفمبر 1918 - بعد تسعة أشهر من الإبلاغ عن الحالات الأولى لما كان يُشار إليه باسم "الإنفلونزا الإسبانية" في الولايات المتحدة. على خلفية الحرب ، انتشر جائحة إنفلونزا عام 1918 في وقت كان الناس يعانون منه بالفعل ...اقرأ أكثر

أخطر الأحداث في تاريخ الولايات المتحدة

إنها عملية حسابية قاتمة ولكنها ضرورية ، حيث يتم احتساب أولئك الأمريكيين الذين لقوا حتفهم في خدمة بلادهم ، أو كأهداف لهجمات إرهابية ، أو وسط كوارث طبيعية أو كضحايا لمرض وبائي. فيما يلي الأحداث الرئيسية من التاريخ التي ألحقت خسائر مدمرة ...اقرأ أكثر

عندما حكمت المحكمة العليا أن اللقاح يمكن أن يكون إلزاميا

في عام 1901 ، انتشر وباء الجدري القاتل في الشمال الشرقي ، مما دفع مجالس الصحة في بوسطن وكامبريدج إلى طلب تطعيم جميع السكان. لكن البعض رفض الحصول على اللقاح ، بدعوى أن أمر التطعيم ينتهك حرياتهم الشخصية بموجب الدستور. ...اقرأ أكثر

لماذا لم ينتهِ جائحة الإنفلونزا عام 1918 حقًا

مات ما لا يمكن تصوره من 50 إلى 100 مليون شخص في جميع أنحاء العالم بسبب جائحة الإنفلونزا 1918-1919 المعروف باسم "الإنفلونزا الإسبانية". كان الوباء الأكثر فتكًا بالعالم منذ الموت الأسود ، ونادرًا بين فيروسات الإنفلونزا لضرب الشباب والأصحاء ، غالبًا في غضون أيام من ...اقرأ أكثر

كيف تغير جائحة الإنفلونزا عيد الهالوين عام 1918

"يجب على السحرة الحذر" ، هذا ما أعلنه أمير بالتيمور الأمريكي في 31 أكتوبر 1918. وكان مفوض الصحة في مدينة ماريلاند قد فرض حظرًا على مناسبات الهالوين العامة ، وأصدر تعليمات لرئيس الشرطة بمنع الناس من إقامة "الكرنفالات وغيرها من أشكال الاحتفالات العامة". ال ...اقرأ أكثر

عندما حاولت حكومة الولايات المتحدة التعجيل بلقاح الإنفلونزا

بعد انهيار الجندي ديفيد لويس وتوفي أثناء تدريب أساسي في فورت ديكس في نيوجيرسي في 4 فبراير 1976 ، حدد تحقيق في وفاة الشاب البالغ من العمر 19 عامًا سببًا للقاتل النائم لفترة طويلة ولكنه سيئ السمعة. إجراء تحاليل الدم في المركز ...اقرأ أكثر

5 دروس مكتسبة بشق الأنفس من أوبئة الماضي

البشرية مرنة. في حين أن الأوبئة العالمية مثل الطاعون الدبلي ووباء عام 1918 تسببت في دمار السكان عبر القرون ، شحذت المجتمعات استراتيجيات البقاء الحاسمة. فيما يلي خمس طرق تكيف بها الناس مع الحياة وسط تفشي الأمراض. 1. الحجر الأول ...اقرأ أكثر

عندما كان الطلاب الأمريكيون يذهبون إلى المدرسة - في الخارج

مع بزوغ فجر القرن العشرين ، أصبح مرض السل - المعروف أيضًا باسم الاستهلاك أو "الطاعون الأبيض" أو "الموت الأبيض" - السبب الرئيسي للوفاة في الولايات المتحدة. قتل مرض الرئة المخيف ما يقدر بنحو 450 أمريكيًا يوميًا ، معظمهم تتراوح أعمارهم بين 15 و 44 عامًا. في ...اقرأ أكثر

5 التطورات التي أعقبت الأوبئة

لقد دمرت الأوبئة الحضارات البشرية عبر التاريخ. لكن الأزمات الصحية العالمية أدت أيضًا إلى حدوث تقدم في الثقافة والمجتمع ، مما أدى إلى تغيير الحياة إلى الأفضل. تحسنت أنظمة المياه والصرف الصحي وأدت الاكتشافات إلى ابتكارات في الحد من انتشار الأمراض ، وكذلك ...اقرأ أكثر

ازدهار ما بعد الحرب العالمية الثانية: كيف أصبحت أمريكا في وضع الترس

في صيف عام 1945 ، مع اقتراب الحرب العالمية الثانية من نهايتها ، كان الاقتصاد الأمريكي على حافة مستقبل غير مؤكد. منذ دعوة الرئيس فرانكلين دي روزفلت في أواخر عام 1940 للولايات المتحدة لتكون بمثابة "ترسانة للديمقراطية" ، تقدمت الصناعة الأمريكية لتلبية ...اقرأ أكثر


الأوبئة والأوبئة: عندما يتكرر التاريخ

عندما بدأت أستاذة التاريخ ديان إليوت في تدريس فصل جديد عن الأوبئة في يناير ، لم تكن لديها أي فكرة عن أن الدورة التدريبية ستحتل عناوين الصحف اليوم.

استكشفت دورة إليوت ، "الموت الأسود والأوبئة الأخرى" ، الموضوعات المشتركة بين الأوبئة عبر الزمن. من الحلقات المتكررة للطاعون الدبلي إلى آفة الجدري إلى التفشي الحالي لـ COVID-19 ، تظل دروس التاريخ في الوقت المناسب وذات صلة.

هنا ، تشارك إليوت ، أستاذة العلوم الإنسانية بيتر بي. ريتزما ، بعض هذه الدروس ، بالإضافة إلى إلهامها للفصل ، مع ريبيكا ليندل ، المديرة المشاركة في College & # 8217s لاستراتيجية المحتوى.

هل يمكنك وصف الفصل وماذا يشمل؟

أنا مؤرخ من العصور الوسطى من خلال التدريب ، وكنت أحاول في البداية جذب المزيد من الأشخاص المهتمين بأشياء العصور الوسطى ، ويبدو أن الموت والكوارث تبيع. كان الموت الأسود ، الذي ضرب أوروبا بين عامي 1347 و 1350 ، أكبر جائحة على الإطلاق. في الواقع ، لا يزال لدينا تفشي للطاعون الدبلي ، وهو المرض المسؤول عن الموت الأسود. وبعد ذلك اعتقدت أن الدورة ستكون أكثر جاذبية إذا كانت عبر وطنية أو ربما حتى عبر التاريخ: دعونا نلقي نظرة على جميع أنواع الأوبئة المختلفة. لذلك بالإضافة إلى الموت الأسود ، قمنا بفحص الجدري ، مع التركيز في الغالب على العالم الجديد والطرق التي قتل بها المستعمرون الأوروبيون الأمم الأولى بالبطانيات السامة وما شابه. ثم درسنا تفشي الكوليرا في منتصف القرن التاسع عشر بلندن والقرن العشرين في فنزويلا وهايتي ومرض السل وظهور المصحة في أوروبا والولايات المتحدة الملاريا والبعوض في الهند وإيطاليا ومرض الإيدز في إفريقيا والولايات المتحدة ، وهكذا دواليك. . لقد انتهينا من فيروس كورونا ، على الرغم من أننا لم نكن نخطط لذلك. كان الفصل الأخير في الأصل مخصصًا للإيبولا.

لذلك ركز الفصل على كل من الجوانب العلمية والاجتماعية للأوبئة.

سأبدأ دائمًا بوصف البكتيريا أو الفيروس. لكني & # 8217m لست طبيبا. أنا مهتم أكثر بالآثار التاريخية لما تفعله هذه الأوبئة بالناس وكيفية استجابتها ، والنجاحات والإخفاقات التي شهدناها مع مرور الوقت. في الواقع ، الشيء الوحيد الذي تخلصنا منه تمامًا هو الجدري ، الذي أعلنت منظمة الصحة العالمية القضاء عليه رسميًا في عام 1980. هذا هو الوحيد الذي هزمناه على الإطلاق.

هناك العديد من الأمراض الأخرى التي ربما لن نكون قادرين على القضاء عليها - مثل الطاعون الدبلي ، الذي يحتوي على خزانات في مجموعات الحيوانات التي لن نتمكن من الوصول إليها أبدًا. ثم هناك أشياء أخرى لا تزال تمثل تحديًا - مثل الفيروسات التي تستمر في التحور.

ما يذهلني حقًا هو الطريقة التي تعمل بها البكتيريا والفيروسات المختلفة بجد لتبقى قابلة للحياة. في القرن التاسع عشر ، على سبيل المثال ، كانت الكوليرا مميتة لدرجة أن مضيفيها من البشر ماتوا بسرعة كبيرة. لكنه تحور إلى شكل أكثر اعتدالًا في الستينيات ، وكان العديد من الناقلين بدون أعراض ، كما نرى الآن مع COVID-19. يمكن للأشخاص الذين لا يعرفون أنهم مصابون به أن ينشروه. هذا أيضًا ما حدث مع الكوليرا في هايتي بعد زلزال عام 2010. لقد تم نشره من قبل قوات حفظ السلام التابعة للأمم المتحدة الذين ربما لم يكونوا يعرفون أنهم مرضى ، أو على الأقل لم يعرفوا أنهم مصابون بمرض خطير مثل الكوليرا.

ما الذي جعلك مهتمًا بالأوبئة والأوبئة في المقام الأول؟

لأكون صادقًا تمامًا ، كان قلقي الأصلي هو أنه لا أحد كان ينتبه إلى الماضي البعيد. أردت أن أوضح للطلاب الطرق التي لا يزال فيها الماضي معنا ويبلغ الحاضر.

وقد بدأنا في وقت مبكر جدًا. كانت أول مشاهدة حقيقية للطاعون الدبلي في القرن السابع خلال الإمبراطورية البيزنطية. كان الإمبراطور ، جستنيان ، يحاول غزو الجزء الغربي من الإمبراطورية الرومانية ، التي اجتاحها البرابرة الجرمانيون. إذن هذا أحد أسئلة "ماذا لو" العظيمة - إذا لم يتم القضاء على جيوش جستنيان بسبب الطاعون الدبلي ، فهل تم لم شمل الإمبراطورية الرومانية؟ هل يمكن أن تستمر؟

يخلق المرض مثل هذه الأنواع المثيرة للاهتمام من الأسئلة. ربما يكون هذا هو سقوط إمبراطوريتنا. نحن لا نعرف.

فيما يتعلق بالطرق التي يستجيب بها الناس للوباء ، ما هي الموضوعات التي تبدو متسقة عبر التاريخ؟

درجة الإنكار وتحويل اللوم متسقة إلى حد كبير.

على سبيل المثال ، انتشرت الكوليرا في البداية عن طريق ابتلاع البراز - على الأقل ، انتشرت الكوليرا الكلاسيكية أو ما يسمى بالكوليرا "الآسيوية". ولكن عندما ظهر الشكل الأقل فتكًا ، جادلت [عالمة الأحياء الدقيقة بجامعة ميريلاند] ريتا كولويل أنه يمكن أن يعيش في مصدر مياه بدون مضيف بشري ، ويخمد ثم يشتعل تحت ظروف معينة. انغمس الناس في هذه النظرية لشرح تفشي الكوليرا في هايتي. ولكن بعد ذلك كان هناك كل هذه التقارير الاستقصائية التي أظهرت في الواقع أن هناك قاعدة للأمم المتحدة قامت بالفعل بإلقاء البراز مباشرة في نهر كان مصدرًا رئيسيًا للمياه. كان هناك الكثير من اللوم والذهاب ، وفي النهاية قبلت الأمم المتحدة المسؤولية ، لكنها لم تقدم أي نوع من السداد.

واليوم ، مع COVID-19 ، نسمع الكثير من نظريات المؤامرة. يقول بعض الناس في الصين أن هذا قد يكون اختراعًا أمريكيًا ، بينما كان الرئيس ترامب يطلق عليه "الفيروس الصيني" ويلقي باللوم على المختبرات الجامحة. هناك دائمًا جهود لإلقاء القبض على شرائح معينة من السكان كبش فداء. أثناء الموت الأسود ، اتهمت الأغلبية المسيحية اليهود بتسميم الآبار. عندما تفشى الطاعون في الهند في القرن التاسع عشر ، ألقوا باللوم على الفقراء. أثناء أزمة الإيدز ، ألقى المسيحيون الإنجيليون باللوم على مجتمع المثليين ، معتقدين أنهم يعاقبون على طرقهم الخاطئة.

لذلك يميل الناس إلى إلقاء اللوم على الأوبئة.

أنا اعتقد ذلك. أو إبعاد اللوم عن النفس.

شيء آخر أجده مثيرًا للاهتمام - وقد رأينا ذلك مع تطور نظرية الجراثيم - هو أنك ترى أشخاصًا يتنافسون بدلاً من التعاون مع بعضهم البعض. على سبيل المثال ، في القرن التاسع عشر ، حاول كل من لويس باستير وروبرت كوخ ملاحقة الكوليرا في نفس الوقت. مرض بعض رجال باستير في مصر عام 1883 ، وعندما عادوا أخيرًا إلى ديارهم ، علموا أن كوخ قد انتقل إلى الهند وحقق تقدمًا كبيرًا. ما لم يفعلوه هو التعاون. ورأينا نفس النوع من التنافس يحدث بين الإنجليز والإيطاليين المصابين بالملاريا ، وبين الأوروبيين واليابانيين مع اكتشاف يرسينيا بيستيس (الممرض للطاعون الدبلي) ، وحتى بين الأمريكيين والفرنسيين خلال وباء الإيدز.

الآن ، نحن نتحدث عن إيجاد لقاح لـ COVID-19. آمل أن يتقدم مجتمع البحث بروح من التعاون ، وليس بطريقة قومية غريبة لمحاولة الحصول على الفضل في الإنجازات العلمية.

هل هناك أي شيء إيجابي يمكننا استخلاصه من الماضي حول آفاقنا في الوقت الحالي؟

أود أن أقول أنه من نواحٍ كثيرة ، لا تتغير الطبيعة البشرية & # 8217t. سيحاول الناس دائمًا الموازنة بين أشياء مثل الجشع والأمان أو الاقتصاد مقابل السلامة. نحن نشهد جهودًا لإغلاق الحدود والعزل الصحي ، لكن إبعاد الأشخاص لا يؤدي عادةً إلى منع انتشار الوباء ، على الرغم من وجود منطق معين لذلك. في الواقع ، يعد التباعد الاجتماعي نوعًا من الحجر الصحي المعزول.

هناك الكثير من الخوف والشك ليس فقط حول المرض ، ولكن حول الطب أيضًا. يبدو أن هذا أيضًا موضوع متكرر خلال هذه الأوبئة والأوبئة.

هذا صحيح & # 8217s. هذا شيء آخر لا يتغير. لا يوجد دليل ، على سبيل المثال ، على أن بعض الأدوية التي يتم الترويج لها ، مثل هيدروكسي كلوروكوين ، مفيدة ويمكن أن تسبب الكثير من الضرر. لكن الناس دائمًا ما يأتون بهذه الأنواع المختلفة من الخياشيم. في مصادر العصور الوسطى ، يمكنك العثور على توصيات لتناول الأشياء الحمضية ، لأنهم اعتقدوا أن الأحماض يمكن أن تقتل بطريقة ما كل ما في الجسم يمكن أن يؤذيك. نشرت الصحف إعلانات لأجهزة الاستنشاق التي تعد بعلاج السل باستخدام مساحيق سامة مثل نترات الزئبق. ربما كان بعض هؤلاء الأشخاص يعملون بحسن نية. لكنني أعتقد أيضًا أنه كان هناك دائمًا أشخاص يفكرون ، في أوقات المرض ، "رائع ، يمكنني حقًا تكوين ثروة هنا."

والإنكار. سيكون هناك دائمًا درجة من الإنكار ، وهذا لا يمكن أن يؤذينا ، ويمكن احتواؤه ، وهذا النوع من الأشياء.

هل هذا شائع في الأوبئة؟ شعور أولي أننا & # 8217re محصن بطريقة ما؟

من المثير للاهتمام ، ليس كثيرًا مع الموت الأسود. لقد كان غير مسبوق وسريع للغاية لدرجة أن السكان كانوا في حالة صدمة. يبدو أن المرض لم يجنب أحدًا. كان يُنظر إليه على أنه عقاب الله على خطايا البشرية. لكن من الناحية التاريخية ، نرى أن الأثرياء يمكنهم عزل أنفسهم من المرض بشكل أكثر فعالية من الفقراء ، لذلك ربما يمكنهم تحمل الإنكار. حتى في الاندفاع الأول للموت الأسود ، تشير السجلات إلى أن أعضاء النبلاء ورجال الدين الأعلى ظهروا سالمين إلى حد ما دون أن يصابوا بأذى بالمقارنة.

ربما كان الجدري أكثر مساواة. ولكن بمجرد أن يتمتع الأوروبيون بحصانة ، يمكنهم استخدامها كسلاح بيولوجي ضد الأمم الأولى ، وقد فعلوا ذلك. بشكل عام ، تحميك الثروة من أشياء معينة. سبب الكوليرا هو سوء إمدادات المياه. ومن لديه إمدادات مياه سيئة؟ الفقراء ، أليس كذلك؟

والآن يمكنك توقع الأشخاص الأكثر تضررًا من COVID-19 على أساس الرمز البريدي الخاص بهم. لذلك يمكن للأثرياء في كثير من الأحيان حماية أنفسهم من هذه المآسي الاجتماعية الرهيبة.

هل ترى نمطًا في كيفية انتهاء الأوبئة؟ كيف أصبحوا في النهاية تحت السيطرة؟

تقترح أطروحة McKeown أن أكبر التحسينات في الرعاية الصحية لم تنشأ من خلال الطب ، ولكن من خلال التحسينات في الصحة العامة والصرف الصحي. هناك الكثير من الحقيقة في ذلك. القضاء على الكوليرا ، على سبيل المثال ، يتعلق حقًا بممارسة النظافة الجيدة وضمان نظافة إمدادات المياه. وإلى حد ما ، يمكنك القول إن COVID-19 ظهر بسبب الإخفاقات في الصحة العامة - من خلال الأسواق الرطبة في الصين وفي المدن المكتظة بالسكان في جميع أنحاء العالم.

لكن يبدو أن COVID-19 معدي بشكل غريب. يبدو أن الفيروس يمكن أن "يعيش" بشكل مستقل لفترة طويلة حقًا. هذا ليس جديدًا تمامًا. بعد إصابة جرذ من القرون الوسطى بالطاعون الدبلي ، على سبيل المثال ، يمكن للبراغيث الذي ينتشر فيه البقاء على قيد الحياة في عربة محملة بالتبن لعدة أيام. ولكن مع ذلك ، لكي يتمكن الفيروس من العيش لفترة طويلة على الفولاذ المقاوم للصدأ أو البلاستيك ، كما يبدو أن الفيروس التاجي يستطيع - هذا أمر مذهل. إنه يوضح كيف تبدو الفيروسات "الذكية". إنهم ليسوا على قيد الحياة حقًا ، لكنهم يأخذون الحياة. بمجرد أن يغزووا خلية ، يتكاثرون ويتكاثرون.

يبدو أننا أغلقنا مجتمعنا واقتصادنا في محاولة لمكافحة هذا الوباء. هل توقفت المجتمعات السابقة بشكل صارخ في كل مرة كان هناك تفشي للطاعون الدبلي؟

انتشر الموت الأسود عن طريق التجارة ، وكان هناك في الواقع نوع من الانهيار الاجتماعي لمدة ثلاث أو أربع سنوات عندما كانت الأمور سيئة حقًا.

يمكنك أن ترى هذا في ديكاميرون جيوفاني بوكاتشيو ، الذي اكتمل في عام 1353 في أعقاب الموت الأسود. يبدأ بوصف رسومي ومروع للغاية للموت الأسود في فلورنسا. من أجل الهروب من الطاعون ، ركبت مجموعة من الأرستقراطيين (الذين كانوا في إيطاليا طبقة التجار) على خيولهم وركبوا إلى فيلا مهجورة ، حيث جلسوا يروون قصصًا لبعضهم البعض. لذلك لم يكونوا بالتأكيد في المدينة يمارسون الأعمال التجارية كالمعتاد.

والشيء الذي يدور حول الطاعون الدبلي هو أنه مستوطن في منطقة ما ، لذلك قد يتكرر لعدة قرون ، ويحدث دائمًا فوضى اقتصادية. عندما تكرر الطاعون الدبلي في برشلونة في القرن السابع عشر ، تم عزل المدينة وتوقف كل شيء.

كيف دمجت ظهور COVID-19 في الفصل؟

لقد تمسكنا في الغالب بالمنهج الدراسي. عندما انتهت الدورة في أوائل شهر مارس ، لم نكن نعرف الكثير عن الفيروس: فقد تم تسميته للتو COVID-19 ، وكان الرئيس ترامب لا يزال يصفه بأنه "خدعة". لذلك تحدثت عن التغطية الإخبارية: الانتشار الجغرافي للفيروس ، ومحنة تلك السفن السياحية الضخمة ، وانتشار الفيروس في جميع أنحاء تلك الكنيسة في كوريا الجنوبية ، وما إلى ذلك ، عرضت عليهم سلسلة من المقاطع الإخبارية ، ثم حصلنا على بعض الكعك للاحتفال بنهاية الربع. قال "جائحة 2020" وكان عليه القليل من فيروس كورونا الأحمر. الآن بعد أن أصبحت الأمور سيئة للغاية ، يبدو أن لدي روح الدعابة المرعبة.

لكن لم يكن أحد يعرف مدى سوء الأمور - رغم أنه بعد تدريس هذه الدورة ، ربما كان علي أن أعرف. لقد عقدت فصلًا للمراجعة خلال أسبوع القراءة ، ولكن بعد ذلك بدأنا في تلقي إشعارات تفيد بأن الاختبارات اختيارية ، وسرعان ما قيل لنا أن الربع الربيعي سيتم تدريسه عن بُعد.

هل ستدرس الفصل مرة أخرى؟

سأكون في إجازة في 2020-21 ، لكنني سأقدمها في العام التالي لذلك. أنا متأكد من أنه ستكون هناك مجموعة متحمسة جاهزة لسماع أخبار الأوبئة. بدت صدفة غريبة أنني قمت بتدريس الفصل هذا العام ، على الرغم من أنني مؤرخ من العصور الوسطى يعمل بشكل عام في تاريخ الكنيسة. لكنني أردت تدريس فصل يوضح أن الماضي البعيد ممتع للغاية ووثيق الصلة بالموضوع. وأعتقد أن هذه الدورة فعلت ذلك.

الصورة: ريتا جرير ، الطاعون العظيم 1665 (2009). صورة رقمية مرخصة بموجب رخصة الفنون الحرة.

شارك بقصتك

إذا كنت خريجًا أو طالبًا في كلية وينبرغ للفنون والعلوم ، دعنا نعرف كيف تستجيب للوباء.


مراجع

ألفاني ، جي (2013) ، "الطاعون في أوروبا القرن السابع عشر وتدهور إيطاليا: فرضية وبائية" ، المراجعة الأوروبية للتاريخ الاقتصادي 17(3): 408–430.

ألفاني ، جي وتي مورفي (2017) ، "الطاعون والأوبئة القاتلة في عالم ما قبل الصناعة" ، مجلة التاريخ الاقتصادي 77(1): 314–343.

بورديليس ، ف (1987) ، Une peur bleue: Histoire du choléra en France. 1832-1854، باريس: Payot.

كامبل ، بي إم إس (2016) ، الانتقال العظيم. المناخ والمرض والمجتمع في أواخر العصور الوسطى العالم ، كامبريدج: مطبعة جامعة كامبريدج.

Fochesato ، M (2018) ، "الأصول أو الانقسام الأوروبي بين الشمال والجنوب: التغيرات السكانية والأجور الحقيقية و" الاختلاف الصغير "في أوائل أوروبا الحديثة" ، استكشافات في التاريخ الاقتصادي 70: 91-131.

جدواب ، آر ، إن جونسون وإم كوياما (2020) ، "الأثر الاقتصادي للموت الأسود" ، مجلة الأدب الاقتصادي ، قادم، صريح، يظهر.

جونسون ، إن وجي مولر (2002) ، "تحديث الحسابات: الوفيات العالمية لوباء الإنفلونزا" الإسبانية "1918-1920" ، نشرة تاريخ الطب 76: 105–115

Karlsson، M، T Nillson and S Pichler (2014) ، "تأثير وباء الإنفلونزا الإسبانية عام 1918 على الأداء الاقتصادي في السويد. تحقيق في عواقب صدمة الموت غير العادية "، مجلة اقتصاديات الصحة 36: 1-19.

كون ، جي سي (2007) ، موسوعة الطاعون والوباء - الطبعة الثالثة، نيويورك: حقائق في الملف.

ميلانوفيتش ، ب (2016) ، عدم المساواة العالمية: نهج جديد لعصر العولمة ، كامبريدج ، ماساتشوستس: مطبعة جامعة هارفارد.

منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية (2020) ، توقعات التوظيف 2020 ، باريس: OECD.

بيكيتي ، تي (2014) ، رأس المال في القرن الحادي والعشرين، Cambridge MA: Belknap Press of Harvard University Press.

Piketty ، T ، G Postel-Vinay and J-L Rosenthal (2006) ، "تركيز الثروة في اقتصاد نام: باريس وفرنسا ، 1807-1994" ، المراجعة الاقتصادية الأمريكية 96(1):236–256.

Piketty ، T ، G Postel-Vinay and J-L Rosenthal (2014) ، "الموروثة مقابل الثروة الذاتية: النظرية والأدلة من مجتمع ريعي (باريس 1872-1937)" ، استكشافات في التاريخ الاقتصادي 51:21–40.

شيديل ، دبليو (2017) ، المستوي العظيم: العنف وتاريخ اللامساواة من العصر الحجري إلى القرن الحادي والعشرين ، برينستون: مطبعة جامعة برينستون.


الوباء والتاريخ

يدرس أربعة مؤرخين ما إذا كانت تجربة الوباء قد غيرت وجهات نظرهم حول طبيعة الأزمات التاريخية.

"لقد أكد العام الماضي على الطبيعة المترابطة للأحداث"

أليكس فون تونزيلمان ، مؤلف الدم والرمل: السويس والمجر والأزمة التي هزت العالم (سايمون وأمبير شوستر ، 2016)

الجواب الدقيق على هذا السؤال هو بالنفي: إن حقائق هذا الوباء والرد لم تغير حقائق أو طبيعة الأزمات السابقة. على نطاق أوسع ، ومع ذلك ، فإن مشاهدة أزمة عالمية تتكشف في الوقت الفعلي جعلني أفكر في كيفية تعاملي مع الأزمات التاريخية من خلال ثلاث طرق: التركيز والعلاقات وتنوع الخبرات.

طبيعة الأزمات هي أنها معقدة بشكل لا يصدق. استمرت الفترة "الساخنة" لأزمة السويس حوالي 16 يومًا. استغرق الأمر مني أكثر من ثلاث سنوات للبحث والكتابة عنه ، لأن العديد من القوى والمصالح المختلفة كانت متورطة في جميع أنحاء العالم: لقد تزامن ذلك مع التمرد المجري ، مما هدد بجر الاتحاد السوفيتي والولايات المتحدة إلى حرب عالمية ثالثة. سيتعين على مؤرخي المستقبل إعادة بناء الوباء من جبل عالمي من المعلومات ، بما في ذلك وسائل التواصل الاجتماعي وكذلك وسائل الإعلام التقليدية. نصيحتي لهم (ولنفسي) هي التركيز على أنه من الأفضل سرد قصة واحدة جيدًا بدلاً من إغراقها بالمواد.

لقد أبرزت تجربة العام الماضي الطبيعة المترابطة للأحداث في أزمة ما. على سبيل المثال ، أنا مهتم بظاهرة نظريات المؤامرة والإنكار ، والتي تظهر في كثير من الأزمات التاريخية. سيكون من الصعب سرد قصة منكري Covid دون تأصيلها في العقدين الأخيرين من حركة `` مناهضة Vaxx '' ، وتوسع نظريات المؤامرة ، وتآكل وسائل الإعلام التقليدية ، وتراجع الثقة في الحكومة وما إلى ذلك. . طبيعة الأزمات واستجاباتها هي أنها لا تحدث في فراغ. إن استكشاف هذه الروابط يجعل من الصعب على المؤرخ الحفاظ على التركيز ، لكن هذا جزء من التحدي.

أخيرًا ، تنوع الخبرات. لقد تسبب الوباء في معاناة الكثيرين. ومع ذلك ، هناك أعداد كبيرة من الناس غير مبالين بهذا الأمر. هناك من استفاد ماديًا من الوباء ومن يسعون إلى إنكار آثاره أو التقليل منها. بالنسبة لمؤرخي الأزمات الماضية ، هذا تذكير بأن القصص البشرية ليست بسيطة أبدًا ولا يجب أن نفترض أبدًا استجابة واحدة. دائمًا ما تتنوع طبيعة الخبرات والآراء البشرية بشكل مذهل.

"لقد عمقت فهمي للاستجابة العاطفية لمثل هذه الأحداث"

جيسي تشايلدز مؤلف خونة الله: الإرهاب والإيمان في إنجلترا الإليزابيثية (عتيق ، 2014)

عندما اجتمع أعضاء الكنيسة المحترقة في كنيسة القديس سيبولشر معًا بعد حريق لندن العظيم عام 1666 ، أنشأوا عدة أشياء بسرعة كبيرة: طريقة جديدة للاجتماع ، وقائمة بأضعف المعاشات ومجموعة من تدابير السلامة. إنهم يربطون الشوارع ، ويصلحون سيارات الإطفاء ، ويعيدون صهر الجرس المعدني المنصهر إلى "أجراس سليمة ومضبوطة".

وقد تكررت هذه الدوافع - لإعادة التجمع والحماية والالتقاء كمجتمع - من قبل الوباء. من التصفيق على عتبات الأبواب البريطانية إلى الغناء من الشرفات الإيطالية ، إحساس كامبانيلزمو (الولاء لبرج الجرس) كان قويا. عزز الوباء أيضًا الرأي القائل بأن معظم الناس ، إذا واجهوا تهديدًا وجوديًا ، سيعطون الأولوية للأمن على الحرية. لا يزال هوبز مهمًا.

ليس من المستغرب أن يكون الوباء قد كشف وعمق التصدعات في المجتمع وتسبب في مزيد من الضغوط على الاقتصاد والرعاية الصحية والتعليم. لذلك لم يغير وجهة نظري حول طبيعة الأزمات التاريخية ، والتي هي على أي حال متنوعة وطارئة ويصعب استخلاصها ، لكنها عمقت فهمي للاستجابات العاطفية لمثل هذه الأحداث.

طوال عمليات الإغلاق ، كنت أكتب عن الحروب الأهلية البريطانية في أربعينيات القرن السادس عشر. جعلت مجموعة من العوامل الطبيعية والعوامل من صنع الإنسان القرن السابع عشر "أزمة عالمية" ، على حد تعبير جيفري باركر. أولئك الذين عايشوه يبدون أحيانًا وكأنهم رجال ونساء حديديون. أصبح من الأسهل الآن تقدير غضبهم ، وارتباكهم ، وحسدهم ، ولامبالتهم الظاهرة ، ومرونتهم غير العادية. بعد أن تعاملت مع التعليم في المنزل ، فأنا أكثر تسامحًا مع الثغرات في السجلات واليوميات. تحدث المعاصرون عن أوقاتهم "المشتتة". لطالما اعتقدت أنها كانت تعبيرًا ملطفًا ، لكنني أدرك الآن أنها الكلمة الصحيحة تمامًا.

تظهر الأزمات الماضية أن المدن والدول يمكن أن تنهض من رماد الكارثة ، لكنها تتطلب قيادة ملهمة وقدرًا هائلاً من العمل. كان نظام الاختبار والتتبع البريطاني سيئًا ، وكان طرح اللقاح رائعًا. ربما يمكننا "إعادة البناء بشكل أفضل" ، كما يقول الشعار ، إيجاد توازن جديد وربما حتى السير على الأرض بشكل أكثر خفة. لكن في هذه المرحلة من السابق لأوانه القول.

"يجعلني أعتقد أن ما يحدث الآن مختلف"

أنتوني بارنيت ، مؤلف إغراء العظمة: خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي وترامب أمريكا (غير منضم ، 2017)

نعم و لا. لا: كانت الأزمات التاريخية على حالها. عادة ما تتفاقم الأوبئة ولكنها لا تغير أشكال الحكم الحالية. باستثناء الطاعون الأسود ، الذي يبدو أنه حول قيمة العمل بسبب حجم الخسائر ، فإن الكوارث الطبيعية مثل الأوبئة لا تغير طبيعة المجتمع. إنها تحد يضاعف من حدة المشاكل القائمة ولكنها لا تشكل أزمة منهجية.

وهكذا ، في القرن العشرين ، كانت الأوبئة لا تزال تعتبر مصيرًا: فقد قتل جائحة الإنفلونزا في 1919-1922 أشخاصًا أكثر من الحرب العالمية الأولى ، لكنه ترك القليل من الإرث الدائم. وبالمثل ، فإن أوبئة عامي 1957 و 1968. إذا لم تكن قد سمعت بها ، فهذا يثبت صحة هذه النقطة. كان الإيدز والإيبولا قاتلين للمجتمعات المتضررة ، لكنهما لم يصبحا "أزمة تاريخية".

هذا الوباء مختلف. لم يدفعني ذلك إلى تغيير وجهة نظري حول ما حدث في الماضي ، لكنه يجعلني أعتقد أن ما يحدث الآن مختلف.

حتى وقت قريب ، كان كل ما يمكن فعله هو معدلات الإصابة البطيئة: كان الموت أمرًا لا مفر منه. عندما أصبحت البشرية قادرة على التنظيم الذاتي الحقيقي ، نشأت عبادة القدرية لحماية الحكام من الفاعلية الشعبية. أطلق عليها اسم "أصولية السوق" أو "الليبرالية الجديدة" ، وأصر على أن الحكومة هي المشكلة ويجب طاعة قوى السوق لتحقيق حياة أفضل.

من الناحية الاقتصادية ، انتهى نجاحها بالانهيار المالي في 2008-2009. الآن ، سياسيًا واجتماعيًا ، انقلبت نظرية الهيمنة عن الحكومة بواسطة كائن حي مجهري. أدت التطورات الهائلة في العلوم والتكنولوجيا الطبية إلى إمكانية علاج كوفيد. في عام 1919 لم تكن هناك وحدات عناية مركزة قادرة على معالجة المرضى تحت التخدير لمدة 24 ساعة. لذلك ، لم يكن هناك خطر من أن يتم التغلب على العنابر المنقذة للحياة بنفس الطريقة. كان على الحكومات أن تتصرف.

قال الرئيس ماكرون: "سنقوم بتأميم الأجور وحسابات الأرباح والخسائر لجميع أعمالنا تقريبًا. إنه ضد كل العقائد ، ولكن هذا هو الحال. "سيتم بذل جهد كبير لإعادة تأهيل النظام القديم بعد فترته في العناية المركزة ، ولكن من غير المرجح أن يعاود الظهور دون تغيير - لقد ولّد الوباء أزمة تاريخية من تلقاء نفسها.

"لقد زاد الوباء من حدة الكارثة التي تكشفت في العالم الجديد خلال القرن السادس عشر"

كاميلا تاونسند ، مؤلف الشمس الخامسة: تاريخ جديد للأزتيك (مطبعة جامعة أكسفورد ، 2019).

لقد أدى العيش في ظل الوباء إلى زيادة وضوح الكارثة التي تكشفت في العالم الجديد خلال القرن السادس عشر. بعد الاتصال بأوروبا وفيروساتها ، انخفض عدد السكان الأصليين في الأمريكتين بنسبة 85 في المائة على الأقل على مدار القرن الأول. بحلول ثمانينيات القرن التاسع عشر ، كان بعض الإسبان يخشون أن يموت جميع الأمريكيين الأصليين.

بسبب هذا السياق المروع ، كان هناك ميل من جانب العديد من الناس الحديثين للحديث عن "حالات الوفاة" ، للتأكيد على أن حوالي نصف السكان سيموتون عند حدوث وباء ، أو حتى لتفسير الغزو كنتيجة لـ حقيقة أن الكثير من الناس يموتون من المرض لدرجة أنهم لا يستطيعون الرد عسكريًا.

لكن تواريخ لغة الأزتك لا تتحدث عن الأحداث بهذه الطريقة. بدلاً من ذلك ، ينقلون حزنًا دائمًا. الآن ، أنا أفهم بشكل أفضل لماذا.

في العام الماضي ، على الرغم من أن معظم العالم قد خفف بنجاح نسبيًا من خلال إبقاء الناس في المنزل ، إلا أنه كانت هناك جيوب شهدت معدل وفيات كامل بنسبة 2 في المائة لـ Covid في مناطق معينة في مدينة نيويورك ، على سبيل المثال ، أو مناطق مربعة في نيوجيرسي ، حيث أعيش. صوت صفارات الإنذار والقصص من عائلات طلابي وخوفي من أحبائهم مجتمعين لتجعلني أشعر بالصدمة. ولكن ، بعد بضعة أشهر ، استمرت الحياة لمعظمنا وكنا نجد طرقًا للضحك مرة أخرى. كانت ابتساماتنا مرتعشة ولكنها حقيقية.

في القرن السادس عشر ، يمكن للجدري أن يقتل ما بين 20 و 30 في المائة ممن أصيبوا به. كانت الأمراض الأكثر شيوعًا ، مثل السعال الديكي أو الحصبة ، ذات معدلات وفيات أقل. لم يكن هناك موت ترك بلدات كاملة فارغة بين عشية وضحاها. بدلاً من ذلك ، مر الناس بشيء مثل Covid غير المهدئ ، ثم بعد بضع سنوات ، Covid ولكن أسوأ بعشر مرات ، ثم في العام التالي ، موسم إنفلونزا سيئ ، ثم بعد عقد ، شيء سيء مرتين. بعد عقود من هذا ، شعروا بالضعف الشديد ، ولم تعرف نفسهم أي طريق يتجهون. ركزوا على الانتصارات الصغيرة. في سجل في كنيسة صغيرة في عشرينيات القرن السادس عشر ، كتب رجل: "اليوم لم يمت أي طفل". ظل الناجون يضحكون أحيانًا في العام التالي ، ولكن بحلول ذلك الوقت ، تغير إحساسهم بأنفسهم فيما يتعلق بالكون إلى الأبد.


1858-1859: الحمى القرمزية

قتلت الحمى القرمزية 2089 شخصًا ، معظمهم في سن 16 عامًا أو أقل ، في ولاية ماساتشوستس بين ديسمبر 1858 وديسمبر 1859. كان بعض الأطفال يعملون ، لكن قوة العمل تجاوزت 450 ألف شخص ، لذلك كانت آثار الوباء أكثر عاطفية. من الاقتصادية. أولئك الذين كانوا في الحجر الصحي ، ولكن الأشخاص الأصحاء استمروا في العمل كالمعتاد.

كانت سوق الأسهم في بوسطن في وضع صاعد طوال عام 1859. ظلت معظم أسهم البنوك وبعض شركات التأمين مقيدة بالنطاق ، لكن شركات التأمين الأخرى ، بما في ذلك American و Boston و Boylston و City و Commercial ، ارتفعت بقوة. بالإضافة إلى ذلك ، زادت سكة حديد بوسطن ولويل من 89 دولارًا إلى 98 دولارًا للسهم الواحد على مدار العام ، وارتفعت خطوط السكك الحديدية في بوسطن وبروفيدنس وبوسطن ووستر بشكل متواضع.

كانت أكبر مكاسب العام في التصنيع. ارتفع سعر Amoskeag من 890 دولارًا إلى 1000 دولار للسهم الواحد على مدار العام ، وأبلتون من 950 دولارًا إلى 1000 دولار ، وبيتس من 85 دولارًا إلى 106 دولارًا ، و Boott من 470 دولارًا إلى 725 دولارًا ، وسد بوسطن وروكسبيري ميل من 29 دولارًا إلى 50 دولارًا ، وبوسطن داك من 375 دولارًا إلى 500 دولارًا.


مقارنة COVID-19 بالأوبئة السابقة

في هذه المقالة ، نلقي نظرة على بعض الأوبئة الأخرى التي عانى منها البشر. نحن نحقق في الكوليرا ، والموت الأسود ، والإنفلونزا الإسبانية ، من بين أمور أخرى. سوف نلاحظ أي أوجه تشابه ونأخذ الدروس حيثما أمكننا ذلك.

على الرغم من أن COVID-19 لا يشبه أي شيء شهده معظمنا من قبل ، فإن الأوبئة ليست شيئًا جديدًا.

لعبت الأوبئة دورًا في تشكيل تاريخ البشرية على مر العصور. قلة من الناس الذين يقرؤون هذا اليوم سيتذكرون تفشي المرض على هذا النطاق ، لكن التاريخ يوضح لنا أنه على الرغم من كونه مدمرًا ، فإن ما نشهده الآن ليس شيئًا غير عادي.

من أجل الوضوح ، يجدر شرح ما تعنيه كلمة "جائحة". تعرّف منظمة الصحة العالمية (WHO) الوباء بأنه "الانتشار العالمي لمرض جديد".

أولاً ، سنتطرق إلى الوباء الآخر المستمر.

مع التحسينات الهائلة في العلاج والمعلومات والقدرات التشخيصية والمراقبة في الدول الغربية ، من السهل نسيان أن الخبراء ما زالوا يصنفون فيروس نقص المناعة البشرية على أنه جائحة.

منذ أوائل الثمانينيات ، أودى فيروس نقص المناعة البشرية بحياة أكثر من 32 مليون شخص. في نهاية عام 2018 ، كان حوالي 37.9 مليون شخص مصابين بفيروس نقص المناعة البشرية.

على الرغم من أن فيروس نقص المناعة البشرية يسببه أيضًا فيروس ، إلا أن هناك اختلافات كبيرة بين الجائحتين الحاليتين ، وأكثرها وضوحًا هو وسائل انتقالهما. على عكس SARS-CoV-2 ، وهو الفيروس المسبب لـ COVID-19 ، لا يمكن أن ينتقل فيروس نقص المناعة البشرية عن طريق السعال والعطس.

نسبيًا ، ينتشر COVID-19 عبر المجتمعات بسهولة أكبر. Within a matter of weeks, SARS-CoV-2 made it to every continent on Earth except Antarctica.

Another important difference is that there are currently no drugs that can treat or prevent COVID-19. Although there is no vaccine for HIV, thanks to antiretroviral medications, people who have access to care can now live long and healthy lives.

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), between April 2009 and April 2010, the swine flu pandemic affected an estimated 60.8 million people. There were an estimated 274,304 hospitalizations and 12,469 deaths.

Both swine flu and the novel coronavirus cause symptoms such as fever, chills, a cough, and headaches.

Like SARS-CoV-2, the (H1N1)pdm09 virus was also significantly different from other known strains. This meant that most people did not have any natural immunity.

Interestingly, however, some older adults did have immunity, suggesting that (H1N1)pdm09 or something similar might have infected large numbers of people a few decades before. Because of this immunity, 80% of fatalities occurred in people younger than 65.

This is not the case with SARS-CoV-2 all age groups seem to be equally likely to contract it, and older adults are most at risk of developing severe illness. It is possible that certain groups of people have a level of immunity against SARS-CoV-2, but researchers have not yet identified such a group.

The overall mortality rate of swine flu was around 0.02% . According to recent estimates, which are likely to change as the pandemic progresses, this is somewhat lower than that of COVID-19. Also, swine flu was less contagious than COVID-19.

The basic reproduction number (R0) of swine flu is 1.4 to 1.6 . This means that each individual with swine flu is likely to transmit the virus to an average of 1.4 to 1.6 people. In contrast, scientists believe that the R0 of COVID-19 is between 2 and 2.5 , or perhaps higher.

To further muddy the water, some experts have calculated that the R0 number may fluctuate depending on the size of the initial outbreak.

Over the past 200 years, cholera has reached pandemic proportions seven times. Experts class the cholera outbreak of 1961–1975 as the seventh pandemic.

Cholera is a bacterial infection of the small intestine by certain strains of ضمة الكوليرا. It can be fatal within hours . The most common symptom is diarrhea, though muscle cramps and vomiting can also occur.

Although immediate rehydration treatment is successful in up to 80% of cases, the mortality rate of cholera can be up to 50% without treatment. This is many times higher than even the highest estimates for COVID-19. Cholera occurs when a person ingests contaminated food or water.

The seventh pandemic was caused by a strain of ضمة الكوليرا called El Tor, which scientists first identified in 1905. The outbreak appears to have begun on the island of Sulawesi in Indonesia. From there, it spread to Bangladesh, India, and the Soviet Union, including Ukraine and Azerbaijan.

By 1973, the outbreak had also reached Japan, Italy, and the South Pacific. In the 1990s, though the pandemic had officially ended, the same strain reached Latin America, a region that had not experienced cholera for 100 years. There, there were at least 400,000 cases and 4,000 deaths.

As with COVID-19, hand-washing is essential for stopping the spread of cholera. However, to prevent cholera , access to safe water and good food hygiene are just as important.

In the spring of 1918, health professionals detected an H1N1 virus in United States military personnel.

From January 1918 to December 1920, this virus — which appears to have moved from birds to humans — infected an estimated 500 million people. This equates to 1 in 3 people on Earth. The virus killed around 675,000 people in the U.S. alone and approximately 50 million people worldwide.

This strain of influenza, like COVID-19, was transmitted through respiratory droplets.

As with COVID-19, older adults were most at risk of developing severe symptoms. However, in stark contrast to COVID-19, the Spanish flu also impacted children under the age of 5 and adults aged 20–40.

In fact, a 25-year-old was more likely to die from the Spanish flu than a 74-year-old. This is unusual for flu.

COVID-19, however, generally affects children in relatively minor ways, and adults aged 20–40 are significantly less likely to develop severe symptoms than older adults.

As with swine flu, it may be that older adults at this time had a preexisting immunity to a similar pathogen. Perhaps the 1889–1890 flu pandemic, which was referred to as the Russian flu, afforded some protection to those who survived it.

Additionally, some scientists believe that younger people’s vigorous immune responses might have led to more severe lung symptoms due to “ exuberant pulmonary exudation .” In other words, the strong immune responses of young people may produce excess fluid in the lungs, making breathing even more difficult.

At the time, there were no vaccines to prevent the disease and no antibiotics to treat the bacterial infections that sometimes developed alongside it. The virulent nature of this particular H1N1 strain and the lack of medication available made this the most severe pandemic in recent history.

The pandemic came in two waves, with the second being more deadly than the first. However, rather abruptly, the virus disappeared.

The Spanish flu had a mortality rate of around 2.5% . It is difficult to compare that with COVID-19 because estimates vary by region.

To understand why mortality rates are so difficult to calculate, Medical News Today recently published an article on the topic.

A different time

The Spanish flu’s high mortality rate was, in part, due to the virulence of the virus.

Social differences also played a role. In 1918, people tended to live in close quarters and perhaps did not value hygiene as much. These factors can influence how quickly a virus spreads and how lethal it can be.

Also, the world was at war, meaning that large numbers of troops were traveling to distant locations, which aided the spread.

During World War I, malnutrition was common for both those at home and those on the frontline. This is yet another factor that may have made people more susceptible to disease.

The Spanish flu and physical distancing

Although the Spanish flu pandemic has many differences to today’s COVID-19 pandemic, it teaches us a valuable lesson about the effectiveness of quickly implementing physical distancing measures, or social distancing measures.

In Philadelphia, PA, officials downplayed the significance of the first cases in the city. Mass gatherings continued and schools remained open. The city only implemented physical distancing and other measures around 14 days after the first cases appeared.

In contrast, within 2 days of its first reported cases, St. Louis, MI, moved quickly to implement physical distancing measures.

As one author writes, “The costs of [Philadelphia’s] delay appear to have been significant by the time Philadelphia responded, it faced an epidemic considerably larger than the epidemic St. Louis faced.”


Pandemics and the Shape of Human History

Outbreaks have sparked riots and propelled public-health innovations, prefigured revolutions and redrawn maps.

What’s often referred to as the first pandemic began in the city of Pelusium, near modern-day Port Said, in northeastern Egypt, in the year 541. According to the historian Procopius, who was alive at the time, the “pestilence” spread both west, toward Alexandria, and east, toward Palestine. Then it kept on going. In his view, it seemed to move almost consciously, “as if fearing lest some corner of the earth might escape it.”

The earliest symptom of the pestilence was fever. Often, Procopius observed, this was so mild that it did not “afford any suspicion of danger.” But, within a few days, victims developed the classic symptoms of bubonic plague—lumps, or buboes, in their groin and under their arms. The suffering at that point was terrible some people went into a coma, others into violent delirium. Many vomited blood. Those who attended to the sick “were in a state of constant exhaustion,” Procopius noted. “For this reason everybody pitied them no less than the sufferers.” No one could predict who was going to perish and who would pull through.

In early 542, the plague struck Constantinople. At that time, the city was the capital of the Eastern Roman Empire, which was led by the Emperor Justinian. A recent assessment calls Justinian “one of the greatest statesmen who ever lived.” Another historian describes the first part of his reign—he ruled for almost forty years—as “a flurry of action virtually unparalleled in Roman history.” In the fifteen years before the pestilence reached the capital, Justinian codified Roman law, made peace with the Persians, overhauled the Eastern Empire’s fiscal administration, and built the Hagia Sophia.

As the plague raged, it fell to Justinian, in Procopius’ words, to “make provision for the trouble.” The Emperor paid for the bodies of the abandoned and the destitute to be buried. Even so, it was impossible to keep up the death toll was too high. (Procopius thought it reached more than ten thousand a day, though no one is sure if this is accurate.) John of Ephesus, another contemporary of Justinian’s, wrote that “nobody would go out of doors without a tag upon which his name was written,” in case he was suddenly stricken. Eventually, bodies were just tossed into fortifications at the edge of the city.

The plague hit the powerless and the powerful alike. Justinian himself contracted it. Among the lucky, he survived. His rule, however, never really recovered. In the years leading up to 542, Justinian’s generals had reconquered much of the western part of the Roman Empire from the Goths, the Vandals, and other assorted barbarians. After 542, the Emperor struggled to recruit soldiers and to pay them. The territories that his generals had subdued began to revolt. The plague reached the city of Rome in 543, and seems to have made it all the way to Britain by 544. It broke out again in Constantinople in 558, a third time in 573, and yet again in 586.

The Justinianic plague, as it became known, didn’t burn itself out until 750. By that point, there was a new world order. A powerful new religion, Islam, had arisen, and its followers ruled territory that included a great deal of what had been Justinian’s empire, along with the Arabian Peninsula. Much of Western Europe, meanwhile, had come under the control of the Franks. Rome had been reduced to about thirty thousand people, roughly the population of present-day Mamaroneck. Was the pestilence partly responsible? If so, history is written not only by men but also by microbes.

Just as there are many ways for microbes to infect a body, there are many ways for epidemics to play out in the body politic. Epidemics can be short-lived or protracted, or, like the Justinianic plague, recurrent. Often, they partner with war sometimes the pairing favors the aggressor, sometimes the aggressed. Epidemic diseases can become endemic, which is to say constantly present, only to become epidemic again when they’re carried to a new region or when conditions change.

To this last category belongs smallpox, dubbed the speckled monster, which may have killed more than a billion people before it was eradicated, in the mid-twentieth century. No one knows exactly where smallpox originated the virus—part of the genus that includes cowpox, camelpox, and monkeypox—is believed to have first infected humans around the time that people began domesticating animals. Signs of smallpox have been found in Egyptian mummies, including Ramses V, who died in 1157 B.C. The Romans seem to have picked up the pox near present-day Baghdad, when they went to fight one of their many enemies, the Parthians, in 162. The Roman physician Galen reported that those who came down with the new disease suffered a rash that was “ulcerated in most cases and totally dry.” (The epidemic is sometimes referred to as the Plague of Galen.) Marcus Aurelius, the last of the so-called Five Good Emperors, who died in 180, may also have been a smallpox victim.

By the fifteenth century, as Joshua S. Loomis reports in “Epidemics: The Impact of Germs and Their Power Over Humanity” (Praeger), smallpox had become endemic throughout Europe and Asia, meaning that most people were probably exposed to it at some point in their lives. Over all, the fatality rate was a terrifying thirty per cent, but among young children it was much higher—more than ninety per cent in some places. Loomis, a professor of biology at East Stroudsburg University, writes that the danger was so grave that “parents would commonly wait to name their children until after they had survived smallpox.” Anyone who made it through acquired permanent immunity (though many were left blind or horribly scarred). This dynamic meant that every generation or so there was a major outbreak, as the number of people who had managed to avoid getting infected as children slowly rose. It also meant, as Loomis rather cavalierly observes, that Europeans enjoyed a major advantage as they “began exploring distant lands and interacting with native populations.”

Alfred W. Crosby, the historian who coined the phrase “the Columbian Exchange,” also coined the term “virgin soil epidemic,” defined as one in which “the populations at risk have had no previous contact with the diseases that strike them and are therefore immunologically almost defenseless.” The first “virgin soil epidemic” in the Americas—or, to use another one of Crosby’s formulations, “the first New World pandemic”—began toward the end of 1518. That year, someone, presumably from Spain, carried smallpox to Hispaniola. This was a quarter of a century after Columbus ran aground on the island, and the native Taíno population had already been much reduced. The speckled monster laid waste to those who remained. Two friars, writing to the King of Spain, Charles I, in early 1519, reported that a third of the island’s inhabitants were stricken: “It has pleased Our Lord to bestow a pestilence of smallpox among the said Indians, and it does not cease.” From Hispaniola, smallpox spread to Puerto Rico. Within two years, it had reached the Aztec capital of Tenochtitlán, in what’s now Mexico City, a development that allowed Hernán Cortés to conquer the capital, in 1521. A Spanish priest wrote, “In many places it happened that everyone in a house died, and, as it was impossible to bury the great number of dead, they pulled down the houses over them.” Smallpox seems to have reached the Incan Empire before the Spaniards did the infection raced from one settlement to the next faster than the conquistadores could travel.

It’s impossible to say how many people died in the first New World pandemic, both because the records are sketchy and because Europeans also brought with them so many other “virgin soil” diseases, including measles, typhoid, and diphtheria. In all, the imported microbes probably killed tens of millions of people. “The discovery of America was followed by possibly the greatest demographic disaster in the history of the world,” William M. Denevan, a professor emeritus at the University of Wisconsin-Madison, has written. This disaster changed the course of history not just in Europe and the Americas but also in Africa: faced with a labor shortage, the Spanish increasingly turned to the slave trade.

The word “quarantine” comes from the Italian quaranta, meaning “forty.” As Frank M. Snowden explains in “Epidemics and Society: From the Black Death to the Present” (Yale), the practice of quarantine originated long before people understood what, exactly, they were trying to contain, and the period of forty days was chosen not for medical reasons but for scriptural ones, “as both the Old and New Testaments make multiple references to the number forty in the context of purification: the forty days and forty nights of the flood in Genesis, the forty years of the Israelites wandering in the wilderness . . . and the forty days of Lent.”

The earliest formal quarantines were a response to the Black Death, which, between 1347 and 1351, killed something like a third of Europe and ushered in what’s become known as the “second plague pandemic.” As with the first, the second pandemic worked its havoc fitfully. Plague would spread, then abate, only to flare up again.

During one such flareup, in the fifteenth century, the Venetians erected lazarettos—or isolation wards—on outlying islands, where they forced arriving ships to dock. The Venetians believed that by airing out the ships they were dissipating plague-causing vapors. If the theory was off base, the results were still salubrious forty days gave the plague time enough to kill infected rats and sailors. Snowden, a professor emeritus at Yale, calls such measures one of the first forms of “institutionalized public health” and argues that they helped legitimatize the “accretion of power” by the modern state.

There’s a good deal of debate about why the second pandemic finally ended one of the last major outbreaks in Europe occurred in Marseille in 1720. But, whether efforts at control were effective or not, they often provoked, as Snowden puts it, “evasion, resistance, and riot.” Public-health measures ran up against religion and tradition, as, of course, they still do. The fear of being separated from loved ones prompted many families to conceal cases. And, in fact, those charged with enforcing the rules often had little interest in protecting the public.

Consider the case of cholera. In the ranks of dread diseases, cholera might come in third, after the plague and smallpox. Cholera is caused by a comma-shaped bacterium, ضمة الكوليرا, and for most of human history it was restricted to the Ganges Delta. Then, in the eighteen-hundreds, steamships and colonialism sent ضمة الكوليرا travelling. The first cholera pandemic broke out in 1817 near Calcutta. It moved overland to modern-day Thailand and by ship to Oman, whence it was carried down to Zanzibar. The second cholera pandemic began in 1829, once again in India. It wound its way through Russia into Europe and from there to the United States.

In contrast to plague and smallpox, which made few class distinctions, cholera, which is spread via contaminated food or water, is primarily a disease of urban slums. When the second pandemic struck Russia, Tsar Nicholas I established strict quarantines. These may have slowed the spiral of spread, but they did nothing to help those already infected. The situation, according to Loomis, was exacerbated by health officials who indiscriminately threw together cholera victims and people suffering from other ailments. It was rumored that doctors were purposefully trying to kill off the sick. In the spring of 1831, riots broke out in St. Petersburg. One demonstrator returning from a melee reported that a doctor had “got a coupl’ve rocks in the neck he sure won’t forget us for a long time.” The following spring, cholera riots broke out in Liverpool. Once again, doctors were the main targets they were accused of poisoning cholera victims and turning them blue. (Cholera has been called the “blue death” because those suffering from the disease can get so dehydrated that their skin becomes slate-colored.) Similar riots broke out in Aberdeen, Glasgow, and Dublin.

In 1883, during the fifth cholera pandemic, the German physician Robert Koch established the cause of the disease by isolating the ضمة الكوليرا bacterium. The following year, the pandemic hit Naples. The city dispatched inspectors to confiscate suspect produce. It also sent out disinfection squads, which arrived at the city’s tenements with guns drawn. Neapolitans were, understandably, skeptical of both the inspectors and the squads. They responded with an impressive sense of humor, if not necessarily a keen understanding of epidemiology. Demonstrators showed up at city hall with baskets of overripe figs and melons. They proceeded, Snowden writes, “to consume the forbidden fruit in enormous quantities while those who watched applauded and bet on which binger would eat the most.”

Eight years later, while the fifth pandemic raged on, one of the most violent cholera riots broke out in what’s now the Ukrainian city of Donetsk. Scores of shops were looted, and homes and businesses were burned. The authorities in St. Petersburg responded to the violence by cracking down on workers accused of promoting “lawlessness.” According to Loomis, the crackdown prompted more civil unrest, which in turn prompted more repression, and, thus, in a roundabout sort of way, cholera helped “set the stage” for the Russian Revolution.

The seventh cholera pandemic began in 1961, on the Indonesian island of Sulawesi. During the next decade, it spread to India, the Soviet Union, and several nations in Africa. There were no mass outbreaks for the next quarter century, but then one hit Peru in 1991, claiming thirty-five hundred lives another outbreak, in what is now the Democratic Republic of the Congo, in 1994, claimed twelve thousand.

By most accounts, the seventh pandemic is ongoing. In October, 2010, cholera broke out in rural Haiti, then quickly spread to Port-au-Prince and other major cities. This was nine months after a magnitude-7.0 earthquake had devastated the country. Rumors began to circulate that the source of the outbreak was a base that housed United Nations peacekeeping troops from Nepal. Riots occurred in the city of Cap-Haïtien at least two people were killed, and flights carrying aid to the country were suspended. For years, the U.N. denied that its troops had brought cholera to Haiti, but it eventually admitted that the rumors were true. Since the outbreak began, eight hundred thousand Haitians have been sickened and nearly ten thousand have died.

Epidemics are, by their very nature, divisive. The neighbor you might, in better times, turn to for help becomes a possible source of infection. The rituals of daily life become opportunities for transmission the authorities enforcing quarantine become agents of oppression. Time and time again throughout history, people have blamed outsiders for outbreaks. (On occasion, as in the case of the U.N. peacekeeping troops, they’ve been right.) Snowden recounts the story of what happened to the Jews of Strasbourg during the Black Death. Local officials decided that they were responsible for the pestilence—they had, it was said, poisoned the wells—and offered them a choice: convert or die. Half opted for the former. On February 14, 1349, the rest “were rounded up, taken to the Jewish cemetery, and burned alive.” Pope Clement VI issued papal bulls pointing out that Jews, too, were dying from the plague, and that it wouldn’t make sense for them to poison themselves, but this doesn’t seem to have made much difference. In 1349, Jewish communities in Frankfurt, Mainz, and Cologne were wiped out. To escape the violence, Jews migrated en masse to Poland and Russia, permanently altering the demography of Europe.

Whenever disaster strikes, like right about now, it’s tempting to look to the past for guidance on what to do or, alternatively, what not to do. It has been almost fifteen hundred years since the Justinianic plague, and, what with plague, smallpox, cholera, influenza, polio, measles, malaria, and typhus, there are an epidemic number of epidemics to reflect on.


Pandemic

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

Pandemic, outbreak of infectious disease that occurs over a wide geographical area and that is of high prevalence, generally affecting a significant proportion of the world’s population, usually over the course of several months. Pandemics arise from epidemics, which are outbreaks of disease confined to one part of the world, such as a single country. Pandemics, especially those involving influenza, sometimes occur in waves, so that a postpandemic phase, marked by decreased disease activity, may be followed by another period of high disease prevalence.

What is a pandemic?

A pandemic is an outbreak of infectious disease that occurs over a wide geographical area and that is of high prevalence. A pandemic generally affects a significant proportion of the world’s population, usually over the course of several months.

What have been some of the world’s deadliest pandemics?

Throughout history, there have been many deadly pandemics, but the Black Death and the influenza pandemic of 1918–19 rank among the most lethal. The Black Death, which ravaged Europe between 1347 and 1351 and likely was caused by plague, killed roughly 25 million people. The influenza pandemic of 1918–19, or “Spanish flu,” claimed an estimated 20–40 million lives.

What causes a pandemic?

Pandemics can be caused by several factors. For example, in some cases, a new strain or subtype of virus that first emerged in animals jumps to humans and then becomes readily transmissible between humans. In other instances, an existing disease-causing agent mutates, increasing its infectiousness.

How do pandemics end?

Pandemics typically slow and come to an end on their own, though the process may be accelerated through effective preventive strategies, such as improved personal hygiene or the development of a vaccine. Some pandemics, however, occur in waves, such that decreased disease activity may be followed by another period of high disease prevalence, thereby prolonging the outbreak.

Infectious diseases such as influenza can spread rapidly—sometimes in a matter of days—among humans living in different areas of the world. The spread of a disease is facilitated by several factors, including an increased degree of infectiousness of the disease-causing agent, human-to-human transmission of the disease, and modern means of transportation, such as air travel. The majority of highly infectious illnesses that occur in humans are caused by diseases that first arise in animals. Thus, when a new infectious agent or disease emerges in animals, surveillance organizations located within affected areas are responsible for alerting the World Health Organization (WHO) and for closely monitoring the behaviour of the infectious agent and the activity and spread of the disease. WHO constantly monitors disease activity on a global scale through a network of surveillance centres located in countries worldwide.

In the case of influenza, which is the disease that poses the greatest pandemic threat to humans, WHO has organized a pandemic preparedness plan that consists of six phases of pandemic alert, outlined as follows:

Phase 1: the lowest level of pandemic alert indicates that an influenza virus, either newly emerged or previously existing, is circulating among animals. The risk of transmission to humans is low.

Phase 2: isolated incidences of animal-to-human transmission of the virus are observed, indicating that the virus has pandemic potential.

Phase 3: characterized by small outbreaks of disease, generally resulting from multiple cases of animal-to-human transmission, though limited capacity for human-to-human transmission may be present.

Phase 4: confirmed human-to-human viral transmission that causes sustained disease in human communities. At this stage, containment of the virus is deemed impossible but a pandemic is not necessarily inevitable. The implementation of control methods to prevent further viral spread is emphasized in affected parts of the world.

Phase 5: marked by human-to-human disease transmission in two countries, indicating that a pandemic is imminent and that distribution of stockpiled drugs and execution of strategies to control the disease must be carried out with a sense of urgency.

Phase 6: characterized by widespread and sustained disease transmission among humans.

When WHO upgrades the level of a pandemic alert, such as from level 4 to level 5, it serves as a signal to countries worldwide to implement the appropriate predetermined disease-control strategies.

Throughout history, pandemics of diseases such as cholera, plague, and influenza have played a major role in shaping human civilizations. Examples of significant historical pandemics include the plague pandemic of the Byzantine Empire in the 6th century ce the Black Death, which originated in China and spread across Europe in the 14th century and the influenza pandemic of 1918–19, which originated in the U.S. state of Kansas and spread to Europe, Asia, and islands in the South Pacific. Although pandemics are typically characterized by their occurrence over a short span of time, today several infectious diseases persist at a high level of incidence, occur on a global scale, and can be transmitted between humans either directly or indirectly. Such diseases represented in modern pandemics include AIDS, caused by HIV (human immunodeficiency virus), which is transmitted directly between humans and malaria, caused by parasites in the genus Plasmodium, which are transmitted from one human to another by mosquitoes that feed on the blood of infected humans.

Influenza pandemics are estimated to occur roughly once every 50 years, though the actual pandemic interval has in some instances been shorter than this. For example, following the 1918–19 pandemic, there were two other 20th-century influenza pandemics: the 1957 Asian flu pandemic and the 1968 Hong Kong flu pandemic. The virus that caused the 1957 pandemic, which lasted until about the middle of 1958, was also responsible for a series of epidemics that emerged annually until 1968, when the Hong Kong flu appeared. The Hong Kong flu pandemic, which lasted until 1969–70, caused between one million and four million deaths. The next influenza pandemic occurred in 2009, when a subtype of H1N1 virus spread across multiple regions of the world. Between March 2009 and mid-January 2010, more than 14,140 laboratory-confirmed H1N1 deaths had been reported worldwide.

In March 2020 an ongoing outbreak of a novel coronavirus known as severe acute respiratory syndrome coronavirus-2 (SARS-CoV2) was declared a pandemic by WHO officials. Infection with SARS-CoV2 produced an illness known as coronavirus disease 2019 ( COVID-19) the illness was characterized primarily by fever, cough, and shortness of breath. The outbreak began in late 2019 in Wuhan, China, when a patient with pneumonia of unknown cause was admitted to a local hospital. In the following weeks, the number of people infected with the novel virus grew rapidly in Wuhan, and the disease spread to other regions of China. By early 2020 COVID-19 had reached Europe and the United States, carried there by travelers coming from affected regions. By the time the outbreak was declared a pandemic, cases of COVID-19 had been detected in numerous countries worldwide, with about 130,000 confirmed cases and close to 5,000 deaths.


Subscribe to the Knowable Magazine النشرة الإخبارية.

Thank you for your interest in republishing! This HTML is pre-formatted to adhere to our guidelines, which include: Crediting both the author and Knowable Magazine preserving all hyperlinks including the canonical link to the original article in the article metadata. Article text (including the headline) may not be edited without prior permission from Knowable Magazine staff. Photographs and illustrations are not included in this license. Please see our full guidelines for more information.

Knowable Magazine is from Annual Reviews, a nonprofit publisher dedicated to synthesizing and integrating knowledge for the progress of science and the benefit of society.


Explore the world’s most intriguing Biblical scholarship

Dig into more than 9,000 articles in the Biblical Archaeology Society’s vast library plus much more with an All-Access pass.

Pandemics of Biblical Times

Classical Corner: The Antonine Plague and the Spread of Christianity

The Antonine Plague, described as similar to smallpox, may have killed as much as ten percent of the Roman population over a 23-year period in the late second century C.E. Aside from practical consequences of the outbreak, the destabilization of the Roman military and economy, the psychological impact must have been substantial. Ancient Romans must have felt fear and helplessness in the face of such a ruthless, and frequently fatal disease. It is not difficult to understand, then, the apparent shifts in religious practices that came about as a result of the Antonine Plague.

Justinian Plague Linked to the Black Death

The Justinian Plague, linked via bacterial research to the Black Death, claimed the lives of tens of millions of people in the 540s, and shaped world history for centuries to come. When Justinian’s troops had conquered nearly all of Italy and the Mediterranean coast, they were struck by plague and could not continue the conquest through Europe, ultimately losing much of the conquered territory after Justinian’s death. The Justinian Plague halved the European population and weakened the Byzantine Empire, making it vulnerable to the Arab conquests of the seventh century.

The Cyprian Plague

Between about 250 and 271 C.E., a plague—now known as the Cyprian Plague—swept across Egypt and the rest of the Roman Empire, reportedly claiming more than 5,000 victims a day in Rome alone. Researchers believe they have uncovered the burial site of the Theban plague victims.

الطب القديم

Medicine in the Ancient World

Entire cults and professions dedicated to health dotted the spiritual, physical, and professional landscapes of the ancient world. So what exactly did ancient cultures do to combat disease and injury, and did these methods have any real basis in science as we know it today? A survey of medical practices and how they interacted with religious practices in various ancient cultures.

Doctors, Diseases and Deities: Epidemic Crises and Medicine in Ancient Rome

In this lecture presented at The Explorers Club in New York, Sarah Yeomans examines a recently excavated archaeological site that has substantially contributed to our understanding of what ancient Romans did to combat disease and injury. This is a 48-minute video.

The Ten Plagues of Exodus

Exodus in the Bible and the Egyptian Plagues

The Book of Exodus describes ten Egyptian plagues that bring suffering to the land of pharaoh. Are these Biblical plagues plausible on any level?

The Bible in the News

In his column The Bible in the News, Leonard J. Greenspoon looks at the various ways the famous Biblical story of the ten plagues of Egypt is used by today’s media.