معلومة

وفاة كيم جونغ ايل


توفي دكتاتور كوريا الشمالية كيم جونغ إيل في 17 ديسمبر 2011 ، بنوبة قلبية ، فاجأ العالم. ذكرت قناة ABC News في اليوم التالي عن مخاوف المجتمع الدولي بشأن نقل القيادة إلى نجل كيم البالغ من العمر 28 عامًا.


محتويات

ولادة

مسقط رأس Kim Jong-il الدقيق غير معروف. تظهر السجلات السوفيتية أن كيم ولد يوري إرسينوفيتش كيم (الروسية: Юрий Ирсенович Ким). [6] [7] [8] في الأدب ، من المفترض أنه ولد عام 1941 إما في معسكر فياتسكوي ، بالقرب من خاباروفسك ، [9] أو في معسكر فوروشيلوف بالقرب من نيكولسك. [10] وفقًا لليم جاي تشون ، لا يمكن أن يكون كيم قد ولد في فياتسكوي حيث تُظهر سجلات الحرب لكيم إيل سونغ أنه وصل إلى فياتسكوي فقط في يوليو 1942 وكان يعيش في فوروشيلوف من قبل. [11] كانت والدة كيم ، كيم جونغ سوك ، الزوجة الأولى لكيم إيل سونغ. داخل عائلته ، كان يلقب بـ "يورا" ، بينما كان شقيقه الأصغر كيم مان إيل (من مواليد ألكسندر إرسينوفيتش كيم) يلقب بـ "الشورى".

ومع ذلك ، تشير السيرة الذاتية الرسمية لكيم إلى أنه ولد في معسكر عسكري سري على جبل بايكتو (الكورية: 백두산 밀영 고향집 بيكدوسان ميريونغ جوهيانغ جيب) في كوريا المحتلة من اليابان في 16 فبراير 1942. [12] وفقًا لرفيق والدة كيم ، لي مين ، وصلت كلمة ولادة كيم لأول مرة إلى معسكر للجيش في فياتسكوي عبر الراديو وأن كيم وأمه لم يعودوا إلى هناك حتى العام التالي. [13] [14] تشير التقارير إلى وفاة والدته أثناء الولادة عام 1949. [15]

في عام 1945 ، كان كيم يبلغ من العمر أربع سنوات عندما انتهت الحرب العالمية الثانية واستعادت كوريا استقلالها عن اليابان. عاد والده إلى بيونغ يانغ في سبتمبر ، وفي أواخر نوفمبر عاد إلى كوريا عبر سفينة سوفيتية ، وهبط في سون بونغ. انتقلت العائلة إلى قصر ضابط ياباني سابق في بيونغ يانغ ، مع حديقة ومسبح. غرق شقيق كيم هناك عام 1948. [16]

تعليم

وفقًا لسيرته الذاتية الرسمية ، أكمل كيم دورة التعليم العام بين سبتمبر 1950 وأغسطس 1960. التحق بالمدرسة الابتدائية رقم 4 والمدرسة الإعدادية رقم 1 (مدرسة نامسان المتوسطة العليا) في بيونغ يانغ. [17] [18] يعترض على هذا الأمر الأكاديميون الأجانب ، الذين يعتقدون أنه من المرجح أن يكون قد تلقى تعليمه المبكر في جمهورية الصين الشعبية كإجراء احترازي لضمان سلامته خلال الحرب الكورية. [19]

طوال فترة دراسته ، كان كيم منخرطًا في السياسة. كان ناشطًا في اتحاد الأطفال الكوري ورابطة الشباب الديمقراطي لكوريا الشمالية (DYL) ، وشارك في مجموعات دراسة النظرية السياسية الماركسية والأدب الآخر. في سبتمبر 1957 أصبح نائب رئيس فرع DYL في مدرسته الإعدادية (كان على الرئيس أن يكون مدرسًا). تابع برنامجًا لمناهضة الفصائل وحاول تشجيع المزيد من التعليم الأيديولوجي بين زملائه في الفصل. [20]

يقال أيضًا أن كيم تلقى تعليمًا في اللغة الإنجليزية في مالطا في أوائل السبعينيات [21] [22] في إجازاته النادرة هناك كضيف على رئيس الوزراء دوم مينتوف. [23]

في هذه الأثناء ، تزوج كيم الأكبر وأنجب ابنًا آخر ، كيم بيونغ إيل. منذ عام 1988 ، خدم كيم بيونغ إيل في سلسلة من سفارات كوريا الشمالية في أوروبا وكان سفير كوريا الشمالية في بولندا. يعتقد المعلقون الأجانب أن كيم بيونغ إيل قد أرسله والده إلى هذه المناصب البعيدة لتجنب صراع على السلطة بين ولديه. [24]

بحلول موعد المؤتمر السادس للحزب في أكتوبر 1980 ، كانت سيطرة كيم على عملية الحزب قد اكتملت. وتولى مناصب رفيعة في هيئة الرئاسة واللجنة العسكرية وأمانة الحزب. وفقًا لسيرته الذاتية الرسمية ، كانت اللجنة المركزية لحزب العمال الكوري قد عينته بالفعل خلفًا لكيم إيل سونغ في فبراير 1974. وعندما أصبح عضوًا في مجلس الشعب الأعلى السابع في فبراير 1982 ، اعتبره المراقبون الدوليون الوريث الظاهر لكوريا الشمالية. . قبل عام 1980 ، لم يكن لديه ملف شخصي عام وكان يشار إليه فقط باسم "مركز الحزب". [25]

في هذا الوقت ، حصل كيم على لقب "عزيزي القائد" (الكورية: 친애 하는 지도자 MR: ch'inaehanŭn jidoja) ، [26] بدأت الحكومة في بناء عبادة شخصية حوله على غرار عبادة والده "القائد العظيم". وقد أشادت وسائل الإعلام بكيم بانتظام باعتباره "الزعيم الشجاع" و "الوريث العظيم للقضية الثورية". برز كأقوى شخصية خلف والده في كوريا الشمالية.

في 24 ديسمبر 1991 ، تم تعيين كيم أيضًا القائد الأعلى للجيش الشعبي الكوري. [27] وزير الدفاع أوه جين وو ، أحد أكثر المرؤوسين ولاءً لكيم إيل سونغ ، صمم قبول الجيش لكيم كزعيم تالي لكوريا الشمالية ، على الرغم من افتقاره إلى الخدمة العسكرية. مرشح القيادة الوحيد المحتمل الآخر ، رئيس الوزراء كيم إيل (ليس له علاقة) ، تمت إزالته من مناصبه في عام 1976. في عام 1992 ، صرح كيم إيل سونغ علنًا أن ابنه كان مسؤولاً عن جميع الشؤون الداخلية في جمهورية الديمقراطية الشعبية.

في عام 1992 ، بدأ البث الإذاعي يشير إليه بـ "الأب العزيز" ، بدلاً من "القائد العزيز" ، مما يشير إلى ترقية. كان عيد ميلاده الخمسين في فبراير مناسبة للاحتفالات الضخمة ، ولم يتجاوزها سوى احتفالات الذكرى الثمانين لكيم إيل سونغ نفسه في 15 أبريل من نفس العام.

وفقًا للمنشق هوانغ جانغ يوب ، أصبح نظام الحكومة في كوريا الشمالية أكثر مركزية واستبدادية خلال الثمانينيات والتسعينيات من القرن الماضي في عهد كيم مما كان عليه في عهد والده. في أحد الأمثلة التي شرحها هوانج ، على الرغم من أن كيم إيل سونغ طلب من وزرائه أن يكونوا مخلصين له ، إلا أنه طلب مشورتهم كثيرًا أثناء اتخاذ القرار. في المقابل ، طالب كيم جونغ إيل الطاعة المطلقة والاتفاق من وزرائه ومسؤولي حزبه دون مشورة أو حل وسط ، واعتبر أي انحراف طفيف عن تفكيره علامة على عدم الولاء. وفقًا لهوانغ ، وجه كيم جونغ إيل شخصيًا حتى تفاصيل بسيطة عن شؤون الدولة ، مثل حجم منازل أمناء الحزب وتسليم الهدايا إلى مرؤوسيه. [28]

بحلول الثمانينيات ، بدأت كوريا الشمالية تعاني من ركود اقتصادي حاد. سياسة Kim Il-sung الخاصة بـ جوتشي (الاعتماد على الذات) قطع البلاد عن كل التجارة الخارجية تقريبًا ، حتى مع شركائها التقليديين ، الاتحاد السوفيتي والصين. اتهمت كوريا الجنوبية كيم بإصدار الأمر بتفجير رانجون ، بورما عام 1983 ، والذي أسفر عن مقتل 17 مسئولًا كوريًا جنوبيًا زائرًا ، من بينهم أربعة أعضاء في مجلس الوزراء ، وآخر في عام 1987 قتل 115 شخصًا كانوا على متن رحلة الخطوط الجوية الكورية 858. [29] وكيل كوري شمالي ، كيم اعترف هيون هوي بزرع قنبلة في الحالة الثانية ، قائلاً إن العملية تمت بأمر من كيم شخصيًا. [30]

في عام 1992 ، ألقى كيم أول خطاب عام له خلال عرض عسكري بمناسبة الذكرى الستين للجيش الشعبي الكوري وقال: [31] "المجد لضباط وجنود جيش الشعب الكوري البطل!". [32] أعقب هذه الكلمات تصفيق حاد من الحشد في ساحة كيم إيل سونغ في بيونغ يانغ حيث أقيم العرض.

تم تعيين كيم رئيسًا للجنة الدفاع الوطني في 9 أبريل 1993 ، [33] مما جعله قائدًا يوميًا للقوات المسلحة.

في 8 يوليو 1994 ، توفي Kim Il-sung عن عمر يناهز 82 عامًا بسبب نوبة قلبية. [34] على الرغم من أن كيم جونغ إيل كان الخليفة المعين لوالده في وقت مبكر من عام 1974 ، [35] عين القائد العام للقوات المسلحة في عام 1991 ، [36] وأصبح المرشد الأعلى بعد وفاة والده ، [37] استغرق الأمر منه بعض حان الوقت لتوطيد سلطته.

تولى رسميًا منصب والده القديم كأمين عام لحزب العمال الكوري في 8 أكتوبر 1997. [38] في عام 1998 ، أعيد انتخابه رئيسًا للجنة الدفاع الوطني ، وأعلن تعديل دستوري أن هذا المنصب " أعلى منصب في الولاية ". [39] وفي عام 1998 أيضًا ، كتب مجلس الشعب الأعلى منصب الرئيس خارج الدستور وعين كيم إيل سونج "الرئيس الأبدي" للبلاد من أجل تكريم ذكراه إلى الأبد. [40]

رسميًا ، كان كيم جزءًا من ثلاثية ترأس الفرع التنفيذي لحكومة كوريا الشمالية إلى جانب رئيس الوزراء تشوي يونغ ريم ورئيس البرلمان كيم يونغ نام (لا علاقة لهما). تولى كيم قيادة القوات المسلحة ، وترأس تشوي يونغ ريم الحكومة وتولى الشؤون الداخلية ، وتولى كيم يونغ نام إدارة العلاقات الخارجية. ومع ذلك ، من الناحية العملية ، مارس كيم ، مثل والده من قبله ، سيطرة مطلقة على الحكومة والبلد. على الرغم من عدم مطالبته بالترشح للانتخابات الشعبية لمناصبه الرئيسية ، فقد تم انتخابه بالإجماع لمجلس الشعب الأعلى كل خمس سنوات ، ممثلاً لدائرة انتخابية عسكرية ، نظرًا لصلاحياته المتزامنة كقائد أعلى للجيش الشعبي الكوري ورئيس مجلس الدفاع الوطني. [41]

السياسات الاقتصادية

كان كيم معروفًا بأنه غير كفء تقريبًا في مسائل الإدارة الاقتصادية. [42] عانى اقتصاد كوريا الشمالية خلال التسعينيات ، ويرجع ذلك أساسًا إلى سوء الإدارة. بالإضافة إلى ذلك ، شهدت كوريا الشمالية فيضانات شديدة في منتصف التسعينيات ، تفاقمت بسبب سوء إدارة الأراضي. [43] [44] [45] هذا بالإضافة إلى حقيقة أن 18٪ فقط من كوريا الشمالية أراضٍ صالحة للزراعة [46] وعدم قدرة البلاد على استيراد السلع اللازمة للحفاظ على الصناعة ، [47] أدى إلى مجاعة شديدة و تركت كوريا الشمالية مدمرة اقتصاديًا. في مواجهة دولة متدهورة ، تبنى كيم سياسة "الجيش أولاً" لتقوية البلاد وتقوية النظام. [48] ​​على المستوى الوطني ، تقر وزارة الخارجية اليابانية بأن هذا قد أدى إلى معدل نمو إيجابي للبلاد منذ عام 1996 ، مع تنفيذ "ممارسات اقتصادية سوقية من النوع الاشتراكي" في عام 2002 مما أبقى الشمال واقفاً على قدميه على الرغم من استمرار الاعتماد على المساعدات الخارجية للغذاء. [49]

في أعقاب الدمار الذي حدث في التسعينيات ، بدأت الحكومة بالموافقة رسميًا على بعض أنشطة المقايضة والتجارة على نطاق صغير. كما لاحظ دانييل شنايدر ، المدير المساعد للأبحاث في مركز أبحاث جامعة ستانفورد في آسيا والمحيط الهادئ ، فإن هذا المغازلة مع الرأسمالية كان "محدودًا إلى حد ما ، ولكن - مقارنة بالماضي على وجه الخصوص - توجد الآن أسواق رائعة تخلق ما يشبه السوق الحرة النظام". [50]

في عام 2002 ، أعلن كيم أن "المال يجب أن يكون قادرًا على قياس قيمة جميع السلع". [51] تعكس هذه الإشارات تجاه الإصلاح الاقتصادي إجراءات مماثلة اتخذها دنغ شياو بينغ الصيني في أواخر الثمانينيات وأوائل التسعينيات. وخلال زيارة نادرة عام 2006 ، أعرب كيم عن إعجابه بالتقدم الاقتصادي السريع للصين. [52]

أدى التخفيض غير الناجح لقيمة الوون الكوري الشمالي في عام 2009 ، الذي بدأه أو وافق عليه كيم شخصيًا ، [42] إلى حدوث فوضى اقتصادية وجيزة وكشف عن ضعف النسيج المجتمعي للبلاد في مواجهة الأزمة. [53]

العلاقات الخارجية

عُرف كيم بأنه دبلوماسي ماهر ومتلاعب. [٤٢] في عام 1998 ، نفذ الرئيس الكوري الجنوبي كيم داي جونغ "سياسة الشمس المشرقة" لتحسين العلاقات بين الشمال والجنوب والسماح للشركات الكورية الجنوبية ببدء مشروعات في الشمال. أعلن كيم عن خطط لاستيراد وتطوير تقنيات جديدة لتطوير صناعة البرمجيات الوليدة في كوريا الشمالية. نتيجة للسياسة الجديدة ، تم إنشاء مجمع كايسونج الصناعي في عام 2003 شمال المنطقة منزوعة السلاح. [54]

في عام 1994 ، وقعت كوريا الشمالية والولايات المتحدة على إطار عمل متفق عليه تم تصميمه لتجميد وتفكيك برنامج الأسلحة النووية لكوريا الشمالية في نهاية المطاف مقابل المساعدة في إنتاج مفاعلين نوويين لتوليد الطاقة والتأكيد على أنه لن يتم غزوها مرة أخرى. في عام 2000 ، بعد لقاء مع مادلين أولبرايت ، وافق على وقف بناء الصواريخ. [55] [56] في عام 2002 ، اعترفت حكومة كيم بأنها أنتجت أسلحة نووية منذ اتفاقية 1994. جادل نظام كيم بأن الإنتاج السري كان ضروريًا لأغراض أمنية - مشيرًا إلى وجود أسلحة نووية مملوكة للولايات المتحدة في كوريا الجنوبية والتوترات الجديدة مع الولايات المتحدة في عهد الرئيس جورج دبليو بوش. [57] في 9 أكتوبر 2006 ، أعلنت وكالة الأنباء المركزية الكورية الشمالية أنها أجرت بنجاح تجربة نووية تحت الأرض. [58]

عبادة الشخصية

كان كيم محور عبادة شخصية متقنة ورثها عن والده ومؤسس جمهورية كوريا الديمقراطية الشعبية ، كيم إيل سونغ. غالبًا ما كان كيم جونغ إيل مركز الاهتمام طوال الحياة العادية في كوريا الديمقراطية. في عيد ميلاده الستين (بناءً على تاريخ ميلاده الرسمي) ، أقيمت احتفالات جماهيرية في جميع أنحاء البلاد بمناسبة هوانجاب. [59] في عام 2010 ، ذكرت وسائل الإعلام الكورية الشمالية أن ملابس كيم المميزة قد حددت اتجاهات الموضة العالمية. [60]

وجهة النظر السائدة هي أن تمسك الشعب بعبادة شخصية كيم كان فقط من منطلق احترام كيم إيل سونغ أو خوفًا من العقاب لعدم تكريمه. [61] وسائل الإعلام والمصادر الحكومية من خارج كوريا الشمالية تدعم هذا الرأي بشكل عام ، [62] [63] [64] [65] [66] بينما أشارت مصادر الحكومة الكورية الشمالية إلى أنها كانت عبادة بطل حقيقية. [67] أغنية "No Mother Land Without You" ، التي غنتها جوقة KPA State Merited ، تم إنشاؤها خصيصًا لكيم في عام 1992 ويتم بثها بشكل متكرر على الراديو ومن مكبرات الصوت في شوارع بيونغ يانغ. [68]

سجل حقوق الإنسان

وفقًا لتقرير هيومن رايتس ووتش لعام 2004 ، كانت حكومة كوريا الشمالية تحت حكم كيم "من بين الحكومات الأكثر قمعًا في العالم" ، حيث يوجد ما يصل إلى 200 ألف سجين سياسي وفقًا لمسؤولين أمريكيين وكوريين جنوبيين ، دون حرية الصحافة أو الدين أو المعارضة السياسية. أو التعليم المتكافئ: "عمليا كل جانب من جوانب الحياة السياسية والاجتماعية والاقتصادية تخضع لسيطرة الحكومة." [69]

اتُهمت حكومة كيم بارتكاب "جرائم ضد الإنسانية" بسبب مسؤوليتها المزعومة في خلق المجاعة وإطالة أمدها. [43] [44] [70] وصفه المراقبون الخارجيون بأنه ديكتاتور واتهموه بارتكاب انتهاكات لحقوق الإنسان. [71]

تقارير عام 2008

في عدد أغسطس 2008 من نيوزويكلي اليابانية شوكان جينداي، الأستاذ بجامعة واسيدا توشيميتسو شيجمورا ، وهو سلطة في شبه الجزيرة الكورية ، [72] ادعى أن كيم مات بسبب مرض السكري في أواخر عام 2003 وتم استبداله في الظهور العام بواحد أو أكثر من الوظائف الاحتياطية التي تم توظيفها سابقًا لحمايته من محاولات الاغتيال. [73] في كتاب لاحق الأكثر مبيعًا ، الشخصية الحقيقية لكيم جونغ إيل، استشهد شيجمورا على ما يبدو بأشخاص لم يتم الكشف عن هويتهم بالقرب من عائلة كيم إلى جانب مصادر استخبارات يابانية وكورية جنوبية ، مدعيا أنهم أكدوا أن مرض كيم السكري أخذ منعطفا نحو الأسوأ في أوائل عام 2000 ومنذ ذلك الحين وحتى وفاته المفترضة بعد ثلاث سنوات ونصف كان يستخدم كرسي متحرك. علاوة على ذلك ، زعم Shigemura أن تحليل البصمة الصوتية الذي تحدثه كيم في عام 2004 لم يتطابق مع تسجيل سابق معروف. ولوحظ أيضًا أن كيم لم يظهر علنًا في مسيرة الشعلة الأولمبية في بيونغ يانغ في 28 أبريل 2008. ويقال إن السؤال "حير وكالات الاستخبارات الأجنبية لسنوات". [74]

في 9 سبتمبر 2008 ، ذكرت مصادر مختلفة أنه بعد أن لم يحضر في ذلك اليوم لاستعراض عسكري للاحتفال بالذكرى الستين لتأسيس كوريا الشمالية ، اعتقدت وكالات الاستخبارات الأمريكية أن كيم قد يكون "مريضًا بشكل خطير" بعد إصابته بجلطة دماغية. كان قد شوهد آخر مرة علنًا قبل شهر. [75]

وقال مسؤول سابق في وكالة المخابرات المركزية إن التقارير السابقة عن أزمة صحية دقيقة على الأرجح. التزمت وسائل الإعلام الكورية الشمالية الصمت حيال هذه القضية. أفاد تقرير لوكالة أسوشيتد برس أن المحللين يعتقدون أن كيم كان يدعم المعتدلين في وزارة الخارجية ، بينما كان جيش كوريا الشمالية القوي ضد ما يسمى بالمفاوضات "السداسية" مع الصين واليابان وروسيا وكوريا الجنوبية والولايات المتحدة التي تهدف إلى تخليص الشمال. كوريا من الأسلحة النووية. وأشار بعض المسؤولين في الولايات المتحدة إلى أنه بعد فترة وجيزة من انتشار الشائعات حول صحة كيم قبل شهر ، اتخذت كوريا الشمالية "موقفًا أكثر صرامة في المفاوضات النووية". في أواخر أغسطس ، ذكرت وكالة الأنباء الرسمية لكوريا الشمالية أن الحكومة "ستدرس قريبًا خطوة لإعادة المنشآت النووية في نيونغبيون إلى حالتها الأصلية كما طلبت بشدة مؤسساتها ذات الصلة". وقال محللون إن هذا يعني أن "الجيش ربما يكون له اليد العليا وأن كيم ربما لم يعد يمارس السلطة المطلقة". بحلول 10 سبتمبر ، كانت هناك تقارير متضاربة. قال مسؤولون حكوميون كوريون جنوبيون مجهولون إن كيم خضع لعملية جراحية بعد إصابته بجلطة دماغية طفيفة ويبدو أنه "كان ينوي حضور حدث 9 سبتمبر في فترة ما بعد الظهر لكنه قرر عدم القيام بذلك بسبب تداعيات الجراحة". وقال كيم يونغ نام ، المسؤول الكوري الشمالي رفيع المستوى ، "بينما أردنا الاحتفال بالذكرى الستين للبلاد مع الأمين العام كيم جونغ إيل ، احتفلنا بمفردنا". وقال سونغ إيل هو ، سفير كوريا الشمالية: "إننا نرى مثل هذه التقارير ليس فقط بلا قيمة ، بل مؤامرة". في سيول تشوسون إلبو وذكرت الصحيفة أن "سفارة كوريا الجنوبية في بكين تلقت تقريراً استخباراتياً يفيد بانهيار كيم يوم 22 أغسطس". [76] اوقات نيويورك ذكرت في 9 سبتمبر أن كيم "كان مريضًا جدًا وعلى الأرجح أصيب بجلطة دماغية قبل بضعة أسابيع ، لكن سلطات المخابرات الأمريكية لا تعتقد أن وفاته وشيكة". [77] لاحظت هيئة الإذاعة البريطانية أن حكومة كوريا الشمالية نفت هذه التقارير ، مشيرة إلى أن مشاكل كيم الصحية "ليست خطيرة بما يكفي لتهديد حياته" ، [78] [79] على الرغم من تأكيدهم أنه أصيب بجلطة دماغية في 15 أغسطس. . [80]

ذكرت وكالة أنباء كيودو اليابانية في 14 سبتمبر ، أن "كيم انهار في 14 أغسطس بسبب سكتة دماغية أو نزيف في المخ ، وأن بكين أرسلت خمسة أطباء عسكريين بناء على طلب بيونغ يانغ. وسيحتاج كيم إلى فترة طويلة من الراحة وإعادة التأهيل قبل أن يحصل بشكل كامل. يتعافى ويتحكم بشكل كامل في أطرافه مرة أخرى ، كما هو الحال مع ضحايا السكتة الدماغية النموذجية ". اليابان ماينيتشي شيمبون زعم أن كيم فقد وعيه من حين لآخر منذ أبريل. [81] اليابان طوكيو شيمبون في 15 سبتمبر ، أضاف أن كيم كان يقيم في Bongwha State Guest House. ويبدو أنه كان واعياً "لكنه يحتاج إلى بعض الوقت للتعافي من السكتة الدماغية الأخيرة ، مع إصابة بعض أجزاء من يديه وقدميه بالشلل". واستشهدت بمصادر صينية زعمت أن أحد أسباب السكتة الدماغية ربما كان الضغط الناجم عن تأخر الولايات المتحدة في شطب كوريا الشمالية من قائمة الدول الراعية للإرهاب. [82]

في 19 أكتوبر / تشرين الأول ، ورد أن كوريا الشمالية أمرت دبلوماسييها بالبقاء بالقرب من سفاراتهم في انتظار "رسالة مهمة" ، وفقًا لما ذكرته اليابان. يوميوري شيمبونمما أدى إلى تجدد التكهنات حول صحة الزعيم المريض. [83]

بحلول 29 أكتوبر / تشرين الأول 2008 ، أفادت التقارير أن كيم تعرض لانتكاسة خطيرة وتم نقله إلى المستشفى. [84] اوقات نيويورك ذكرت أن رئيس الوزراء الياباني تارو آسو ، في 28 أكتوبر 2008 ، صرح في جلسة برلمانية أن كيم نُقل إلى المستشفى: "حالته ليست جيدة. ومع ذلك ، لا أعتقد أنه غير قادر تمامًا على اتخاذ القرارات". وقال آسو كذلك إن جراح أعصاب فرنسي كان على متن طائرة متوجهة إلى بكين في طريقها إلى كوريا الشمالية. علاوة على ذلك ، أخبر كيم سونغ هو ، مدير جهاز المخابرات الوطنية في كوريا الجنوبية ، المشرعين في جلسة برلمانية مغلقة في سيول أن "كيم يبدو أنه يتعافى بسرعة كافية لبدء أداء واجباته اليومية". [85] دونغ ايلبو ذكرت صحيفة "مشكلة خطيرة" مع صحة كيم. ذكرت شبكة تلفزيون فوجي اليابانية أن الابن الأكبر لكيم ، كيم جونغ نام ، سافر إلى باريس لتوظيف جراح أعصاب لوالده ، وعرض لقطات حيث استقل الجراح الرحلة CA121 المتجهة إلى بيونغ يانغ من بكين في 24 أكتوبر. الأسبوعية الفرنسية لو بوينت عرفه على أنه فرانسوا كزافييه رو ، مدير جراحة الأعصاب في مستشفى سانت آن بباريس ، لكن رو نفسه ذكر أنه كان في بكين لعدة أيام وليس كوريا الشمالية. [86] في 19 ديسمبر 2011 ، أكد رو أن كيم عانى من سكتة دماغية موهنة في عام 2008 وعولج بنفسه وأطباء فرنسيين آخرين في مستشفى الصليب الأحمر في بيونغ يانغ. وقال رو إن كيم عانى القليل من الآثار الدائمة. [87]

في 5 تشرين الثاني (نوفمبر) 2008 ، نشرت وكالة الأنباء المركزية الكورية الشمالية صورتين يظهر فيهما كيم وهو يقف مع عشرات من جنود الجيش الشعبي الكوري في زيارة للوحدة العسكرية 2200 والوحدة الفرعية للوحدة 534. نظارة شمسية علامته التجارية وسترة شتوية بيضاء ، وقف كيم أمام الأشجار بأوراق الخريف والراية باللونين الأحمر والأبيض. [88] [89] [90] [91] الأوقات شكك في صحة واحدة على الأقل من هذه الصور. [92]

في نوفمبر 2008 ، ذكرت شبكة TBS TV اليابانية أن كيم أصيب بجلطة دماغية ثانية في أكتوبر ، مما "أثر على حركة ذراعه اليسرى وساقه وكذلك قدرته على الكلام". [93] ومع ذلك ، رفضت وكالة الاستخبارات الكورية الجنوبية هذا التقرير. [93]

رداً على الشائعات المتعلقة بصحة كيم وفقدان السلطة المفترض ، في أبريل 2009 ، أصدرت كوريا الشمالية مقطع فيديو يظهر كيم يزور المصانع وأماكن أخرى في جميع أنحاء البلاد بين نوفمبر وديسمبر 2008. يشهد على أن كيم كان يعاني من الصرع. [95]

خليفة

كان أبناء كيم الثلاثة وزوج أخته ، إلى جانب أو كوك ريول ، وهو جنرال في الجيش ، من الخلفاء المحتملين ، لكن الحكومة الكورية الشمالية التزمت الصمت التام بشأن هذا الأمر لبعض الوقت. [97]

قال كيم يونغ هيون ، الخبير السياسي في معهد الدراسات الكورية الشمالية بجامعة دونغوك في سيول ، في عام 2007: "حتى المؤسسة الكورية الشمالية لن تدعو إلى استمرار الأسرة الحاكمة في هذه المرحلة". [98] كان يُعتقد في وقت سابق أن الابن الأكبر لكيم كيم جونغ نام هو الوريث المعين ، لكن يبدو أنه لم يعد محبوبًا بعد اعتقاله في مطار ناريتا الدولي بالقرب من طوكيو في عام 2001 حيث تم القبض عليه وهو يحاول دخول اليابان بجواز سفر مزور لزيارة طوكيو ديزني لاند. [99]

في 2 يونيو 2009 ، أفيد أن نجل كيم الأصغر ، كيم جونغ أون ، كان من المقرر أن يكون الزعيم القادم لكوريا الشمالية. [100] مثل والده وجده ، حصل أيضًا على لقب رسمي ، الرفيق اللامع. [101] قبل وفاته ، تم الإبلاغ عن أنه من المتوقع أن يعين كيم الابن رسميًا خلفًا له في عام 2012. [102]

إعادة انتخابه كزعيم

في 9 أبريل 2009 ، أعيد انتخاب كيم كرئيس للجنة الدفاع الوطني [103] وظهر في مجلس الشعب الأعلى. كانت هذه هي المرة الأولى التي يظهر فيها كيم على الملأ منذ أغسطس 2008. وأعيد انتخابه بالإجماع وحفاوة بالغة. [104]

في 28 سبتمبر 2010 ، أعيد انتخاب كيم أمينًا عامًا لحزب العمال الكوري. [105]

زيارات خارجية 2010 و 2011

وبحسب ما ورد زار كيم جمهورية الصين الشعبية في مايو / أيار 2010. ودخل البلاد عبر قطاره الشخصي في 3 مايو / أيار وأقام في فندق في داليان. [١٠٦] في مايو 2010 ، أخبر مساعد وزير الخارجية الأمريكي لشؤون شرق آسيا والمحيط الهادئ كورت كامبل المسؤولين الكوريين الجنوبيين أن كيم أمامه ثلاث سنوات فقط للعيش ، وفقًا للمعلومات الطبية التي تم جمعها. [107] سافر كيم إلى الصين مرة أخرى في أغسطس 2010 ، هذه المرة مع ابنه ، مما أثار التكهنات في ذلك الوقت بأنه مستعد لتسليم السلطة لابنه كيم جونغ أون. [108]

عاد إلى الصين مرة أخرى في مايو 2011 ، بمناسبة الذكرى الخمسين لتوقيع معاهدة الصداقة والتعاون والمساعدة المتبادلة بين الصين وكوريا الديمقراطية. [109] في أواخر أغسطس 2011 ، سافر بالقطار إلى الشرق الأقصى الروسي للقاء الرئيس ديمتري ميدفيديف لإجراء محادثات غير محددة. [110]

أواخر عام 2011

كانت هناك تكهنات بأن زيارات كيم إلى الخارج في عامي 2010 و 2011 كانت علامة على تحسن صحته وقد يتبع ذلك تباطؤًا محتملاً في الخلافة. بعد زيارته لروسيا ، ظهر كيم في عرض عسكري في بيونغ يانغ في 9 سبتمبر برفقة كيم جونغ أون. [111]

أسرة

لا توجد معلومات رسمية متاحة حول تاريخ زواج Kim Jong-il ، لكن يُعتقد أنه تزوج رسميًا مرتين وأن لديه ثلاث عشيقات. [112] كان لديه ثلاثة أبناء معروفين: كيم جونغ نام وكيم جونغ تشول وكيم جونغ أون. ابنتاه المعروفتان هما Kim Sol-song و Kim Yo-jong. [1] [113]

زوجة كيم الأولى ، هونغ إيل تشون ، كانت ابنة شهيد توفي خلال الحرب الكورية. اختارها والده وتزوجها في عام 1966. ولهما فتاة تدعى كيم هاي كيونغ ، [114] ولدت عام 1968. وسرعان ما انفصلا في عام 1969.

كانت عشيقة كيم الأولى ، Song Hye-rim ، نجمة أفلام كوريا الشمالية. كانت متزوجة بالفعل من رجل آخر ولديها طفل عندما التقيا. [115] ورد أن كيم أجبرت زوجها على تطليقها. هذه العلاقة ، التي بدأت في عام 1970 ، لم يتم الاعتراف بها رسميًا. كان لديهم ابن واحد ، كيم جونغ نام (1971-2017) ، وهو الابن الأكبر لكيم جونغ إيل. أبقى كيم على العلاقة والطفل سراً (حتى عن والده) حتى وصل إلى السلطة في عام 1994. [115] [116] ومع ذلك ، بعد سنوات من القطيعة ، يُعتقد أن سونغ قد توفي في موسكو في المستشفى السريري المركزي في عام 2002. [117]

كانت زوجة كيم الرسمية ، كيم يونغ سوك ، ابنة مسؤول عسكري رفيع المستوى. اختارها والده كيم إيل سونغ ليتزوج ابنه. [112] تم الابتعاد عن الاثنين لعدة سنوات قبل وفاة كيم. كان لدى كيم ابنة من هذا الزواج ، كيم سول سونغ (مواليد 1974). [113]

كانت عشيقته الثانية ، كو يونغ هوي ، يابانية المولد من أصل كوري وراقصة. كانت قد تولت دور السيدة الأولى حتى وفاتها - يقال أنها مصابة بالسرطان - في عام 2004. ولديهما ولدان ، كيم جونغ تشول (في عام 1981) وكيم جونغ أون ، وكذلك "جونغ وون" أو "جونغ وونغ" ( في عام 1983). [116] [118] وأنجبا أيضًا ابنة ، كيم يو جونغ ، التي كانت تبلغ حوالي 23 عامًا في عام 2012. [1] [119]

بعد وفاة كو ، عاش كيم مع كيم أوك ، عشيقته الثالثة ، التي عملت كسكرتيرة شخصية له منذ الثمانينيات. إنها "تصرفت عمليًا بصفتها السيدة الأولى لكوريا الشمالية" وكثيراً ما رافقت كيم في زياراته للقواعد العسكرية وفي اجتماعاته مع شخصيات أجنبية زائرة. سافرت مع كيم في رحلة سرية إلى الصين في يناير 2006 ، حيث استقبلها المسؤولون الصينيون كزوجة كيم. [120]

وفقًا لمايكل برين ، مؤلف الكتاب كيم جونغ إيل: قائد كوريا الشمالية العزيز، فإن النساء المرتبطات ارتباطًا وثيقًا بكيم لم يكتسبن أي قوة أو تأثير من العواقب. كما يشرح ، اقتصرت أدوارهم على الرومانسية والألفة. [121]

كان لديه أخت صغيرة ، كيم كيونغ هوي. كانت متزوجة من Jang Sung-taek ، الذي أُعدم في ديسمبر 2013 في بيونغ يانغ ، بعد اتهامه بالخيانة والفساد. [122]

شخصية

مثل والده ، كان كيم يخشى الطيران [123] وكان يسافر دائمًا بقطار مدرع خاص للقيام بزيارات رسمية إلى روسيا والصين. [124] ذكرت هيئة الإذاعة البريطانية أن كونستانتين بوليكوفسكي ، المبعوث الروسي الذي سافر مع كيم عبر روسيا بالقطار ، أخبر المراسلين أن كيم كان يحمل الكركند الحي إلى القطار كل يوم ويأكله مع عيدان الطعام الفضية. [125]

قيل أن كيم من كبار المعجبين بالأفلام ، حيث يمتلك مجموعة تضم أكثر من 20000 شريط فيديو وأقراص DVD. [126] [127] تضمنت امتيازات أفلامه المفضلة التي تم الإبلاغ عنها جيمس بوند, الجمعة 13, رامبو, جودزيلا وسينما الأكشن في هونغ كونغ ، [128] [129] مع شون كونري وإليزابيث تايلور ممثليه المفضلين من الذكور والإناث. [128] [130] قيل أيضًا أن كيم كان من محبي أفلام إيلينغ الكوميدية ، مستوحاة من تركيزهم على روح الفريق وتعبئة البروليتاريا. [131] هو من تأليف في فن السينما. في عام 1978 ، بناءً على أوامر من كيم ، تم اختطاف المخرج السينمائي الكوري الجنوبي شين سانغ أوك وزوجته الممثلة تشوي أون هي من أجل بناء صناعة أفلام كورية شمالية. [132] في عام 2006 ، شارك في إنتاج فيلم يستند إلى جوتشيه يوميات التلميذة، التي صورت حياة فتاة صغيرة والديها علماء ، مع تقرير إخباري لوكالة الأنباء المركزية الكورية ذكر أن كيم "حسّن نصها ووجه إنتاجها". [133]

على الرغم من أن كيم كان يتمتع بالعديد من أشكال الترفيه الأجنبية ، وفقًا للحارس الشخصي السابق لي يونغ كوك ، فقد رفض تناول أي طعام أو شراب غير منتَج في كوريا الشمالية ، باستثناء النبيذ من فرنسا. [134] ومع ذلك ، ذكر طاهه السابق كينجي فوجيموتو أن كيم أرسله أحيانًا إلى جميع أنحاء العالم لشراء مجموعة متنوعة من الأطباق الأجنبية. [135]

يقال إن كيم كان يستمتع بكرة السلة. أنهت وزيرة الخارجية الأمريكية السابقة مادلين أولبرايت قمتها مع كيم من خلال تقديم كرة سلة موقعة من أسطورة الدوري الاميركي للمحترفين مايكل جوردان. [136] تزعم سيرته الذاتية الرسمية أيضًا أن كيم ألف ستة أوبرا ويتمتع بإقامة مسرحيات موسيقية متقنة. [137]

مبعوث الولايات المتحدة الخاص لمحادثات السلام الكورية ، تشارلز كارتمان ، الذي شارك في قمة مادلين أولبرايت عام 2000 مع كيم ، وصف كيم بأنه رجل عاقل في المفاوضات ، إلى حد بعيد ، ولكن مع روح الدعابة والاهتمام الشخصي بالناس. كان يستضيف. [138] ومع ذلك ، خلصت التقييمات النفسية إلى أن سمات كيم المعادية للمجتمع ، مثل شجاعته في مواجهة العقوبات والعقاب ، عملت على جعل المفاوضات صعبة للغاية. [139]

لطالما كان مجال علم النفس مفتونًا بتقييم شخصية الديكتاتوريين ، وهي فكرة أدت إلى تقييم شامل لشخصية كيم. خلص التقرير ، الذي جمعه فريدريك ل. وصدام حسين (السادي ، المصاب بجنون العظمة ، المعادي للمجتمع ، النرجسي ، الفصام والشيزوتيبي) كانا يتشاركانه كيم أيضًا - متزامنًا بشكل أساسي مع صورة صدام حسين. [140]

ووجد التقييم أن كيم يبدو أنه يفتخر باستقلال كوريا الشمالية ، على الرغم من الصعوبات الشديدة التي يبدو أنها تضعها على الشعب الكوري الشمالي - وهي سمة يبدو أنها تنبع من نمط شخصيته المعادية للمجتمع. [139]

ادعى المنشقون أن كيم كان لديه 17 قصرًا ومسكنًا مختلفًا في جميع أنحاء كوريا الشمالية ، بما في ذلك منتجع خاص بالقرب من جبل بايكدو ، ونزل على شاطئ البحر في مدينة وونسان ، وريونغسونغ ريزيدنس ، وهو مجمع قصر شمال شرق بيونغ يانغ محاط بخطوط أسوار متعددة ومخابئ ومخابئ. البطاريات المضادة للطائرات. [141]

المالية

وفقًا لتقرير عام 2010 في صنداي تلغراف، كان لدى كيم 4 مليارات دولار على الودائع في البنوك الأوروبية في حال احتاج إلى الفرار من كوريا الشمالية. ال صنداي تلغراف ذكرت أن معظم الأموال كانت في بنوك في لوكسمبورغ. [142]

أفيد أن كيم توفي بنوبة قلبية مشتبه بها في 17 ديسمبر 2011 في الساعة 8:30 صباحًا أثناء سفره بالقطار إلى منطقة خارج بيونغ يانغ. [143] [144] ورد في ديسمبر 2012 أنه توفي "في نوبة من الغضب" بسبب أخطاء في البناء في مشروع مهم لمحطة توليد الكهرباء في هويتشون بمقاطعة جاغانغ. [145] وخلفه ابنه الأصغر كيم جونغ أون ، الذي أشادت به وكالة الأنباء المركزية الكورية باعتباره "الخليفة العظيم". . بصوت عالٍ لدرجة أنه بدا وكأنه "يهز السماء والأرض". [149]

أقيمت جنازة كيم في 28 ديسمبر / كانون الأول في بيونغ يانغ ، واستمرت فترة الحداد حتى اليوم التالي. تم وضع جيش كوريا الجنوبية في حالة تأهب على الفور بعد الإعلان وعقد مجلس الأمن القومي في اجتماع طارئ ، خوفًا من أن تؤدي المناورات السياسية في كوريا الشمالية إلى زعزعة استقرار المنطقة. تراجعت أسواق الأسهم الآسيوية بعد فترة وجيزة من الإعلان ، بسبب مخاوف مماثلة. [143]

On 12 January 2012, North Korea called Kim the "eternal leader" and announced that his body would be preserved and displayed at Pyongyang's Kumsusan Memorial Palace. Officials also announced plans to install statues, portraits, and "towers to his immortality" across the country. [150] [151] His birthday of 16 February was declared "the greatest auspicious holiday of the nation" and was named the Day of the Shining Star. [152]

In February 2012, on what would have been his 71st birthday, Kim was posthumously made Dae Wonsu (usually translated as Generalissimo, literally Grand Marshal), the nation's top military rank. He had been named Wonsu (Marshal) in 1992 when North Korean founder Kim Il-sung was promoted to Dae Wonsu. [153] Also in February 2012, the North Korean government created the Order of Kim Jong-il in his honor and awarded it to 132 individuals for services in building a "thriving socialist nation" and for increasing defense capabilities. [154]

Kim received numerous titles during his rule. In April 2009, North Korea's constitution was amended to refer to him and his successors as the "supreme leader of the DPRK". [155]

  • Party Center of the WPK and Member, Central Committee of the WPK (1970s) [156]
  • Dear Leader (Chinaehaneun Jidoja) (late 1970s–1994) [156]
  • Member, Presidium of the Supreme People's Assembly of the DPRK
  • Secretary, Central Committee of the Workers' Party of Korea (1974–1997) member, WPK Central Committee (1980–2011)
  • Supreme Commander, Korean People's Army (25 December 1991 – 17 December 2011) [27]
  • Marshal of the DPRK (1993–2011) [157]
  • Chairman, National Defence Commission (1993–2011) [33]
  • Great Leader (Widehan Ryongdoja) (July 1994 – December 2011) [156]
  • General Secretary, Workers' Party of Korea (October 1997 – December 2011) [105]
  • Chairman, Central Military Commission (DPRK) (October 1997 – December 2011)
  • Eternal Leader (posthumous) (January 2012 – present) [150]
  • Generalissimo of the DPRK (posthumous) (January 2012 – present) [158]
  • Eternal General Secretary, Workers' Party of Korea (posthumous) (11 April 2012 – present) [159]
  • Eternal Chairman of the National Defence Commission (posthumous) (13 April 2012 – present) [160]
  • Eternal leader of the Workers' Party of Korea (posthumous) (7 May 2016 – present) [161]
  • Eternal leader of Juche Korea (posthumous) (29 June 2016 – present) [162]

According to North Korean sources, Kim published some 890 works during a period of his career from June 1964 to June 1994. [163] According to KCNA, the number of works from 1964 to 2001 was 550. [164] In 2000, it was reported that the Workers' Party of Korea Publishing House has published at least 120 works by Kim. [165] In 2009, KCNA put the numbers as follows:

At least 354,000 copies of [Kim Jong-il's works] were translated into nearly 70 languages and came off the press in about 80 countries in the new century. There were more than 500 activities for studying and distributing the works in at least 120 countries and regions in 2006. The following year witnessed a total of more than 600 events of diverse forms in at least 130 countries and regions. And 2008 saw at least 3,000 functions held in over 150 countries and regions for the same purpose. [166]

ال Selected Works of Kim Jong-il (Enlarged Edition), whose publishing has continued posthumously, runs into volume 24 in Korean [167] and to volume 15 in English. [168] Volumes three to eight were never published in English. [169]

ال Complete Collection of Kim Jong-il's Works is currently in volume 13. [170] There is a "Kim Jong-il's Works Exhibition House" dedicated to his works in North Korea, holding 1,100 of his works and manuscripts. [171]

In his teens and university years, Kim had written poems. [172] He also wrote song lyrics. [173] His first major literary work was On the Art of the Cinema in 1973. [174]


History Tells Us How North Korea Would Handle the Death of Kim Jong-un

North Korea will use a fog of disinformation to maintain stability, just as Pyongyang did with Kim Jong-il.

The question of potential instability and a possible power struggle came up when Kim Jong-il, father of the current leader, suffered a stroke and lapsed into a coma in 2008. Back then, North Korea kept his illness secret for weeks, and kept him out of the public eye for months.

The uncertainty back then sparked very real, very relevant questions about what might happen in this impoverished, nuclear-armed country where there was no clear chain of succession. And the stakes are even higher today, given the nuclear advancements Kim Jong-un has made as well as the even more fragile state of the North Korean economy under sanctions.

We should remember that North Korea was able to quietly tighten the cordon of security around his ailing father in 2008 and effectively restrict the flow of information in and out of the country as a way to avoid sparking panic at home as well to conceal his state of health to the outside world. That gave the regime time to put measures in place to ensure stability as well as to focus on a succession plan to groom Kim Jong-un and introduce him as the heir apparent. It wasn’t much time but it was enough to avert a crisis of instability when Kim Jong-ll died in 2011.

Some analysts have long predicted the collapse of the North Korean regime with a change of leadership. But I would say the system is stronger than we think, partly due to the fog of disinformation that the regime employs to keep its citizens in the dark. Uncertainty paralyzes them.

If Kim Jong-un were to fall ill or worse, we would see that same quiet tightening of security and the flow of information as we saw in 2008. Perhaps we are seeing that now. But we may not know immediately, and the inner circle would seek to conceal the true state of matters for as long as possible to buy time to maintain stability and put a succession plan in place.


South Korea questions story of Kim Jong Il's death

REPORTING FROM SEOUL –- In life -– and now even in death -– Kim Jong Il's whereabouts have always been a guessing game.

Is he here, or over there? لا! Wait, there he is! Poof!

Inside his Hermit Kingdom, press pictures released of Kim were always undated. Live-television images of the "Dear Leader" were pretty much verboten.

Now, South Korean intelligence officials are even casting doubt on Pyongyang's official story line that the 69-year-old Kim died of a heart attack while working aboard a moving train Saturday morning.

South Korea's top spy, Won Sei-hoon, told lawmakers in Seoul that a review of satellite photographs revealed that Kim's train was actually stationary at a Pyongyang station at the time of the ruler's death, as announced by the North, according to media reports.

"There were no signs the train ever moved," South Korean media quoted Won as telling officials.

South Korea's Defense Ministry on Wednesday seconded Won's reported comments, questioning the circumstances of the dictator's death.

Due to previous assassination attempts, Kim always traveled aboard a bulletproof train that was more like an armored Queen Mary on wheels.

North Korea watchers speculate that the time and place of Kim's death may somehow be sensitive to North Korean officials as they oversee the transition of power to the late strongman's handpicked successor, his youngest son, Kim Jong Un.

South Korean media reported rumors circulating among national lawmakers that Kim Jong Il actually died in his bed at his Pyongyang residence.

But the image of a sickly, weakened and prone "Dear Leader" taking his last breaths may not have sounded sufficiently patriotic to suit Pyongyang's propaganda machine.

So maybe, just maybe, the North Koreans pulled a page from Hollywood and . did a rewrite! The image of an indefatigable Kim dying while on a "field guidance tour" better fits the legacy of a dictator who didn't know quit.

(Think the drama of a young John F. Kennedy cut down in the infancy of his presidency, or a charismatic Theodore Roosevelt-type who keels over at his desk.)

The North's Korean Central News Agency is perpetrating the dictator-as-hero story, reporting that the North Korean people, "young and old, men and women, are calling Kim Jong Il, who gave tireless field guidance, totally dedicated day and night to the happiness of the people."

But there's even more intrigue to Kim's possible disappearing act.

Many here say South Korean -– and even U.S. -– intelligence officials are trying to cover up for a major gaffe: getting caught with their spy pants down and not knowing earlier about the death of one of the world’s most detested and dangerous figures.

South Korean media have reported that Seoul officials learned about Kim's death on Monday along with the rest of the world -– when it was broadcast on television. That's two days after the supposed event.

What's more, during Monday's noon hour, about the time the news hit here, South Korean President Lee Myung-bak was reportedly attending a surprise birthday party thrown by aides at the Blue House (South Korea’s version of the White House).

Lee was celebrating a triple-whammy: his 71st birthday, 41st wedding anniversary and the fourth anniversary of his winning the presidency. Some aides were reportedly wearing pointed party hats when Lee arrived at the gathering of 200 celebrants, apparently just before the news of the North Korean dictator's death broke.

Wheeeeee! There’s the birthday boy!

Somewhere, the ever-secretive Kim Jong Il may be having the last laugh.

Photo: North Korean leader Kim Jong Il smiles while visiting a shopping center in Vladivostok, Russia. Credit: AFP


Kim Jong-un’s mysterious family tree

Kim Jong-un’s younger sister, Kim Yo-jong, made headlines by attending the 2018 Winter Olympics in Pyeongchang, South Korea. She was the first member of North Korea’s ruling Kim family, which has a monopoly on the wealth and political power of North Korea, to visit South Korea, and details about her family remain elusive to the rest of the world in many ways.

In the most recent Brookings essay, senior fellow Jung Pak shares her expertise on North Korea and insight on Kim Jong-un and his family.

WHY KIM JONG-UN

Kim Jong-un came to power with the death of his father, Kim Jong-il, who died from a heart attack in December 2011. This was unsurprising in the Kim family, which has a history of heart disease. North Korea’s founder and Kim Jong-un’s grandfather, Kim Il-sung, also died from a heart attack.

If Kim Jong-Il had kept with Korean tradition, Pak writes in the essay, Kim Jong-un—his father’s third son—would not have been his father’s successor and instead his oldest brother, Kim Jong-nam, would have been chosen for succession. However, as Pak explains, Kim Jong-il reportedly dismissed Kim Jong-nam as unfit to lead North Korea because he was “tainted by foreign influence” when, in 2001, Jong-nam had been detained in Japan with a fake passport in a failed attempt to go to Tokyo Disneyland. It is said that he had suggested that North Korea undertake policy reform and open up to the West, enraging his father.

After, Jong-nam, Kim Jong-il’s second son, Kim Jong-chul was “deemed too effeminate” to rule. That left Kim Jong-un, the youngest of the three sons, to succeed his father as the head of North Korea.

*North Korea’s secrecy makes it difficult to verify information about Kim Jong-un’s children, including how many there are and when they were born. His wife’s birth date is also unconfirmed.

Jung Pak writes, “There had been signs before 2011 that Kim was grooming his son for the succession: he began to accompany his father on publicized inspections of military units, his birth home was designated a historical site, and he began to assume leadership titles and roles in the military, party, and security apparatus, including as a four-star general in 2010.”


The Death of Kim Jong-il and the Future of U.S. Relations with the Two Koreas

North Korean state-run television announced Monday that longtime leader Kim Jong-il died Saturday at the age of 69, after reportedly suffering a heart attack while traveling on a train. Under his leadership, North Korea became a nuclear state and was widely known as one of the most repressive societies in the world. Kim Jong-il’s youngest son, Kim Jung-un, is expected to become North Korea’s new leader, but it is unclear if his ascendancy will bring about any real changes, as Kim Jong-il ruled North Korea in concert with a large circle of regime insiders who remain at the helm. We look at how the Korean Peninsula is the most militarized region on earth and what this means in this transition of power. “Given the past history of animosity and confrontation between the two Koreas, our government has taken precautionary measures to stabilize the situation,” says Chung-in Moon, professor of political science at Yonsei University in Seoul, South Korea, and former government official who twice met with Kim. Meanwhile, “there’s a kind of reverence for Kim Jong-il by the people, because the North Korean people have a deep sense of needing sovereignty and independence,” notes Christine Ahn, executive director of the Korea Policy Institute. She says North Koreans recall 35 years of Japanese occupation and were proud of “joining the nuclear club” in order to prevent what they perceive as U.S. military occupation and the division of the Korean Peninsula. [يتضمن نسخة سريعة]

قصة ذات صلة

Story Jun 12, 2018 Rep. Ro Khanna: If U.S.-North Korea Summit Happened Under Obama, Democrats Would Be Cheering
المواضيع
ضيوف
الروابط
كشف الدرجات

إيمي جودمان: We turn now to the death of Korean leader Kim Jong-il. State-run television announced Monday he had died Saturday at the age of 69, after reportedly suffering a heart attack while traveling on a train. Known as the Dear Leader, Kim took over North Korea in 1994 following the death of his father, Kim Il-sung. The two men are the only leaders North Korea has known since the Korean Peninsula was formally divided in 1948.

Under Kim Jong-il’s leadership, North Korea became a nuclear state. In 2003, North Korea quit the Nuclear Non-Proliferation Treaty after the Bush administration refused to hold bilateral talks and uphold an agreement to supply light-water reactors. Three years later, North Korea tested its first nuclear device.

North Korea, under Kim Jong-il, is widely known as one of the most repressive societies in the world. While it was becoming a nuclear state, an estimated one million of its citizens died during a famine in the 1990s. The United Nations estimates at least 200,000 people have died or languished in a state security apparatus that includes forced labor camps, prisons and public executions.

North Korean authorities released video footage of dozens of mourners sobbing uncontrollably in a public square upon the news of Kim Jong-il’s death. Those images provided by North Korean state media.

South Korea put its military on alert following the news of Kim Jong-il’s death. Not long after, North Korea reportedly test-fired a missile off its northern coast. The two sides have technically been at war since the signing of the Korean armistice in 1953.

Kim Jong-il’s youngest son, Kim Jung-un, is expected to become North Korea’s new leader. But it’s unclear if his ascendancy will bring about any real changes. Kim Jong-il ruled North Korea in concert with a large circle of regime insiders who remain at the helm.

While the Obama administration has continued the Bush stance of refusing direct negotiations, it’s engaged with North Korea indirectly through the “six-party talks” alongside South Korea, Japan, China and Russia. In Washington, Secretary of State Hillary Clinton said the U.S. maintains hope for better relations with North Korea, but also concern for the plight of its people.

SECRETARY OF STATE HILLARY CLINTON : We both share a common interest in a peaceful and stable transition in North Korea, as well as an ensuring regional peace and stability. We have been in close touch with our partners in the six-party talks today. We reiterate our hope for improved relations with the people of North Korea and remain deeply concerned about their well-being.

إيمي جودمان: For analysis on the death of Kim Jong-il and what it means for North Korea, the Korean Peninsula and the world, we begin our coverage in Seoul, South Korea, where we’re joined by Chung-in Moon, professor of political science at Yonsei University and editor-in-chief of Global Asia, an English quarterly magazine. He previously served in the South Korean government and was involved in diplomatic efforts with the North Korean government.

We welcome you to الديمقراطية الآن! Can you talk about the significance of the North Korean leader’s death and why South Korea is now on high alert?

CHUNG -IN MOON : But actually is very much a precautionary measure, because North Korea is going through the national mourning period, therefore North Korea is really obsessed with internal issues, therefore there’s no great threat coming from North Korea. But given the past history of animosity and confrontation between the two Koreas, our government has taken precautionary measures to stabilize the situation.

إيمي جودمان: You actually met Kim Jong-il in 2000. Talk about the context of the meeting, and explain your—explain his significance in the Korean Peninsula.

CHUNG -IN MOON : I met him twice, one in 2000 and the other in 2007, during the two Korean summit talks. And I was very much impressed at the way he performed during those two summit talks. But he was a paramount leader of North Korea, and he was really dictating North Korean policy on South Korea, on the United States. Therefore, he has really unprecedented power in his hands. Therefore, he was dictating North Korean destiny, at the same time he was influencing inter-Korean relations. Therefore, I would say that he has a very important stature in the Korean history.

إيمي جودمان: The intelligence services of South Korea, of the United States, of China, have been humiliated by what happened over the weekend. They did not know that Kim Jong-il had died until it was announced on—by the Korean media. What about the relationship between South Korea and North Korea? For people in the United States, although the U.S. is deeply involved in the militarization of the peninsula, the most militarized area on earth, there’s really very little knowledge about the Korean Peninsula, about what happens in North Korea, let alone South Korea.

CHUNG -IN MOON : During the past decade of the President Kim Dae-jung and President Roh Moo-hyun, there were quite high level of interactions between North and South Korea, therefore North Korean society was kind of exposed to South Korean society. But since the inauguration of President Lee Myung-bak, there have been very worsened relationship between North and South Korea. And there was the death of one tourist in Mount Kumgang area, and also there was the shelling of Yeonpyeong Island and torpedoing of our naval vessel. And all these things strained inter-Korean relations. And our government suspended all kinds of exchanges and cooperation with North Korea. But I think that has really delimited our access to intelligence in North Korea.

إيمي جودمان: The fact that the Korean Peninsula is the most militarized area on earth—from your perspective in South Korea, Chung-in Moon, could you talk about the U.S. involvement in the region and how originally North and South Korea became separate countries?

CHUNG -IN MOON : When the Second World War was over, there was a so-called Yalta meeting. And in the Yalta meeting, there was a kind of tacit agreement between the United States and the Soviet Union to divide the Korean Peninsula. Therefore, Korean division was a direct product of the new beginning of the Cold War in 1945. And then, afterwards, the United States, as the occupation force in the southern part of the Korean Peninsula, returned the South Korean sovereignty to South Korean people. And on the other hand, North Korea was under the occupation of the Soviet Union, and the Soviet Union set up its puppet government in Pyongyang. And Kim Il-sung was the leader anointed by the Soviet Union. In that way, the Korean Peninsula was divided. In 1948, South Korea became the Republic of Korea as a sovereign—independent, sovereign state, and North was declared as the Democratic People’s Republic of Korea in 1948. That was a fixed division of the Korean Peninsula.

إيمي جودمان: We’re going to break and then bring other guests into this discussion, from Amnesty International and the Korea Policy Institute. Our guest in Seoul, South Korea, Professor Chung-in Moon, h is professor of political science at Yonsei University and editor-in-chief of Global Asia, an English quarterly magazine, met with Kim Jong-il twice, in 2000 and 2007. This is الديمقراطية الآن! Back in 60 seconds.

إيمي جودمان: Our guest in Seoul, South Korea, Chung-in Moon, professor of political science, Yonsei University, editor-in-chief of Global Asia, an English quarterly magazine, previously served in the South Korean government, where he was involved with diplomatic efforts and met with Kim Jong-il, who died on Saturday, they say at the age of 69, though others say he was 70.

Christine Ahn is joining us from the University of California, Berkeley, studios, executive director of Korea Policy Institute.

Christine Ahn, if you could continue with this history lesson that Professor Chung-in Moon began for us, especially for people here in the United States. You know the lack of geographical awareness of people here. We live in an insulated world—a globalized world, but we’re very insulated in the United States. What do you feel it’s most important to understand about North Korea in a global context?

CHRISTINE AHN : Thanks, Amy.

I appreciated Professor Moon’s brief history lesson, but I felt he kind of omitted a few key factors in explaining that very pivotal moment in Korean history. Yes, the Korean Peninsula was divided unilaterally, first by the United States and then with a sort of nod of agreement from the Soviet Union, but it also played a very critical role in installing a military government in South Korea. And since that period, since 1945, when it first landed in Incheon, it has had, you know, up to—you know, now it currently has 28,500 troops on the Korean Peninsula. But the part about South Korea’s democracy being really quashed, actually, for quite many decades, with the backing of the U.S., and I think that’s the bit of Korean history that Professor Moon had left out.

And the other bit about Korea that most Americans don’t realize is that the Korean War, which was the first Cold War, the front of the Cold War, and it continues to be the remaining war that has been unresolved, and I would say that it’s very crucial to understand that the fact that the Korean War has not ended has very much to do with the situation that North Korea finds itself in and the fact that it is still the most militarized region in the world.

إيمي جودمان: Professor Chung-in Moon, would you like to respond?

CHUNG -IN MOON : نعم فعلا. There are good things and bad things. The United States has played some role in the Korean division, and also United States was—in part, was a patronizing military government in South Korea. But eventually, in 1987, South Korea achieved democratization, with a little help of the United States, by our own passion and power. Therefore, I think that the United States had some part in it, but I think the South Korean people have been able to achieve democratization. Since then, we have been achieving both growth and democracy in South Korea, even though there are temporal setbacks in our democratic movement.

إيمي جودمان: Christine Ahn, if you could expand to talk about this issue of the Korean Peninsula being the most militarized region on earth and the issue of North Korea being a nuclear nation and what this means in this transition of power.

CHRISTINE AHN : Well, there are an estimated 1.2 million land mines still strewn across the Demilitarized Zone, across the 38th parallel. North Korea is—you know, I think that’s the mixed legacy of Kim Jong-il. And, you know, on the one hand, he inherited a very difficult situation in North Korea in 1994. The country had just—you know, with the passing of Kim Il-sung, which was the only leader that the country had known since 1945, 1948, and the fact that that country was undergoing tremendous, like, calamitous shocks, external and internal. 1994, it was on the brink of war with the United States. The Clinton administration was poised to strike its Yongbyon processing plant. It had endured serious serial droughts and harsh inclement weather that is very similar to the patterns of climate change that we’re seeing today, especially throughout Asia. And it had—it endured the collapse of the socialist trading bloc, so its dependence on not just exchange with China and the Soviet Union, but especially the import of fuel to just run basic things like the tractors to operate its agricultural system. And so, it endured a very difficult famine, and up to—you know, as you mentioned, up to a million people perished in that famine. And so, this was the period in which Kim Jong-il took over the reins.

And, you know, I think that it’s really critical to understand the kind of geopolitical context and the fact that North Korea has always viewed its engagement with the United States through the six-party talks as an opportunity to normalize relations, because they have viewed the engagement with the West and the normalization, especially with the United States, its historic enemy, as crucial for its economic recalibration. And unfortunately, whether it’s the Bush administration, whether it’s the Obama administration, or even the Clinton administration, it has always viewed North Korea as, you know, this basket-case country that is on the brink of collapse. And that has tremendous consequences, not just for peace on the Korean Peninsula or for the region, but for the very security and survival of the people of North Korea, who are struggling on a day-to-day basis to have access to food, to have access to electricity.

So, if I were to say one thing on this show, it’s, you know, we need to promote engagement, we need to promote dialogue, and that’s what we know works. As Professor Moon has mentioned, you know, in that period of Kim Dae-jung and Roh Moo-hyun, the previous presidents before Lee Myung-bak, there was a period of not just engagement between North and South Korean leaders and governments, but among civil society and families that have been divided, you know. I mean, there are millions of Korean families, especially here in the United States, who have still family in North Korea. So, I would say that this is an opportunity to—you know, we can conjecture all we want what’s going to happen to North Korea, and under the leadership of Kim Jong-un or the political elite, but what we can do is try to influence our political leaders to, you know, be in the spirit of engagement, direct dialogue and promotion of peace and reconciliation.

إيمي جودمان: Christine Ahn, executive director of the Korean Policy Institute, can you talk about the significance of the nuclear bomb that North Korea has and how that really is what directs U.S. policy towards North Korea? And your sense of who Kim Jong-un, Kim Jong-il’s son, who is expected to succeed him, went recently with him on a trip to China, but very young, what—who he is and what the internal—the top circle in North Korea, how much power it wields versus what the son will wield?

CHRISTINE AHN : Well, Amy, sorry I got derailed there for a minute. But I would say that’s the mixed legacy of Kim Jong-il. I would say that the ordinary North Korean—I mean, and it’s so hard to tell. I mean, even the CIA says we don’t know what we don’t know about North Korea. But—and as you mentioned, you know, the intelligence failure, where most of the world didn’t even know that he had passed away two days after it had happened.

But the situation with Kim Jong-il is, you know, that the people were hoping for economic improvement in their day-to-day lives, and he was not able to see that through. And—but on the other hand, this is a perspective that I was able to get by traveling throughout North Korea, and it is that, you know, there’s a kind of reverence for Kim Jong-il by the people, because the North Korean people have a deep sense of needing sovereignty and independence. And that is because the birth of North Korea as a nation, you know, was essentially the result of resistance and revolution against foreign occupation, and that includes 35 years of Japanese occupation, but it also includes what they perceive as U.S. military occupation and the division of the Korean Peninsula. So, in some sense, there is a reverence for Kim Jong-il because he was able to acquire a nuclear weapon, and there was a pride that the North Koreans had about North Korea joining the nuclear club. And I think it’s important, though, to clarify that North Koreans, you know, don’t have that pride because they want to wield that nuclear weapon to threaten or terrorize the rest of the world, but I say that—in my conversations with the people of North Korea, it was that, you know, “We are lucky we have this, because we won’t be another Iraq. We won’t be another victim of U.S. military invasion.”

And, you know, the thing is, is that they are speaking from the lived experience. When I went to North Korea, others—I had a very interesting insight, where I would travel around the country, and with our guides, you know, they would always point to this building. This was a restaurant. It was, you know, a very ancient-looking Korean building. But it was—I was wondering, why are—why do they always keep pointing that building out? And the thing that was really surprising is that was the only building that remained since the Korean War. Otherwise, the rest of Pyongyang was essentially leveled. And that was because of the devastating air raids. More bombs were dropped in the Korean War than in World War II. Napalm was introduced. I mean, the U.S. bombed dams, which was considered a war crime under the Geneva Convention.

So, this is the kind of mindset, the kind of narrative, that is so deeply woven into the North Korean psyche. And I think that we have to understand that, as people in the United States, as a starting point to understand why in the six-party talks, why in the bilateral negotiations with North Korea, North Korea so desperately wants to build a relationship, and then they want to de-nuclearize, whereas the Obama, the Clinton, the Bush administrations have always viewed those fora to just disarm North Korea. And North Korea says, you know, “That’s not good enough. We need to have normalized relations. We need to have a peace treaty.” And that has been their stance, you know, starting from Kim Il-sung—

إيمي جودمان: Christine Ahn—

CHRISTINE AHN : —through Kim Jong-il, and—yes.

إيمي جودمان: As we continue our coverage of the death of Kim Jong-il, we wanted to look at his human rights legacy and what may lay ahead for his 29-year-old son Kim Jong-un, as he prepares to take power.


Kim Jong-Il's Natural Death Typical for Dictators

The death by natural causes of Kim Jong-Il highlights a possibly unpleasant truth about repressive dictators: Many, if not most, end up living long lives and dying peacefully.

Those who live by the sword don't necessarily die by it, according to "The Great Big Book of Horrible Things: The Definitive Chronicle of History's 100 Worst Atrocities" (W. W. Norton & Company, 2011). In it, Matthew White tracked the fates of the leaders most responsible for the 100-deadliest human events. A majority, he found, lived out their natural life spans in peace.

"About 60 percent of the individual oppressors and warmongers who were most responsible for each of these multicides lived happily ever after," White wrote.

For every Moammar Gadhafi killed in the streets by angry citizens, there is a Joseph Stalin, dead at 74 of a stroke. According to White, 49 percent of those responsible for the major massacres of history ruled until their deaths by natural causes. Another 11 percent enjoyed a peaceful retirement, while 8 percent were exiled before natural causes took their last breaths.

Of those whose ends were not as pleasant or natural, 9 percent were put on trial and executed, 8 percent were assassinated, 7 percent died in battle, 4 percent were imprisoned and 4 percent committed suicide. [How 13 of the Worst Dictators Died]

Kim Jong-Il died at age 69 of a heart attack Dec. 17, according to North Korea state television.

Perhaps the lengthy lives have to do with the spoils of leadership, as studies of U.S. presidents show that despite the stresses of being in charge, these men live just as long or longer than their contemporaries.

Mass Mourning

When dictators do die of natural causes, they rarely seem to take advantage of the warning signs of age and debilitation, according to Robert Gellately, a professor of history at Florida State University.

"The communist countries, from Lenin on, have prided themselves on being modern, but the one thing they never figured out is how to manage the transition when the leader passes away," Gellately told LiveScience. "Usually what happens is the leader, when they start to get ill … they talk about who might be suitable to replace them but they invariably point to all the flaws. They don't embrace mortality easily."

The result, Gellately said, is often a behind-the-scenes power struggle. It's not easy for outside observers to tell who is in charge, he said. When Stalin came to power in the 1920s, he said, foreign heads of state were flummoxed as to who really was pulling the strings &mdash ironic, Gellately said, because historians would later realize that Stalin made "absolutely every decision."

Stalin's death, in fact, might show some parallels to the death of Kim Jong-Il, Gellately said. Despite Stalin's repression, he was widely mourned.

"There was an enormous outpouring of sorrow, even in the Gulag," Gellately said. "There were prisoners who cried."

Likewise, video footage from North Korea shows citizens weeping openly in factories and streets.

"It's hard to know if it's genuine sorrow or if it's uncertainty about the future," Gellately said. "The motives of why people are moved are infinite, but it's an interesting phenomenon."

You can follow LiveScience senior writer Stephanie Pappas on Twitter @sipappas. Follow LiveScience for the latest in science news and discoveries on Twitter @livescience و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك.


Death of Kim Jong Il - HISTORY

North Korean history holds many secrets. How and when did Kim Il Sung decide to make his son his heir? Was a colossal explosion at the Ryongchon station in 2004 an assassination attempt on Kim Jong Il and, if so, who was behind it? We do not know answers to these questions and are unlikely to get any while the DPRK exists.

But perhaps the strangest event in North Korean history was a message transmitted in November 1986 declaring Kim Il Sung to have died, over eight years before his actual death in July 1994.

North Korean history holds many secrets. How and when did Kim Il Sung decide to make his son his heir? Was a colossal explosion at the Ryongchon station in 2004 an assassination attempt on Kim Jong Il and, if so, who was behind it? We do not know answers to these questions and are unlikely to get any while the DPRK exists.

But perhaps the strangest event in North Korean history was a message transmitted in November 1986 declaring Kim Il Sung to have died, over eight years before his actual death in July 1994.


Kim Jong-il's death brings end to era of cruelty, mystery

'Dear Leader' Kim Jong-il's death ends 17 years of leadership defined by oppression, bizarre stories of grandeur, and tensions with the West over its nuclear program.

Kim Jong-il’s death at the age of 69 ended an era of profligacy and harshness that included reports of both his wild living in his many mansions and stories from defectors of extreme cruelty in a gulag system to which 200,000 people were constantly consigned.

The report of the demise of the man known as North Korea’s “dear leader” – who reportedly imported cognac along with Swedish hostesses and dined on fine food dished up by a Japanese chef who dedicated a special brand of sushi to him – confirmed speculation that he had been seriously ill for awhile.

Kim Jong-il was born in 1941 or 1942 near the Soviet Siberian city of Khabarosk while his father, the long-ruling Kim Il-sung, was an officer in the Red Army. However, most North Koreans never heard the truth about Kim Jong-il's origins. They were told that he was born in a cabin on Mount Paektu, the highest peak on the Korean peninsula, straddling the North Korean-Chinese border. As he was born, rainbows appeared in the heavens, according to the story put out by the propaganda machine that his father built over the years after he was sent by the Russians to Korea on a merchant ship following the Japanese surrender in August 1945.

Kim Jong-il was widely reported to have suffered a stroke in August 2008 and afterward disappeared from public view for several months while recovering. In the past two years his health appeared to greatly improve, and he went on regular inspection tours of military installations, factories, farms, and markets, generally accompanied by his son Kim Jong-un, who is poised to succeed him.

In fact, Kim Jong-il was last photographed on such a tour two days before his death, looking in good health – prompting speculation that he might actually have been assassinated.

“Pyongyang took two days to announce the death,” says Han Sung-joo, who was foreign minister when North Korea and the US agreed in Geneva on a plan for the North to halt its nuclear program in exchange for construction of two nuclear energy reactors. “They are trying to put up a face that is orderly and united.”

But, “we are not sure whether it was foul play or natural,” says Mr. Han, adding that “I don’t think North Korea was prepared” and “I don’t believe we can rule out anything.”

A female television announcer dressed in traditional black Hanbok attire burst into tears on Pyongyang television when she repeated the announcement that he had died “from fatigue and hard work” that caused a heart attack.

Both before and after he took over full power following his father's death in July 1994 – in the midst of a nuclear crisis that would be repeated throughout his 17 years in power – he was credited with achievements that went far beyond credibility.

Among the most dubious was the claim that he shot a hole in one on his first swing at a golf course and that he repeated the feat on numerous occasions. He also, in his younger days, was extremely interested in developing the North Korean film industry – so much so that he ordered the kidnapping in 1978 of a South Korean actress and her director husband from Hong Kong to work on North Korean films. The pair escaped to the US embassy in Vienna in 1986 after he allowed them to go there to attend a film festival.

Kim Jong-il rose to power initially as general secretary of the ruling Workers’ Party, long before the death of his father. But it was his positions as chairman of the national defense commission and commander of the armed forces that he used to exercise his unquestioned rule over his people and also to confront South Korea and the United States.

His legacy was his program for turning North Korea into a nuclear power while developing short-range, mid-range and finally long-range missiles with a potential to someday reach targets as distant as Alaska and Hawaii.

Yonhap, the South Korean news agency, reported that North Korea tested a missile Monday, probably before the announcement of Kim Jong-il’s death. North Korea exported short and mid-range missiles to clients ranging from Libya under Muammar Qaddafi to Iran, Syria, and Yemen.

North Korea’s claim to be a nuclear power rested on underground nuclear tests conducted in October 2006 and again in May 2009. The first test was believed to have been a disappointment, but the second demonstrated the North’s ability to explode a nuclear device successfully. The North Korean missile tests came during an impasse in six-party talks hosted by China beginning in 2005 and last held in Beijing in December 2008.

Nonetheless, Kim Jong-il raised high hopes for rapprochement on the Korean peninsula when he hosted South Korea’s president, Kim Da-jung, at the first North-South summit in June 2000. The summit produced a document committing the two leader to bringing about reconciliation beginning with reunions of members of the millions of families divided by the Korean War.

The spirit of the summit evaporated, however, with the revelation in October 2002 that North Korea also was working on a program for developing nuclear warheads from highly enriched uranium. North Korea had suspended production of warheads with plutonium at their core under the 1994 agreement.

Kim Jong-il also hosted Kim Dae-jung’s successor, Roh Moo-hyun, at a summit in October 2007, but North Korea’s hostility grew after the conservative Lee Myung-bak was elected South Korean president two months later and quickly cut off food aid to North Korea, saying the North should first stop its nuclear program. American nuclear physicist Sigfried Hecker, after seeing the uranium facility, said he was “stunned” at how advanced the program was.

The tragic downside was that North Korea’s nuclear program cost billions of dollars while severely sapping the economy. While Kim Jong-il appeared to sometimes entertain the idea of limited economic reforms, he basically could not tolerate free enterprise while many North Koreans survived only by clandestine free market activities.

وصلت نوعية الحياة في كوريا الشمالية إلى أدنى مستوياتها في منتصف التسعينيات ، عندما عانت البلاد من مجاعة كلفت ما يصل إلى مليوني شخص من الجوع والمرض. مرت كوريا الشمالية منذ ذلك الحين بفترات من الضائقة الاقتصادية العميقة. لا يزال الملايين يعانون من سوء التغذية ويعانون من الأمراض بينما تحتفظ البلاد بآلة عسكرية يزيد قوامها عن مليون جندي.

ومع ذلك ، كان حلم كيم جونغ إيل هو بناء كوريا الشمالية "كدولة قوية ومزدهرة" في الوقت المناسب لاحتفال وطني في أبريل المقبل بمناسبة الذكرى المئوية لميلاد والده.