معلومة

أول عبور الحلفاء لنهر الراين


على الرغم من التعتيم الإخباري الجزئي ، إلا أن المراسلين قادرون على تقديم بعض المعلومات حول نجاح الجيش الأمريكي في عبور نهر الراين في 7 مارس 1945 ، على الرغم من أنه من غير المعروف بعد ما إذا كان الحلفاء قد استولوا على جسر لودندورف من الألمان.


إنزال القوات. . . عبر نهر الراين

كانت هذه المراكب عبارة عن زوارق LCVP بطول 36 قدمًا (مركبة إنزال ، مركبة ، أفراد) أو زوارق بطول 50 قدمًا (مركبة إنزال آلية) - قوارب جلبت القوات الأمريكية إلى الشاطئ في نورماندي. الآن ، بعيدًا عن المحيط أو القناة الإنجليزية ، كانوا في طريقهم إلى نهر الراين ، وهو الحاجز المادي والرمزي إلى قلب ألمانيا - واسع وسريع ومُحاط بالخدود العالية بسبب اندفاعه من منابع جبال الألب إلى بحر الشمال.

أظهر تورط البحرية الأمريكية في خرق هذا العائق الجبار قدرة القوات الأمريكية على التكيف ، وإمكانيات التعاون بين الخدمات ، والبصيرة في وضع هذه السفن الكبيرة والمتخصصة في الأماكن المناسبة بعيدًا عن البحر ، في الوقت المناسب ، لتسهيل الدفع النهائي. التي جلبت النصر على ألمانيا.

وصوله إلى القارة

خلال أواخر صيف عام 1944 ، عندما كانت القوات الأمريكية تتسابق عبر فرنسا ، بدأ قائد مجموعة الجيش الثاني عشر الفريق عمر برادلي يفكر في كيفية عبور قواته لنهر الراين. كان من المفترض أن القوات الألمانية المنسحبة ستدمر جسور النهر ، وقد لا تتمكن قوارب الجيش من الإبحار بأمان في نهر الراين السريع. تحول برادلي إلى البحرية ، التي سرعان ما نظمت Task Group 122.5 ، تحت قيادة القائد ويليام وايتسايد. سيتم تخصيص ثلاث من وحدات مهام المجموعة للجيوش الأمريكية لتسهيل العبور. 1

تم تفعيل وحدة المهام 122.5.1 (الوحدة 1) في 4 أكتوبر 1944 في دارتموث ، إنجلترا ، تحت قيادة الملازم ويلتون وينكر. بالإضافة إلى LCVPs ، قاد Wenker إصلاحًا متنقلًا ، أو E-9 ، ووحدة و "مجموعة التدبير المنزلي" من أفراد متنوعين مثل الطهاة والراديومين والسائقين والحلاق وزميل الصيدلاني: في المجموع 11 ضابطًا و 153 من المجندين. الوحدة 2 ، بقيادة الملازم أول وليام لايد ، والوحدة 3 ، بقيادة الملازم أول ويلارد دبليو آيرز (حتى 3 ديسمبر ، عندما أصيب بجروح خطيرة في حادث سيارة وحل محله الملازم أول ويلارد ت. باتريك) ، كانتا متشابهة.

عبرت الوحدة 1 القنال الإنجليزي في 14 أكتوبر وتم نقلها بالشاحنات من لوهافر إلى أندين ، بلجيكا ، وهي بلدة تقع على نهر ميوز. تم تعيينه للجيش الأول ، وعمل على تطوير "طرق مناسبة لنقل وإطلاق القوارب في ظل ظروف مماثلة لتلك المتوقعة على نهر الراين". 2 وحدة 2 ، ملحقة بالجيش الثالث ، عبرت في 10 نوفمبر وتوجهت إلى تول ، فرنسا ، على بعد 50 ميلاً جنوب ميتز على نهر موسيل ، في حين أن الوحدة 3 ، المخصصة للجيش التاسع ، هبطت في فرنسا في 9 نوفمبر وانتهى بها الأمر في Grand Lanaye ، على بعد خمسة أميال من ماستريخت ، هولندا ، على نهر ماس (نهر ميوز السفلي).

في البداية كان هناك شعور بالإلحاح ، حيث بدت عملية الراين وشيكة. ولكن مع تقدم الحلفاء بشكل يفوق إمداداته وتدهور الطقس ، أصبح من الواضح أن خدمات البحرية لن تكون مطلوبة على الفور. وهكذا استقرت وحدات القوارب في قواعدها لما ثبت أنه فصل شتاء طويل ومحبط تم قضاؤه في التدريب وأداء مجموعة متنوعة من الأنشطة الأخرى.

أرسلت الوحدة الأولى فرقًا مكونة من ثلاثة أفراد لتعليم مهارات الملاحة البحرية الأساسية لمجموعة المهندسين القتالية رقم 1120 للجيش مثل ربط العقدة والربط والتعامل مع القوارب الصغيرة. كانت كتائب المهندسين هي المصدر الرئيسي للجيش لعبور الأنهار وتشغيل الزوارق الهجومية وبناء الجسور. قواربهم - زوارقهم الخشبية بشكل عام بسعة 16 رجلاً وطاقم من 3 وقوارب مطاطية يمكنها نقل 12 رجلاً - يمكن أن تستوعب المشاة فقط وكانت تعمل بواسطة مجاديف أو محركات خارجية بقوة 22 حصانًا. اعتبر الجيش أن امتداد المياه لعدة مئات من الأمتار هو عبور لا نهاية له.

أدى الهجوم الألماني في 16 ديسمبر على بلجيكا ولوكسمبورغ الذي أصبح يعرف باسم معركة الانتفاخ إلى تعطيل التعليمات. توغلت دبابات العدو إلى مسافة 11 ميلاً من قاعدة الوحدة الأولى ، مما أجبر الجنود الأمريكيين على الإخلاء "كإجراء أمان". 3

مصدر آخر للإحباط كان الإنذارات الكاذبة. تم وضع الوحدة 1 في حالة تأهب للانتقال إلى نهر روير في 6 فبراير - وهو تنبيه استمر حتى 28 فبراير قبل أن يتم إلغاؤه. كانت الوحدة 3 في وضع الاستعداد لعملية Roer من 21 نوفمبر إلى 21 ديسمبر. ثم كان هناك ملل من العمل. قام بحارة الوحدة الثانية برسم 15000 علامة طريق وحملوا الأسلاك الشائكة على عربات مسطحة. وكما أشار الملازم أول كوماندر ليد بشكل ملطف ، "على الرغم من أنه لا يمكن تصنيفها على أنها عمل بحري ، إلا أنها كانت منفذاً لطاقات الأفراد وفعلت الكثير لتطوير الضباط الصغار". 4

كانت الوحدة الثالثة ، التي كانت مقيمًا في غراند لاني (عدد سكانها 500) ، أقرب اتصال بالسكان المدنيين. أفاد الملازم أول باتريك أن "سكان لاناي كانوا أكثر مساعدة وقدموا غرفًا للرجال والضباط في منازلهم بينما قام رئيس البلدية بتسليم مبنى البلدية". 5 قام بحار يتحدث الفرنسية بلعب بابا نويل في عيد الميلاد ووزع الحلوى على الأطفال. أصبحت رقصات ليلة السبت حدثًا منتظمًا ، حيث تم إحضار الفتيات من ماستريخت لأن "لاناي نفسها لم تستطع حشد عدد كافٍ من شركاء الرقص للرجال. . . . في جميع الحالات ، تمت مرافقة الفتيات ، سواء كانت هولندية أو بلجيكية ، بشكل صارم. كانت هذه عادة وطنية وليست طلبًا للبحرية ". في الواقع ، أصبحت العلاقات قريبة جدًا. أفاد باتريك أن السكان المحليين بدأوا يضايقون الأمريكيين للحصول على جميع أنواع الخدمات ، بما في ذلك نقل القرويين المرضى و "نقل العلف من الحقول البعيدة". 6

خلال فصل الشتاء ، قررت البحرية تعزيز الوحدات بـ LCMs. على الرغم من صعوبة نقل هذه القوارب برا ، إلا أنها يمكن أن تحمل دبابة متوسطة - وهي قدرة مهمة في المراحل الأولى من العبور. أبحر أربعة وخمسون سفينة LCM من إنجلترا إلى أنتويرب تحت قوتهم الخاصة ومن ثم إلى قناة ألبرت. ووصلت وحدات LCM الستة المخصصة للوحدة الأولى متضررة جدًا من رحلتها الطويلة ومواجهاتها مع جليد النهر ، وتطلب العديد منها محركات جديدة أو إصلاحات أخرى.

واجبات متنوعة بالقرب من Remagen

مع اقتراب الربيع انتهى الانتظار أخيرًا. في 7 مارس ، بعد ما يقرب من أربعة أشهر من وصولها إلى القارة ، تلقت الوحدة 1 أوامر بنقل 16 LCVPs إلى ألمانيا ، وقد جاء ذلك في أعقاب الاستيلاء المحظوظ للفرقة التاسعة المدرعة على جسر Ludendorff في Remagen ، آخر مسافة واقفة على نهر الراين.

وأشار الملازم وينكر في تقريره إلى أن المقطورات المسطحة الكبيرة التي تحمل خطوط LCVP التي يبلغ طولها 36 قدمًا وعرضها 11 قدمًا "واجهت صعوبة كبيرة" في التنقل في الطرق الثانوية المظلمة والضيقة إلى وجهتها. 7 علقت مقطورة في منعطف حاد في بليشيم ، 35 ميلا على الطريق شمال غرب ريماجين ، مما أدى إلى تأخير الوحدة لأكثر من ساعة. في جنوب Weilerswist ، وجد العمود أن الطريق غير سالك واضطر إلى التراجع. كانت الطرق في حالة مروعة بسبب كثرة القوات والمركبات التي كانت تمر على رأس الجسر. علقت مقطورة في الوحل ، وانقلبت شاحنة في محاولة للتغلب على فوهة قذيفة. قام هادم بتصحيح الشاحنة بسهولة ، ولكن كانت هناك حاجة إلى أربع شاحنات سحب كبيرة للخدمة الشاقة لسحب المقطورة من الوحل. على مدى الأميال القليلة الأخيرة ، زحف العمود إلى الأمام بمعدل ميل في الساعة بالكاد. في مرحلة ما ، كان لابد من ربط هادم بكل شاحنة لسحبها عبر رقعة موحلة. انزلقت إحدى المقطورات في حفرة في قذيفة واستغرقت 36 ساعة لاستخراجها.

في الساعة 0830 يوم 11 مارس ، بدأت وحدة Wenker أخيرًا في إطلاق القوارب. حدث هذا في Kripp ، على بعد ميل جنوب ريماجين ، وبحلول عام 1350 ، كانت خمسة من LCVPs طافية على قدميها بعد أن سقطت في الماء "مثل الكثير من البيض". 8 بحلول ذلك الوقت ، كان الجيش يدفع القوات عبر نهر الراين لعدة أيام - عبر 8000 رجل في أول 24 ساعة - وكان المهندسون يكافحون لإكمال جسر عائم وجسر مداس لتكملة امتداد Ludendorff المدمر. تم دفع LCVPs إلى العمل لمساعدة المهندسين دون إعطاء coxswains فرصة لاختبار تيارات النهر السريعة والمخادعة.

خسر أحد LCVP تقدمًا وانجرف ضد الجسر العائم جزئيًا. وهددت بالتراجع عن كل الأعمال المنجزة حتى الآن ، لكن المهندسين خففوا الكابلات الأولية مما سمح للمركبة بالانزلاق بحرية. في هذه الأثناء ، كان التدفق القوي يتسبب في ترهل جزء من الجسر بالقرب من الشاطئ الغربي ، لذلك تم توجيه ثلاثة LCVPs إلى المنبع وبدأت في دفع الطوافات بكامل طاقتها لإبقائها في مكانها. استمروا في هذه الوظيفة لمدة ثلاثة أيام.

بحلول ظهر يوم 12 مارس ، تم الانتهاء من الجسور العائمة. ذهب LCVP في اتجاه المنبع لوضع طفرة مضادة. عمل زورقان آخران من Unkel ، على بعد ثلاثة أميال من المصب من Remagen ، لإجلاء الجرحى من الضفة البعيدة أثناء عملهم تحت نيران المدفعية المكثفة التي تعلق أحيانًا على الطاقم. جلست خمسة قوارب خامدة في كريب ، مما أثار اشمئزاز الملازم وينكر ، الذي اشتكى ، "ما تم القيام به ، إن وجد ، لم يتم تسجيله". كما تعرض رأس الجسر لهجوم جوي دوري. "يتمثل النشاط الرئيسي لهذه القوارب في اليوم الثاني عشر في إسقاط ME109. . . . جعلت المدفعية المرصودة هذه المنطقة معرض إطلاق نار افتراضي ". 9 في الليل ، قام اثنان من LCVP بدوريات في أعلى النهر وأثبطوا المخربين الأعداء بإلقاء شحنة بعمق 50 رطلاً من مادة تي إن تي في الماء كل خمس دقائق - لتصل قيمتها إلى سبعة أطنان من المتفجرات في الليلة. في السابع عشر ، تم العثور على اثنين من السباحين الألمان يحتمون على ضفة النهر ، مدفوعين إلى الشاطئ بسبب الارتجاج والماء البارد ، وهو ما يبرر هذه الممارسة في نظر الأمريكيين.

انتقل رصيد الوحدة 1 إلى النهر وأطلق LCVPs في 14 مارس. في اليوم الخامس عشر ، أتيحت الفرصة لأطقم القوارب أخيرًا لإنجاز مهمتهم الأساسية. في ذلك اليوم ، تجمع أربعة من LCVPs في Unkel ، وحملوا 36 رجلاً على متن قارب ، ونقلوا 2200 جندي من الفرقة الأولى إلى الشاطئ البعيد في غضون ثلاث ساعات ، واستغرقوا سبع دقائق فقط في رحلة الذهاب والإياب. اعترف تاريخ الجيش بأن هذا كان "أسرع وأكثر كفاءة من أن تتمكن القوات من السير عبر جسر للمشاة". لاحظ 10 Wenker أن بعض أطقمه نقلوا وحدات من الفرقة الأولى إلى الشاطئ في نورماندي. 11 في اليوم السادس عشر ، نقلت LCVPs بسرعة 900 جندي وثماني سيارات جيب عبر النهر.

ومع ذلك ، بالنسبة للوحدة 1 ، كانت عمليات العبارات هي الاستثناء ، وكان الإحباط الكبير للوحدة هو الشعور بعدم الاستغلال الكافي لها. لاحظ مراقب تم إرساله من مقر البحرية الفرنسية أنه في إحدى نقاط العبارات "كان من المزعج لأطقم البحرية رؤية طوابير من المركبات المنتظرة عند الاقتراب من الجسور بينما كانت قواربهم في وضع الخمول ، ولكن يبدو أن الجيش شعر أنه من غير الحكمة التفكك تنظيم قوافلها من خلال فصل المركبات الخفيفة عن الثقيلة والسماح للأولى بالمرور في LCVPs ". 12

في 17 مارس ، انهار جسر Ludendorff أخيرًا وقدمت LCVPs خدمة قيمة أخرى عن طريق تحويل الحطام العائم من الحطام بعيدًا عن الجسور العائمة بخطافات وحبال وأعمدة.

نقل قوات باتون

كان معبر ريماجين مسألة فرصة وليس خطة. حتى بعد أن كان للجيش الأول تسعة فرق على الضفة البعيدة لنهر الراين ، كان من المقرر أن يقوم الجيشان التاسع والثالث بعمليات عبور هجومية في المناطق التي كانت التضاريس فيها أكثر ملاءمة للعمليات الهجومية في قلب ألمانيا.

في 20 مارس ، نبه مقر قيادة الجيش الثالث الوحدة 2 ، وبعد ظهر ذلك اليوم غادر 24 من LCVP تول. أكد اللفتنانت كوماندر ليدر أن "الرحلة عبر ألمانيا الحارقة قد بدأت." 13 كانت هذه العملية مرتجلة تمامًا ، حيث أمر قائد الجيش الثالث الفريق جورج باتون بالعبور حتى قبل وصول فرقه إلى نهر الراين. كانت فكرته هي القفز في النهر قبل أن يتمكن الألمان المنسحبون من تنظيم دفاع. وأشار ليدر ، "لم يتم إطلاعنا على الأمر ، ولم يكتمل بعد استطلاع النهر نفسه لمواقع الإطلاق ومواقع الركوب والإنزال". 14

وصل اثنا عشر LCVPs بالقرب من أوبنهايم. تم تأخير رافعة M-20 Le Tourneau الثقيلة للوحدة بسبب حواجز الطرق ، وقامت الوحدة بمناولة LCVPs في النهر بصعوبة. تسعة كانوا طافيين بحلول فجر يوم 22 ، بينما تبعهم الثلاثة الأخيرين بعد قليل. بمجرد وصولها إلى النهر ، استمرت الوحدة 2 في الارتجال. محبطًا من حقيقة أن مركبته ليس لديها "عمل" ، قام Lieder و XO الخاص به ، الملازم (رتبة مبتدئ) جي دي سبولدينج ، "بعقد صفقات خاصة مع جنود المشاة الذين كانوا على وشك التجديف عبر النهر." 15

أثبتت LCVPs مرة أخرى أنها سريعة وفعالة في دورها المقصود. تم القيام برحلات ذهابًا وإيابًا في غضون دقائق ، وعلى مدار الـ 18 ساعة التالية ، نقل ثمانية من LCVPs ذهابًا وإيابًا "من 4000 إلى 4500 جندي ومن 250 إلى 300 مركبة" عبر نهر الراين أثناء تعرضهم لنيران العدو ، دون إلحاق الأذى بالقارب أو الإنسان. قام LCVP آخر بتشغيل طوف مبني من طوافات ، وساعد اثنان في الأعمال الهندسية بما في ذلك بناء جسر مداس ، ووضع الأسلاك الداعمة عبر النهر ، وتركيب ذراع الرافعة. تعرضت طائرة LCVP للتلف عند الإطلاق وتطلبت إصلاحها بواسطة قسم E-9 للوحدة.

خلال الأيام التالية ، شاركت الوحدة الثانية في ثلاث عمليات عبور أخرى للجيش الثالث. في 24 مارس ، قام ستة من LCVPs بنقل رجال من الفرقة 87 عبر طريق بوبارد بمعدل 400 جندي في الساعة أثناء تعرضهم لإطلاق النار من بنادق ألمانية مضادة للطائرات. وصلت ستة LCMs إلى المنحدر المطل على موقع الركوب أثناء العملية ، لكن الجيش قرر أن المنحدر إلى النهر كان شديد الانحدار ، وبالتالي ، مما أدى إلى إحباط ليدر ، تم إعاقتهم.

حدث معبر الوحدة الثانية الثالث في 26 مارس / آذار في أوبيرفيسل. على الرغم من علمنا أن هجوم المشاة معبر. . . كان من المقرر إجراؤه مبكرًا صباحًا. في يوم الاثنين الموافق 26 مارس 1945 ، لم يتم إصدار أي خطط لتوظيف 6 LCVP's ​​المتبقية و 6 LCM's التي كانت في المنطقة ومتاحة ". اندفع Lieder إلى Oberwesel لاستكشاف مواقع الإطلاق. لقد جعل جميع القوارب الـ 12 تطفو على قدميه في الوقت المناسب للمشاركة ، وأشار بسعادة إلى أن القوارب الصغيرة تحمل "أحمالًا هائلة ، بما في ذلك المدافع الثقيلة". ونسب الفضل إلى وحدته في نقل 6000 رجل و 1200 مركبة من الفرقة 89 في 48 ساعة. 16

بدأت عملية الراين الأخيرة للوحدة الثانية في 27 مارس في ماينز. هناك قامت بنشر ستة LCVPs وستة LCMs. بعد بضع معابر فقط ، ركزت المدفعية الألمانية على موقع الإطلاق ، مما أسفر عن مقتل ضابط ، وتدمير جرافة الوحدة وإحدى رافعاتها الثقيلة ، وإلحاق أضرار بعدة مركبات ، وإبقاء الرجال محاصرين لمدة ساعة تقريبًا. نقلت الوحدة نقطة انطلاقها إلى موقع أكثر حماية ، مما حد من القوارب إلى أربع رحلات فقط في الساعة. ومع ذلك ، على مدار ثلاثة أيام ، نقلت الوحدة 2 10000 رجل و 1100 مركبة في هذه المرحلة وحدها. 17

المعابر النهائية

كانت الوحدة الثالثة الملحقة بالجيش التاسع آخر الوحدات التي تم تفعيلها. على عكس معابر الجيش الأول والثالث ، خطط الجيش التاسع ، وهو جزء من المجموعة الحادية والعشرين للجيش البريطاني المشير برنارد مونتغمري ، بدقة لعملياته. وقد وصفها أحد المؤرخين بأنها "ربما كانت العملية الأكثر تفصيلاً لعبور النهر في التاريخ". 18 كان دور الوحدة الثالثة في هذا العرض الكبير هو استكمال 500 قارب هجوم للجيش - نصفها كان يعمل بواسطة المجاذيف. تم تخصيص خمسة "شواطئ" في قطاعين فرعيين بين Wesel و Duisburg.

تجمعت جميع قوارب الوحدة الثالثة ليلة 23 وانطلقت في قوافل صغيرة إلى موقعي الإطلاق ، حيث انتظر مهندسو الجيش مع الجرافات وملء الطرق والمعدات استعدادًا. قامت أطقم الهدم والجرافات بتطهير الطريق على طول طريقهم البالغ 80 ميلًا ، وقطع الأشجار ، وتفجير المباني ، وتسطيح الأسوار لإعطاء ناقلات الصهاريج تصفيات LCMs. وصلت القوارب المخصصة للشواطئ الثلاثة للفرقة 30 في الموعد المحدد ، لكن الاختناقات المرورية أخرت القوارب المخصصة للفرقة 79 لعدة ساعات.

كما أشار الملازم أول باتريك في تقريره: "لا يمكن تشغيل أي قارب إلا بعد إطلاقه". 19 في موقع الفرقة الثلاثين ، نظرًا لأن إحدى الرافعتين المتوفرتين M-20 أطلقت أول LCVP فوق الماء ، انقطع الكابل ، مما أدى إلى سقوط القارب 25 قدمًا. وهكذا ، فإن خطة استخدام رافعتين لرفع LCMs مباشرة من المقطورة إلى الماء خرجت من الباب.

بدلاً من ذلك ، تم دعم المقطورات إلى مسافة 20 قدمًا من الماء. رفعت الرافعة المتبقية مؤخرة القارب ، التي كانت متجهة إلى الأمام على المقطورة ، وبينما كانت الشاحنة تبتعد ببطء ، انزلق القارب عن المقطورة. بمجرد أن تم تأريض LCM ، وقوسه مواجهًا للماء ، دفعته جرافة إلى مجرى مجهز ، وانخفضت نهايته بحدة في بركة عميقة. لمنع الجرافة من تتبع القارب عن طريق الخطأ في النهر ، تم ربطها بجرافة ثانية. استغرق إطلاق تسعة LCMs بهذه الطريقة (مع ثمانية LCVPs باستخدام طريقة الرافعة الأكثر تقليدية) من 0600 إلى 1320 في 24 مارس. تعرض موقع العمل لقصف متقطع طوال الوقت.

وهكذا تم إطلاق أول LCVPs عند الفجر ، وقدر باتريك أن وحدته نقلت 3000 مشاة و 1100 مركبة عبر التدفق البالغ 500 ياردة في اليوم الأول ، حيث أكمل كل قارب رحلة ذهابًا وإيابًا في ست دقائق فقط. في قطاع القسم 79 ، أدى التأخر في الوصول إلى إبطاء إطلاق LCM. بسبب مقاومة العدو القوية والحاجة الفورية لمركبات مدرعة على الضفة البعيدة ، كانت اثنتان من المراكب تحمل دبابات بحلول الساعة 0700. لكن قذيفة ألمانية من عيار 88 ملم عطلت إحداها ، ولم تبدأ عمليات LCM الأخرى حتى عام 1900. كما تأخرت LCVPs ولم تحمل حمولتها الأولى حتى الظهر.

بالإضافة إلى هذه العمليات ، قامت LCVPs بدوريات في النهر. كما هو الحال في عمليات الإنزال الأخرى ، ساعدت القوارب أيضًا في بناء الجسور العائمة والممرات. كان لدى المهندسين أربعة جسور عائمة بحلول 25 مارس ، لكن إطلاق النار الألماني والأضرار الناجمة عن القوارب المنجرفة أخرت بناء الجسور العائمة.

نظرًا لأن رأس الجسر كان بطيئًا في التطور وكان الجيش البريطاني يتطلب استخدام الجسور الأمريكية الصنع ، فقد وجدت وحدة المهمة 3 فرص عمل أكثر من الوحدات الواقعة في أقصى الجنوب. استمرت عمليات العبارات لمدة ثلاثة أيام في بعض القطاعات ، وحتى بعد ثمانية أيام من العبور الأولي ، طلب الجيش LCM لتشغيل عبارة "وحيد القرن" ، وهي سلسلة من الطوافات التي تم تثبيتها معًا لتشكيل طوافة قادرة على نقل المعدات الثقيلة.

وتجدر الإشارة إلى أنه في فبراير شكلت البحرية الملكية وحدة برمائية داخلية تتكون من 45 LCVPs وعدد مماثل من LCMs لمساعدة الجيش البريطاني في عبور نهر الراين شمال الجيش التاسع. ومع ذلك ، فقد تم استخدام القوارب بشكل صارم كقاطرات و "كعنصر متنقل يحمله الماء من المهندسين الملكيين وفيلق خدمة الجيش الملكي". 20 لم يجتازوا النهر.

أفكار ختامية

أثبتت سفينة الإنزال لوحدات المهام البرمائية التابعة للبحرية أنها كانت أفضل بكثير من زوارق الجيش الهجومية في قدرتها على نقل القوات عبر حاجز مائي عريض وسريع. اعتمادًا على مواقع التحميل والهبوط ، يمكن لأربعة LCVPs نقل كتيبة ، بما في ذلك المركبات ، كل ساعة. تمتاز القوارب بسرعات عالية نسبيًا ومحركات قوية وكان يديرها بحارة ماهرون ، مما يجعلها لا تقدر بثمن بالنسبة للعديد من الأعمال المرتبطة بالعمليات النهرية ، والتي تشمل ، بالإضافة إلى خدمة العبارات ، بناء الجسور ، ومد الأسلاك ، وعمليات الدوريات ، وخدمة القاطرات ، و إزالة الأنقاض.

ومع ذلك ، كان لديهم أيضًا التزاماتهم. كان من الصعب نقل القوارب والرافعات الثقيلة المطلوبة لإطلاقها برا ، وحتى مع الاستعدادات الخاصة يمكن أن تكون تحركاتها بطيئة للغاية. تشير تقارير وحدات المهام إلى أن كل عملية إطلاق كانت مغامرة ، لكن لحسن الحظ أثبتت أطقم البحرية أنها كانت مبتكرة. إذا تأخرت الرافعة أو تعرضت للتلف ، فقد اكتشفوا دائمًا طريقة لتعويم قواربهم.

مشكلة أخرى كانت دمج وحدات البحرية في عمليات الجيش الأمريكي. كان هناك احتكاك حتى في أمور بسيطة مثل الزي الرسمي: أفاد الملازم قائد الوحدة الثالثة باتريك أن "جميع الأفراد والضباط والرجال كانوا يرتدون زي الجيش وفقًا لتعليمات الجيش. وكثيرا ما أثيرت مسألة دفع ثمن هذه الملابس ، لا سيما للضباط ". وأشار بارتياح إلى أن الجيش انتهى به الأمر إلى دفع الفاتورة. 21 كانت الخطة هي إقران كل وحدة مهمة بكتيبة مهندس. كان هذا الاتصال مؤقتًا مع وحدتين. في حالة الوحدة الثانية ، تم إطفاء كتيبة المهندسين قبل عبور الراين مباشرة. نتيجة لذلك ، لم يكن لدى الجيش فكرة واضحة عن قدرات الوحدة البحرية وكيفية استخدامها على أفضل وجه. لحسن الحظ ، كان القائد عدوانيًا في العثور على عمل لقواربه.

لكن هذه المطبات كانت قضايا ثانوية. على الرغم من عدم الاحتفاظ بالتعداد الدقيق مطلقًا ، فقد نقلت وحدات القوارب البحرية مباشرة أكثر من 26000 جندي و 4000 مركبة إلى الضفة الشرقية لنهر الراين وأعادت آلاف الأسرى والجرحى. لقد ساعدوا في بناء وصيانة وحماية الجسور المؤقتة التي شيدها مهندسو الجيش. أثبتت وحدات القوارب التابعة للبحرية الأمريكية على نهر الراين أنه عندما يتعلق الأمر بعبور مساحة كبيرة من المياه ، فإن الخبرة والأدوات المتخصصة أحدثت فرقًا - خاصةً عندما تقترن بروح القدرة على الفعل.


1 - صموئيل إليوت موريسون ، تاريخ العمليات البحرية للولايات المتحدة في الحرب العالمية الثانية، المجلد. 11 ، غزو ​​فرنسا وألمانيا (بوسطن: ليتل ، براون وشركاه ، 1957) ، 317-18. وسيتم الاحتفاظ بوحدة مهمة رابعة ، 122.5.4 ، في الاحتياطي في لوهافر.

2. إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية (NARA) ، تقارير العمل TU 122.5.1 ، "العمليات ، تقرير" ، 5 أبريل 1945 ، 2.


عبور نهر الراين في ريماجين

أدى الاستيلاء المفاجئ للجيش الأمريكي على جسر لودندورف فوق نهر الراين في ريماجين بألمانيا إلى كسر دفاعات ألمانيا في الغرب.

نهر الراين ليس نهرًا عاديًا. يبلغ طوله حوالي 766 ميلًا ، بمتوسط ​​عرض يبلغ حوالي 1300 قدمًا ، كما أن الممر المائي الذي يتدفق شمالًا بشكل عام سريع وعميق بشكل استثنائي. منذ أيام الإمبراطورية الرومانية ، كانت بمثابة الدفاع التقليدي لألمانيا الوسطى ضد الغزو من الغرب. ظل هذا هو الحال في الأشهر الأولى من عام 1945. على الرغم من أن رايخ هتلر كان على وشك الانهيار التام ، حيث كانت مدنه في حالة خراب من غارات الحلفاء وانهيار القوات السوفيتية من الشرق ، إلا أن دفاعات ألمانيا على طول نهر الراين لا تزال قوية. على الرغم من احتلال القوات الأمريكية والبريطانية والفرنسية لمعظم ألمانيا غرب نهر الراين ، إلا أنهم ظلوا غير قادرين على عبور النهر إلى مركز الرور الصناعي. اعتبر سلاح المهندسين بالجيش الأمريكي أن النهر غير صالح تمامًا للغبار ، حتى في المياه المنخفضة وكان الألمان إما قد دمروا أو كانوا على استعداد لتدمير كل جسر مهم.

أدرك مخططو الحلفاء أنهم سيضطرون على الأرجح إلى القيام بعبور برمائي لنهر الراين للتوغل بعمق في الأراضي الألمانية. بدا أن هذا يستلزم التركيز على مكان ما شمال بون ، حيث دخل النهر مفتوحًا نسبيًا وبالتالي تضاريس أكثر ملاءمة للدبابات. تم إيلاء اعتبار بسيط فقط لشركة Remagen ، على بعد حوالي خمسة عشر ميلاً جنوب بون ، حيث ظل جسر Ludendorff قائمًا ولكن التضاريس في وشرق النهر كانت قاسية بشكل محبط. سمي على اسم الجنرال إريك لودندورف ، القائد العسكري لألمانيا خلال النصف الأخير من الحرب العالمية الأولى ، تم بناء جسر السكك الحديدية - بشكل أساسي من قبل أسرى الحرب الروس - من 1916-1919 وكان يبلغ طوله 1200 قدم. بالنظر إلى التلال العالية التي اخترقها نفق للسكك الحديدية تقع شرق الجسر ، بدا أنه هدف غير مرجح للأمريكيين. ومع ذلك ، قام المهندسون الألمان بتزويرها بالمتفجرات ، وإزالتها لبعض الوقت لتجنب تفجيرها أثناء غارة قصف الحلفاء ، ثم استبدالها مع اقتراب الأمريكيين. كانت وحدات المشاة التي تحرس الجسر ضعيفة.

في ريماغين ، تربيع الجيش الألماني الخامس عشر ضد الجيش الأمريكي الأول ، بقيادة اللفتنانت جنرال كورتني هودجز. في 3 مارس 1945 ، وجه هودجز فيلقه الثالث ، بقيادة اللواء جون ليونارد ، الفرقة المدرعة التاسعة التي كانت بمثابة رأس الحربة ، للقيادة في الوادي المؤدي إلى ريماجين من الغرب. كانت المقاومة الألمانية ضعيفة وغير منظمة. في 6 مارس ، تراجعت فلول الجيش الخامس عشر عبر الجسر بينما كان الألمان يستعدون لتفجير عبواتهم المتفجرة وتدميرها أمام الأمريكيين. رجال وعربات العميد. اقترب القائد القتالي B للجنرال ويليام هوج من الجسر ، على أمل ولكن لم يكن يتوقع أن يتمكنوا من الاستيلاء على الجسر سليمًا.

في نفس الوقت الذي انطلق فيه الضباب صباح يوم 7 مارس ، أصيب المقدم ليونارد إنغمان ، على رأس فرقة عمل من كتيبة الدبابات 14 التابعة للفرقة 9 المدرعة وكتيبة المشاة المدرعة 27 ، بالذهول للنظر من خلال منظاره ورؤية الجسر لا يزال سليما. ، مع استمرار قرقرة المركبات الألمانية عبره. أرسل إنغمان الملازم كارل تيمرمان بقوات متقدمة ، بما في ذلك بعض دبابات M26 بيرشينج الجديدة ، للاستيلاء على الجسر. أمر: "انزل إلى المدينة. مر بها في أسرع وقت ممكن وتصل إلى الجسر. ستقود الدبابات. سيتبع المشاة سيرا على الأقدام. ستظهر مساراتهم النصفية المؤخرة. دعونا نجعلها سريعة ". أطاع تيمرمان ، المولود في فرانكفورت بألمانيا عام 1921 ، لكن المقاومة الألمانية في ضواحي المدينة جعلت التقدم بطيئًا للغاية. كان لدى القائد الألماني المحلي متسع من الوقت لتفجير الجسر ، لكنه مع ذلك رفض للسماح لمزيد من قواته بالفرار عبره إلى الشرق.

اقترب رجال الملازم تيمرمان من الجسر الساعة 3:15 مساءً. بإحساس متزايد بالإلحاح. قام المهندسون الألمان بتفجير عبوة بالقرب من الامتداد الغربي ، مما أدى إلى إتلافها وجعل الدبابات غير صالحة للسير مؤقتًا. ومع ذلك هرع تيمرمان إلى الجسر مع المشاة. حاول الألمان تفجير النطاق المركزي ، لكن الشحنات لم تنفجر. أخيرًا انفجرت شحنة أخرى وبدا الجسر وكأنه يرتفع في الهواء - قبل أن يستقر مرة أخرى على هيكله الأصلي. في عجلة من أمرهم ، قام المهندسون الألمان بوضع صاعق بشكل غير صحيح - وكان أسرى الحرب الروس قد بنوا الجسر جيدًا!

حصل الرقيب ألكسندر أ.درابيك على الفضل باعتباره أول أمريكي يعبر الجسر إلى الضفة الشرقية لنهر الراين. كان هناك قتال شاق يتبعه ، مع ذلك ، حيث قام الأمريكيون بتطهير نفق السكة الحديد - الذي ربما يكون الألمان قد فجروه أيضًا - وقاموا بتأمين التلال المطلة على المعبر. وعلى الرغم من أن الأمريكيين كانوا قادرين على إجراء بعض الإصلاحات السريعة للجسر المتضرر ، مما سمح للقوات والمركبات بالعبور ، إلا أنه استمر عشرة أيام فقط قبل أن ينهار تحت ضغوط حركة المرور والهجوم الجوي الألماني قبل أن ينهار إلى الأبد في 17 مارس. في ريماجين أجبر الحلفاء على تغيير استراتيجيتهم لغزو وسط ألمانيا ، وسيمر المزيد من الوقت قبل أن ينفصلوا عن رأس جسرهم الجديد. ومع ذلك ، كان عبور نهر الراين في ريماغين بمثابة لحظة حاسمة بشرت بالانهيار الوشيك لألمانيا.


عبور نهر الراين: عملية نهب وعملية اسكواش

كانت العقبة الأخيرة في هجوم راينلاند هي نهر الراين نفسه. كان المعبر بالقرب من Wesel (عملية النهب) واحدًا من عدة معابر الراين المنسقة. شارك مليون جندي من الحلفاء. لدعم المعبر ، تم إسقاط 14.000 مظلي خلف خطوط العدو (عملية فارسيتي). كانت العمليات ناجحة تماما. كانت أيام هتلر معدودة.

كانت المرحلة الأخيرة من هجوم راينلاند هي عبور النهر الأسطوري نفسه. كان من الواضح للجميع أن نهر الراين كان آخر عقبة طبيعية رئيسية أمام تقدم الحلفاء إلى ألمانيا. كان عبور نهر الراين بين ريس و فيزل (عملية النهب) جزءًا من عدة معابر الراين المنسقة. بدأت الإجراءات في وقت متأخر من يوم 23 مارس 1945. لقد كانت عملية بأعداد كبيرة. شارك مليون جندي من ثلاث دول. جمع الحلفاء أكثر من 4.000 قطعة مدفعية على الضفة الغربية للنهر بينما تم تجميع أكثر من 250.000 طن من الإمدادات بالقرب من الجبهة. تم حجب الاستعدادات عن المشهد الألماني بسبب أكبر شاشة دخان تم وضعها على الإطلاق.

دعماً لعبور الراين ، جرت عملية فارسيتي ، وهي أكبر عملية محمولة جواً تم إجراؤها في يوم واحد. تم إسقاط 14.000 مظلي شرق نهر الراين خلف خطوط العدو لتعميق رأس جسر الحلفاء وتدمير المدفعية الألمانية التي تستهدف نهر الراين. سارت عملية النهب كالساعة. تم كسر المقاومة الألمانية بالكامل بواسطة وابل المدفعية وفي أول ساعتين من العملية خسر الحلفاء 31 رجلاً فقط. تم دفن بعض ضحايا عمليات اسكواش ونهب في مقبرة غابة Reichswald.

بعد إنشاء رؤوس الجسور الأولى ، استغرق الأمر تسع ساعات فقط من مهندسي الجيش الأمريكي التاسع لجسر النهر. كان ونستون تشرشل حاضراً في مقر قيادة فيلد مارشال مونتغمري ليشهد بداية المرحلة الأخيرة من الحرب في ألمانيا. مع عبور الحلفاء نهر الراين ، أصبحت أيام الرايخ الثالث معدودة.

Feldmaresciallo Montgomery يتعارض مع il genale Crerar. Questi uomini عملية النهب الغذائية.

UN paracadutista americano caduto durante Operation Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

الخبرات ذات الصلة

تشغيل حديقة السوق

كانت عملية ماركت جاردن واحدة من أكبر عمليات الحلفاء في الحرب العالمية الثانية. كان يهدف إلى تأمين الجسور فوق أنهار ماس (ميوز) ووال والراين في هولندا من أجل الالتفاف على الدفاعات الألمانية الثقيلة لخط سيغفريد ولضمان تقدم سريع نحو برلين.

هجوم راينلاند

شمل هجوم الحلفاء على راينلاند عدة عمليات عسكرية واسعة النطاق خلال الأشهر الأخيرة من الحرب العالمية الثانية في أوروبا. كان الهدفان الرئيسيان لهذه العمليات البريطانية والأمريكية والكندية المشتركة هما تطهير المنطقة الواقعة غرب نهر الراين وإنجاز عبور النهر نفسه. إذا نجح الهجوم ، فسيعني الهجوم ضربة قاضية لخط الدفاع الألماني الأخير في الغرب.


أول عبور الحلفاء لنهر الراين - التاريخ

إضافة جديدة لأداء الأناقة الأمريكية لهذا العام: 1926 كرايسلر موديل 72 رودستر. يبدأ العرض حوالي الساعة 1 مساءً يومي السبت والأحد. مزيد من المعلومات انظر: www.americanheritagemuseum.org/event/tanks-wings-wheels-2/. رؤية المزيد انظر أقل

عبور نهر الراين


M22 الجراد
& # 8211 الولايات المتحدة الأمريكية | خزان جوي

M18 هيلكات & # 8211 الولايات المتحدة الأمريكية | الدبابة المدمرة

مذنب A34 & # 8211 المملكة المتحدة | خزان كروزر

نجحت عمليتان غزوتان لفرنسا في منتصف عام 1944 ، عملية أوفرلورد في نورماندي وعملية دراجون في جنوب فرنسا ، في نقل العديد من الجيوش الأمريكية وحلفاء إلى حدود ألمانيا. تأخر زخم الهجوم في أواخر عام 1944 بسبب مشاكل لوجستية خطيرة ونكسة في هولندا والمقاومة الألمانية الشرسة في غابات Huertgen و Ardennes. ولكن بحلول يناير 1945 ، كان الحلفاء الغربيون يتمتعون بأغلبية ساحقة من القوات البرية والجوية التي تلوح في الأفق على طول الحدود الغربية لألمانيا. كانت المشكلة هي كيفية عبور نهر الراين ، حتى يتمكنوا من سحق آخر مقاومة ألمانية في منطقة التجارة الإلكترونية وإنهاء الحرب.

By late January 1945, U.S forces, with their British, Canadian, and French allies, had regained the territory lost in December’s Battle of the Bulge and resumed their drive eastward to defeat Hitler’s Third Reich. Only one major obstacle stood in the path of their advance: the Rhine River, whose many bridges had been blown apart by retreating German armies. That forced the Allies to make an amphibious assault into the teeth of German river defenses. This strategic crossing of the Rhine river – also known as Operation Plunder, started on March 23rd, 1945.

When Allied forces reached the Rhine in early March 1945 they found just about every span across the river already destroyed. The one exception of some very important bridges that survived demolition from the Germans such as was a only partly destroyed bridge at Remagen, which was captured in a rush assault. Eisenhower decided that several simultaneous crossings over the 20 mile long battle front would have the greatest chance of success. His plan was to cross the Rhine, then drive into the Ruhr Valley to encircle a large part of the German Army and effectively end German resistance in the west. So began the massive mobilization and movement of engineers, soldiers, equipment and supplies across one of the most important river crossings of WWII.

Four thousand Allied guns fired for four hours during the opening bombardment. British bombers contributed with attacks on Wesel during the day and night of 23 March 1945 – Preparing for this monumental crossing into the heart of Germany.

The American Heritage Museum at the Collings Foundation featuring the Jacques M. Littlefield Collection explores major conflicts ranging from the Revolutionary War until today. Visitors discover and interact with our American heritage through the history, the changing technology, and the Human Impact of America’s fight to preserve the freedom we all hold dear.

American Heritage Museum
568 Main Street
Hudson, MA 01749


For the World War II Allies, Crossing Germany's Rhine River Was Hell

January 1945—with World War II in its sixth year—found the Allied armies going on the offensive after the Battle of the Bulge, but they were still west of the Rhine and six weeks behind schedule in their advance toward Germany.

Closing to the Rhine was not easy. Although U.S. and French units of Lt. Gen. Jacob L. Devers’ Sixth Army Group had reached the western bank around Strasbourg in late 1944, the river proved too difficult to cross. Even if an assault could have been mounted, the Allied forces would have been too far away from the heart of Germany to pose any meaningful threat. The key to eventual victory lay in the central and northern Rhineland, but three factors delayed an advance: the failure of Operation Market Garden, the British-American airborne invasion of Holland, the onset of an extremely wet autumn and harsh winter, and the unexpectedly rapid recovery of the German Army in the wake of recent Allied advances.

A coordinated Allied campaign proved difficult to achieve. General Omar N. Bradley’s U.S. 12th Army Group was licking its wounds after the almost disastrous Ardennes counteroffensive, and it was clear to Field Marshal Bernard L. Montgomery, commander of the British 21st Army Group, that the Americans would not be ready to undertake a major offensive for some time. Despite its vast reserve of manpower, unlike the critically depleted British Army, the U.S. Army had become seriously deficient of infantry replacements. Monty made the first move.

Meanwhile, on January 12, the Soviet Army launched a long-awaited, massive offensive from Warsaw toward the River Oder—and Berlin. This was just in time, thought Montgomery and General Dwight D. “Ike” Eisenhower, the Allied supreme commander. By the end of the month, the Russians were only 50 miles from the German capital. While the Americans were recovering, it devolved on the 21st Army Group, still supported by Lt. Gen. William H. “Texas Bill” Simpson’s U.S. Ninth Army, to take over the battle as soon as winter loosened its grip.

Monty and Ike agreed that the next stage should be to break through the Germans’ formidable Siegfried Line and close up to the left bank of the Rhine. The main objective was the historic city of Wesel, on the opposite side of the great river in flat country just north of the Ruhr Valley. It was here that Montgomery had originally sought to seize a bridgehead in September 1944, and common sense still favored it. Accordingly, two well-knit, almost copybook offensives were planned for February 8, 1945: Operation Veritable on the left flank and Operation Grenade on the right, adjacent to the boundary with Bradley’s 12th Army Group.

Monty announced that the 21st Army Group’s task was to “destroy all enemy in the area west of the Rhine from the present forward positions south of Nijmegen (Holland) as far south as the general line Julich-Dusseldorf, as a preliminary to crossing the Rhine and engaging the enemy in mobile war to the north of the Ruhr.” Three armies would be involved in the offensives: the Canadian First, the British Second, and the U.S. Ninth.

Commanding the Canadian force was the distinguished, 57-year-old General Henry D.G. “Harry” Crerar, a World War I artillery veteran and a man of cool judgment and cold nerves. The “ration strength” of his First Army exceeded 470,000 men, and no Canadian had ever led such a large force. The British Second Army was led by the skilled, unassuming Lt. Gen. Sir Miles “Bimbo” Dempsey, a 48-year-old World War I veteran of the Western Front and Iraq who later acquitted himself well in the Dunkirk evacuation, the Western Desert, Sicily, Italy, and Normandy. Tall, bald, Texas-born General Simpson, commanding 300,000 men of the U.S. Ninth Army, had served in the Philippine Insurrection, the 1916 Mexico punitive expedition, and on the Western Front in 1918. Eisenhower said of the 56-year-old officer, “If Simpson ever made a mistake as an Army commander, it never came to my attention.”

With 11 divisions and nine independent brigades, the Canadian Army would clear the way in February 1945 up to the town of Xanten the Ninth Army, with 10 divisions in three corps, would cross the Roer River and move northward to Dusseldorf (Operation Grenade), and the four divisions of the Second Army would attack in the center.

Although he was in customary high spirits about the operation, Montgomery knew that it would be no cakewalk. “I visited the Veritable area today,” he warned Field Marshal Sir Alan Brooke, chief of the Imperial General Staff, on February 6. “The ground is very wet, and roads and tracks are breaking up, and these factors are likely to make progress somewhat slow after the operation is launched.” Besides expected opposition from at least 10 well-entrenched Wehrmacht divisions, the Allied troops would have to face minefields, flooded rivers and terrain, a lack of roads, appalling weather, and tough going in the gloomy, tangled Reichswald and Hochwald forests.

Montgomery won final approval for the great dual assault on the Rhine on February 1, and the preparations were hastily finalized under tight security. Strict blackout regulations were enforced, and a cover story was concocted to convince the enemy that the offensive would be in a northerly direction to liberate Holland, rather than an eastern thrust into Germany. Daytime gatherings of troops were forbidden unless under cover large concentrations of vehicles, weapons, and ammunition were camouflaged or concealed in farmyards, barns, and haystacks, and rubber dummies of tanks and artillery pieces were positioned along an imaginary battle line where they might attract the attention of enemy patrols. Logistical feats were accomplished speedily as thousands of men, vehicles, and equipment were transported to the forward assembly lines.

The British and Canadian soldiers worked around the clock. Sappers built and improved 100 miles of road using 20,000 tons of stones, 20,000 logs, and 30,000 pickets, and 446 freight trains hauled 250,000 tons of equipment and supplies to the railheads. It was estimated that the ammunition alone—all types, stacked side by side and five feet high—would line the road for 30 miles. Engineers constructed five bridges across the River Maas, using 1,880 tons of equipment. The biggest was a 1,280-foot-long British-designed Bailey bridge. Outside Nijmegen, an airfield was laid in five days for British and Canadian rocket-firing Hawker Typhoons, which would support the offensive.

Meanwhile, a formidable array of armor and specialized vehicles was assembled. It included Churchill, Cromwell, Centaur, Comet, Valentine, and Sherman heavy and medium tanks Bren gun carriers, jeeps, half-tracks, and armored cars amphibious Weasel, Buffalo, and DUKW cargo and personnel carriers and 11 regiments of “Hobart’s Funnies,” Churchills and Shermans fitted with antimine flails, flamethrowers, and bridging equipment. Invented by Maj. Gen. Sir Percy Hobart, these had proved invaluable in the Normandy invasion and the clearing of the flooded Scheldt Estuary by Crerar’s army.

Under the command of the Canadian First Army, the Veritable offensive was to be spearheaded by the seasoned British XXX Corps led by 49-year-old Lt. Gen. Sir Brian G. Horrocks. He returned from leave in England to plunge into preparations for the largest operation he had ever undertaken. A much-wounded veteran of Ypres, Siberia, El Alamein, Tunisia, Normandy, and Belgium, the tall, lithe Horrocks—nicknamed “Jorrocks” by his mentor, Montgomery—was a charismatic officer who led from the front and was regarded as one of the finest corps commanders of the war.

Horrocks regarded Monty’s overall plan for the offensive as “simplicity itself.” The XXX Corps was to attack in a southerly direction from the Nijmegen area with its right on the River Maas and its left on the Rhine. “Forty-eight hours later,” said Horrocks, “our old friends, General Simpson’s U.S. Ninth Army, were to cross the River Roer and advance north to meet us. The German forces would thus be caught in a vise and be faced with the alternatives, either to fight it out west of the Rhine or to withdraw over the Rhine and then be prepared to launch counterattacks when we ourselves subsequently attempted to cross…. In theory, this looked like a comparatively simple operation, but all battles have their problems, and in this case the initial assault would have to smash through a bottleneck well suited to defense and consisting in part of the famous Siegfried Line.”

Horrocks decided to use the maximum force possible and open Operation Veritable with five divisions, from right to left, in line: the 51st Highland, 53rd Welsh, 15th Scottish, and the 2nd and 3rd Canadian, followed by the 43rd Wessex and Maj. Gen. Sir Alan Adair’s proud Guards Armored Division. On the morning of February 4, Horrocks briefed his commanders in the packed cinema in the southern Dutch town of Tilburg. Clad in brown corduroy trousers and a battlefield jacket, the unpretentious general drew a warm response as he crisply outlined the offensive, radiated confidence, and moved from group to group with a friendly and humorous word. Like Montgomery, he made a practice of keeping all ranks informed about operations.


معبر الراين: الجيش ، الجزء 47

تم اتخاذ قرار تدمير الجيش الألماني غرب نهر الراين ثم عبور النهر في عملية كبرى شمال نهر الرور في ديسمبر 1944 قبل هجوم آردين. كان من المفترض أن يكون معبر الراين ، الذي أطلق عليه اسم عملية النهب ، جهد الحلفاء الرئيسي لإنهاء الحرب بضرب & # 8220 دفعة واحدة & # 8221 لبرلين. في مؤتمر مالطا في أوائل فبراير 1945 ، قام القائد الأعلى للحلفاء ، الجنرال دوايت أيزنهاور ، بمراجعة هذا المفهوم لغزو ألمانيا بخطة سمحت بعبور الراين الرئيسي الثاني جنوب الرور.

القادة البريطانيون ، وخاصة المشير ك. ألانبروك الذي كان على اتصال وثيق مع المشير برنارد مونتغمري ، احتج على عدم وجود قوة كافية لعمليتين كبيرتين. نظرًا لأن البريطانيين ، وخاصة مونتغمري ، كانوا لا يزالون يضغطون أيضًا من أجل قائد بري واحد ، فمن الممكن التعاطف مع نفاد صبر القادة الأمريكيين في ساحة المعركة الذين لم يتمكنوا من فهم سبب إيلاء الكثير من الاحترام للآراء البريطانية عندما كانوا قادرين على توفير كميات أقل. أكثر من ربع القوات المشاركة في المعركة.

اعتقد الأمريكيون أن مونتجومري أقام المعبر الشمالي ليمنح مجد أخذ برلين للجيش البريطاني. تم تعزيز هذه النظرة المتشككة لدوافع مونتغمري & # 8217s إلى حد كبير عندما علم أنه يريد استخدام الفرق الأمريكية للعبور ، ولكن تحت قيادة الجيش الثاني البريطاني. كان اللفتنانت جنرال بيل سيمبسون ، قائد الجيش الأمريكي التاسع ، وقادة فيلقه مندهشين من هذا الاقتراح ، وحتى مونتغمري أدرك أنه ذهب بعيدًا جدًا. بدلاً من ذلك ، كان فيلق أمريكي واحد من فرقتين ، يعمل تحت سيطرة الجيش الأمريكي التاسع رقم 8217 ، مهاجمة النهر في يوم النصر. على الرغم من هذا الامتياز ، كان الجيش الثاني لا يزال يتحكم في رأس الجسر حتى تم الحكم عليه بأنه آمن.

في 7 مارس ، بينما احتدمت معركة Wesel Pocket ، استولت قوات الجيش الأمريكي الأول على جسر الراين في Remagen وسرعان ما أقامت جسرًا كبيرًا على الضفة الشرقية للنهر. نظرًا لأن مونتغمري لم يكن يخطط لعبور نهر الراين حتى أواخر مارس ، فقد تسبب نجاح الجيش الأمريكي الأول في معضلة كبيرة لقيادة الحلفاء. كان كل من قائد الجيش ، الجنرال كورتني هودجز ، ورئيسه ، عمر برادلي ، واثقين بشكل معقول من إمكانية الخروج من شركة ريماجين كلما تم منح الإذن بذلك. تجاهل أيزنهاور ، ربما خوفًا من خلاف أكثر خطورة مع البريطانيين ، التقديرات الاستخباراتية للضعف الألماني وأمر هودجز بالحد من رأس الجسر واستخدامه كوسيلة لسحب الاحتياطيات الألمانية بعيدًا عن الشمال.

كان الجيش الأمريكي الأول ناجحًا بالتأكيد في هذا الدور لأنه بحلول 23 مارس & # 8211 يوم عملية النهب & # 8211 ، نقل الألمان معظم احتياطياتهم مقابل رأس جسر Remagen وحاولوا حتى شن هجوم مضاد. في اليوم التالي ، مع إطلاق معبر الراين الشمالي بأمان ، أطلق الجيش الأمريكي الأول. في غضون ساعات قليلة ، تخلصت من المدافعين الألمان وتسابقت إلى ألمانيا بثلاث فرق مدرعة في الصدارة. كما عبر الجنرال جورج س. باتون & # 8217s الجيش الأمريكي الثالث نهر الراين قبل 24 مارس ، ولكن هذا كان عرضًا متعمدًا لازدراء باتون & # 8217s لاستعدادات مونتغمري & # 8217 المفصلة. أعلن الأمريكيون أنه يمكن عبور نهر الراين في أي وقت دون مساعدة القصف الأولي & # 8211 لا تهتم بالفرق المحمولة جواً & # 8211 وأصدروا الأخبار بأنهم فعلوا ذلك & # 8220 في وقت محسوب ليأخذ بعض بريق الأخبار معبر مونتغمري & # 8217. & # 8221 كل هذا ، بلا شك ، يبدو صبيانيًا إلى حد ما ، لكن صورة الجنرالات المتناحرين لا ينبغي السماح لها بإخفاء حقيقة أن هودجز كان على حق وأن قرار أيزنهاور & # 8217s لإجبار جيوشه الأمريكية على كان التوقف لمدة أسبوعين حتى يتمكن مونتغمري من استكمال الاستعدادات لهجوم معقد ، ثمناً باهظاً يجب دفعه مقابل الحفاظ على الوحدة في حرب التحالف. كان ثمنًا لن يكون على استعداد لدفعه مرة أخرى في التعامل مع القادة البريطانيين.

دعت خطة مونتغمري لنهر الراين إلى سلسلة من عمليات العبور الهجومية المتفرقة على نطاق واسع للنهر. كانت أول فرقة في المعركة هي 51 فرقة Highland ، والتي تم تعزيزها بإضافة لواء المشاة الكندي التاسع. أثبتت الجاموس مرة أخرى قيمتها ، ومع توفر 150 مرة ، تمكن اللواء توم ريني من رفع أربع كتائب هجومية وتم إنشاء رأس جسر سريعًا. كان هناك عدد قليل من الضحايا ، لكن ريني ، الذي كان يعمل دائمًا بشكل جيد ، أصيب بجروح قاتلة. 15 شعبة الاسكتلندي. و 1 كوماندوز Bde. كانت ناجحة بنفس القدر في القطاع البريطاني ، وأفاد الجيش الأمريكي التاسع أن فرقته الهجومية ، 30 و 29 ، قد عبرت مع & # 8220 خسائر طفيفة من 16 أو 17 رجلاً قتلوا في كل فرقة. & # 8221

على الرغم من الأدلة على وجود مقاومة ألمانية طفيفة ، لم يتم إلغاء الجزء المحمول جواً من المعبر ، عملية فارسيتي ، وظهر أسطول الطائرات الواسع فوق نهر الراين في الساعة 10 صباحًا يوم 24. قام سلاح المظلات التابعان للمظلات البريطانية السادسة والسابعة عشر المحمولة جواً في الولايات المتحدة بإسقاطهما دون وقوع إصابات لا داعي لها ، ولكن بحلول الساعة 10:30 صباحًا ، عندما كانت الطائرات الشراعية من كتائب الهبوط الجوي قادمة ، تعافى المدفعيون الألمان وتم تكبد خسائر فادحة. على الأرض ، سرعان ما غمرت القوات المحمولة جواً في الجزء الأكثر صعوبة وتكلفة من العملية. كانت الإصابات مروعة وخسرت الطائرة السادسة المحمولة جوا 1400 من قوة الهبوط التي بلغت 7220 وربع الطيارين الشراعي كانوا ضحايا. وتناثرت قوات المظلات في الفرقة 17 المحمولة جوا على نطاق واسع وأصيب ثلثا الطائرات الشراعية بقذيفة. من بين قوة قوامها 9650 رجل ، سقط 1300 ضحية. أسقطت مهمة إعادة إمداد جريئة ، تم نقلها على مستوى منخفض من قبل محرري القوات الجوية للجيش الأمريكي ، 600 طن من الإمدادات للحفاظ على التقسيم ، ولكن بتكلفة 16 قاذفة أسقطت.

وشملت الطائرة البريطانية السادسة المحمولة جوا 1st Cdn. كتيبة المظلات ، التي تم إسقاطها على الجبهة البريطانية بين ويسل وريس. كانت جزءًا من المظلة الثالثة Bde. المخصصة لمسح Diersfordt Woods. وأثناء المعركة ، التي كلفت الكتيبة 43 ضحية ، قام العريف ف. توفام ، حصل على فيكتوريا كروس. يقرأ الاقتباس جزئيًا: & # 8220 ، تقدم العريف Topham إلى الأمام من خلال إطلاق نار مكثف ليحل محل النظامين الذين قُتلوا أمام عينيه. وبينما كان يعمل على الجرحى ، أصيب هو نفسه برصاصة في أنفه. على الرغم من النزيف الشديد والألم الشديد ، لم يتأخر في مهمته. بعد الانتهاء من الإسعافات الأولية الفورية ، حمل الجرحى بثبات وببطء إلى الخلف من خلال إطلاق نار مستمر & # 8230. & # 8221

كان الضابط القائد ، اللفتنانت كولونيل ج.أ. قام نيكلين ، عميده ، جيمس هيل ، بتكريم نيكلين ورجاله: & # 8220 أعتقد أنك لن تمانع في الكتابة إليكم مباشرة لإخباركم بالعرض الرائع الذي قدمته الكتيبة منذ عملياتنا فوق نهر الراين في مارس. الرابع والعشرون الأخيرة. لقد قدموا حقًا أداءً هائلاً في D-Day ، ونتيجة لانطلاقهم الهائل وحماسهم ، تغلبوا على أهدافهم ، والتي كانت صعبة للغاية ، وبسهولة كبيرة ، مما أسفر عن مقتل عدد كبير جدًا من الألمان والقبض على العديد من الآخرين. لسوء الحظ ، كان الثمن باهظًا لأنهم فقدوا عقيدهم ، جيف نيكلين ، الذي كان أحد أفضل الزملاء الذين قابلتهم ، وكان الرجل المثالي لقيادة تلك الكتيبة لأنه اعتاد على ضرب رؤوسهم معًا واعتادوا على ذلك. أحبها وأقبلها. لقد كان وسيكون خسارة فادحة للكتيبة وبالطبع لي. آمل فقط أن يقدّر الناس في كندا العمل الرائع حقًا الذي قام به في إنتاج كتيبته في خط البداية بهذا الشكل المتميز. & # 8221

بينما أعادت القوات المحمولة جواً تجميع صفوفها وأتمت مهامها ، نشر الجنرال ألفريد شليم ، الذي قاد جيش المظلات الأول لهتلر ، قواته الاحتياطية. ال 47 بانزر فيلق ، يتألف من 116 بانزر ديف. و 15 Panzer Grenadier Div. استفاد من التوقف الذي دام أسبوعين في عمليات الحلفاء للانتقال شمالًا إلى هولندا. هنا ، بأمان من قوات الحلفاء الجوية التي كانت مترددة في قصف القرى الهولندية ، استراحوا وقاموا بإعادة تجهيز واستيعاب التعزيزات. أصبح تصميمهم على الدفاع عن ألمانيا أقوى من أي وقت مضى. انتظر شليم حتى ظهر اليوم الرابع والعشرين للتكفل باحتياطياته. أرسل 116 بانزر جنوبًا لإبطاء التقدم الأمريكي وألزم 15 بانزر غرينادير للدفاع عن القطاع الشمالي. منذ 51 Highland Div. كانت منخرطة بالفعل في معركة شرسة مع فرقتين من المظلات ، وكان توسيع رأس الجسر إلى الشمال والشرق الآن لا بد أن يكون بطيئًا ومكلفًا. 9 Cdn. Bde. ، الذي كان مقررًا في الأصل لقيادة التقدم إلى Emmerich ، انضم إلى المرتفعات 154 Bde. في قتال متلاحم مع عدو قوي.

المؤرخ لي وندسور ، الذي قاد جولتنا في ميدان المعركة عام 2002 عبر المنطقة ، درس عن كثب أحداث أواخر مارس 1945 باستخدام مصادر أرشيفية ومقابلات. أصبح وندسور ، مرشحًا لدرجة الدكتوراه في جامعة نيو برونزويك ومتخصصًا في الحملة الإيطالية ، مهتمًا بعبور الراين بعد أن التقى بالقاضي د. ديكسون الذي تولى قيادة شركة D في مرتفعات شمال نوفا سكوشا. روى القاضي ديكسون قصة معركة بينين والجهود الأخيرة لإنشاء لوحة تخليدًا لذكرى الجنود الكنديين والألمان الذين قُتلوا أثناء القتال في القرية في 25 مارس 1945.

يجادل وندسور أنه مهما كان الوضع في مكان آخر على جبهة الراين ، في سبيلدروب وبيين ، واجه الكنديون عدوًا راسخًا يعادل أو يفوق عدد القوات الكندية والاسكتلندية التي تتقدم نحوهم. عندما أمر مشاة المرتفعات الخفيفة الكندية بإخلاء سبيلدروب ، تم تحذيره من أن فصيلتين من كتيبة بلاك ووتش التابعة لقسم المرتفعات ما زالت صامدة في القرية تقاوم الهجمات المضادة واسعة النطاق.

المقدم. ص. كان بإمكان ستريكلاند الاعتماد على المدفعية المتوسطة لتحييد مواقع العدو المعروفة خارج القرية. يمكنه أيضًا الاعتماد على المدفعية الميدانية لإبقاء الرؤوس منخفضة بينما يعبر رجاله 1000 متر من الأرض المفتوحة. ومع ذلك ، يجب تطهير القرية نفسها من منزل إلى منزل. قرر Strickland استخدام شركة واحدة فقط في الهجوم الأولي ، والاستيلاء على الركن الشمالي الغربي من Speldrop ومحاولة تحديد مواقع Black Watch. كان ستريكلاند ، مثل غيره من قادة الكتائب ذوي الخبرة ، مقتنعًا أنه من الأفضل شن هجمات في جميع أنحاء البلاد مع عدد أقل من الرجال ، مما يقلل من الخسائر التي تكبدتها نيران الصداقة ونيران العدو. إذا تمكنت شركة واحدة & # 821180 من الضباط والرجال & # 8211 من الوصول إلى موقع وإنشاء قاعدة ثابتة ، يمكن لبقية الكتيبة التقدم على مراحل بنيران تغطية إضافية. نجح هذا النهج في Speldrop على الرغم من إصابة قادة الفصائل الثلاثة. ألهم الرقيب كورنيليوس رايدل بشن هجوم بحربة ثابتة على مواقع العدو في بستان ثم قاد رجاله إلى الهدف. وانضم باقي أفراد الشركة إلى راديل الذي قام بتسليم عدد من الأسرى وثلاثة بنادق عيار 75 ملم.

كان الوصول إلى حافة القرية شيئًا ، وتطهيرها كان شيئًا مختلفًا تمامًا. كان العدو قد نقل مجموعة من البنادق الهجومية إلى Speldrop لدعم المظليين ، لذلك دعا الرائد JC King كتيبة من ستة أرطال وقاذفات اللهب بدلاً من المزيد من المشاة. استخدمت مشاة المرتفعات الخفيفة الكندية هذا الدعم الوثيق لاقتحام الموقف الألماني وتأمين الحافة الشمالية للقرية. كان وسام الخدمة المتميز King & # 8217s وميدالية Reidel & # 8217s العسكرية اثنتين من سبع ميداليات شجاعة تم منحها إلى HLI في أول يومين من القتال.

بينما حارب HLI لتطهير Speldrop و Stormont و Dundas و Glengarry Highlanders & # 8211the Glens & # 8211 و North Nova Scotia Highlanders & # 8211the North Novas & # 8211 تجاوز القرية تتحرك شمالًا نحو Bienen حيث كانت كتيبة أخرى في المرتفعات ، Argylls السابعة ، تنتظر تضاريس. كانت عائلة أرجيل قد استولت على مجموعة من المباني الزراعية على بعد 300 متر من القرية لكنها لم تستطع الذهاب أبعد من ذلك. المقدم. ألقى دون فوربس نظرة واحدة على التضاريس وقرر توخي الحذر. أرسل الميجور دون ليرمنت & # 8217s شركة إلى Argyll Farm لتأمين خط البداية للهجوم على القرية. تم القبض على ليرمنت ، الذي قاد طليعة شمال نوفا في 7 يونيو ، ثم هرب من خاطفيه الألمان ، وأخذ رجاله في صف واحد على طول جانب السد إلى مزرعة أرجيل. لسوء الحظ ، فإن فرقة Panzer Grenadier Div 15th. وصلوا لمنع التقدم وعندما هاجم شمال نوفاس قرية بينين ، اضطروا للقتال من أجل كل منزل ، وفقدوا 114 رجلاً ، من بينهم 43 قتلوا. كان التقدم الأولي مدعومًا بنيران المدفعية الثقيلة ، بما في ذلك الاستخدام الليبرالي للدخان ، ولكن تعرضت الشركات لنيران العدو الشديدة قبل بدء وابل الهجوم وتم التقدم في ظل ظروف من الارتباك المتزايد. أمر العميد ج.

نجح هجوم شمال نوفا الثاني في تأمين النصف الجنوبي من القرية. لم يكن هذا الروكينغهام في أفضل حالاته لأنه قلل بشكل خطير من حجم القوة الألمانية. في تلك الليلة ، بعد أن ضربت بطارية الكتيبة الثالثة المضادة للدبابات من فالنتين 17 رطلًا ذاتية الدفع هجومًا مضادًا مدرعًا ، تقدمت HLI عبر شمال نوفاس لإكمال الاستيلاء على القرية. للحصول على وصف كامل لمعركة Bienen ، يرجى الاطلاع على مقال Lee A. Windsor & # 8217s Too Close For The Guns في عدد ربيع 2003 من مجلة Canadian Military History Journal. للحصول على نسخة تمهيدية مجانية ، اكتب إلى Terry Copp، Wilfrid Laurier University، Waterloo، ON، N2L 3C5 أو البريد الإلكتروني [email & # 160protected] أو تحقق من موقع الويب www.canadianmilitaryhistory.com.

كانت المعارك التي خاضتها القوات الاسكتلندية والكندية في معبر الراين صعبة ومكلفة مثل أي من المعارك التي خاضتها الفرقتان المخضرمتان. أتاح قرار إيقاف وتنظيم هجوم متقطع بدلاً من ارتداد نهر الراين لمونتغومري وقتًا لبناء الموارد حتى تتمكن جيوشه من السباق إلى برلين بمجرد الفوز في معركة رأس الجسر. وضع هذا القرار المنطقي ، رغم أنه مثير للجدل ، عبئًا هائلاً على كتائب المشاة والمحمولة جواً المستخدمة لمهاجمة العدو الذي كان لديه متسع من الوقت لإنشاء وتمويه مواقع دفاعية قوية.

ومن المفارقات ، أن خطط مونتغمري & # 8217s للتوجه السريع إلى برلين أصيبت بالإحباط عندما قرر أيزنهاور التقدم عبر وسط ألمانيا لمواجهة الجيوش السوفيتية في نهر إلبه. كانت الاحتجاجات البريطانية بلا جدوى. كانت برلين ، التي تعرضت بالفعل للهجوم من الشرق ، داخل منطقة الاحتلال السوفياتي ولم يكن لدى أيزنهاور أي نية للتضحية بالرجال من أجل مثل هذا الهدف.


The US Third Army carried out four river assaults in late March. The 5th Infantry Division undertook the first on March 22, 1945, crossing the Rhine at Oppenheim, south of Mainz. They crossed without the usual artillery preparation, a maneuver that caught German troops by surprise. Within 48 hours, four US divisions had crossed the Rhine at Oppenheim and positioned themselves to advance into Germany. Third Army troops soon also successfully assaulted the Rhine at three other locations: Boppard, St. Goar, and south of the city of Mainz. Two divisions of the US Seventh Army crossed the Rhine near the city of Worms on March 26, 1945. All of these operations were vital in facilitating the encirclement of the Ruhr and the conquest of Germany.

The planned Rhine crossing near Wesel, on the northern part of the Rhine, was the largest amphibious and airborne operation mounted since D-Day. Late on March 23, two British and two US divisions (from the US Ninth Army) began to cross the river near Wesel. Two airborne divisions, one British and one American, landed on the east bank of the Rhine on the following day to buttress the river assault.

By the end of March, all four US armies fighting in western Europe were east of the Rhine. While the First and Ninth Armies followed through to encircle the Ruhr, the Third and Seventh Armies moved east into central and southern Germany. Both operations would end with the surrender of Germany on May 7, 1945.


Operation Plunder: How the Allies Finally Crossed the Rhine in 1945

Field Marshal Bernard Montgomery meticulously planned the 21st Army Group crossing of the mighty Rhine.

إليك ما تحتاج إلى معرفته: Watching the offensive go forward, Churchill repeated to Eisenhower, “My dear general, the German is whipped. لقد حصلنا عليه. He is all through.”

“I am busy getting ready for the next battle,” Field Marshal Sir Bernard Law Montgomery wrote his son David in early March 1945. This was just weeks before the start of Operation Plunder, which involved the allies finally crossing the Rhine into German territory. “The Rhine is some river,” Montgomery said in his letter, “but we shall get over it.”

The Rhine was more than a river. It was a sacred waterway to the Germans, the source of most of their legends and myths. And at this stage in the war, crossing the Rhine was the last barrier between the advancing Allied armies and the conquest of Germany. If the Germans could hold their beloved river, they might be able to stand off the Allies.

General Dwight D. Eisenhower, supreme Allied commander in Europe, had chosen to advance on Germany on a broad front, but the main axis of advance would be in the north, to pinch off and surround the Ruhr, Germany’s industrial heartland. The primary advance of Operation Plunder was to be led by Montgomery’s 21st Army Group, which consisted of the 1st Canadian Army, the 2nd British Army, and the 9th U.S. Army, by now all veterans of hard campaigns.

Monty’s original plan called for the British 2nd Army to launch the main assault at three places: Rees, 25 miles upstream from Arnhem near Xanten, seven miles upstream and close to Wesel and at Rheinberg, 16 miles farther upstream at the northwest corner of the Ruhr. The U.S. 9th Army commander, Lt. Gen. William Simpson, and the 1st Canadian Army’s boss, General Harry Crerar, both objected.

After some back and forth between the three commanders and staffs, Montgomery agreed to include the 9th Army in the initial assault as well as the 9th Canadian Brigade, veterans of Normandy. The 9th Army took over the Rheinberg crossing.

What made Crossing the Rhine the Greatest Assault River Crossing of All Time

Montgomery’s preparations for the attack across the Rhine, code-named Operation Plunder, were described as elephantine. With 1.2 million men under his command, Montgomery was launching the greatest assault river crossing of all time.

The Rhine was 400 yards wide at the Wesel crossing point, and to defeat the river and the heavy German fortifications, the 2nd Army alone collected 60,000 tons of ammunition, 30,000 tons of engineer stores, and 28,000 tons of above normal daily requirements. The 9th Army stockpiled 138,000 tons for the crossings. More than 37,000 British and 22,000 American engineers would participate in the assault, along with 5,500 artillery pieces, antitank and antiaircraft guns, and rocket projectors.

Preparations were elaborate. Montgomery would leave little to chance. The invading armies were elaborately camouflaged. A world record 66-mile-long smoke screen along the western side of the Rhine concealed preparations. Dummy installations were created to fool German intelligence. Coordinated patrols and artillery fire added to the deception measures. Civilians were evacuated from their homes for several miles west of the Rhine. Railheads were pushed forward, and new roads were built. The 9th Army would issue more than 800,000 maps.

Above all, Montgomery would not be hurried. Even though two American Rhine crossings preceded his main effort, Montgomery rightly observed that the Germans would fight hard for their sacred river, and his troops needed heavy training for the attack. Major John Graham, who commanded an infantry company in the 2nd Argyll & Sutherland Highlanders, noted that many British troops were raw recruits, drawn from training establishments by the shortage of manpower.

“Our men were not sufficiently well trained at this stage in the campaign to be able to exploit against the professional German soldier in a hasty impromptu crossing,” he said. “We couldn’t overcome the shortage of leaders. By that time in the war the experienced corporals and sergeants had disappeared, been killed, and we were left with people who were really privates who had been promoted. (It still seems absurd that I was 21 and a major). I think it would have been a pretty unwise commander who launched them into battle without the most thorough preparations.”

Germany’s Defenses

The Germans were also preparing. The only strategy Adolf Hitler had on the Western Front since the failure of the Ardennes offensive of December 1944 was to hold the line, and to do so he brought in Luftwaffe Field Marshal Albert “Smiling Al” Kesselring to take over the front.

Kesselring, despite his Luftwaffe background, had made a name for himself commanding the German defenses in Italy, which had exacted a massive price while withdrawing slowly up the boot.

On March 11, Kesselring met with the top subordinates who would defend against Monty’s assault, Colonel General Johannes Blaskowitz, who commanded Army Group H, and General Alfred Schlemm, the tough paratrooper who commanded 1st Parachute Army near Wesel.

Despite taking heavy losses on the eastern bank of the Rhine, Schlemm assured his superiors that 1st Parachute Army was ready to hold the Rhine. He reported, “First Parachute Army succeeded in withdrawing all of its supply elements in orderly fashion, saving almost all its artillery and withdrawing enough troops so that a new defensive front [can] be built up on the east bank.” Schlemm guessed correctly that the focal points of an Allied attack across the Rhine would be at Emmerich and Rees and that there would be an airborne assault as well.

To defend against these threats, Schlemm strengthened his antiaircraft defenses near Wesel, with 814 heavy and light guns and mobile anti-airborne forces covering all the likely drop zones. Gunners had to sleep fully clothed at their posts.

Mixed Units of Veterans and Militia

Schlemm disposed his limited forces carefully. General Erich Straube’s 86th Corps defended Wesel. On Straube’s right was the 2nd Parachute Corps consisting of the 6th, 7th, and 8th Parachute Divisions, some 10,000 to 12,000 fighting men, who prided themselves on the elitism of being paratroopers, even if none were jump trained. The area south of Wesel was guarded by Schlemm’s weakest corps, the 63rd, under General Erich Abraham. Schlemm’s reserve was the 47th Panzer Corps, under Lt. Gen. Freiherr Heinrich von Leuttwitz, with the 116th Panzer Division and 15th Panzergrenadier Division in reserve. The two divisions had outstanding records but only 35 tanks between them.

Behind that, Schlemm had two more reserve formations—one was Volkssturm, the People’s Militia, made up of men over the age of 60 and boys under the age of 16. Trained hurriedly on Panzerfaust antitank weapons, Schlemm had 3,500 of these questionable troops at hand.

The second formation was even more questionable. Joseph Goebbels’s propaganda machine and Henrich Himmler’s Gestapo had created a resistance movement in the style of the French Underground, if not in their numbers. So far their most notable accomplishment had been to kill the pro-Allied mayor of Aachen, Franz Oppenhoff. They were tasked with sabotage missions, which included stringing cable across German roads to decapitate drivers of Allied jeeps advancing as they often did with the windshields down. In theory they were a considerable threat to the Allied advance, but as matters developed they would fizzle.

“My Orders are Categorical. Hang on!”

The overall picture for the Germans was bleak. They were short of everything. The Allied air forces dominated the skies. Morale was poor. To bolster it, the Germans tried a variety of measures—handing out medals galore, giving out autographed pictures of Field Marshal Gerd von Rundstedt, and warnings that failure to resist would lead to a Soviet victory, which would follow with all of Germany being hauled off to Siberia as slave labor.

If that did not work, Hitler and his minions always had the favorite tool of dictators—the death penalty. Capital punishment was prescribed for a variety of offenses: failing to blow a bridge on time, being related to a deserter, withdrawing without orders, or failing to fight to the end. On February 12, Field Marshal Wilhelm Keitel signed an order warning that any officer who “aids a subordinate to leave the combat zone unlawfully, by carelessly issuing him a pass or other leave papers, citing a simulated reason, is to be considered a saboteur and will suffer death.”

Blaskowitz doled out death to stragglers: “As from midday 10 March, all soldiers in all branches of the Wehrmacht who may be encountered away from their units on roads or in villages, in supply columns or among groups of civilian refugees, or in dressing-stations when not wounded, and who announce that they are stragglers looking for their units, will be summarily tried and shot.”

Himmler topped them all on April 12 with a decree that read, “Towns, which are usually important communications centers, must be defended at any price. The battle commanders appointed for each town are personally held responsible for compliance with this order. Neglect of this duty on the part of the battle commander, or the attempt on the part of any civil servant to induce such neglect, is punishable by death.”


The crossing of the Rhine: Operation Plunder and Operation Varsity

كانت العقبة الأخيرة في هجوم راينلاند هي نهر الراين نفسه. The crossing near Wesel (Operation Plunder) was one of several coordinated Rhine crossings. شارك مليون جندي من الحلفاء. In support of the crossing, 14.000 paratroopers were dropped behind enemy lines (Operation Varsity). كانت العمليات ناجحة تماما. Hitler’s days were numbered.

The final stage of the Rhineland Offensive was the crossing of the fabled river itself. It was clear to everyone that the Rhine was the last major natural obstacle to the Allied advance into Germany. The crossing of the Rhine between Rees and Wesel (Operation Plunder) was part of several coordinated Rhine crossings. The actions started late on 23 March 1945. It was an operation of large numbers. A million soldiers from three countries participated. The Allies gathered over 4.000 pieces of artillery on the West bank of the river while over 250.000 tons of supplies were amassed near the front. The preparations were obscured from German view by the largest smoke screen ever laid.

In support of the Rhine crossing, Operation Varsity, the largest airborne operation performed in a single day, took place. 14.000 paratroopers were dropped east of the Rhine behind enemy lines to deepen the Allied bridgehead and to knock out German artillery targeting the Rhine. Operation Plunder went like clockwork. German resistance was completely broken by the artillery barrage and in the first two hours of the operation the Allies lost only 31 men. Some of the casualties of the Operations Varsity and Plunder are buried at the Reichswald Forest Cemetery.

After the establishment of the first bridgeheads it took engineers of the 9th U.S. Army just nine hours to bridge the river. Winston Churchill was present at the headquarters of Field Marshall Montgomery to witness the start of the final stage of the war in Germany. With the Allies crossing the Rhine, the days of the Third Reich were numbered.

Landed gliders in a field during Operation Varsity. © National Liberation Museum 1944-1945

A deceased American paratrooper hangs from a tree during Operation Varsity. © Beeldbank WO 2 – NIOD

Field Marshall Montgomery meets up with general Crerar. These men were the brains behind Operation Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen

Field Marshall Montgomery meets up with general Crerar. These men were the brains behind Operation Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen


شاهد الفيديو: عبور نهر ايفروس. هذا هو النهر الفاصل بين تركيا واليونان (ديسمبر 2021).