معلومة

جيسيكا ميتفورد


ولدت جيسيكا ميتفورد ، ابنة البارون ريديسديل الثاني ، في بورفورد ، أوكسفوردشاير ، في عام 1917. تلقت والدتها تعليمها في المنزل على يد والدتها ، شقيقة ديانا ميتفورد ونانسي ميتفورد ويونيتي ميتفورد.

كان والدا ميتفورد يحملان آراء سياسية يمينية ودعمًا للاتحاد البريطاني للفاشيين وفي عام 1936 تزوجت ابنتهما ديانا ميتفورد من زعيمها أوزوالد موسلي. ذهبت ابنة أخرى ، Unity Mitford ، إلى ألمانيا النازية وأصبحت صديقة مقربة لأدولف هتلر.

على عكس بقية أفراد عائلتها ، طورت جيسيكا آراء سياسية يسارية. في سن الرابعة عشرة ، تحولت إلى مسالمة وأصبحت فيما بعد ، مثل أختها نانسي ميتفورد ، اشتراكية. حتى أن جيسيكا فكرت في إمكانية زيارة ألمانيا مع أختها وقتل هتلر. كتبت لاحقًا: "لسوء الحظ ، كانت إرادتي في الحياة قوية جدًا بالنسبة لي في الواقع لتنفيذ هذا المخطط ، والذي كان من الممكن أن يكون عمليًا بالكامل وربما غير مجرى التاريخ. بعد سنوات ، عندما كان التاريخ المرعب لهتلر ونظامه تم الكشف عنه بالكامل ، تاركًا أوروبا نصف مدمرة ، غالبًا ما كنت أشعر بالأسف الشديد على افتقاري إلى الشجاعة ".

في عام 1937 ، التقى ميتفورد بإسموند روميلي ، ابن شقيق ونستون تشرشل ، الذي عاد لتوه إلى إنجلترا بعد قتاله في صفوف الألوية الدولية في الحرب الأهلية الإسبانية. كان يعمل الآن كصحفي في وقائع الأخبار وكان على وشك العودة إلى إسبانيا للإبلاغ عن الحرب. ذهبت جيسيكا معه وتزوجا في يونيو 1937. وأثناء شهر العسل كتب Boadilla ، سردًا لتجاربه في إسبانيا.

عندما عاد الزوجان إلى إنجلترا ، وجد إزموند روميلي عملاً كمؤلف إعلانات لوكالة إعلانات صغيرة في لندن ، بينما كانت جيسيكا تعمل في أبحاث السوق. شاركت مع زوجها في النضال ضد الاتحاد البريطاني للفاشيين.

في عام 1939 ذهب ميتفورد وروميلي إلى الولايات المتحدة. عند اندلاع الحرب العالمية الثانية ، انضم روميلي إلى سلاح الجو الملكي الكندي لكنه قُتل في عام 1941 خلال غارة جوية على ألمانيا النازية.

ذهبت ميتفورد للعمل في مكتب إدارة الأسعار (OPA) حيث التقت بالمحامي الراديكالي روبرت تريهافت ، الذي تزوجته عام 1943. كلاهما انضم إلى الحزب الشيوعي الأمريكي وكانا ناشطين في حركة الحقوق المدنية.

في عام 1948 انتقلوا إلى أوكلاند وانضم Treuhaft إلى المكتب القانوني لشركة Oakland و Grossman و Sawyer & Edises. الشركة المتخصصة في القضايا النقابية والحقوق المدنية. وشمل ذلك قضية ويلي ماكجي. ماكجي ، سائق شاحنة أسود يبلغ من العمر 36 عامًا من لوريل بولاية ميسيسيبي ، أدين باغتصاب امرأة بيضاء على الرغم من الأدلة على أن الزوجين كانا على علاقة منذ أربع سنوات. استمرت المحاكمة أقل من يوم واستغرقت هيئة المحلفين أقل من ثلاث دقائق للتوصل إلى حكم وحكم القاضي على ماكجي بالإعدام. جادل المدافعون عن McGee أنه لم يتم الحكم على أي رجل أبيض بالإعدام بتهمة الاغتصاب في عمق الجنوب ، بينما تم إعدام 51 أسودًا على مدار الأربعين عامًا الماضية بسبب هذه الجريمة.

سافر ميتفورد إلى ميسيسيبي لتنظيم حملة ضد الحكم. أثناء وجودها هناك أبلغت عن قضية The Peoples World. وشمل ذلك مقابلة مع وليام فولكنر الذي تحدث ضد قرار إعدام ماكجي. على الرغم من الحملة الوطنية التي قادتها بيلا أبزوج وويليام باترسون ، أُعدم ماكجي في 8 مايو 1951.

أدى تورط ميتفورد في قضية ويلي ماكجي إلى استدعاءها من قبل لجنة ولاية كاليفورنيا للأنشطة غير الأمريكية. أخذت ميتفورد وزوجها روبرت تريهافت التعديل الأول ورفضتا الإجابة على أسئلة حول مشاركتهما في الجماعات السياسية اليسارية. بعد ذلك بعامين تم استدعاؤهم أمام لجنة الأنشطة غير الأمريكية (HUAC). مرة أخرى رفضوا الإدلاء بشهادتهم وفي وقت لاحق وصف جوزيف مكارثي Treuhaft بأنه أحد المحامين الأكثر تخريبًا في البلاد.

على مدى السنوات القليلة التالية ، أصبح ميتفورد محبطًا بشكل متزايد من شكل الشيوعية الذي يتم تطويره في الاتحاد السوفيتي. نما هذا اليأس مع الكشف عن جوزيف ستالين من قبل نيكيتا خروتشوف وغزو الجيش الأحمر للمجر. ترك تريهافت وميتفورد أخيرًا الحزب الشيوعي الأمريكي في عام 1958 بعد أن تمت الإطاحة بجون جيتس من منصب محرر صحيفة عامل يومي.

بصفته محاميًا نقابيًا ، أصبح Treuhaft على دراية بالمشاكل المالية التي تسببها الوفيات في أسر الطبقة العاملة. في محاولة لتقليل التكاليف المرتفعة للجنازات ، أسس جمعية Bay Area Funeral Society ، وهي خدمة تعهد غير ربحية. في عام 1963 ، نشر Treuhaft و Mitford الكتاب الأكثر مبيعًا ، طريقة الموت الأمريكية (1963). ومع ذلك ، ظهر اسم ميتفورد فقط على غلاف الكتاب حيث جادل الناشر بأن "الكتب الموقعة بالاشتراك لا تباع أبدًا مثل الكتب التي لها مؤلف واحد".

وشملت الكتب الأخرى لميتفورد السيرة الذاتية ، مع مرتبة الشرف والمتمردون (1960), محاكمة د. سبوك (1970), صراع قديم جيد (1977) ، سردًا للوقت الذي قضته في الحزب الشيوعي الأمريكي ، و صنع Muckraker (1979).

توفيت جيسيكا ميتفورد عام 1996.

تدور المشاركة في الحياة العامة في Swinbrook حول الكنيسة وحزب المحافظين وبيت اللوردات. لقد أبدى والداي اهتمامًا طيبًا وإن كان غير منتظم بالثلاثة ، وحاولوا من وقت لآخر إشراكنا نحن الأطفال في مثل هذه المسؤوليات المدنية التي قد تكون مناسبة لعمرنا.

كانت والدتي من أشد المؤيدين لأنشطة حزب المحافظين. في وقت الانتخابات ، كنا نرتدي زهيرات زرقاء اللون ، رمز الحزب ، كثيرًا ما رافقنا موف للقيام بمسح الأصوات. كانت سيارتنا مزينة بشرائط زرقاء من حزب المحافظين ، وإذا مررنا بسيارة تتباهى بشارة الاشتراكية الحمراء ، فقد سُمح لنا بالاتكاء من النافذة والصراخ في الركاب: "يسقط حزب العمال الرهيب المضاد!"

اشتملت عملية المسح على زيارة القرويين في Swinbrook والمجتمعات المجاورة ، وبعد الحصول على وعد من كل واحد بالتصويت للمحافظين ، الترتيب لجعلهم يقودهم سائقنا إلى صناديق الاقتراع. كان أنصار حزب العمل غير معروفين تقريبًا في سوينبروك. مرة واحدة فقط شوهدت وردة حمراء في القرية. لقد كان يرتديها نجل حارس اللعبة لدينا - مما أدى إلى الشعور بالعار المرير والإذلال لعائلته ، الذين طردوه من منزلهم بسبب هذا الفعل من عدم الولاء. تردد أنه ذهب للعمل في مصنع في غلاسكو ، وهناك اختلط مع النقابات العمالية.

كانت العواصف الكبرى تختمر خارج حدود القلعة. ارتفعت معدلات البطالة بشكل مثير للقلق في جميع أنحاء إنجلترا. تم الإبلاغ عن مسيرات الجوع ، في البداية مظاهرات صغيرة ، في وقت لاحق شارك فيها سكان من مناطق بأكملها ، في الصحف. قاتلت الشرطة والمضربون في الشوارع من لندن إلى برمنغهام ، ومن غلاسكو إلى ليدز. وقد حددت الحكومة المراكز السكانية الكبرى "مناطق بائسة" - مما يعني المناطق التي لا يوجد فيها احتمال لتحسين حالة العمالة. كان اختبار وسائل الأسرة ، الذي يمكن بموجبه رفض الإعانة من أي عامل عاطل عن العمل لا يزال أقاربه يشغلون وظائف ، موضوع احتجاج عنيف من قبل الشيوعيين ، الذين نجحوا تدريجياً في دفع معظم الحركة العمالية إلى النضال.

كان جيل الشباب سياسيًا للغاية. واتهموا كبار رجال الدولة في دول الحلفاء بزرع بذور حرب عالمية جديدة وأكثر فظاعة من خلال معاهدة فرساي ، والسحق المنهجي لألمانيا ، والمطالبات المقدمة على العدو المهزوم بتعويضات حرب مستحيلة.

تعرضت المفاهيم القديمة للوطنية والتلويح بالأعلام والشوفينية لهجوم عنيف من قبل الكتاب الأصغر سنًا. عقيدة المسالمة ، التي ولدت من العزم على الهروب من ويلات الحرب العالمية الجديدة ، اجتاحت الشباب.

لقد استجبت ، مثل كثيرين من جيلي ، بأن أصبحت في البداية من دعاة السلام مقتنعين ، ثم سرعان ما تخرجت إلى الأفكار الاشتراكية. شعرت كما لو أنني عثرت فجأة على حل لأحجية ضخمة كنت أحاول حلها منذ سنوات. مثل كثيرين آخرين واجهوا فجأة لأول مرة تفسيرًا منطقيًا للمجتمع ، كنت أشعر بالإثارة حيال ذلك. كنت أتوق إلى مقابلة بعض دعاة هذه الفلسفة الجديدة من لحم ودم.

في عام 1937 التقيت لأول مرة باسم إزموند روميلي ، وهو ابن عم ثانٍ لنا كنت معجب به منذ فترة طويلة من بعيد. ظل إزموند في الأخبار لعدة سنوات ، منذ أن هرب من ويلينجتون ، مدرسته العامة ، في سن الخامسة عشرة للعمل في مكتبة شيوعية حيث قام مع الهاربين الآخرين بالتخطيط لتحرير وإنتاج وتوزيع مجلة مصممة لإثارة التمرد في جميع المدارس العامة. كتب هو وشقيقه جايلز كتابًا. خارج الحدود، واصفًا تعليمهم وتحولهم إلى الراديكالية ، الأمر الذي أثار جدلاً كبيرًا في الصحافة عندما نُشر عام 1935.

لقد تابعت ثروات إسموند باهتمام كبير في الصحف ومن خلال ثرثرة العائلة. قبل وقت قصير من وصولي إلى Cousin Dorothy's ، كنت قد قرأت نشرة في News Chronicle: "إزموند روميلي ، ابن شقيق السيد ونستون تشرشل البالغ من العمر ثمانية عشر عامًا ، يفوز بالغار لشجاعته تحت النار أثناء خدمته في اللواء الدولي ، الذي يقاتل من أجل الحكومة الإسبانية في الدفاع عن مدريد. في مواجهة كارثية مع العدو في بواديلا ، على جبهة مدريد ، حيث قُتل عشرات المتطوعين ، كان إزموند وعضو آخر في وحدته الناجين الوحيدين. وقد عانى إزموند من حالة شديدة من الزحار ، وتم إبعاده. من اللواء الدولي وإرساله إلى إنجلترا للتعافي ، وهذا ما جعله يقيم في ابن عم دوروثي.

في نهاية ذلك الأسبوع ، وافق إزموند على اصطحابي معه إلى إسبانيا ، حيث كان لديه لجنة كمراسل لصالح الموالي. وقائع الأخبار. في يوم الأحد التالي ، هربنا ، بعد أن ابتكرنا حيلة معقدة لخداع والديّ للاعتقاد بأنني سأبقى في دييب مع بعض الفتيات "المناسبين" من سني. بحلول الوقت الذي اكتشفوا فيه

انشقاقي ، كنت أنا وإسموند نعيش في بلباو ، عاصمة إقليم الباسك ، وكنا مخطوبين لكي نتزوج. في محاولة لمنع زواجنا ، جعلني فارف جناحًا في Chancery وأرسل محاموه برقية إلى Esmond يقول فيها: "الآنسة جيسيكا ميتفورد هي عنبر في المحكمة. إذا تزوجتها بدون إذن من القاضي فسوف تتعرض للسجن. لقد أخذنا هذا على أنه إعلان حرب شاملة. في نهاية المطاف ، ابتزنا القنصل البريطاني في بلباو ودفعنا إلى المغادرة من خلال التهديد بوقف المساعدة البريطانية في إجلاء نساء وأطفال الباسك من منطقة الحرب ما لم نطيع تعليماته بالعودة إلى إنجلترا. جلبت هذه المساومة الرديئة إليّ قوة ووحشية القوى التي تصاعدت ضدنا.

من نواح كثيرة ، كان هذا شهر عسل بعيدًا عن كونه مثاليًا. كانت المخاوف العملية تعذب إزموند ، وشعرت بأنني غير مؤهل تمامًا للمساعدة في حلها. لكننا تعرفنا على بعضنا البعض بشكل أسرع مما كان ممكنًا في ظل ظروف طبيعية أكثر. كان لدى إزموند أنف معصوم من الخطأ مقابل أرخص أماكن الإقامة الممكنة ، وبقينا في بايون في فندق صغير مزدحم بعائلات لاجئي الباسك من الجزء الشمالي من إسبانيا. كل يوم كنا نتحقق في قنصلية الباسك من أجل الحصول على إذن للسفر وللاطلاع على أخبار النقل المحتملة. ذهبنا في نزهات طويلة في المدينة ، تحدث خلالها إزموند عن تجاربه على جبهة مدريد.

في غضون أسابيع قليلة من أول خبر عن التمرد الفاشي ، كان قد انطلق إلى إسبانيا بمفرده ، دون إخبار أي من أصدقائه ، خوفًا من احتمال رفضه وإعادته بسبب نقص التدريب العسكري. لمرة واحدة في حياته ، أعرب عن أسفه لرفضه الانضمام إلى O.T.C. في ويلينجتون. لم يكن يعرف شيئًا عن تنظيم اللواء الدولي ، فقد سافر ببساطة إلى مرسيليا على أمل ركوب بعض سفن الشحن المتجهة إلى إسبانيا. هناك علم أن الشباب من جميع البلدان كانوا يتدفقون بالفعل على الجبهة الإسبانية ، وانضم إلى مجموعة متنوعة من المتطوعين - الفرنسيين والألمان والإيطاليين واليوغوسلافيين والبلجيكيين والبولنديين - أبحر معهم إلى فالنسيا ، وتم إرسالهم إلى المعسكر التدريبي في البسيط.

لم تكن هناك كتيبة إنجليزية حتى الآن ، لذلك تم إلحاق إزموند وخمسة عشر رجلاً إنجليزيًا آخر بكتيبة ثيلمان الألمانية. شعر بالارتياح عندما علم أن معظم هؤلاء كانوا يفتقرون تمامًا إلى التدريب العسكري ؛ لقد جاؤوا من كل مناحي الحياة التي يمكن تصورها - عمال السيارات والمزارعون وأصحاب المطاعم وطلاب الجامعات. كان التدريب في البسيط قصيرًا للغاية ، وفي غضون أيام قليلة تم إرسال الكتيبة إلى جبهة مدريد. هناك كانوا في تقريبا

العمل المستمر ، يعيش حياة الجنود المشاة الموحلة والدموية والمربكة. قبل أسبوع من عيد الميلاد ، في معركة واحدة كارثية ، تم القضاء على جميع المجموعة الإنجليزية باستثناء اثنين. أُعيد إزموند والناجي الآخر ، المصاب بالدوسنتاريا وإرهاق المعركة ، إلى إنجلترا ، وعُهد إليه بمهمة مفجعة تتمثل في زيارة أقارب القتلى.

في عيد العمال خرج المجتمع بأكمله ، رجال ونساء وأطفال ، لافتات محلية الصنع تعلن شعارات "الجبهة المتحدة ضد الفاشية" مرفوعة إلى جانب الشعارات الرسمية. بدأت المسيرة الطويلة إلى هايد بارك في وقت مبكر من الصباح ، حيث سار حزب العمال ، والتعاونيات ، والحزب الشيوعي ، وحزب العمال المستقل خلال اليوم الطويل للانضمام إلى الآلاف الآخرين من جميع أنحاء لندن في عيد العمال التقليدي. مهرجان العمل.

تناول الجميع الغداء في كيس ورقي ، وكان هناك الكثير من الصراخ اللطيف والصراخ للأوامر ، وفي اللحظة الأخيرة تم تجميع الأطفال الذين اندفعوا بعيدًا وسط الحشد.

لقد تم تحذيرنا من أن أصحاب القمصان السوداء قد يحاولون تعطيل العرض ، ومن المؤكد أنه كانت هناك مجموعات منهم ينتظرون في عدة نقاط على طول الطريق. وهم مسلحون بالهراوات المطاطية ومغلفات الأصابع ، قفزوا من خلف المباني ؛ كانت هناك عدة معارك قصيرة طغت فيها الأعداد الهائلة من رجال برموندسي على أصحاب القمصان السوداء. بمجرد أن رأيت شخصيتين شقراوات طويلتين مألوفتين: بود (يونيتي ميتفورد) وديانا (ميتفورد) ، يلوحان بأعلام الصليب المعقوف. هززت قبضتي عليهم في تحية الجبهة الحمراء ، ولم يثنيها إزموند (روميلي) وفيليب (توينبي) ، اللذان ذكراني بحالتي الآن ، عن الانضمام إلى المعركة.

على الرغم من أن الاجتماعات الجماهيرية وأحزاب جمع الأموال لقضية الموالين جذبت الكثير من الدعم كما كانت دائمًا ، إلا أن الجو قد تغير. كان الشعور بالانتصار في الأيام الأولى للحرب قد تلاشى إلى الأبد. حتى هجوم إيبرو الرائع في شهر يوليو ، والذي ألقى فيه الموالون بكل مواردهم ، لم يغير الوضع اليائس بشكل أساسي. ظل فرانكو مسيطرا على ثلاثة أرباع البلاد.

مع اندلاع الهجوم في سلسلة من المعارك غير الحاسمة ، كان من الواضح أن الحرب كانت تخسر ببطء ، يومًا بعد يوم ، وببطء ، واحدة تلو الأخرى. بدأ المؤيدون الموالون في إنجلترا يفقدون الأمل.

في قاعات الاجتماعات المليئة بالحيوية من برموندسي إلى هامبستيد هيث حيث تجمعوا لجمع الأموال من أجل الإغاثة الإسبانية ، بدا المزاج العام للجمهور الضخم الخطير بعيدًا عن التفاؤل المتوتر للمتحدثين عبر المنصة.

في الوقت نفسه ، خرجت الحرب الإسبانية من الصفحات الأولى بسبب الأحداث في وسط أوروبا ، حيث تم رسم الخطوط للمعركة الأخيرة المريرة من أجل الأمن الجماعي ضد المحور. تم حشد مليون ألماني على طول الحدود التشيكوسلوفاكية. ونقلت الصحف عن جورينج قوله إن لديه معلومات مؤكدة بأنه إذا تحرك الجيش الألماني إلى تشيكوسلوفاكيا فإن البريطانيين لن يحركوا ساكنا.

في مكتب إدارة الأسعار (OPA) قابلت امرأة رائعة الجمال جذبتني ليس فقط من خلال سحرها وذكائها ، ولكن من خلال اقتصاداتها. شاهدت بسحر وهي تتحرك على طول خط عداد الكافتيريا في مبنى OPA المؤقت الضخم. أثناء مرورها بقسم المشروبات ، كانت تلتقط كوبًا من عصير الطماطم ، وتضع الكوب الفارغ على رف صغير سهل الاستخدام أسفل المنضدة. بعد ذلك ، كانت تتناول السلطة وتتخلص من الطبق بنفس الطريقة. ثم شطيرة. عندما وصلت إلى أمين الصندوق ، لم يكن لديها شيء في درجها سوى فنجان قهوة - تكلفة الغداء ، خمسة سنتات. قررت أن هذه كانت الفتاة بالنسبة لي.

مثل الملايين الآخرين في الأمم المتحدة والبلدان المحتلة ، كنت طوال حياتي معارضًا للإيديولوجية الفاشية بأي شكل يبدو. لأنني لا أعتقد أنه يجب السماح للروابط الأسرية بالتأثير على قناعات الشخص ، فقد توقفت منذ فترة طويلة عن الاتصال بأفراد عائلتي الذين دعموا القضية الفاشية. إن إطلاق سراح السير أوزوالد والليدي موسلي هو صفعة في وجه مناهضي الفاشية في كل بلد وخيانة مباشرة لأولئك الذين ماتوا من أجل قضية معاداة الفاشية. يجب أن يظلوا في السجن ، حيث ينتمون.

لقد تجاوزنا بالفعل وقتنا في ولاية ميسيسيبي. امتدت الأسابيع الأربعة المخصصة للرحلة إلى خمسة أسابيع ، حيث لم نكن نرغب في أن تظهر أننا طاردنا من قبل جاكسون ديلي نيوز. لكننا قررنا أنه لا يمكننا مغادرة الولاية دون محاولة رؤية المقيم الأكثر شهرة في ولاية ميسيسيبي - في الواقع الوحيد - ويليام فولكنر. بعد أن عاد الاحتياط إلى منازلهم ، كنا نحن الأربعة الأصليون هم من توجهوا بالسيارة إلى أكسفورد. سألنا فتى أبيض متقلب ذو أسنان متعرجة عن الاتجاهات إلى منزل فولكنر. كان رده: "على الطريق ، بعد شجرة الويلا البكاء" ، والذي اعتبرته بمثابة نذير وصولنا إلى بلد فولكنر الأصيل. حولنا من خلال بوابة من الحديد الزهر إلى شارع طويل من الأشجار الجافة المؤدية إلى منزل كبير متهدم على طراز المزرعة ، وأعمدة ما قبل الجرس مغطاة بالطحالب الرمادية. عبر النافذة رأينا فولكنر ، وهو رجل صغير يرتدي سترة مخملية بنية اللون يدخن ، يسير صعودًا وهبوطًا ، ويبدو أنه يملي على السكرتير.

اقتربنا بحذر شديد ودقنا جرس الباب الأمامي. وصل فوكنر نفسه إلى الباب ، وعندما شرحنا سبب زيارتنا ، رحبنا بنا بحرارة ودعونا للحضور واستمرنا في قضية ماكجي لمدة ساعتين. تحدث فولكنر ، كما كتب ، في فقرات معقدة بنوع من البلاغة الغامضة. كنت أحاول يائسًا إزالة كل ما قاله في دفتر ملاحظاتي ، وكثيرًا ما ضللت الطريق عندما كان يتحدث عن موضوعاته المفضلة: الجنس والعرق والعنف. كانت قضية ويلي ماكجي ، المركبة من الحالات الثلاثة ، موضوعًا يبدو أنه يستمتع به كثيرًا ؛ ربما كانت الحلقة المركزية في إحدى قصصه القصيرة.

في وقت لاحق ، كان من واجبي تعديل مونولوجه المتجول باعتباره بيانًا صحفيًا موجزًا ​​سيصدره مكتبنا الوطني: قال إن قضية ماكجي كانت بمثابة غضب وكان من الجيد أننا أتينا. لقد حذرنا من أن الكثير من الناس هنا لا يهتمون كثيرًا بالقانون والعدالة ، ولا تتعامل مع الحقائق. قال في هذه الحالة إنهم يطيعون فتِش طويل الأمد. وأعرب عن خوفه على سلامة ماكجي في السجن. عندما غادرنا تمنى لنا حظًا سعيدًا.

كانت التربة للنمو الضار للمكارثية قد أعدتها إدارة ترومان جيدًا ، وكانت الحملة الصليبية ضد الشيوعية جارية ، قبل وقت طويل من ظهور عضو مجلس الشيوخ الأصغر من ولاية ويسكونسن نفسه على الساحة. لم يكن جوزيف مكارثي معروفًا تقريبًا خارج ولايته حتى 9 فبراير 1950 ، عندما ألقى خطابه الشهير الذي زعم فيه أن وزارة الخارجية كانت في أيدي الشيوعيين ، مما دفعه إلى الأضواء الوطنية التي تمتع بها على مدار السنوات الخمس التالية.

بعض العلامات على الطريق إلى المكارثية: في عام 1947 ، أنشأ ترومان قسم الولاء الفيدرالي ، مما منع المخربين المزعومين من التوظيف الحكومي. الدول والجامعات تحذو حذوها. يقوم المدعي العام ، بموجب أمر تنفيذي رئاسي ، بنشر قائمة بالمنظمات التخريبية والمحظورة. 1948: حكم على عشرة من كتاب السيناريو في هوليوود بالسجن لمدة عام لرفضهم الإدلاء بشهادتهم أمام لجنة مجلس النواب للأنشطة غير الأمريكية بشأن التخريب المزعوم في صناعة السينما. عرض مشروع قانون موندت نيكسون على مجلس الشيوخ ، والذي يتطلب تسجيل الشيوعيين وأعضاء "الجبهات الشيوعية". حملة هنري والاس للرئاسة على بطاقة الحزب التقدمي ، والتي ألقى فيها الحزب الشيوعي بكل طاقته وقواه ، انتهت بهزيمة كارثية. 1949: وجد اثنا عشر من كبار القادة الشيوعيين مذنبين بموجب قانون سميث بالتآمر للدعوة إلى الإطاحة بالحكومة بالقوة والعنف. أدين ألجير هيس وأدين بالحنث باليمين. طرد العديد من أكبر النقابات التي يقودها اليسار من CIO.

بعد أربعة أشهر من إطلاق مكارثي الافتتاحي ، اندلعت الحرب الكورية ، مما أدى إلى انسجام سياسة ترومان الخارجية مع حملته المحلية ضد اليسار وتزويد مكارثي بمزيد من الذخيرة لحملته الصليبية ضد الشيوعية. في هذا المناخ ، تحول معظم الليبراليين إلى ذيل. اقترح السناتور هوبير همفري إنشاء معسكرات اعتقال للمخربين ، وأعلن أمام الكونجرس: "أريدهم (الشيوعيين) أن يُبعدوا عن المشهد الطبيعي للحياة الأمريكية ، وأن يتم احتجازهم". قام الاتحاد الأمريكي للحريات المدنية ، الذي يُفترض أنه وصي على حقوق التعديل الأول ، بتطهير الولاء الخاص به مع استبعاد أولئك المشتبه بهم في إيواء أفكار تخريبية من العضوية.


من كانت حقا أخوات ميتفورد؟

خذ ست فتيات ، كلهن فردانيات متفشيات ، واتركهن يخرجن في واحدة من أكثر الفترات انفجارًا سياسيًا في التاريخ. هذه قصة أخوات ميتفورد. إنها مثل تجربة اجتماعية ، كانت نتائجها ستذهل حتى أكثر العلماء إبداعًا ، ولا يكمن جزء صغير من سحرها في حقيقة أن التجربة لا يمكن أن تتكرر أبدًا. لن يكون هناك ست فتيات تربن بهذه الطريقة مرة أخرى في مثل هذا الوقت.

جيسيكا ونانسي وديانا ويونيتي وباميلا ميتفورد في عام 1935. الصورة في المجال العام عبر Wikimedia.com

ولدت شقيقتا ميتفورد في قلب إنجلترا ، بين عامي 1904 و 1920 ، لعائلة من عصور ما قبل الفتح. بنات اللورد الثاني والسيدة ريديسديل ، كان من المتوقع أن يصبحن زوجات ، وأمهات ، وناشطات من فئتهن ، من ذلك النوع من النساء اللواتي ظهرن في كرات الولاية مرتدين الساتان غير المناسب قليلاً ، وداسوا في جلوسيسترشاير في تويد جيد. بقي شيء من هذه التنشئة الثابتة معهم دائمًا: اعترفت نانسي ميتفورد وهي على فراش الموت أنها ستقدم أي شيء ليوم واحد إضافي للصيد. لكن عالمًا بعيدًا عن Heythrop قد ادعى منذ فترة طويلة نانسي ، وفي الواقع جميع الفتيات باستثناء باميلا - الاستثناء الغامض & # 8211 الذي ألقى بالباقي في ضوء أكثر قوة.

من هن الأخوات ميتفورد؟

يمكن للمرء أن يهتف بالمهن لأخوات ميتفورد على طريقة زوجات هنري الثامن ، وهكذا: الكاتبة الدولة الفاشية الدوقة الشيوعية النازية. يمكن للمرء أن يقرأ السير الذاتية المصغرة ، مستخرجًا حقائق غير عادية بالسهولة التي يمارسها المشعوذ.

نانسي

أصبحت مؤلفة ذاتية لم تتعلم أبدًا علامات الترقيم (Evelyn Waugh: "هذا ليس موضوعك") ، أصبحت مؤلفة نجمة كانت رواياتها التي تعود إلى الأربعينيات من القرن الماضي بعنوان "السعي وراء الحب والحب في مناخ بارد" محبوبة بشدة من الكلاسيكيات الشعبية.

باميلا

كان مربي الدجاج الريفي الذي تتطابق عيناه الزرقاوان مع Rayburn ، كان يعشقه الشاب جون بيتجمان ("جنتل باميلا ، معظمهم ريفيون جميعًا").

ديانا

أعظم جمال في جيلها ، وضعت نفسها بهدوء خارج نطاق المجتمع عندما تركت زوجها المثالي لزعيم الاتحاد البريطاني للفاشيين ، السير أوزوالد موسلي.

وحدة

أصبحت الوحدة ، التي تم تصورها في بلدة كندية تسمى الصليب المعقوف ، نازية متحمسة والرفيق المقرب لأدولف هتلر.

ديانا ميتفورد ، هون. سيدة موسلي. الصورة في المجال العام عبر Wikimedia.com

جيسيكا

هربت مع زميلها الشيوعي ، إزموند روميلي ، ابن أخ ونستون تشرشل (المشاع) ، وأقاموا منزلًا بفخر بين الطبقات العاملة في روثرهيث.

ديبوراه

أصبحت تشاتسوورث هاوس ، المقر الرائع لعائلة ديفونشاير في القرن السابع عشر ، حيث ملأت مكتبها بتذكارات إلفيس بريسلي.

تلاشى كل هذا في سيل كبير من ورق الصحف عندما توفيت ديبورا - "آخر فتاة ميتفورد" - في عام 2014 ، على الرغم من أن الحقائق كانت مألوفة بالفعل. قد يعتقد بعض الناس أن نانسي كانت الفاشية والوحدة الشيوعية ، لكنهم إلى حد كبير كانت لديهم الفكرة الأساسية. كان الجانب الجماعي للأخوات مألوفًا بنفس القدر: طيشهن الأرستقراطي الذي لا يمكن كبته ، وتنوع وجوههن في موضوع معين ، ومصطلحهن. سكنت أخوات ميتفورد مناخًا لغويًا دقيقًا ، حيث تشتهر طريقة حديثها تقريبًا ("يا آسف من أجلي") بالألقاب التي قدموها للجميع ، وخاصة لبعضهم البعض ، والتي بدأت كمزحة خاصة و تم عرضها لاحقًا للاستهلاك العام.

مرة أخرى ، ربما يكون الناس قد اختلطوا على الأمور في بعض الأحيان واعتقدوا أن المرأة كانت النازية والكاتبة هونكس ، أو أن ستابي كانت سيدة البلد وبوبو الدوقة ، ومع ذلك كان هناك وعي بأن هذه هي الطريقة التي استمرت بها أخوات ميتفورد. التقوا جميعًا بهتلر وأطلقوا عليه جميعًا اسم هيتي أو رسام منزل هير. أو شيء من هذا القبيل.

لورا تومسون كاتب وصحفي مستقل. فازت بجائزة Somerset Maugham عن كتابها الأول The Dogs ، وهي أيضًا مؤلفة سيرة نانسي ميتفورد ، الحياة في مناخ بارد ، أجاثا كريستي: لغز إنجليزي (2007) وفئة مختلفة من القتل: قصة اللورد لوكان (2014). وهي مؤلفة كتاب THE SIX: The Lives of the Mitford Sisters.


جيسيكا ميتفورد - التاريخ

بالعودة إلى عام 2014 ، كتبنا منشورًا عن مايا أنجيلو وتوني موريسون ، مما جعله ثاني ما يقرب من ثمانين صداقة أدبية نعرضها في Something Rhymed. بعد مرور بعض الوقت ، اقترحت صديقتنا سارة مور أن نكتب مقالاً يركز على علاقات رائعة أخرى من Angelou & # 8217s مع كاتب زميل & # 8230

بحلول الوقت الذي التقى فيهما مايا أنجيلو وجيسيكا ميتفورد في أواخر الستينيات ، كان كلاهما قد قطع شوطًا طويلاً من عوالم مختلفة تمامًا في طفولتهما.

جيسيكا ميتفورد ، الظهور بعد حلول الظلام في عام 1988 (ويكيميديا ​​كومنز)

ولدت ميتفورد ، الخامسة من بين ست أخوات أسطوريات ميتفورد ، لعائلة أرستقراطية إنجليزية خلال الحرب العالمية الأولى. أمضت سنواتها الأولى تعيش حياة امتياز مادي فيما ستشير إليه لاحقًا على أنه "ركن مؤكد من الزمن في العالم".

على النقيض من ذلك ، فإن شباب أنجيلو ، في الجنوب الأمريكي ، عرّفها مبكرًا على التحيز العنصري والصدمات الجسدية. في سن الثامنة ، في منتصف الثلاثينيات ، اغتصبها صديق والدتها. في أعقاب الهجوم ، أصبحت أنجيلو صامتة & # 8211 باستثناء شقيقها & # 8211 لما يقرب من خمس سنوات.

التقى أنجيلو وميتفورد وجهاً لوجه لأول مرة بعد حوالي ثلاثة عقود ، في منزل لندن للمحرر والمحفوظات سونيا أورويل ، أرملة جورج أورويل. أنجيلو ، التي كانت في الأربعين من عمرها ، كانت قد أكملت لتوها مخطوطة أنا أعرف لماذا يغني الطائر في قفص - أول سيرتها الذاتية الشهيرة. على هذا النحو ، كانت حريصة على طلب مشورة ميتفورد ، الكاتبة نفسها في ذلك الوقت ومؤلفة المذكرات ، مع مرتبة الشرف والمتمردون. نُشر كتاب ميتفورد لأول مرة في عام 1960 ، واستكشف تنشئة الطبقة العليا التي فرت منها ، وتطور سياساتها اليسارية وحياتها اللاحقة في الولايات المتحدة ، حيث أصبحت مناضلة وصحفية بارزة.

عندما بدأت ميتفورد في قراءة مخطوطة أنجيلو على مائدة الإفطار ذات صباح ، وجدت أنها "رائعة للغاية" لدرجة أنها "واصلت قراءتها طوال الليل". في السنوات القادمة ، ستكون أنجيلو متحمسة بنفس القدر بشأن كتابة صديقتها الجديدة ، معلنة ذلك أثناء القراءة محاكمة د. سبوك - حول محاكمة طبيبة الأطفال الشهيرة بشأن الأنشطة المناهضة للحرب - "لم تستطع تركها".

مايا أنجيلو تلاوة & # 8216On the Pulse of the Morning & # 8217 في افتتاح بيل كلينتون & # 8217s في عام 1993 (ويكيميديا ​​كومنز).

بالإضافة إلى الروابط الأدبية ، نشأ الزوجان بفضل التفاني المشترك لتحدي الظلم الاجتماعي من خلال كتاباتهما - وهو الانشغال أيضًا برسائلهما لبعضهما البعض. تستكشف هذه الرسائل أيضًا أفكارهم حول الشخصيات السياسية والثقافية ، في الماضي والحاضر ، وتتطرق إلى اللحظات الرئيسية في تاريخ القرن العشرين. في عام 1992 ، عندما كانت أنجيلو "تتألم" بسبب القصيدة التي التزمت بكتابتها بمناسبة تنصيب بيل كلينتون وتكافح للعثور على تدفقها ، أرسلت ميتفورد بعض النصائح المشجعة حول الطرق المحتملة التي قد تجد بها صديقتها "إيقاع مايا الفريد" مرة واحدة. تكرارا.

بحلول هذه المرحلة ، كان الزوج قد أصبح مرتبطًا جدًا لدرجة أنه عندما سئل في مقابلة عام 1983 عن جوهر مجلة حول ما إذا كان بإمكان النساء السود اعتبار النساء البيض شقيقاتهن ، فهذه الصداقة بالذات هي التي خطرت على بال أنجيلو. ردًا على سؤال الكاتبة ستيفاني ستوكس أوليفر ، أجابت أنجيلو: "جيسيكا ميتفورد هي أخت لي. إذا اضطررت للدخول إلى غرفة بها نمر ، فلن أتردد في طلبها ".

بالإضافة إلى هذا الولاء المشترك الشرس ، كان هناك جانب أخف في علاقتهما. كانت الموسيقى شغفًا متبادلًا ، وكان من شأنه أن يؤدي إلى حلقة غير متوقعة في سنواتهم الأخيرة عندما سجل أنجيلو وميتفورد دويتو للأغنية الكوميدية "Right Said Fred". سيتم لاحقًا تضمينها في الألبوم الخيري أغرب من الخيال، والتي تضمنت تسجيلات صوتية لكتاب مشهورين ، مع عائدات تذهب إلى المنظمات التي تروج للأدب ومحو الأمية.

الغناء مع أنجيلو سيلعب أيضًا دورًا مؤثرًا في المرحلة الأخيرة من حياة ميتفورد. بعد تشخيص إصابته بسرطان الرئة في عام 1996 ، تدهورت صحة ميتفورد بسرعة. على الرغم من أنها أعربت في البداية عن تصميمها على الخضوع لعلاج مكثف لإطالة عمرها ، من أجل الاستمرار في العمل على الكتاب الحالي الذي كانت تكتبه ، غيرت الفتاة البالغة من العمر 78 عامًا رأيها في النهاية وطلبت العودة إلى المنزل من المستشفى إلى تموت بصحبة عائلتها وأصدقائها المقربين.

زارت أنجيلو ميتفورد في كل يوم من تلك الأيام الأربعة الثمينة. كزوج ميتفورد ، كان محامي الحقوق المدنية روبرت تريهافت يتذكر ذلك ، كانت ، في بعض النواحي ، "الطبيب الحقيقي" الذي احتاجته زوجته في نهاية حياتها.

كان ينظر إلى الوراء على مشهد أنجيلو تقف بجانب سرير صديقتها وتغني لها الأغاني. كانت ميتفورد ضعيفة جدًا بحلول ذلك الوقت لدرجة أنها لم تتفاعل في البداية. ولكن مع إصرار أنجيلو ، كان ميتفورد يتعرف أخيرًا على هويته ويفتح فمه لمحاولة الانضمام. شاهد على هذا الوداع الطويل بين صديقين قديمين ، كان تريهافت يتذكر باعتزاز أن الكلمات الأخيرة لزوجته كانت حقًا أغانٍ لمايا بدأت غنائها.

في وقت لاحق ، كان سيقول أن هذه التجربة كانت واحدة من أكثر التجارب عمقًا في حياته - لحظة تعلم فيها "ماهية الأخوة الحقيقية".

ما قمنا به حتى هذا الشهر:

كانت إميلي تراجع تعديلات كتابها القادم ، خارج of the Shadows: ست نساء من العصر الفيكتوري الرؤيوي يبحثن عن صوت عام، والتي ستنشرها Counterpoint Press في أمريكا الشمالية في مايو 2021.

بالإضافة إلى التركيز على كتاباتها الخاصة ، في دورها كمدير لوكالة Ruppin Agency Writers & # 8217 Studio ، كانت إيما تستعد لهذا الموعد النهائي القادم (مزيد من المعلومات هنا):


تغيرت الجنازات منذ الستينيات. إليك الطريقة

أنت تعرف صورة جنازة أمريكية عادية ، مسيحية في العادة: تجري في منزل جنازة مع حضور يرتدون ملابس سوداء بالكامل. يوجد تابوت مفتوح بجسد محنط أمام الحشد. After the service, a hearse takes the casket to a cemetery for burial.

This was a conventional funeral in the 1960s, but this send-off of the dead has undergone adjustments over the decades.

Perhaps the most significant change is the rising popularity of cremation, says Gary Laderman, chair of Emory University's department of religion and author of two books on death including "Rest in Peace: A Cultural History of Death and the Funeral Home in Twentieth-Century America."

The funeral industry had long worked to convince people of the importance of physically preserving loved ones, therefore burial remained prevalent.

"It's historically rooted in American culture, that is the idea that we can preserve the body," Laderman says. "That's an important concept in how we respond to and think about death."

But the idea of preserving the body started changing with the publication of a seminal book: Jessica Mitford's "The American Way of Death," a 1963 bestselling exposé of abuses in the U.S. funeral home industry. Laderman says Mitford's book ignited cremation because it provided alternative ideas to consumers.

In the 1960s, the cremation rate was only 3 percent, but today, cremations outpace burials. In 2017, the U.S. cremation rate was 51.6 percent, according to the Cremation Association of North America. By 2022, the rate is projected to jump by more than 6 percentage points.

Cremation has raised questions about the importance of the body and its role in funerals, Laderman says.

"Clearly, the idea that somehow the body needs to be preserved for all time in a casket in a vault with an embalmed body no longer holds," he says. "We have different ideas about symbolic, religious meanings of the body."

Mitford's exposé isn't the only reason for changing funeral norms. The 1960s were a time of cultural upheaval, which extended to analyzing accepted death customs.

"It's also in tandem with the whole spirit of the 1960s, challenging authority, new forms of spirituality, new ways of thinking about the afterlife, all these things in addition to the politics," Laderman says. "That too contributes to a real major shift in people's thinking about death, how they experience death and what they do with the corpse."

Consumer culture has shifted since the 1960s, allowing people more opportunities for customization according to tastes. "This also spills into how we treat our dead," Laderman says.

You might recognize this in the myriad ways that funerals have gotten personalized: requests for mourners to wear nonblack clothes, music liked by the deceased playing at funerals, tombstones that pay homage to the person's hobbies.

"It's just an increasing willingness within the funeral industry as well as other resources that are available to help people when they're dealing with loss that allows people to try to personalize this significant ritual moment after death and trying to figure out the best way to memorialize and, on a more crass level, do right by the dead," Laderman says.

More often, people don't even need to contemplate how to do right by the dead. Until the 1960s, people might include funeral recommendations in their will, but it didn't usually get any more specific. Now, people have gotten more comfortable with planning their own funerals. This further drives the trend toward personalization, Laderman says.

Organized religion's lessening influence has also taken its toll on funerals. Unaffiliated religious "nones" – people who are atheist, agnostic or "nothing in particular" – accounted for about 23 percent of U.S. adults, according to a Pew Research Center study in 2014. In 2007, only 16 percent of people were "nones."

"Traditionally, religion was the primary resource, providing all these cultural scripts for what to do with the body and the grave and what is the afterlife," Laderman says. "This is religion's business."

But traditional religions began losing their grip after the 1960s, which has created more freedom to choose other styles of funeral – another opportunity for personalization.

"To me, it's not a symptom of secularization or religion is absent," Laderman says. "It's kind of new forms of religious expression that get bound up in the most religious moment for any of us, which is when we have to face death."

Even the terminology of funerals has changed over the past decades, he says. It used to be called a "funeral service," but that morphed into "memorial service" and finally a "celebration of life" meant to showcase the deceased's life, personality, hobbies and accomplishments.

"[It] is a life-oriented mentality or attitude. It's not dwelling on the loss or the grief. It's not dwelling on the afterlife," Laderman says. "This celebration of life is something about an American effort — the optimism of really glorifying the person as they were when they were alive again as opposed to something about heaven or presence of God."

Jessica Mitford's book "The American Way of Death" helped prompt the Federal Trade Commission to investigate the funeral industry. That led to the 1984 enactment of the Funeral Rule, which protects consumer rights. Among other stipulations, funeral homes must provide customers with an itemized list of services and prices.


Faces of Philip: A Memoir of Philip Toynbee, by Jessica Mitford (1984)

Jessica Mitford describes Faces of Philip: A Memoir of Philip Toynbee as “A record of events, not purporting to be a complete history, but treating of such matters as come within the personal knowledge of the writer, or are obtained from certain particular sources of information.” With such a qualification, one can excuse the fact that this book is likely to have been of more interest to those who knew Mitford and Toynbee that anyone who might read it then or now.

Philip Toynbee was the son of Arnold Toynbee, the best-known English historian of his time, whose magnum opus, A Study of History, is probably read today by barely more people than read any of his son’s books (all of them now out of print). He and Mitford became friends in the Thirties, when she married Esmond Romilly, with whom Toynbee was working as an anti-fascist activist. Mitford and Romilly moved to the U. S. in the late 1930s and she was stuck there when the war broke out. Romilly joined the Royal Canadian Air Force and was shot down on a mission over Germany and Mitford later married an American, Robert Treuhaft, and became an American citizen herself. Toynbee wrecked his first marriage and married again himself. Through it all, he and Mitford remained friends, writing each other often, seeing each other less often.

As Mitford makes clear without saying it outright, for much of his adult life Toynbee was an alcoholic and perhaps a manic depressive, given to such stunts as stripping to the nude while being returned to his Army unit after a riotous bender in town. But they shared a common sense of affection and fun, as reflected in Toynbee’s letter to Mitford in the late 1970s:

Believe it or not, I’ve just been asked to write your مرات obituary. In some ways I see that this is tremendously one up on you–unless, of course, you’ve also been asked to write mine. On the other hand, it does give me a good deal of freedom, doesn’t it: I mean either you’ll never read it, or you’ll read it From Beyond where all is forgiven in every conceivable direction.

All love – and please don’t croak before I get this obit done. Drive carefully for next month or so.

Faces of Philip did offer Mitford the opportunity to pay tribute to Toynbee’s own magnum opus, a series of experimental novels in verse known as “Pantaloon.” Four volumes were published in the 1960s: Pantaloon (1961) Two Brothers (1964) A Learned City (1966) Views from a Lake (1968). As Mitford writes, “These have a small but devoted readership of fellow-poets and critics, some of whom discussed the series in their obituary articles.”

She provides a healthy sample of these assessments of “Pantaloon.” Patrick Leigh Fermor called it a “far-too-little-known, many volumed, and extremely brilliant narrative poem. Far more than a poetical feat of self-mockery, it is a most precious and perceptive documentation of a certain kind of growing-up, with all the problems, trends, dogmatic attractions and revolts to which the restless youth of the middle and late Thirties were prone.” To Stephen Spender, Pantaloon reflects Toynbee’s “serious, religious, ribald, self-mocking attitude to life. His friends will remember him as a poignant and moving personality who lived his life almost as if he were the ironically self-viewing hero of a fiction written by himself.”

Robert Nye, a champion of the experimental in literature, considered it “a remarkable achievement, perhaps a masterpiece…. It strikes me as one of the last authentic works of the spirit of modernism. After Toynbee’s death, Nye wrote that it was “one of the most important landmarks of post-war fiction in England. To re-read the individual volumes consecutively is to realise that here, at last, we have something that can be mentioned in the same breath as A la Recherche.”

In a review of Two Brothers, V. S. Pritchett wrote: “Another important reason for Mr Toynbee’s success is that he has hit on the right subject: the Grand Tour. This cannot fail in the hands of a restless, fervent .and cultivated writer who responds to the gay, the comic and the intense . . . Mr Toynbee has done a very fine thing.” Even The Times’ anonymous obituary writer described it as “A formidable achievement. Even now it is difficult to evaluate it confidently–passages of apparent rambling are juxtaposed with areas of intensely concentrated verbal experience–but it is never less than highly interesting.”

Despite this acclaim, “Pantaloon” has never been reissued and has now been out of print for 50 years. Mitford does mention that as someone who made his living as a book reviewer for most of the 1950s and 1960s, Toynbee took the reception of his own books with ironic humor. “There is only one review worth getting,” he once said. “The one that simply says ‘This is the Best Book Ever Written.'”

A brief excerpt from “The Third Day,” the third chapter in Pantaloon:

Once, in another age or life,
I was standing on the moving-staircase,
Going down.
Wheels and unseen chains were rattling
And feet were scraped on the metal slats of the steps.
Warm air was blown in our faces,
A warm wind breathed up the shaft
From the intricate dark mole-run of the Underground.
The blown air reeked of rubber and sparks
And a mild municipal disinfectant
Of fagged-out breath and hasty scent,
Warm bodies and clothes.
I welcomed the old smell of a London lifetime.


Jessica Mitford, Barroom Belter

Oakland writer Jessica Mitford, who died last week, is perhaps best remembered for her high journalistic standards, impeccable research, scathing humor and brilliant reporting. And as reported here earlier, Mitford (known to her friends as Decca) was compelled by a higher calling to embark on a second career in her mid-70s, when she performed in barrooms throughout the Bay Area as lead singer in Decca and the Dectones, a group noted as much for its energy and enthusiasm as its melodic precision.

With a curiously barrel-voiced gusto, Mitford belted out such classics as "Maxwell's Silver Hammer" and capped each performance of an emotional "Mean to Me" by pulling out a pair of boxer's shorts to wipe a tear from her eye. Backed by the Dectones (all from the Bay Area and proficient on kazoos and cow bells), she so astonished author escort (by day) and budding record producer (by night) Kathi Kamen Goldmark that a contract was drawn up and the first "Decca and the Dectones" CD-and-tape package was recorded in 1995.

On that recording, Mitford performs not only "Maxwell's Silver Hammer" but the famous British song that launched a thousand souvenir ashtrays and mugs (as well as her 1988 book), "Grace Darling." Few warblers today could bring as much spirit to these works as does Mitford, and, with her Dectones kazooing happily in the background, the work caught on.

Only a year later, with 500 units sold, the project has broken even, and a check for $300 (Mitford's royalties) has been sent from Goldmark's company, Don't Quit Your Day Job Productions, to the Right to Rock Network, which is dedicated to fighting for the First Amendment rights of young musicians.

"She doesn't have a lot of musical acumen," Mitford's friend Maya Angelou would say later about the famous muckraker's singing career. "But on the other hand, she has the courage, the concentration, of somebody about to be executed in the next half-hour."

Such sentiments must have touched Mitford's heart, because you can hear Angelou saying these very words to interviewer Ben Fong-Torres between tracks of two working-class British songs that Mitford and Angelou later sang as a duet for the next Don't Quit Your Day Job Productions CD/tape project, "There Is a Moral to It All."

Here again the gusto. Here again the barrel voice. But this time, Mitford's resonance is complemented by Angelou's wide-ranging harmony as both lace their performance with intriguing Cockney accents. As they follow the adventures of two frustrated furniture movers ("After striving, heaving and complaining (pronounced complaye-ning) we was getting nowhere") in "Right, Said Fred"), one can't help thinking of early Sonny and Cher recordings. Cher, like Mitford, was the one with the unexpectedly deep, penetrating, enthusiastic voice, while Sonny, like Angelou, had the more lilting, higher tenor.

The second song, the moving and articulate "One Fish Ball," requires actual vocals from the Dectones and solos by Mitford, who proves as musically eloquent as she was politically focused, noting as she did all her life the problems of the poor ("He scanned the menu through and through/ to see what one ha'pence would do/ The only thing to do at all/ was but a single codfish ball").

Both recordings are sure to become collector's items for Mitford fans. They bring out a playful side to the disciplined writer that is also evident in the cover photo of "Moral," in which she and Angelou are laughing and embracing. While it's painful to consider what the Bay Area, the nation and her worldwide audience lost last week, Jessica Mitford was a woman almost entirely of her own making, and she left behind much of herself to remember.


Great writer. But as a mother? Jessica Mitford's children recall the woman they called Decca.

1 of 3 mitford014.JPG Jessica Mitford has been called a great writer and great wit. A new collection of letter is being published called "Decca." Her daughter Constancia "Dinky" Romilly and son Ben Truehaft were photographed at the home of Edward Guthmann. 10/29/06 MANDATORY CREDIT FOR PHOTOGRAPHER AND SAN FRANCISCO CHRONICLE/ -MAGS OUT Brant Ward Show More Show Less

2 of 3 Jessica Mitford believed she had her own things to do in life and expected her children to find their own things to do. Associated Press Photo, 1979 Show More Show Less

Having Jessica Mitford for a mother had its advantages. A stellar wit and inveterate tease, Mitford seemed to carry a sense of occasion wherever she went. She was the runaway daughter of pro-fascist British aristocrats, a Bay Area Communist who rallied against racial discrimination, a muckraker extraordinaire who tore the lid off the funeral industry with her 1963 broadside "The American Way of Death." On a day-to-day basis, however, she was a bit of a mess. Mitford couldn't handle housework, rarely cooked and admitted to managing motherhood in a spirit of "benign neglect."

That's the picture painted in "Decca" (Knopf, $35), a deliciously readable, 744-page collection of Mitford's letters edited by former Chronicle staffer Peter Y. Sussman. And that's also the way Mitford's daughter and son, Constancia Romilly and Benjamin Treuhaft, describe their unique but exasperating mother.

"There wasn't really a negligence," Treuhaft says. "I just think she didn't like touchy-feely anything -- including motherhood."

"She didn't like us much when we were little," adds Romilly with a merry grin. "She wasn't a 'goo-goo, gaga' Mommy. She was very matter-of-fact. She had her own things to do, and she expected us to have our own things to do."

"You raised me, didn't you Dinky?" Treuhaft asks his sister, using the childhood name that Romilly still goes by.

Indeed, theirs wasn't a typical mother-child relationship. From the beginning, sister and brother called their mother Decca or Dec, her nickname from childhood, instead of Mom.

Frequently, Mitford took them leafleting or on marches with the Civil Rights Congress: to protest housing discrimination or police brutality, to demand a retrial for Willie McGee, an African American unjustly convicted of raping a white woman.

Treuhaft, 59, and Romilly, 65, are sitting in a living room in North Oakland, close to the neighborhood where Mitford, who had moved to the Bay Area in the 1940s, lived until her death in 1996. It's a warm Sunday morning and later that night the siblings will appear at Martin Luther King Jr. Middle School for "Decca," a salute to their mother.

Organized by editor Sussman, the evening will include readings from the book by local writers Susan Griffin and Wes "Scoop" Nisker, Romilly's sons James and Chaka Forman, actress Joan Mankin and The Chronicle's Leah Garchik. In the scampish, propriety-blasting Mitford tradition, Romilly will wear one of her mother's blouses to the event, and Treuhaft will sport a drab nightgown and robe -- Mitford's usual daytime attire.

During the interview, brother and big sister do a Mitford-like routine: debunking their famous mother, talking over each other, giggling over shared memories. "We're supposed to sit here and pontificate," Romilly tells Treuhaft when he arrives late on a bicycle, looking like a big, robust kid with his head covered in a Japanese scarf.

They delight in each other's company, the way survivors of a wildly unconventional family often do. Both live in New York, where Treuhaft, the son from Mitford's second marriage to civil rights lawyer Bob Treuhaft, is a piano tuner and recently became a father for the first time. Romilly, a retired emergency room nurse, is the daughter of Esmond Romilly, a British leftist and nephew of Winston Churchill, who died in World War II.

The "Decca" book was 10 years in the making and during that time, Romilly says, she and Treuhaft twice met with Sussman "to talk about the thorny issues of skeletons in the closet, and what we wanted to do about that. We basically said, 'Hey, it's your book -- go for it. Put in whatever you want.' "

Sussman compiled "Decca" at the suggestion of Bob Treuhaft, who died in 2001. Sussman spent six years on the book, going through collections of Mitford's letters at Ohio State and the University of Texas, burrowing through Mitford's friends' basements, soliciting letters through mailings and "Editor requests" notices.

Mitford was a prodigious correspondent and in 1959, she started making carbon copies of all her correspondence. "There were literally thousands of letters that I didn't use," Sussman said by e-mail.

Romilly and Treuhaft are great fans of their mother's wit. "She was a scream, man," Treuhaft says. On her rare visits to her native England, when she dropped her Americanisms and reverted immediately to her posh upper-class English accent, "She was hilarious, funnier than anyone -- because she had both these perspectives."

"He's the one who got that wit," Romilly interjects, pointing at the younger brother whom she calls Benj and still treats like a sweet, rambunctious kid. "He's amazing the way he puts a twist on words, a way of explaining something. So much like Bob and Dec."

Predictably, despite their admiration for their mother's verbal gift -- or her commitment to social justice and race equality -- neither sibling escaped the distinctive chill of standing in a famous parent's shadow. Romilly and Treuhaft remember being left with babysitters or friends when their mother went off to organizational meetings of the Civil Rights Congress. Both had periods of rebellion and disaffection.

"I was a very dutiful '50s girl," says Romilly of her teen years. When she enrolled at posh Sarah Lawrence College, "I stayed (there) even though I hated it. Finally, in my senior year, I got involved with the civil rights movement and I dropped out of school -- much to the fury of Bob and Dec!"

Romilly married James Forman, the African American director of the Students Nonviolent Coordinating Committee, and had two sons, James Jr., 39, now an associate professor at Georgetown School of Law, and Chaka, 36, an actor in Los Angeles. She's currently married to Terry Weber, a schoolteacher in New York.

Treuhaft had a rougher time. "My childhood sort of went somewhere past me. I can't remember any of it." At 16, he went to St. John's College in Annapolis, Md., flunked out and "ended up aimlessly walking around Berkeley, annoying people, crashing the family's car during my father's campaign for district attorney."

In his mid-20s, Treuhaft says, "I became bipolar in a huge way. I scared . everybody and that was a big battle. I woke up a completely different person, and I liked it. I was a very happy maniac."

For a long time, he says, "I would boycott my mother and father, particularly my mother. I just didn't want anything to do with English aristocracy. I didn't want to be the son of a famous writer. She made a fortune on 'The American Way of Death,' and I didn't want to be a little rich kid, either. I didn't know what I wanted. Whatever it was, I was divorced from them."

Later, "when I would come down off this manic jag I would be a terrific fan of both my parents, particularly my mother, and we became very close. They were such extraordinarily wonderful people."

For Romilly, the "Decca" book doesn't hold many surprises since she was witness to so much of what her mother describes in the letters. The big revelation, she said, were the tender letters Mitford wrote to her biological father, Esmond Romilly, when he was at war in Europe. Romilly died in 1941, on a bombing mission for the Royal Canadian Air Force. Mitford was living in Washington, D.C., at the time with the infant Dinky.

"(Those letters) were really amazing," Romilly says. "To try to visualize her in this weird, strange country. You know, in love with this guy who's gone off to fight in the war. And then stuck here with this little baby."

For Treuhaft, who is seven years younger and who spent more time estranged from his parents, "This book is a complete revelation to me. I'm loving every word of it because I don't know any of this stuff." Editor's note: A correction has been made in the above story.


Decca Mitford Romilly holds a pee protest

When Decca was expecting her second child in 1941, her husband Esmond was away in the air force. The couple were perpetually hard up. Decca was staying with a friend in Washington who urged her to make proper hospital arrangements for giving birth. Decca replied that all one needed was:

“A quantity of stout brown paper to cover the bedclothes, boiling water and a competent doctor.”

She was firmly told that she should give birth in hospital. Not having the money for private care she booked into a public ward. Trouble-free, she gave birth to a baby girl and, as was usual in those days, remained in hospital for ten days. But the communist-minded new mother noticed that the private-room patients were getting superior treatment – better food and immediate attention. She disliked this preferential and callous attitude of the nurses so decided to teach them a lesson and entertain the other mothers in the public ward at the same time. She devised a plan explained it to her ward-mates:

“The next time Mrs __ rings her bell, I’ll count to ten. If a nurse hasn’t come by then,we’ll all wet our beds.”

انها عملت. Sure enough, a nurse didn’t appear when one of the public ward ladies rang her bell. The other new mothers, according to plan, duly peed in their beds. When the nurse finally appeared:


  • Britain's most famous aristocratic supermodel Stella Tennant has died aged 50
  • Was granddaughter of Deborah Mitford, one of well-known aristocratic sisters
  • The Mitford sisters were raised in the Cotswolds to Lord and Lady Redesdale
  • Six daughters went on to shock polite society with impulsive, scandalous lives

Published: 19:03 BST, 23 December 2020 | Updated: 19:59 BST, 23 December 2020

Britain's most famous aristocratic supermodel Stella Tennant has 'died suddenly' at the age of 50 after gracing the fashion world with stand-out androgynous looks during her 1990s modelling heyday.

But while Scottish-born Stella commanded attention for all the right reasons, past members of her family weren't as fortunate - with their scandalous escapades shocking polite society.

Stella was the granddaughter to Deborah Mitford - one of the well-known aristocratic siblings who made headlines throughout the 20th century for their affairs, love of Nazism and an attempted suicide.

The Mitford sisters - Nancy, Pam, Diana, Unity, Decca and Debo - were born between 1905 and 1920 to Lord Redesdale and his wife Sydney and raised in the Cotswolds. They had one brother Tom who was educated at Eton.

But despite their privileged upbringing as members of the aristocracy, the six daughters went on to shock society with their impulsive, hedonistic lifestyles.

The most controversial of the sisters was Diana, known as Honks, who left her first husband and married the founder of the British Union of Fascists Oswald Mosley.

They tied the knot in a civil ceremony in Joseph Goebbels' drawing room in Berlin in 1936. Hitler was the only other guest.

Here, FEMAIL recalls the eccentric aristocrats' antics.

A rare picture of the Mitford family together, pictured in 1935. From left: Unity, Tom, Debo, Diana, Jessica, Nancy and Pamela

Bad taste in friends: Unity Mitford was a fan of the Nazi party and admired Hitler who she regularly met up with

While Scottish-born Stella commanded attention for all the right reasons, past members of her family weren't as fortunate - with their scandalous escapades shocking polite society. Stella is pictured left at her wedding and right on the runway in the 1990s

Model Stella Tennant dies 'suddenly' aged 50 as her family pay tribute to 'wonderful woman and an inspiration to us all'

Britain's most famous aristocratic supermodel Stella Tennant has died at the age of 50, just months after splitting from her husband.

Her family praised her as a 'wonderful woman and an inspiration to us all' in a statement which confirmed her 'sudden death' yesterday.

In August it was revealed Mrs Tennant had separated from her husband David Lasnet after 21 years of marriage earlier this year. The couple owned a property empire that includes a luxury mews house in Edinburgh and a stately home near her father's estate.

Mrs Tennant was the granddaughter of Andrew Cavendish, the 11th Duke of Devonshire and Deborah Mitford, one of the well-known aristocratic siblings.

The mother-of-four was known for her androgynous looks during her 1990s modelling heyday and soon became a muse for Karl Lagerfeld, which the fashion designer attributed to her resemblance to Coco Chanel.

The news comes as another tragic blow to the fashion industry, after the loss of the legendary designer Alexander McQueen in 2010, and his mentor, magazine editor Isabella Blow in 2006 both of whom took their own lives.

Mrs Tennant’s cause of death has not yet been ascertained, and police said there are no suspicious circumstances.

Unity Mitford was so close to Hitler his girlfriend Eva Braun viewed her as a love rival

Unity Mitford (born 8 August 1914 – died 28 May 1948) was an ardent fascist and travelled to Germany in the 1930s, where she was a personal friend of Adolf Hitler.

The Führer was as equally obsessed with the British aristocrat and met her 140 times while in the middle of preparing for World War Two, a German biography published in 2016, claimed.

Hitler was as spellbound by Unity - one of the famous 'It girls of the 1930s - as she was by him, according to the book entitled: ‘I was leafing through Vogue when the Führer spoke to me.'

Bestselling political science author Michaela Karl told how the bond was apparently forged at Hitler’s favourite Munich restaurant, the Osteria Bavaria, on February 9 1935.

Unity wrote to her sister Diana: 'At 3.00pm I was done with eating when the Führer came in wearing his sweet trench coat and sat down with two other men at his table. I was leafing through vogue when ten minutes after his arrival the innkeeper came over and said that the leader "wants to talk to you."'

Author Karl said 'Between 1935 and 1939 Hitler and Unity met every ten days - for a busy dictator, who at the same time was preparing for a world war, it was a total of 140 times, therefore surprisingly often.'

Soon he took her to the Wagner Festival to Bayreuth, to the Nuremberg rally and other grand events of Nazism. 'Unity quickly belonged to the inner circle,' added Karl. 'In England she is still well known but in Germany just a footnote in history.'

But Hitler’s secret girlfriend, who would marry him as Berlin collapsed in 1945 to become his bride of one day before killing herself with him, viewed Unity as a rival.

On May 10, 1934, the 23 year old Eva wrote in her diary that the wife of Hitler’s personal photographer Heinrich Hoffmann had told her about Unity. Eva penned: 'Mrs. Hoffmann, tactlessly and lovingly, told me he has a replacement for me now.'

When war broke out in 1939, Unity shot herself in the head but was saved by surgeons. She returned to Britain but had suffered brain damage.

After the war, a sympathetic spin on her relationship with the Fuhrer was attempted by the Mitfords and the family maintained that Unity’s adoration of Hitler was the foolish attachment of a rather silly young girl.

Diana Mitford married fascist leader following her divorce

Diana at the Nuremberg Rally in 1936: Her support of Fascism led her to allegedly become 'the most hated woman in Britain'

Diana Mitford (born 17 June 1910 - died 11 August 2003) married Bryan Guinness, heir to the brewing fortune and had two children.

However, she later caused a stir in polite society when marrying Sir Oswald Mosley, leader of the British Union of Fascists.

They tied the knot in a civil ceremony in Joseph Goebbels' drawing room in Berlin in 1936. Hitler was the only other guest.


Sources:

Guinness, Jonathan and Catherine. The House of Mitford. London: Hutchinson, 1984.

Ingram, Kevin. Rebel: The Short Life of Esmond Romilly. London: Widenfeld & Nicolson, 1985.

Mitford, Jessica. The American Way of Birth. NY: Knopf, 1992.

——. The American Way of Death. NY: Simon and Schuster, 1963.

——. Daughters and Rebels (autobiography). Boston: Houghton Mifflin, 1960.

——. A Fine Old Conflict (autobiographical). London: Michael Joseph, 1977.

——. Kind and Usual Punishment. NY: Knopf, 1973.

——. Poison Penmanship: The Gentle Art of Muck-racking. NY: Knopf, 1979.


شاهد الفيديو: Documentary about the Dowager Duchess of Devonshire and the Asthall bell part1 (كانون الثاني 2022).