معلومة

يمكن أن يبدأ تعدين المعادن على الكويكبات في غضون عامين


إن التطور الملحوظ في تكنولوجيا الفضاء الذي ينطوي على استخدام السفن غير المأهولة لاعتراض الكويكبات الصغيرة والتعدين من أجل الخامات والمعادن المفيدة يمكن أن يتم تشغيله في وقت مبكر من عام 2015.

تم تطوير الخطط المبتكرة من قبل Deep Space Industries ومجموعة من الشركات الناشئة الأخرى بهدف الاستفادة من موارد الأجسام القريبة من الأرض للمساعدة في تغذية حضاراتنا المرحلة التالية من التقدم التكنولوجي.

وقالت الشركة إن طائرات الفضاء ستكون تقنية منخفضة التكلفة نسبيًا ويمكن إطلاقها في المدار على خلفية أقمار اتصالات أكبر.

تمشيا مع طموحات شركات التعدين الفضائية الأخرى ، تدعي شركة Deep Space Industries أن حصاد الكويكبات لمواردها يمكن أن يساعد أيضًا في مهمة مأهولة في نهاية المطاف إلى المريخ.

يمكنك قراءة المزيد هنا.


    تعدين الكويكبات: مفتاح اقتصاد الفضاء

    تقدم الكويكبات القريبة من الأرض تهديدًا ووعدًا. إنهم يمثلون تهديد التأثير الكوكبي مع كارثة إقليمية أو عالمية. كما أنها توفر وعدًا بالموارد لدعم الازدهار البشري على المدى الطويل على الأرض ، وتحركنا في الفضاء والنظام الشمسي.

    إن التقنيات اللازمة لإعادة موارد الكويكبات إلى مدار الأرض (وبالتالي تحفيز استعمارنا للفضاء) ستمكّن أيضًا من انحراف بعض الأجسام التي تهدد الاصطدام على الأقل.

    يجب أن نطور هذه التقنيات بالسرعة المطلوبة!

    سيتطلب تطوير وتشغيل البنية التحتية المستقبلية في المدار (على سبيل المثال ، الفنادق المدارية ، ومحطات الطاقة الشمسية الساتلية ، والأقمار الصناعية لعقدة النقل بين الأرض والقمر ، ومرافق التصنيع الخالية من الجاذبية) كتلًا كبيرة من المواد للبناء ، والدرع ، والصابورة وأيضًا كبيرة كميات من الوقود الدافع لمناورات الاحتفاظ بالمحطات وتغيير المدار ، ولتزويد المراكب بالوقود المغادرة إلى وجهات قمرية أو بين الكواكب.

    تشير الدراسات الطيفية ، وتؤكد `` الحقيقة الأرضية & # 8217 المقايسات الكيميائية للنيازك ، أن مجموعة واسعة من الموارد موجودة في الكويكبات والمذنبات ، بما في ذلك معدن النيكل والحديد ومعادن السيليكات وأشباه الموصلات ومعادن مجموعة البلاتين والماء والهيدروكربونات البيتومينية ، والغازات المحتبسة أو المجمدة بما في ذلك ثاني أكسيد الكربون والأمونيا.

    كمؤشر مذهل على الثروات غير المتوقعة في الكويكبات ، تحتوي العديد من النيازك الحجرية والحديدية على معادن مجموعة البلاتين بدرجات تصل إلى 100 جزء في المليون (أو 100 جرام لكل طن). تشغيل مناجم البلاتين والذهب المفتوحة في جنوب إفريقيا وأماكن أخرى من المناجم من الدرجة 5 إلى 10 جزء في المليون ، لذا فإن الدرجات الأعلى من 10 إلى 20 مرة تعتبر مذهلة إذا كانت متوفرة بكميات ، على الأرض.

    الماء هو أول منتج محتمل واضح ومهم من مناجم الكويكبات ، حيث يمكن استخدامه لدفع رحلة العودة عبر صاروخ بخاري.

    حوالي 10٪ من الكويكبات القريبة من الأرض يمكن الوصول إليها بقوة (أسهل للوصول إليها) من القمر (أي أقل من 6 كم / ثانية من المدار الأرضي المنخفض) ، وأقلية كبيرة منها لديها حقنة عودة إلى الأرض بحقنة دلتا- v & # 8217 ثانية من 1 إلى 2 كم / ثانية فقط.

    وبالتالي ، قد تكون عودة الموارد من بعض هذه NEAs إلى المدار الأرضي المنخفض أو المرتفع تنافسية مقابل الإمدادات من مصادر الأرض.

    لقد توسعت معرفتنا بالكويكبات والمذنبات بشكل كبير في السنوات العشر الماضية ، مع صور وأطياف الكويكبات والمذنبات من رحلات الطيران والالتقاء والتأثيرات (على سبيل المثال الكويكبات Gaspra و Ida و Mathilde ومجموعة الصور الواسعة من Eros و Itokawa و المذنبات الأخرى Halley و Borrelly و Tempel-1 و Wild-2. وصور الرادار للكويكبات Toutatis و Castalia و Geographos و Kleopatra و Golevka وغيرها & # 8230 تظهر هذه الصور اختلافات غير عادية في البنية والقوة والمسامية وخصائص السطح.

    وقد زاد العدد الإجمالي للـ NEAs التي تم تحديدها من حوالي 300 إلى أكثر من 3000 في الفترة من 1995 إلى 2005.

    أكثر المجموعات التي يمكن الوصول إليها من NEAs لاستعادة الموارد هي مجموعة فرعية من الكويكبات التي يحتمل أن تكون خطرة (PHAs). هذه هي الجثث (تم اكتشاف حوالي 770 الآن) والتي تقترب من 7.5 مليون كيلومتر من مدار الأرض. تعطي المجموعة الفرعية الأصغر من تلك التي لها مدارات تدور حول مدار الأرض فرصًا متقطعة لعودة دلتا- v (أي أنه من السهل العودة إلى الأرض بسرعة).

    هذه هي أيضًا الأجسام التي يجب أن ترغب البشرية في التعرف عليها من حيث خصائص السطح والقوة من أجل التخطيط لمهام الانحراف ، في حالة وجوب العثور على واحدة في مسار تصادم معنا.

    أشار البروفيسور جون لويس (في Mining the Sky) إلى أن موارد النظام الشمسي (التي يمكن الوصول إليها أكثر من تلك الموجودة في NEAs) يمكن أن تدعم بشكل دائم في راحة العالم الأول بعض كوادريليون شخص. بعبارة أخرى ، موارد النظام الشمسي غير محدودة أساسًا ... وهي موجودة لنا لاستخدامها ، لاستثمار الوعي في الكون ، لا أقل. لقد حان الوقت لأن تخرج البشرية من قوقعتها وتبدأ في النمو !!

    لذلك من أجل حماية الأنواع ولتمدد البشرية في النظام الشمسي ، نحتاج إلى تمييز هذه الكائنات ومعرفة كيفية تعدينها وإدارتها.

    بمجرد أن نتعلم كيفية العمل على مدارات الأجسام الصغيرة القريبة من الأرض والتعامل معها وتعديلها ، سنكون قد حققنا ، كنوع ، القدرة على الوصول إلى الموارد الهائلة للكويكبات ، وكذلك القدرة على حماية كوكبنا من تهديدات الاصطدام المحددة.

    نظرًا لأن المصدر المنافس للمواد الخام هو & # 8220 التسليم عن طريق الإطلاق من الأرض ، & # 8221 الذي يفرض تكلفة إطلاق لكل كيلوغرام حاليًا أعلى من 10000 دولار لكل كيلوغرام ، فإن هذا الرقم يمثل الحد الأعلى لما ستكون عليه المواد الكويكبية المستردة في الوقت الحالي منخفضة مدار الأرض.

    من غير المرجح أن يتطور النشاط الاقتصادي المستقبلي على نطاق واسع في المدار حتى تنخفض تكلفة الإطلاق إلى شيء يتراوح بين 500 دولار و 1000 دولار للكيلوغرام إلى المدار الأرضي المنخفض. عند هذه النقطة ، فإن أي طلب على مادة في المدار يمكن تلبيتها بتكلفة متساوية أو أقل من الموارد المستعادة من الكويكبات ، سوف يمنح هذه الموارد الكويكبية قيمة معادلة للخام في مصطلحات هندسة التعدين الحقيقية ، أي تلك التي يمكن تعدينها ، الحصول على منتج ثمين تم استرداده منه لبيعه من أجل الربح. الآن ، 500000 دولار للطن منتج ذو قيمة غير عادية ، وبالتأكيد يستحق المطاردة!

    لاحظ أن المواد الكويكبية التي نتحدث عنها هي ببساطة الماء ومعدن الحديد والنيكل والهيدروكربونات وصخور السيليكات. تمت تنقيتها وإتاحتها في مدار أرضي منخفض ، وستصل قيمتها إلى ما يقرب من 500000 دولار للطن ، بحكم تجنب الجاذبية الأرضية & # 8217s & # 8220 ضريبة تكلفة إطلاق. & # 8221

    هذه هي القيم الموجودة هناك مع الزجاج البصري ، وأشباه الموصلات المخدرة ، والنظائر المتخصصة للبحث أو الطب ، والماس ، وبعض المستحضرات الصيدلانية ، والعقاقير غير المشروعة. في مشهد التعدين ، كان المعدن الوحيد الذي كان ذا قيمة كبيرة على الإطلاق هو الراديوم ، والذي وصل في عام 1920 و 8217 إلى قيمة رائعة قدرها 200000 دولار للجرام الواحد!

    معادن المجموعة البلاتينية (الموجودة في الكويكبات المعدنية والسيليكات ، كما ثبت من خلال & # 8220 الحقيقة الأرضية & # 8221 من اكتشافات النيزك) لها قيمة حاليًا في حدود 1000 دولار للأونصة أو 30 دولارًا للجرام. الاستخدام الموسع في المحفزات وخلايا الوقود سيعزز قيمتها ، واستعادة PGM من مواقع اصطدام الكويكبات على القمر هو أساس كتاب Dennis Wingo & # 8217s ، مونراش.

    متى سنرى بدء تعدين الكويكبات؟ حسنًا ، لن يصبح قابلاً للتطبيق إلا بمجرد انطلاق الاقتصاد المداري التجاري للوجود البشري. عندها فقط سيكون هناك سوق. ولا يمكن أن يحدث ذلك إلا بعد أن تتوقف وكالة ناسا عن العمل كمزود إطلاق شبه احتكاري ورائد المنافسة ، وتعود إلى كونها زبونًا بدلاً من ذلك.

    سيؤدي تطور الاقتصاد في الفضاء إلى بناء القدرة التقنية للوصول إلى الاتفاقات البيئية الوطنية ، بشكل تلقائي تقريبًا. وبغض النظر عن الحجج القانونية حول ادعاءات المعادن في الفضاء الخارجي ، بمجرد نجاح المهمة الأولى لاستعادة الموارد ، ما هي الرهانات على زيادة الاهتمام على غرار طفرة الإنترنت وطفرة التكنولوجيا الحيوية؟

    سيطور أصحاب المشاريع الناجحة الأوائل معرفة ملكية هائلة ، ويصنعون النعناع. وبعض الشركات التي لم يتم التعرف عليها بعد (ولكن من المؤكد أنها اكتشفت بالفعل) ستكون المناجم التي تصنعها الشركة في القرن الحادي والعشرين.

    مارك سونتر هو مستشار علمي مستقل يعمل في صناعات التعدين والصناعات المعدنية الأسترالية ، ويقدم المشورة بشأن الحماية من الإشعاع ، والنظافة الصناعية ، والسلامة ، ومعالجة المواقع الملوثة بالإشعاع. تشمل حياته المهنية عامين كمدرس علوم في المدرسة الثانوية ، و 6 سنوات كمحاضر جامعي للفيزياء في بابوا غينيا الجديدة ، ودراسات عليا في الفيزياء الطبية ، و 28 عامًا في إدارة السلامة الإشعاعية لتعدين اليورانيوم ، بما في ذلك 5 سنوات كمدير سلامة الشركات للتخصص. شركة التعدين. كان مارك باحثًا زائرًا في جامعة أريزونا في عام 1995 ، وخلال الفترة 1995-1997 كتب أطروحة بحثية حول الجدوى الفنية والاقتصادية لتعدين الكويكبات القريبة من الأرض. حصل على تمويل من مؤسسة التنمية الدولية غير الحكومية للفضاء (FINDS) لتطوير مفاهيم لتعدين الكويكبات القريبة من الأرض.

    آراء هذه المقالة هي آراء المؤلف ولا تعكس بالضرورة سياسات الجمعية الوطنية للفضاء.


    10 كمية ضخمة من الموارد

    نحن نعيش في عالم من الأدوات الإلكترونية ، والنقل العالمي الجماعي ، وعدد متزايد من السكان يرغبون في مثل هذه الأشياء. الذهب والبلاتين والنيكل والحديد. . . سمها ما شئت ، ومن المحتمل أنها & rsquos في جيبك أو متوقفة في ممر سيارتك الآن. هذه الموارد محدودة على الأرض ، ونحن نتعهد بتصفحها بشكل أسرع مع كل تقدم تقني.

    ومع ذلك ، فإن نفس الموارد تكاد تكون غير محدودة في الفضاء. دعونا نأخذ البلاتين كمثال. يستخدم هذا المعدن في أشياء مثل أجهزة تنظيم ضربات القلب وكمحفز لتحويل النفط الخام إلى شيء يمكننا استخدامه في الوقود والتصنيع.

    يعتبر البلاتين نادرًا على الأرض. ومع ذلك ، فإن حزام الكويكبات في نظامنا الشمسي وحده يحتوي على بلاتين أكثر بمليار مرة مما هو موجود هنا على الأرض ، وهذا & rsquos لا يشمل حتى الموارد الأخرى. [1]


    تعدين الكويكبات والندرة والعلوم والاشتراكية: الرد على آرون بستاني

    العالم الذي نعيش فيه اليوم لم يكن نتيجة أي تصميم عظيم. لقد كانت نتيجة النضال والثورة والتقدم العلمي والتكنولوجي. إن المجتمع البشري عالق في صراع: معارك بين الطبقات الاجتماعية التي تشكل عالمنا ، ولكن هذا غالبًا ما يتم نسيانه ، وللأسف من قبل الكتاب اليساريين الذين يدافعون عن الشيوعية. هذا هو في النهاية ما تم تقديمه في كتاب آرون بستاني لعام 2019 ، "الشيوعية الفاخرة المؤتمتة بالكامل".

    بينما تمت مراجعة هذا بالكامل هنا ، بالنظر إلى بحثي الأكاديمي في علم الفلك الكوكبي ، أود التركيز على فصل واحد على وجه الخصوص: "تعدين السماء". في هذا القسم ، يقدم بستاني لمحة عامة عن التحسينات والإنجازات التكنولوجية الحديثة في استكشاف الفضاء ، ويقيم المستقبل المحتمل لتعدين الكويكبات ، ويخلص إلى أن هذا لن يكون حتميًا في القرن المقبل فحسب ، بل سيحدث ندرة ما بعد المجتمع (مجتمع يفوق فيه حجم الموارد المتاحة للبشرية قدرتنا على استخدامها). على الرغم من أنني لا أشك في أن بعض أشكال التعدين الفضائي قد توفر لحضارات المستقبل فائدة اجتماعية وعلمية عظيمة ، إلا أن هناك حاجة لجرعة صحية من الشك العلمي قبل أن نحكمها بصرامة مثل بستاني. ومع ذلك ، تأتي المشاكل مع فرضيته في شكلين ، علمي وسياسي ، والتي على الرغم من ارتباطها ، إلا أنني سأغطيها بشكل منفصل.

    علم تعدين السماء

    دعونا أولاً نفحص علم الكويكبات ، والتحديات التي يفرضها ذلك على عمليات التعدين على نطاق واسع. بينما يوضح بستاني أن هناك صعوبات تكنولوجية لم يتم التغلب عليها بعد (على الرغم من أنه لم يذكر سوى الحاجة إلى تطوير روبوتات أكثر تقدمًا) ، فإنه يتستر على بعض القضايا الرئيسية ، ويقف إلى جانب هذه الصناعة التي ستصبح حتمًا صناعة قابلة للحياة في غضون عقود ، بناءً على التطورات الحديثة في تحقيقات الكويكبات ، وفهمنا لتركيبات الكويكبات ، وأبحاث البدء الجارية في القطاع الخاص. ومع ذلك ، يعد هذا علمًا سيئًا لعدد من الأسباب.

    على الرغم من التعثر في احتمال أكبر قدر من عدم اليقين المادي فيما يتعلق بصلاحية تعدين الكويكبات ، إلا أن بستاني يتجاهل ذلك دون استجواب: "لا يزال التكوين الدقيق للكويكبات ، بخلاف النماذج التنبؤية ، غير معروف". على الرغم من أنه يحدد أحد المخاطر ذات الصلة (للعمليات التجارية إذا كانت مهام التعدين تسفر فقط عن عمليات استخراج ضعيفة للمعادن) ، إلا أنه يتجنب مناقشة سؤال أكثر أهمية: ماذا لو كانت الكويكبات ببساطة أكثر فقرًا في المواد التي سيكون من المفيد استخراجها؟ حتى الآن ، نعلم أن بعض الكويكبات يهيمن عليها تكوين المعادن مثل الحديد والنيكل ، على الرغم من أن وجود المعادن النادرة الأخرى (مثل الذهب والبلاديوم والبلاتين) معروف بدقة أقل بكثير. نظرًا لأن تأثيرات الكويكبات من المحتمل جدًا أن تكون مصدرًا لبعض رواسب المواد النادرة على الأرض ، فقد نتوقع أن يكون البعض غنيًا بمثل هذه المعادن. ولكن هذا ليس بالضرورة هو الحال بالنسبة لهم جميعًا ، ومن المرجح أن تكون تركيبات الكويكبات شديدة التغير بناءً على حجمها وموقعها (كلاهما يختلف اختلافًا كبيرًا في النظام الشمسي). ما يمكن أن ننقبه على كويكب صغير متوسط ​​الحجم قريب من الأرض يمكن أن يكون مختلفًا تمامًا عن جسم أكبر بكثير في حزام الكويكبات البعيد. وقد نجد القليل جدًا مما يستحق التنقيب على الإطلاق. يخضع أي تقييم لعائدات موارد التعدين المحتملة لهذه الشكوك المادية والتحيز. لذلك ، على الرغم من أن بستاني يقتبس السعر المتوقع لهذه المعادن المحبوسة داخل الكويكبات ، إلا أنها تستند إلى تقديرات قدمها الرؤساء التنفيذيون لشركات تكنولوجيا الفضاء. قد ينتهي الأمر بهذه التقديرات إلى أن تكون في ملعب الكرة الصحيح (أو تقصر كثيرًا) ، ولكنها لا تتطلب نظرة عميقة بشكل خاص لإدراك التحيز المحتمل الذي قد يكون لدى صاحب العمل في تقييم سوقه المحتمل ، خاصةً عندما في البحث عن تمويل طويل الأجل. سأستكشف مصير بعض الشركات الناشئة التي يناقشها بستاني لاحقًا.

    ماذا نعرف على وجه اليقين؟ لدينا بيانات فقط من تلك الكويكبات التي هبطت على الأرض ، ومن البعثات القليلة التي استخرجت عينات صغيرة من الكويكبات القريبة من الأرض (مثل المهمتين اللتين ورد ذكرهما في النص). أثبتت بعثات استخراج العينات هذه قدرتنا على الهبوط واستعادة عينات معدنية من الكويكبات القريبة من الأرض ، ولكن هذه الجرامات فقط من المواد التي تم إرجاعها للدراسة العلمية ، انخفضت بأحجام أقل من مهام استخراج الميغا طن التي ألمح إليها لاحقًا في الفصل. إن توسيع نطاق العمليات الحالية القادرة على جمع أكواب من الغبار السطحي إلى البعثات التي يمكنها جمع طلبات البحث عن المعادن من نوى الكويكبات تتطلب تحسينًا تكنولوجيًا وبحثًا كبيرًا (سأعود إليه). تؤكد حقيقة أننا نقوم بهذه المهمات العلمية الاستكشافية هذه المشكلة نفسها: نحن ببساطة لا نعرف بدقة مما تتكون هذه الأجسام. يظل هذا صحيحًا حتى بالنسبة إلى أكثر الأجسام القريبة من الأرض التي تمت دراستها جيدًا ، وهي القمر ، والتي زارها البشر حتى: في أكتوبر من هذا العام فقط تأكدنا من محتوى الماء على سطحه. غالبًا ما ينزل هذا إلى مشكلة واحدة بسيطة: كل شيء نعرفه تقريبًا في علم الفلك عن الكويكبات يأتي من الضوء المنعكس عن سطحها. نظرًا لأن هذه المواد مغطاة بغبار معتم ، فإن معرفة أيها غني بالموارد لا يمكن تحديده بدقة دون زيارتهم. في الواقع ، قبل أي مهمات استخراج على نطاق واسع (من المحتمل أن تستمر كل منها عدة سنوات إلى عقود) ، ستكون المهمة الشاقة المتمثلة في إجراء مسح فعلي لهذه المهام مسبقًا مطلوبة قبل العثور على فهم مفصل لمحتوياتها. وقد نجد خلال مثل هذه الاستطلاعات أنه كما هو الحال على الأرض ، فإن هذه المعادن الأرضية النادرة نادرة بالفعل في الكويكبات أيضًا: ببساطة ليس هناك ما يضمن صحة ما نعتقد أنه قد يكون موجودًا في هذه الأجسام. لذلك ، على الرغم من أنه ليس بعيدًا عن نطاق الاحتمالات أن بعض الكويكبات / الكواكب / الأقمار يمكن العثور عليها بوفرة المعادن التي تلبي بعض احتياجات الحضارات لآلاف السنين القادمة ، يجب أن نكون متشككين للغاية في أي ادعاء الآن بأن هذه سوف كل ذلك من خلال تعدين الكويكبات.

    نظرًا لأن العديد من الأرقام التي اقتبسها بستاني في هذا الفصل قد تبدو كبيرة بشكل غير مفهوم ، فإن الأمر يستحق تفريغ بعض هذه الأرقام. أحد الأمثلة على ذلك هو قيمة 1000 كوادريليون دولار الموضوعة على الحديد المقفل داخل كويكب واحد (16 Psyche ، والتي تُفهم بشكل أفضل من الناحية التركيبية بناءً على حجمها الكبير وكتلتها). لكن لا ينبغي أن ندع هذه الأرقام تعمينا التفكير في أن هذه كلها "مناجم عائمة عملاقة" (كلماته). لتوضيح ذلك ، تم العثور على القيمة المقتبسة بضرب الكتلة الإجمالية المقدرة للحديد الموجود في الكويكب بالقيمة لكل كيلو جرام على الأرض. إذا وضعنا جانباً الآن كيفية نقل كل هذا إلى سطح الأرض ، فإن ترتيبات التخزين اللاحقة قد تكون صعبة: سيغطي هذا الحجم من الحديد القارة الأفريقية بأكملها على عمق يزيد عن 100 متر. لذلك ، على الرغم من أننا يمكن أن نكون مقتنعين بأن هناك كويكبات ضخمة حقًا في المعادن ، دون النظر إلى أنه ربما يمكن استخراج الكسور الصغيرة فقط وتخزينها ، فإن الاستشهاد بالقيم المذكورة يمكن أن يصبح بلا معنى إلى حد ما.

    على الرغم من أن نقل المواد إلى سطح الأرض قد يكون ممكنًا ، إلا أنه لا يزال من المحتمل أن يؤدي إلى تدهور بيئي وبيئي كبير ، وربما يمثل أكبر حاجز تكنولوجي منفرد. توجد حاليًا طريقة واحدة لنقل المواد من وإلى سطح الأرض من الفضاء ، وتتضمن الصواريخ أو المكوكات ، التي تنتج كميات كبيرة من غاز العادم عند حرق وقودها. لوضع هذا في السياق ، تطلب مكوك الفضاء (على الرغم من أنه لم يعد قيد الاستخدام) 500000 جالون من الوقود لكل رحلة وبسعة قصوى تبلغ 39 طنًا. وقد ثبت أن هذا قد لوث حدائق الحياة البرية ، وضخ أطنانًا من المعادن والغازات السامة في الهواء. بالإضافة إلى ذلك ، فإن صاروخ Space X Falcon Heavy الجديد ، لديه قدرة أكبر تبلغ 68 طنًا ، وقد أثيرت أيضًا مخاوف بشأن تأثيره على البيئة ، حيث يساهم كل إطلاق بمئات الأطنان من ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي. بناءً على قدرات أي من هذه المركبات ، فإن استخراج نفس الكمية من الحديد من كويكب مثل تلك التي يتم تعدينها على الأرض سنويًا (حوالي 2.5 مليار طن) سيستغرق أكثر من 100 مليون رحلة ذهابًا وإيابًا. هذا ما يقرب من ضعف إجمالي عدد الرحلات الجوية سنويًا. على حد علمي ، لا توجد مركبات نقل أقل ضررًا من الناحية البيئية من مكوك الفضاء أو حتى صواريخ Space X القابلة لإعادة الاستخدام. والمثير للدهشة أن بستاني أغفل أي نقاش حول التأثير البيئي لمواد الإطلاق والهبوط على المقاييس المطلوبة لتحقيق "ما بعد الندرة". هناك مفارقة خفية أن باستاني افترض لاحقًا أن خطة 2040 لإزالة الكربون ضرورية ومتسقة مع "الشيوعية الفاخرة المؤتمتة بالكامل". يحتاج أي شخص يتنبأ بنهاية ندرة الموارد مع التعدين الفضائي إلى معالجة كيفية التحايل على الضرر البيئي الشامل المحتمل بسبب إعادة المواد إلى الأرض. في الواقع ، يشير هذا الجانب وحده إلى أن التكاليف البيئية المرتبطة بالتعدين على نطاق واسع قد تفوق أي مكاسب اقتصادية محتملة.

    تظهر مشكلة أخرى لم يكتشفها باستاني بسبب التركيب المادي للكويكبات: فهذه ليست كلها صخور صلبة مفردة. تظهر الكويكبات اختلافات هائلة في أحجامها ، حيث يتكون بعضها من أجسام يبلغ قطرها مئات الكيلومترات ، ومع ذلك تُعرف الكويكبات التي يصل قطرها إلى حوالي 10 كيلومترات باسم "أكوام الأنقاض". غالبًا ما لا تكون هذه الأجسام ضخمة بما يكفي لتتماشى مع جاذبيتها. بدلاً من ذلك ، غالبًا ما يتم تشكيلها على شكل كويكبات متعددة متصلة ببعضها البعض بواسطة الجليد السطحي والغبار ومواد أخرى ، على غرار الطريقة التي يمكن أن تلتصق بها كرات الثلج معًا. قد تؤدي محاولة عمليات التعدين العميق على الكويكبات التي يقل حجمها عن هذا الحجم إلى تشظيها ، وهو سبب آخر يجعل المهمات العلمية إلى الكويكبات الأصغر المشار إليها سابقًا ليست بالضرورة تصميمات مهمة قابلة للتطوير لعمليات الاستخراج الأكبر. قد يعني هذا أن أكبر الكويكبات فقط هي التي يمكنها البقاء على قيد الحياة بعد أن يتم تعدينها. لسوء الحظ ، يعني توزيع حجم الكويكبات أن أكبرها هو أيضًا نادر جدًا ، مع احتمال أن يتجاوز عدد قليل منها بالقرب من الأرض 10 كيلومترات. على الرغم من أن باستاني يشير إلى وجود عدد أكبر من الكويكبات الكبيرة في النظام الشمسي ، إلا أنه يتجاهل ذكر أن هذه هي في الغالب إما في حزام الكويكبات (بين المريخ والمشتري) ، وحزام كايبر (وراء مدار نبتون). ثم يصبح الوصول إليها والعودة منها أمرًا صعبًا بشكل متزايد. على سبيل المثال ، يبعد حزام كويبر أكثر من 30 ضعف المسافة من الأرض إلى الشمس (أكثر من 100 مرة من بعثات عينة الكويكب) ، وقد استغرق مسبار نيو هورايزونز أكثر من 9 سنوات للوصول إليه. في هذه المسافات ، يمكن أن تستغرق رحلات التعدين ذهابًا وإيابًا من 20 إلى 30 عامًا. كل. كل هذا في الاعتبار ، في حين يشير Bastani إلى عشرات الآلاف من مناجم الكويكبات القريبة المحتملة ، فقد تحتوي فقط على العشرات التي يمكن تعدينها على فترات زمنية بشرية. في عام 2013 ، تم تصنيف 12 كويكبًا فقط من قبل مجموعة من العلماء في جامعة ستراثكلايد في غلاسكو على أنها "كائنات يمكن استردادها بسهولة" ، ولم يتجاوز حجم أي منها 20 مترًا (على الرغم من أن باستاني قد فاتها ذلك). قد لا تكون مثل هذه المهام مستحيلة ، لكنها تحديات كبيرة - مادية وتقنية - لم يتم حلها بعد.

    يقدم بستاني بعض المناقشات القصيرة حول كيف يمكن للبعثات المستقبلية أن تقصر الفترة الزمنية لاسترداد عوائد التعدين ، مع اقتراح واحد هو دفع الكويكبات بالقرب من الأرض لتقليل مسافات مسار الاستخراج. أعترف أن هذه كانت المرة الأولى التي واجهت فيها هذا المفهوم ، على الرغم من أنه ترك لي أسئلة ومخاوف فقط. بادئ ذي بدء ، بالنسبة لأكبر الكويكبات القريبة ، سيتطلب هذا كميات هائلة من الطاقة الدافعة لتحريكها ، وهو فقدان للطاقة قد يؤدي إلى إبطال أي مكسب في تقريبها من الأرض. بالنسبة للأشياء الأصغر والأكثر قدرة على المناورة ، فإن عوائد مواردها المنخفضة تجعلها أقل قيمة للتعدين (إذا كان من الممكن حتى تعدينها دون تجزئة). قد يكون هذا ممكنًا أيضًا لتلك الكويكبات الأقرب إلى الأرض. يشكل عبور مدارات الكواكب والأجسام الكبيرة بالفعل تحديات فيزيائية وتقنية للمركبات الفضائية الرشيقة والقابلة للتحكم. سيكون هذا أصعب على الكويكبات. لذا ، بينما أود أن أتساءل عما إذا كان هناك في الواقع "بقعة حلوة" مادية تجعل هذا ممكنًا وقابلًا للتطبيق ، ما إذا كان ينبغي علينا تجربة هذا على الإطلاق هو شيء آخر تمامًا.

    ستكون محاولة تقريب الكويكبات من الأرض للتعدين عملية بالغة الخطورة. تفاعلات الجاذبية المعقدة بين الأرض والقمر والكويكبات القريبة من الأرض تعني أن التنبؤ الدقيق بمواقع المدار الآمنة والمستقرة التي تتجنب الاصطدام بالأرض يمثل تحديًا ، إن لم يكن مستحيلًا على المدى الطويل. تحدث تأثيرات بحجم كيلومتر مع الأرض في المتوسط ​​كل مليون سنة دون تدخل بشري. في حين أن كويكب Chicxulub الذي قضى على الديناصورات كان 81 كيلومترًا (وأكثر من ضعف حجم أكبر كويكب قريب من الأرض) ، فإن حتى تلك التي يبلغ قطرها عشرات الأمتار يمكن أن يكون لها عواقب وخيمة. كان حجم نيزك تشيليابينسك 20 مترًا فقط وأصاب أكثر من 1600 شخص ، وألحق أضرارًا بأكثر من 7000 مبنى (تُعرف هذه الأشياء باسم "الأجسام الخطرة المحتملة" لسبب ما). من بين الكويكبات المعروفة القريبة من الأرض ، يتجاوز قطر 1000 منها كيلومترًا واحدًا ، وآلاف أخرى يزيد قطرها عن 100 متر. يمكن أن يؤدي اضطراب مداراتها الأقرب إلى الأرض إلى زيادة خطر حدوث تأثير كارثي. بالنسبة للعملية التي قد توفر مكاسب هامشية فقط في تقليل أوقات الاستخراج والتكاليف ، فإنني سأجادل بشدة ضد ذلك. ومن خلال بحث سريع على Google ، اتضح أنني لست وحدي: حذر كارل ساجان وستيفن أوسترو من هذا الأمر في عام 1994 (https://www.nature.com/articles/368501a0) ، ولكن ربما أغفل بستاني هذا أثناء بحثه.

    للتلخيص حتى الآن ، على عكس ما يجادل باستاني ، فإننا ببساطة لا نعرف حتى الآن ما إذا كانت الكويكبات أهدافًا معقولة للتعدين بناءً على تكوينها وهيكلها. حتى لو اتضح أنها كذلك ، فليس من الحتمي أن التحديات التقنية المرتبطة بتوسيع نطاق المهام الفردية إلى مستويات الاستخراج الصناعي لا يمكن التغلب عليها. وما إذا كان يمكن القيام بذلك دون إلحاق ضرر كبير بالبيئة أمر مشكوك فيه في أحسن الأحوال.

    سياسة تعدين السماء

    على الرغم من أن الآثار الواسعة لسياسات الشيوعية الفاخرة المؤتمتة بالكامل يتم تناولها هنا ، إلا أن هناك بعض النقاط التي تستحق النقد الخاصة بهذا الفصل ، ولا سيما مناقشة معاهدة الفضاء الخارجي ، ومنطق الرأسمالية فيما يتعلق بالوفرة المفرطة. . لنبدأ بأول هؤلاء.

    يحدد بستاني ، بحق ، الثغرات القانونية في معاهدة الفضاء الخارجي (1968) ، وهي وثيقة خالية من القيود الصارمة التي تحد من التوسع الرأسمالي في الفضاء ، وتجادل بضرورة تحديث هذه المعاهدة. على الرغم من جوابه؟ تحديث هذا على أساس بروتوكول مدريد. كان علي أن أقرأ ما كان عليه هذا لفهم آثارها العملية ، والتي باختصار ، توفر نظامًا لإدارة الملكية الفكرية على أساس مدفوع الأجر. بدا هذا غريباً بالنسبة لكتاب عن الشيوعية: المنظمة التي تدير هذه (المنظمة العالمية للملكية الفكرية) تقصر كثيراً عن السيطرة والرقابة الديمقراطية الحقيقية. إذا أردنا أن تكون عائدات أي تعدين في النظام الشمسي مملوكة اجتماعياً ، وتدار لضمان توزيعها على أساس الحاجة المجتمعية ، فمن المؤكد أننا يجب أن نطالب بالمزيد. إذا كان التاريخ الحديث قد علمنا أي شيء ، فإن إصلاحات المعاهدات من قبل الدول الرأسمالية لن تخدم إلا مصالح الشركات الخاصة ، في غياب النضال من الأسفل. في الواقع ، حتى لو كان إصلاح المعاهدات الدولية كافياً ، فإن الطبقة العاملة ستحتاج إما إلى السيطرة أولاً على إعادة كتابة هذا ، والذي سيكون شرطه الأساسي إما ثورة الطبقة العاملة ، أو صراعًا كبيرًا لفرض تنازلات من الدول الرأسمالية. بعبارة أخرى: لن يكون هناك تجنب للنضال الاجتماعي. مزيد من النقاش حول كيفية نشوء هذه المعركة وظهورها سيكون ذا قيمة أكبر من محادثة بستاني المتخيلة بين أصحاب الأعمال والسياسيين الرأسماليين ، خاصة إذا كان يعتقد أن مشاريع التعدين في الفضاء لم يبق منها سوى عقدين من الزمان.

    يأخذ التحليل الماركسي أكثر من مجرد اقتباس من ماركس ، ومن المخيب للآمال أن نص باستاني هو دليل حي على ذلك. على الرغم من وجود العديد من الإشارات إلى ماركس طوال الوقت ، إلا أن هذا الكتاب لا يقدم فهمًا ماركسيًا للعالم. في حين أن هذا متضمن في هذا الفصل فيما لم تتم مناقشته ، فإن هذا واضح في مناقشته لآلية التسعير في القسم الأخير ، "الوفرة فوق القيمة". يزعم بستاني أن الوفرة المفرطة لا تتوافق مع الرأسمالية ، وتذهب إلى حد القول إنه في مواجهة الإمداد غير المحدود ، شبه الحر لأي شيء "يبدأ منطقها الداخلي في الانهيار". إذا وضعنا جانباً أولاً الحقيقة الأساسية المتمثلة في أن الرأسمالية نظام غير مستقر بطبيعته ، فإن هذه الفرضية تحتاج إلى النظر بمزيد من التفصيل (هذا الاستنتاج يبرر الكثير مما يعتمد عليه بستاني لاحقًا).

    أولاً ، ما يصفه بستاني هو ببساطة منطق العرض والطلب. ولكن حتى كما أشارت جمل باستاني من قبل ، فإن للاحتكارات وهياكل السوق طريقتها الخاصة في إعادة معايرة الأسعار ، لذا قد لا تؤدي الزيادة الزائدة بالضرورة إلى انكماش الأسعار. علاوة على ذلك ، فإن الإيحاء بأن العرض يمكن أن يكون مجانيًا وغير محدود هو قول باطل. في مرحلة ما من عملية استخراج المعادن ، سيتم إشراك العمال بأجور ، والعمليات التي تتطلب استخدام مواد أخرى (وقود النقل ، الأجزاء المستهلكة ، الصيانة ، إلخ). كل من هذه تأتي مع التكاليف المرتبطة ، وبالتالي فهي ليست "مجانية" ، مما يحد من فائض القيمة المتاحة لمالك سلسلة الإنتاج. صحيح أنه بدون هيكل تسعير احتكاري ، فإن السوق الذي يغمره ، على سبيل المثال ، البلاديوم قد يصل إلى أدنى مستوياته القياسية. ومع ذلك ، لن يؤدي هذا في حد ذاته إلى انهيار الرأسمالية ، النظام الذي نجا من الكثير من حوادث الوفرة المفرطة في السابق. يمكننا أن نرى كيف يعمل هذا في حالة المنتجات الرقمية (على سبيل المثال ملفات mp3 والكتب الإلكترونية) التي يمكن أن توجد عمليًا في حالة "ما بعد الندرة" مثل الذهب المستخرج من كويكب بستاني المستقبلي. في حين أنه يمكن إعادة إنتاجها جميعًا دون زيادة كبيرة في تكاليف العمالة ، إلا أنها مقفلة خلف جدران الحماية وآليات تحديد الأسعار (وستملأ في النهاية محركات الأقراص الثابتة والخوادم). إذا عملت الرأسمالية بالطريقة التي يصفها بستاني ، فإن تكاليف تنزيل الأغاني على iTunes سينتهي بها الأمر إلى كسور بنس لكل معاملة. الملكية الخاصة وهياكل السوق والتكاليف الأساسية تمنع ذلك. وهذا لا يقتصر فقط على المجال الرقمي. على الرغم من وفرة المياه على الأرض ، إلا أننا في ظل الرأسمالية ما زلنا ندفع مقابل المياه ، إما من الصنبور أو الزجاجات ، على وجه التحديد بسبب الملكية الخاصة والعمالة والتوزيع والتخزين والتكاليف الأخرى المرتبطة بها. عندما تُترك تحت سيطرة الطبقة الحاكمة الرأسمالية ، حتى الموارد في حالة الوفرة الزائدة يمكن تسويقها لتحقيق مكاسب خاصة. ببساطة: إذا أردنا السيطرة الاجتماعية والتوزيع على ثمار التعدين في الفضاء ، فلا مجال للملكية الخاصة. لا يتم حل هذا عن طريق الوفرة المفرطة.

    أخيرًا ، بالنسبة لكتاب مليء بكتابات ماركس ، فإنه يقصر عن تقديم فهم ماركسي للاقتصاد. على سبيل المثال ، قد تكون بعض التحليلات الأساسية للاستخدام الاقتصادي والاجتماعي وتبادل موارد التعدين وثيقة الصلة ، بالنظر إلى أن هذا القسم بأكمله يبدو أنه يحدث في مجال التبادل الرأسمالي. يشير بستاني بسهولة إلى القيمة السوقية لجميع الموارد المحجوزة في الكويكبات ، ولكن هناك القليل من النقاش حول استخدامها المحتمل. هل ستعتمد المجتمعات المستقبلية على الحديد والذهب والبلاديوم والمعادن النادرة الأخرى؟ لا يقوم بستاني بأي إسقاط. نظرًا لأن الرأسمالية تميل إلى التوسع لتحقيق أقصى قدر من الربح ، فقد يتعارض هذا بشكل مباشر مع احتياجات المجتمع الاشتراكي في المستقبل. لذلك ، من الممكن أن تُركت لأجهزتها الخاصة ، مهمات التعدين والتكنولوجيا والأبحاث الرأسمالية لتعظيم استخراج المنتجات الأقل فائدة اجتماعيًا (على سبيل المثال الأحجار الكريمة لمبيعات المجوهرات) ، على الرغم من تقديم الخدمات الإنسانية بشكل أفضل اجتماعيًا إذا كان هذا يركز على موارد مختلفة ( على سبيل المثال على البلاديوم للأجهزة الطبية والإلكترونية). كان ينبغي أن يخصص نص بشأن الشيوعية مزيدًا من الوقت لمناقشة كيفية حدوث هذا التوسع بدلاً من ذلك ، ومقارنة كيف يمكن للمجتمع الاشتراكي بدلاً من ذلك أن يستخدم التنقيب في الفضاء ، وفي الوقت الحالي ، ما يجب أن يناقش الاشتراكيون بشأنه في ظل الرأسمالية.

    بالنسبة لكتاب يشير إلى نفسه على أنه بيان شيوعي ، فإن هذا الفصل في النهاية يخلو من السياسة. إيقاف الإمكانات العلمية لتعدين الكويكبات في الوقت الحالي ، فإن السؤال المركزي في قلب هذا هو سؤال التحكم. Despite constantly shoe-horning in quotations of Marx to give the text a left-wing finish, Bastani offers no class struggle program, class analysis of this emerging sector, nor perspective on revolution. Without a plan to fight for democratic control over emerging space industries, we are left dreaming about future decades, rather than planning for gains today. There surely are battles to be had in the here-and-now, but aside from liberally reforming the Outer Space Treaty, Bastani’s manifesto offers us almost nothing on where these might be, over what, nor how we might prepare.

    Was anything else missing?

    Bastani began the chapter with a discussion of resource scarcity being a problem that will afflict humanity in decades to come. This is a huge problem to be solved, particularly given the near-exponential growth in population size (expected to exceed 9 billion in the 2040s), and the finite nature of the resources we each require. But planned, rational and democratic management features nowhere in his discussion. Instead we are sold the idea that extreme-abundance will solve this by mining asteroids: presumably in a world where we each have tonnes of iron and gold to sit on, Bastani believes rational, social management would be a thing of the past? Indeed, putting aside all of the scientific problems I have already discussed, the ethical question of how much and what humanity needs is not considered. A planet that has hollowed out its own resource supply seems likely to respond similarly to resource extraction of asteroids, especially one under the global domination of capitalism.

    There are other, more tragic shortcomings however. Although multiple references are made to the eye-watering sums of money asteroid mining start-up firms have valued the sector at, alongside quotes from optimistic CEOs, two of the organisations referred to in the 2019 book as key actors in this space race no longer exist. Planetary Resources auctioned off its final hardware in June 2020, and Deep Space Industries was bought out by Bradford Space Inc. in 2019 (and not for the purpose of utilising their research into mining, but their communications devices). Whilst this doesn’t mean that capitalism has given up on the viability of asteroid mining totally, it does suggest that the modest timescales and risks associated with this monumental task have been underestimated. Bastani quotes one CEO’s first expected extraction date in the mid 2020s, which now seems extremely unlikely, following their company’s dissolution. Although Bastani can be forgiven for not having foreseen these events (the book’s release and the company liquidations happened within months of each other) his far-reaching conclusions should be understood in the context of the recent fate of these organisations.

    Should we pin humanity’s hopes on mining asteroids?

    In my view: no. Whilst it is possible (and indeed very likely) that asteroid mining will form a component of humanity’s future economy, I’ve highlighted a number of technical challenges that may be insurmountable, physical uncertainties that may be extremely limiting, and other reasons why we might not even want to pursue it at all. Despite this, it is still my view that mining anywhere in the Solar System would provide immense scientific value even on very small scales, and yet this is almost absent from the text. Even Bastani’s imagined post-political world would surely still be filled with scientific discovery, so reading this as an astronomer, I found this lack of discussion on scientific endeavour very poor.

    I am therefore highly critical of the claim that humanity will become a “post-scarcity” society via asteroid mining (especially within the next century), though I do still think space mining will be a highly important process if humanity is to venture deeper into the Solar System, to nearby stars, and understand the origins of life in the universe. Many of the difficulties with asteroid mining aren’t present on much larger bodies, such as the Moon and Mars. However, rather than transferring mined resources back to Earth, such locations would allow human landings, and longer-term possibilities for Earth outposts, such as deeper space travel. Even if such mining missions were purely on a scientific or explorative basis, any and all of these would provide immense scientific value. By focusing solely on the economics of space exploration, we can end up losing sight of the forest for the trees: there is more to life than just the economy.

    It therefore seems instructive to end with some questions to Bastani. If communism is indeed only possible with the levels of over-abundance he states achievable with a mass asteroid mining industry, then — if the wide scale availability of its proceeds never arise — does he think communism remains a historical inevitability? إذا كان الأمر كذلك ، فكيف؟ If not, then what does he advocate?


    While you can’t own the Moon or asteroids, you can own the materials you take away from them

    The first water could be extracted from an asteroid by the first half of the 2020s. That will mark the beginning of new era, where humanity has moved off our planet and has a presence in space forever. “I love that it is audacious, but that is what inspires the imagination and innovation,” says Eisenhart.

    Of course, mining asteroids raises some legal questions. In the US, the law recognises that while you can’t own the Moon or asteroids, you can own the materials you take away from them – the same way you can’t own the ocean, but you can own the fish you take from it.

    This means private companies could go into space, take materials they need, and it would be perfectly legal. The recent move by President Obama is seen as a huge step forward in terms of creating a stable legal framework to build upon.

    Exactly where space mining could lead us is impossible to predict. But its advocates clearly believe that their early efforts are an investment in the long-term future of our species. We might not live to see the benefits, but our descendants spread throughout the Solar System may well be profitting from them.


    There’s a goldmine in the sky

    If space is the final frontier, its gold rush period is about to begin. Investment bank Goldman Sachs and astrophysicist Neil deGrasse Tyson have predicted that asteroid mining will be where the world’s first trillionaires make their fortunes. NASA estimates that one asteroid, 16 Psyche, is worth $10,000 quadrillion by itself. Most likely, private companies will be the first to try their hands at striking it rich in space, but how the mining will play out and how it will affect the global economy are very much up in the air.

    What’s to Mine?

    Near-Earth asteroids, of which there are more than 16,000, contain a variety of precious metals and elements. The “metal world” 16 Psyche, which measures about 200 kilometres in diameter, is a massive block of iron and nickel.

    Goldman Sachs estimates an asteroid the size of a football pitch could contain $35 to $70 billion worth of platinum. Dr. Brad Tucker, an astrophysicist at Australian National University and the Australian Asteroid Mining Project, estimates an asteroid 4 to 5 km wide could yield half a million tonnes of precious metals. “You could get 300 years’ worth of platinum from one asteroid, which will completely change the platinum market,” he told WA Today.

    “You focus on the rare things that only have a few pockets on Earth. We can get a huge pocket and dominate the market.”

    Perhaps just as valuable are the hydrogen, oxygen, and water. Planetary Resources, one of the pioneers in asteroid mining, estimates there are 2 trillion tonnes of water locked in near-Earth asteroids. Extracting that could help make space colonisation more feasible, both in reducing the amount of drinking and crop water needed to be brought from Earth, and for the rocket fuel that can be produced from separating water into hydrogen and oxygen.

    “We’re talking about an economy in space, so if it costs you $10,000 a kilogram to launch something, if you can produce a litre of water in space for less than $10,000 a kilogram then you’re ahead,” Prof. Andrew Dempster from the University of New South Wales’ Australian Centre for Space Engineering Research told news.com.au.

    The Race to be First

    The Japanese Aerospace Exploration Agency (JAXA) landed Hayabusa2 on the asteroid Ryugu in February, grabbing what engineers hope was a good sample of its contents. They won’t know exactly what Hayabusa2 collected until it returns to Earth at the end of 2020. By shooting a specially made bullet into Ryugu’s surface, Hayabusa2 stirred up asteroid dust and created a crater, which the spacecraft will explore over the coming months. In 2010, Hayabusa1 successfully collected a surface sample from the asteroid Itokawa, but its bullets failed to fire, thus there was no sample from the body of Itokawa. Whilst Hayabusa2’s feat was impressive, it underscores how slow-going actual asteroid mining has been thus far. When the craft embarks on its journey back to Earth at the end of this year, it will take about a year for it to get home.

    The Asteroid Mining Corporation plans to launch a prospecting satellite in 2020 to survey 5,000 near-Earth asteroids to determine which are most ripe for mining. The corporation will commercialise the information collected via the Space Resources Database. In 2023, AMC plans to send up a probe to conduct a spectral survey of high-platinum bearing asteroids, with a lander unit attaching to an asteroid. Its first commercial mining mission is set for 2028 with a capacity to recover up to 20 tonnes of platinum, about a tenth of the current global supply.

    Planetary Resources will deploy several spacecraft in a single launch to explore and collect samples from predetermined asteroids. The data gathered will include “global hydration mapping and subsurface extraction demonstrations to determine the quantity of water and the value of the resources available” in the aim of opening the first mine in space. The company believes asteroid mining will reduce the costs of space travel by 95 per cent thanks to oxygen and hydrogen resources.

    There are actually a couple of internationally recognised treaties dealing with activity in space: The Outer Space Treaty of 1967 and the Moon Treaty of 1979. The former is mostly concerned with preventing weapons of mass destruction from being put in orbit around Earth or stationed on celestial bodies, and more than 100 countries are signed on. It also states, “The activities of non-governmental entities in outer space, including the Moon and other celestial bodies, shall require authorisation and continuing supervision by the appropriate State Party to the Treaty,” meaning that the nations private space mining companies are based in have the responsibility to oversee the companies’ activities.

    The Moon Treaty, which has just 18 signatory countries, applies more specifically to asteroid mining. It requires that the exploration and use of celestial bodies to have the approval or benefit of other states. It also declares that countries have an equal right to exploration of celestial bodies and that any samples obtained must be made available to other countries and scientific communities. Critically, it bans private ownership of extraterrestrial property. Though only the moon is specifically named, Article I of the treaty states, “The provisions of this Agreement relating to the moon shall also apply to other celestial bodies within the solar system, other than the earth, except in so far as specific legal norms enter into force with respect to any of these celestial bodies.” So, whilst the treaty technically applies to asteroids, there is room for different laws to supersede it.

    The Woomera Manual project aims to create a document governing international space law. The project is led by The University of Adelaide, the University of New South Wales-Canberra, The University of Exeter, and the University of Nebraska. It is primarily concerned with military space operations, which University of Adelaide Dean of Law Melissa De Zwart believes will become more important with mass commercialisation of space. “Where you have resources, where you have competition for those resources, where you have investment of money in the extraction of those resources,” she told the ABC, “there will be an expectation of security around that investment.”

    Luxembourg and the United States have passed laws granting mining companies ownership of resources gleaned from space. Russia seeks to join them, “In January we offered Luxembourg a framework agreement on cooperation in the use of (mining) exploration in space. We expect an answer from Luxembourg,” Russian Deputy Prime Minister Tatyana Golikova said on a March visit to Luxembourg.

    Economic Impact

    The annual value of Earth’s minerals is just under $1 trillion. If we’re suddenly out in space mining $10,000 quadrillion asteroids containing more minerals than all of Earth, what will that do to commodities prices? After all, given the law of supply and demand, minerals and precious metals are lucrative because they are rare.

    Well, for starters, mining projects will be quite expensive at the outset, which will keep prices high. Also, there will be relatively few companies with asteroid mining operations, and they will be able to control the supply and avoid flooding the market. Plus, as Australian National University public policy research fellow Zsuzsanna Csereklyei told WA Today, demand will soon rise. “By 2050 we are going to have about 10 billion people on Earth and as societies get richer, more energy is being used. Can we achieve energy transitions with the help of asteroid mining?” هي سألت.

    Brad Tucker of the Australian Asteroid Mining Project — which hopes to launch a mining prototype by the mid-2020s — said Australia, with its mining history and newly launched space agency, could be a power player in asteroid mining. “If asteroid mining becomes successful,” Tucker told WA Today, “it will be the only time in human history when we have an infinite supply of resources.”


    A series of asteroid-mining probes

    Planetary Resources isn't mining asteroids yet, but it does have some hardware in space. The company's Arkyd-3R cubesat deployed into Earth orbit from the International Space Station last month, embarking on a 90-day mission to test avionics, software and other key technology.

    Incidentally, the "R" in "Arkyd-3R" stands for "reflight." The first version of the probe was destroyed when Orbital ATK's Antares rocket exploded in October 2014 the 3R made it to the space station aboard SpaceX's robotic Dragon cargo capsule in April. [Antares Rocket Explosion in Pictures]

    Planetary Resources is now working on its next spacecraft, which is a 6U cubesat called Arkyd-6. (One "U," or "unit," is the basic cubesat building block — a cube measuring 4 inches, or 10 centimeters, on a side. The Arkyd-3R is a 3U cubesat.)

    The Arkyd-6, which is scheduled to launch to orbit in December aboard SpaceX's Falcon 9 rocket, features advanced avionics and electronics, as well as a "selfie cam" that was funded by a wildly successful Kickstarter project several years ago. The cubesat will also carry an instrument designed to detect water and water-bearing minerals, Lewicki said.

    The next step is the Arkyd 100, which is twice as big as the Arkyd-6 and will hunt for potential mining targets from low-Earth orbit. Planetary Resources aims to launch the Arkyd-100 in late 2016, Lewicki said.

    After the Arkyd 100 will come the Arkyd 200 and Arkyd 300 probes. These latter two spacecraft, also known as "interceptors" and "rendezvous prospectors," respectively, will be capable of performing up-close inspections of promising near-Earth asteroids in deep space.

    If all goes according to plan, the first Arkyd 200 will launch to Earth orbit for testing in 2017 or 2018, and an Arkyd 300 will launch toward a target asteroid — which has yet to be selected — by late 2018 or early 2019, Lewicki said.

    "It is an ambitious schedule," he said. But such rapid progress is feasible, he added, because each new entrant in the Arkyd series builds off technology that has already been demonstrated — and because Planetary Resources is building almost everything in-house.

    "When something doesn't work so well, we don't have a vendor to blame — we have ourselves," Lewicki said. "But we also don't have to work across a contractural interface and NDAs [non-disclosure agreements] and those sorts of things, so that we can really find a problem with a design within a week or two and fix it and move forward."

    For its part, Deep Space Industries is also designing and building spacecraft and aims to launch its first resource-harvesting mission before 2020, company representatives have said.


    Order to mine

    US President Donald Trump signed an order in April encouraging citizens to mine the Moon and other celestial bodies with commercial purposes.

    The directive classifies outer space as a &ldquolegally and physically unique domain of human activity&rdquo instead of a &ldquoglobal commons,&rdquo paving the way for mining the moon without any sort of international treaty.

    &ldquoAmericans should have the right to engage in commercial exploration, recovery, and use of resources in outer space,&rdquo the document states, noting that the US had never signed a 1979 accord known as the Moon Treaty. This agreement stipulates that any activities in space should conform to international law.

    Russia&rsquos space agency Roscosmos quickly condemned Trump&rsquos move , likening it to colonialism.

    &ldquoThere have already been examples in history when one country decided to start seizing territories in its interest &mdash everyone remembers what came of it,&rdquo Roscosmos&rsquo deputy general director for international cooperation, Sergey Saveliev, said.

    Aircraft taking off from Ronald Reagan National Airport in Arlington, Virginia. ( المجال العام CC0 image. )

    The proposed global legal framework for mining on the moon, called the Artemis Accords, would be the latest effort to attract allies to the National Space Agency&rsquos (NASA) plan to place humans and space stations on the celestial body within the next decade.

    In 2015, the US Congress passed a bill explicitly allowing companies and citizens to mine, sell and own any space material.

    That piece of legislation included a very important clause, stating that it did not grant &ldquosovereignty or sovereign or exclusive rights or jurisdiction over, or the ownership of, any celestial body.&rdquo

    The section ratified the Outer Space Treaty , signed in 1966 by the US, Russia, and a number of other countries, which states that nations can&rsquot own territory in space.

    Trump has taken a consistent interest in asserting American power beyond Earth, forming the Space Force within the US military last year to conduct space warfare.

    The country&rsquos space agency NASA had previously outlined its long-term approach to lunar exploration , which includes setting up a &ldquobase camp&rdquo on the moon&rsquos south pole.


    What is asteroid mining?

    What seemed to be a harebrained idea meant for science fiction might end up being crucial to our future as a species.

    It’s no news to anyone that, while our planet’s population is forecasted to grow up to 11.2 billion by the end of the century, the supply of natural resources we mine — from water, the most basic one we need to survive, to platinum, a pivotal component in our tech gadgets — soon won’t be big enough to meet our growing demands. As we’ve know, most of these resources are not only unique to Earth but to somewhere else, too, hidden deep under the surface of asteroids and other minor planets located not too far away from us in space.

    This being a given, the thought of substituting land with asteroid mining is a natural one, and it’s something that’s been fascinating our minds for quite a while now: science fiction started talking about asteroid mining in 1898, and over the last 50 years or so there has been much speculative literature about how to turn this futuristic idea into reality. The gap between words and deeds, though, has been too wide to fill. Even if we found a way, it has always been too expensive to even reach the asteroids, let alone the rest. This idea, though, has never really been fully put to bed, and has instead sat patiently awaiting visionaries, and for technology to catch up to be mature.

    That was until 2004, when the U.S. Commercial Space Launch Amendments Act finally took down the ivory tower of space government monopoly , enshrining the legalization of private space flights and kick-starting the Space Race 2.0 .

    One of the consequences of this ferocious, ongoing competition has been the dramatic fall in the cost of launching rockets: to give an idea, if launching a space shuttle into Earth’s low orbit in 1981 cost more than $85.000 per kg, in 2006 this number dropped to less than $10.000. Now, it’s around a tenth of that, and NASA’s goal is to reduce it to just a handful of dollars by 2040.

    The cost of space missions, the main obstacle for asteroid mining, is slowly being eroded away. Costs of travelling to space will soon be negligible, asteroids are becoming as easy to reach as any mine on Earth . With one difference: the mines in space are is virtually limitless in their abundance . This is what the founders of the many startups which popped up in the 10’s with this specific (though at the time still largely hypothetical) mission , must have thought. Companies such as Planetary Resources , Deep Space Industries and Moon Express, have been followed more recently by governments who were the first ones to see asteroid mining as a plausible oper ation that could feed not only our appetite for natural resources, but for profit, too.

    But now that it all seems more possible than ever, how would asteroid mining work? Well, it’s as complicated as it seems. First thing first, there are different types of asteroids, and not all of them are suitable for mining. Asteroids, also known as planetoids, are small planets whose volume differs greatly, not as subjected to gravity as ‘normal’ planets do, and which can be found in the inner solar system . Most are located in what is known as the asteroid belt (an area between Jupiter and Mars’ orbits), but some of them, the so-called NEAs, near-Earth asteroids are closer to our planet, too. The latter are what companies and organizations are focusing on, and there are approximately 13,000 asteroids out of the 1.1 to 1.9 millions that should be out there.

    Asteroids are classified in three, different types, all of which can be of interest: C-types (carbonaceous) are mainly composed of Carbon and carriers of water S-types (silicious), are mostly stony, but contain nickel and iron while M-types (metallic), are probably the most interesting ones, and are mainly composed of nickel and iron. However they are also the prime suspects in the search for the gold and platinum group metals (PGMs) that our devices are in much need of. The rare materials are there, and with great abundance: according to NASA, a small, 10-meter (yard) S-type asteroid contains about 1,433,000 pounds (650,000 kg) of metal, with about 110 pounds (50 kg) in the form of rare metals such as platinum and gold.

    The NEAs are first scanned with spectrographic instrumentation to set the target — depending on the resource to be mined. Once a final exploration mission confirming that the asteroid is worth mining is made, the target is set the actual mining should take place. And that’s when things get (even more) interesting: there are many ideas here regarding the actual building of the infrastructure and the extraction techniques, but there are too many variants to be considered: until we’ll actually get there, there is nothing we can really be sure of. All we know is that once the mining is done, it should then be relatively easy and not too energy-consuming to lift the materials, thanks to their negligible gravity of asteroids.

    Some materials and minerals can then be taken back to Earth, but many other could be used both to provide the energy the mining industry itself requires, propelling at the same time another sector of the space industry: infrastructures and space settlements. The benefits are not only profit-sided or space-oriented: the first beneficiary of space mining would be the Earth, which would be spared the mass amounts of emissions that the mining industry produces every year. Even more: according to a recent study, the impact of asteroid mining in space itself wouldn’t be as strong and disruptive and that of the earth, and could actually be sustainable.

    With a market value forecasted to be worth trillions of dollars, it definitely seems like the juice is worth the squeeze. But right now, other than the technological viability, the challenges equal (if not overcome) the certainties. However, what is certain is that such a market would be a game changer in all aspects, creating legal, economical and geopolitical turmoil. If 2030 is the decade we start mining asteroids, it’s about time we begin to think about this what comes next.


    Associated Benefits may have a large positive Effect

    As with many aspects of space programs, it is not necessarily the space program itself that yields benefits, but the technologies that are enabled that come from it.

    As an example, the Space Race in the Cold War, although it did consume copious resources, also created technologies that really created much more efficient technologies than would have otherwise been possible in communications, material science, automation and even administration and standards.

    To perform asteroid mining, you would need many technologies to be developed, perhaps the following:

    a large amount of automation in production: Efficiencies can probably be found in production of complex parts which could transfer to other industries (automotive, shipping or computing industries) increasing efficiency

    advances in fuel technology: The good thing about mining companies is they look at the bottom line all the time - fuel is a major cost. It's reduction (through better efficiency or unique technologies) could also transfer to transport on Earth too.

    advances in power generation: As is all the case in remote work, power is needed and lots of it. Any advances here could potentially be used on Earth, such as better solar power, or fusion reactors.

    advances in remote automation: I work in Australia and because of isolation, mining is mostly done now fully automated (even trains have no drivers). This automation is now highly sought after by others around the world. Space mining would yield this benefit and several orders of magnitude more, with AI and self-repair or self-production technologies really coming to the fore.

    Now the above could actually influence Earth in much more ways than just a simple mining operation. Even a 25% increase in say, solar panel conversion efficiency, would suddenly catapult this technology into mainstream use and replace all current power generation.

    So in general, don't discount the effect of one development improving all associated ones, which could mean an enormous effect when considered in totality.


    شاهد الفيديو: شركة امريكية خاصة تعمل في الفضاء لكسب المليارات (ديسمبر 2021).