معلومة

ماذا كان تورط روسيا في حروب الأفيون؟


نشبت حروب الأفيون بسبب المحاولات الصينية لمنع التجار الغربيين من جلب الأفيون إلى الصين خلال القرن التاسع عشر. كان الأفيون الذي استورده البريطانيون والفرنسيون في الغالب مدمرًا اجتماعيًا واقتصاديًا للصينيين. حوالي 25 ٪ من سكانها من الذكور كانوا مدمنين على المخدرات بحلول عام 1839.

أدى ضعف جيش الصين إلى هزيمتهم في كلا النزاعين ، وفرض البريطانيون والفرنسيون معاهدات قاسية. حرب الأفيون الأولى ، على سبيل المثال ، أسفرت عن التنازل عن هونغ كونغ لبريطانيا "إلى الأبد" ؛ تسببت حرب الأفيون الثانية في تقنين الأفيون في الصين.

على عكس بريطانيا وفرنسا ، غالبًا ما يتم تجاهل تورط روسيا في حروب الأفيون. ومع ذلك ، فإن استغلالهم لضعف الصين ومهاراتهم الدبلوماسية أكسبهم أكبر ميناء لهم على ساحل المحيط الهادئ: فلاديفوستوك.

كتب البروفيسور أندرو لامبرت التاريخ الرائع لحالات القوة البحرية ، وأدوات وأساليب السيطرة التي استخدموها لممارسة النفوذ. من الأثينيين إلى البريطانيين ، يناقش لامبرت الطريقة التي أصبحت بها الدول قوى بحرية ، بالإضافة إلى تقديم رؤى حول ما إذا كانت القوى البحرية يمكن أن توجد بالطريقة نفسها التي اعتادت عليها ، وكيف يمكن أن تتغير التفاعلات الأمريكية والصينية مع البحر في المستقبل. .

استمع الآن

حرب الأفيون الثانية

استمرت حرب الأفيون الثانية 1856-1860. إن السخط الصيني طويل الأمد تجاه التجار البريطانيين والفرنسيين الذين يستوردون الأفيون إلى البلاد أدى إلى اندلاع نزاع مسلح. في أكتوبر 1856 ، استولى الصينيون على سفينة تبحر تحت العلم البريطاني ، وهي سهم، واتهمتها بالقرصنة.

رد البريطانيون بتدمير الحصون الصينية ، ودفعت الأزمة إلى انتخابات عامة في بريطانيا. كان العديد من أعضاء البرلمان ، بمن فيهم رئيس الوزراء المستقبلي ويليام جلادستون ، مكروهين من تجارة الأفيون واعتقدوا أن بريطانيا لا ينبغي أن تحميها.

فاز اللورد بالمرستون ، الذي كانت حكومته تؤيد الحرب ، في الانتخابات وأرسلت بريطانيا سفن البحرية الملكية وجنودها إلى هونغ كونغ ، المستعمرة البريطانية الجديدة المجاورة للصين. فرنسا ، الغاضبة من الصينيين لإعدامهم أحد مبشريهم ، تحالفت معهم. اقتحمت القوات الأنجلو-فرنسية ميناء كانتون الهام واستولت عليه. سارعت الصين لحشد قواتها لمقاتلتهم.

وليام إيوارت جلادستون ، معارض لتجارة الأفيون. حقوق الصورة: المجال العام

مصلحة روسيا في "منشوريا الخارجية"

كانت روسيا والصين تتصارعان على "منشوريا الخارجية" ، التي تقع الآن في جنوب شرق روسيا ، منذ قرون.

طوال القرن السابع عشر ، شجعت روسيا المستوطنين على الانتقال إلى المنطقة ، ولكن في ثمانينيات القرن السادس عشر ، طردهم الصينيون. في معاهدة نيرشينسك عام 1689 ، وافقت روسيا على التخلي عن مطالبها الإقليمية بالمنطقة.

بدأت روسيا ، التي لا تزال ترغب في إنشاء قاعدة بحرية على المحيط الهادئ ، في إرسال المستوطنين إلى أوبر منشوريا مرة أخرى خلال القرن الثامن عشر. في التحضير لحرب الأفيون الثانية ، مع تشتت انتباه الصين في أماكن أخرى ، جلب الروس سراً عشرات الآلاف من القوات إلى الحدود.

بدأت الصين كدولة محايدة خلال الحرب العالمية الأولى. لكن بحلول أوائل عام 1917 ، كان ألف رجل صيني في طريقهم إلى الجبهة الغربية. وسيتبع ذلك عشرات الآلاف من الأشخاص الآخرين لتقديم الدعم اللوجستي للحلفاء. لقد شكلوا واحدة من أكبر فرق العمل في الحرب.

شاهد الآن

الروس ينتهزون الفرصة

بمجرد أن بدأت الحرب وبدأت القوات الأنجلو-فرنسية في تحقيق انتصارات على الصينيين ، اكتشف الجنرال الروسي نيكولاي مورافيوف فرصة. وكشف عن الوجود العسكري الروسي على الحدود الشمالية للصين وطالب بالتنازل عن مساحات شاسعة من الأراضي وإلا ستهاجم روسيا.

يخشى الصينيون الحرب على جبهتين. كانوا يعلمون أنهم لا يستطيعون مقاومة الهجمات الأنجلو-فرنسية على موانئهم الجنوبية والغزو الروسي على الشمال. وافق ممثل أسرة تشينغ ، يشان ، على مطالب مورافيوف.

في 28 مايو 1858 تم التوقيع على معاهدة أيغون ، والتي وافقت على حدود جديدة على طول نهر أمور. تم توسيع روسيا والساحل الشرقي بشكل كبير.

خريطة بريطانية لعام 1851 تُظهر الحدود الروسية الصينية قبل حرب الأفيون الثانية. حقوق الصورة: المجال العام

تدمير القصور الصيفية في بكين

أسفرت التقنيات الفائقة والتدريب للجيش الأنجلو-فرنسي عن سلسلة من الانتصارات الحاسمة للقوى الغربية. في هذه المرحلة ، قام لواء روسي شاب يدعى نيكولاي إغناتيف بزيارة العاصمة الصينية بكين (بكين الحديثة) لمحاولة التفاوض بشأن المزيد من الامتيازات.

وصلت القوات الأنجلو-فرنسية إلى بكين في أكتوبر 1860 ، وكان استسلام الصينيين وشيكًا. كعقاب على سوء معاملة الصين للسجناء ، دمر البريطانيون والفرنسيون القصور الصيفية في بكين. لقد حملوا أعمالا فنية لا تقدر بثمن وقاموا بأعمال تدمير غاشمة انتقاما من الانتهاكات الصينية خلال الحرب.

حتى أن الجنرال البريطاني ، اللورد إلجين ، فكر في إقالة مجمع القصر التاريخي في الصين ، المدينة المحرمة. وافق الصينيون أخيرًا على التفاوض من أجل السلام ، ووضع إغناتيف نفسه كوسيط بين الجانبين.

الاستيلاء على القصر الصيفي. حقوق الصورة: المجال العام

نجاح روسيا في مؤتمر بكين

شهدت اتفاقية بكين توحيد الصين وبريطانيا وفرنسا وروسيا لتحديد نتيجة الحرب. كانت المعاهدات التي صادقوا عليها غير متكافئة إلى حد كبير - لصالح الغربيين.

في 25 و 26 أكتوبر 1860 ، وقع شقيق الإمبراطور الصيني سلسلة من الاتفاقيات مع البريطانيين والفرنسيين. تم منح جزء كبير من شبه جزيرة كولون للبريطانيين ، مما أدى إلى توسيع مستعمرة هونغ كونغ. استفادت كل من فرنسا وبريطانيا أيضًا من إضفاء الشرعية على الأفيون والمسيحية ، فضلاً عن التعويضات الضخمة.

خلال المفاوضات ، أقنع إغناتيف الصينيين بأن تأثيره فقط مع بريطانيا وفرنسا يمكن أن يقنع جيوشهم بمغادرة بكين. لقد لعب بمكر على مخاوف الصين من إمكانية تدمير العاصمة إذا فشلت الاتفاقية.

نيكولاي إغناتيف. حقوق الصورة: المجال العام

لضمان ولاء إغناتيف ، تنازل الصينيون عن المزيد من الأراضي للروس ، مما منحهم السيطرة على كل شيء بين نهر أمور وخليج القرن الذهبي.

فلاديفوستوك

وبهذه الطريقة استفادت روسيا بشكل كبير من حرب الأفيون الثانية ، على الرغم من عدم خوضها في الواقع. حقق إغناتيف أكثر مما كان يأمله مواطنوه. أصبحت أراضيهم الجديدة في جنوب شرق البلاد هي المقاطعة البحرية ، أو "بريمورسكي كراي".

قدمت الانتهازية الروسية ودبلوماسية إغناتيف لروسيا خليج القرن الذهبي ، الذي سرعان ما أصبح موطن مينائها البحري الكبير على المحيط الهادئ: فلاديفوستوك. سمحت المدينة ، بموقعها على الحافة الجنوبية الشرقية لروسيا ، بتوسيع النفوذ العسكري والاقتصادي الروسي إلى المحيط الهادئ.

المكاسب الإقليمية الروسية خلال حرب الأفيون الثانية. تمثل مناطق براون الأراضي التي تم تأمينها بموجب معاهدة أيغون. تمثل المناطق الوردية الأراضي التي تم تأمينها بموجب اتفاقية بكين. حقوق الصورة: المجال العام

لم يدرك الصينيون خطأهم إلا بعد عقود. أصبحت الاتفاقيات مع روسيا وبريطانيا وفرنسا في القرن التاسع عشر تُعرف في النهاية باسم "المعاهدات غير المتكافئة". كانت هذه الاتفاقيات مستاءة للغاية بسبب الخسائر الإقليمية والاقتصادية التي تسببت فيها.

لا تزال فلاديفوستوك أهم ميناء في روسيا على المحيط الهادئ ، وموطن الأسطول الروسي في المحيط الهادئ.

دان سنو يلتقي كالدر والتون للحصول على مارتيني ولمحة عامة عن تاريخ التدخل الروسي في الانتخابات الأجنبية.

استمع الآن

دليلك إلى حروب الأفيون

في القرن التاسع عشر ، أرسلت بريطانيا وفرنسا الزوارق الحربية للتنمر على الصين للسماح ببيع الأفيون لمواطنيها.

تم إغلاق هذا التنافس الآن

تاريخ النشر: 20 يوليو 2020 الساعة 3:05 مساءً

ماذا كانت حروب الأفيون؟

كانت حروب الأفيون نزاعين في القرن التاسع عشر بين الصين وبريطانيا (وبعد ذلك فرنسا) بدأت بمحاولات صينية لوقف تهريب الأفيون إلى بلادهم.

ما هو الأفيون بالضبط؟

الأفيون مخدر شديد الإدمان يتم استخراجه من الخشخاش.

بالإضافة إلى استخدامه كدواء ، فقد كان أيضًا مادة ترفيهية شائعة. بحلول ثلاثينيات القرن التاسع عشر ، كان ملايين الصينيين مدمنين على الأفيون ، مما تسبب في أضرار جسيمة لصحة وإنتاجية الأمة.

استورد البريطانيون الكثير من الأفيون الذي كان الصينيون يدخنونه.

لماذا كان البريطانيون يصدرون العقار إلى الصين؟

في هذا الوقت كان هناك طلب كبير في بريطانيا على المنتجات الصينية مثل الخزف والشاي ، لكن الصينيين لم يرغبوا في مقايضة البضائع البريطانية في المقابل. وبدلاً من ذلك طالبوا بدفع أجرهم بالفضة. بدلاً من السماح باستنزاف احتياطيات الفضة في البلاد ، اعتمد بعض التجار البريطانيين المغامرين حلاً مختلفًا.

أخذوا الأفيون المزروع في الهند (التي كانت في ذلك الحين تحت السيطرة البريطانية فعليًا) واستوردوها إلى الصين ، وأصروا على دفع ثمن العقار بالفضة ، والذي يمكن استخدامه لشراء المنتجات الصينية.

على الرغم من أن استيراد الأفيون كان غير قانوني ، إلا أن المسؤولين الصينيين الفاسدين سمحوا له بالحدوث على نطاق واسع.

كيف أدى هذا إلى الحرب؟

في عام 1839 قررت الحكومة الصينية اتخاذ إجراءات صارمة ضد التهريب. وأمرت بمصادرة كميات كبيرة من الأفيون من التجار البريطانيين في ميناء كانتون الصيني ، الذي كان الجزء الوحيد من البلاد الذي يُسمح للأوروبيين بالتجارة فيه.

ضغط التجار الغاضبون على الحكومة البريطانية للحصول على المساعدة وفي هذه المناسبة وجدوا جمهورًا جاهزًا. لطالما كانت بريطانيا تأمل في زيادة نفوذها في الصين. بدت هذه فرصة مثالية لتحقيق هذا الهدف.

وصل أسطول بحري بريطاني في يونيو 1840 مهاجمًا على طول الساحل الصيني. مع التكنولوجيا العسكرية المتدنية ، لم يكن الصينيون يضاهيون البريطانيين ، وبعد سلسلة من الهزائم العسكرية ، وافقوا على توقيع شروط سلام مذلة.

ونص هذا على أن تدفع الصين غرامة كبيرة لبريطانيا ، وفتح خمسة موانئ أخرى أمام التجارة الخارجية ، ومنح البريطانيين عقد إيجار لمدة 99 عامًا في جزيرة هونج كونج ، ومنح المواطنين البريطانيين حقوقًا قانونية خاصة في الصين.

في السنوات اللاحقة ، أشارت الصين إلى هذه التسوية باسم "المعاهدة غير المتكافئة".

لذلك كانت تلك حرب الأفيون الأولى. كيف نشأت الثانية؟

مع إذلال الصين وسعي بريطانيا لتحقيق المزيد من المكاسب ، ظل الوضع متوترا.

اندلعت شرارة الصراع الثاني في عام 1856 عندما فتش الضباط الصينيون سفينة صينية مملوكة (لكنها مسجلة في بريطانيا) وقاموا بإنزال العلم البريطاني. ردًا على هذه الإهانة ، أرسل البريطانيون مرة أخرى حملة عسكرية ، وهذه المرة انضم إليهم الفرنسيون ، الذين كانت لديهم أيضًا تطلعات في الصين وكانوا يحتجون على مقتل أحد مبشريهم في البلاد.

كما كان من قبل ، كانت القوى الأوروبية قوية للغاية بالنسبة للصينيين. تم التوصل إلى اتفاق سلام في عام 1858 ، ولكن في العام التالي ، قطعت الصين الاتفاق. أدى هذا ، في عام 1860 ، إلى وصول قوة أنجلو-فرنسية أكبر ، والتي اقتحمت بكين.

بحلول أكتوبر ، أُجبر الصينيون على قبول الشروط البريطانية والفرنسية التي تضمنت حق القوى الأجنبية في الاحتفاظ بالدبلوماسيين في بكين وإضفاء الشرعية على تجارة الأفيون.

ماذا كان إرث حروب الأفيون؟

في بريطانيا أصبحوا شيئًا من الهامش في التاريخ ، على الرغم من احتفاظ الدولة بالسيطرة على هونغ كونغ حتى عام 1997. بالنسبة للصين كان التأثير أكثر دراماتيكية.

أضعفت الهزائم العسكرية سلالة كينغ التي كانت تحكم البلاد ، في حين أن المعاهدات الجديدة تعني انفتاح الصين على المزيد من النفوذ الأجنبي.

في السنوات الأخيرة ، وُصف هذا بأنه بداية قرن من "الإذلال القومي" من قبل الأجانب ، والذي يجادل البعض أنه انتهى فقط باستيلاء الحزب الشيوعي على السلطة في عام 1949.

نُشر هذا المقال في الأصل في عدد أغسطس 2014 من مجلة BBC History Revealed


حرب الأفيون: الصراع الذي غير الصين إلى الأبد

خاضت الحروب لفتح الصين أمام التجارة الخارجية ، بما في ذلك بيع المخدرات.

النقطة الأساسية: حرضت لندن على حرب عدوانية ضد الصين من أجل فرض معاهدة غير متكافئة. بعد رؤية نجاحهم ، سرعان ما حذت القوى الإمبريالية الكبرى حذوها.

في عام 1839 ، دخلت إنجلترا في حرب مع الصين لأنها كانت مستاءة من قيام المسؤولين الصينيين بإغلاق مضرب تهريب المخدرات وصادروا المنشطات.

إن ذكر السجل التاريخي بوضوح هو أمر مروع - لكنه صحيح ، ولا تزال عواقب هذا الفعل محسوسة حتى اليوم.

سلالة تشينغ ، التي أسستها عشائر منشوريا عام 1644 ، وسعت حدود الصين إلى أبعد مدى ، وقهرت التبت وتايوان وإمبراطورية الأويغور. ومع ذلك ، تحولت تشينغ بعد ذلك إلى الداخل والانعزالية ، ورفضت قبول السفراء الغربيين لأنهم لم يكونوا مستعدين لإعلان أن سلالة تشينغ هي الأسمى فوق رؤساء دولهم.

الأجانب - حتى على السفن التجارية - ممنوعون من دخول الأراضي الصينية.

كان الاستثناء من القاعدة في كانتون ، المنطقة الجنوبية الشرقية المتمركزة في مقاطعة جوانجدونج الحديثة ، المجاورة لهونج كونج وماكاو. سُمح للأجانب بالتجارة في منطقة المصانع الثلاثة عشر في مدينة قوانغتشو ، مع سداد المدفوعات بالفضة حصريًا.

منح البريطانيون شركة الهند الشرقية احتكارًا للتجارة مع الصين ، وسرعان ما كانت السفن الموجودة في الهند الاستعمارية تستبدل الفضة بقوة بالشاي والخزف. لكن البريطانيين كان لديهم عرض محدود من الفضة.

ابتداءً من منتصف القرن الثامن عشر الميلادي ، بدأ البريطانيون تجارة الأفيون المزروع في الهند مقابل الفضة من التجار الصينيين. الأفيون - عقار يسبب الإدمان يتم تكريره اليوم إلى هيروين - كان غير قانوني في إنجلترا ، ولكنه كان يستخدم في الطب التقليدي الصيني.

ومع ذلك ، كان الاستخدام الترفيهي غير قانوني ولم يكن منتشرًا. تغير ذلك عندما بدأ البريطانيون في شحن أطنان من المخدرات باستخدام مزيج من الثغرات التجارية والتهريب المباشر للالتفاف على الحظر.

حرض المسؤولون الصينيون الذين أخذوا قطعهم الخاصة على هذه الممارسة. انضمت السفن الأمريكية التي تحمل الأفيون المزروع في تركيا إلى طفرة المخدرات في أوائل القرن التاسع عشر. ارتفع استهلاك الأفيون في الصين ، وكذلك الأرباح.

انزعج إمبراطور دوغوانغ بسبب الملايين من مدمني المخدرات - وتدفق الفضة يغادر الصين. كما هو الحال في كثير من الأحيان ، أدت تصرفات المثالي العنيد إلى دفع الصراع إلى ذروته. في عام 1839 ، وضع المفوض الإمبراطوري المعين حديثًا لين زيكسو قوانين تحظر الأفيون في جميع أنحاء الصين.

ألقى القبض على 1700 تاجر ، وصادر صناديق المخدرات الموجودة بالفعل في الموانئ الصينية وحتى على السفن في البحر. ثم قام بتدميرهم جميعًا. وبلغت قيمة ذلك 2.6 مليون رطل من الأفيون الذي تم إلقاؤه في المحيط. حتى أن لين كتب قصيدة يعتذر فيها لآلهة البحر عن التلوث.

دفع التجار البريطانيون الغاضبون الحكومة البريطانية إلى الوعد بتعويض عن الأدوية المفقودة ، لكن الخزانة لم تستطع تحمل ذلك. ستحل الحرب الديون.

لكن الطلقات الأولى أطلقت عندما اعترض الصينيون على مهاجمة البريطانيين لإحدى سفنهم التجارية.

وكانت السلطات الصينية قد أشارت إلى أنها ستسمح باستئناف التجارة في السلع غير الأفيونية. لين زيكسو حتى أرسلت رسالة إلى الملكة فيكتوريا مشيرة إلى أنه بما أن إنجلترا حظرت تجارة الأفيون ، كان لها ما يبررها في إنشاء واحدة أيضًا.

لم تصلها أبدًا ، لكنها ظهرت في النهاية في صحيفة صنداي تايمز.

وبدلاً من ذلك ، فرضت البحرية الملكية حصاراً حول بيرل باي للاحتجاج على القيود المفروضة على التجارة الحرة ... في المخدرات. حاولت سفينتان بريطانيتان تحملان القطن إدارة الحصار في نوفمبر 1839. عندما أطلقت البحرية الملكية طلقة تحذيرية على الثانية ، وهي السفينة الملكية ساكسون ، أرسل الصينيون سربًا من سفن الينك الحربية وطوافات الإطفاء لمرافقة التاجر.

أطلق قبطان HMS Volage ، غير الراغب في التسامح مع "التخويف" الصيني ، انتقادات شديدة للسفن الصينية. انضمت HMS Hyacinth. انفجرت إحدى السفن الصينية وغرق ثلاث سفن أخرى. أصابت نيران الرد بحار بريطاني.

بعد سبعة أشهر ، شنت قوة استكشافية واسعة النطاق مؤلفة من 44 سفينة بريطانية غزو كانتون. كان لدى البريطانيين سفن بخارية ومدافع ثقيلة وصواريخ كونغريف وقوات مشاة مزودة ببنادق قادرة على إطلاق نيران بعيدة المدى بدقة. كانت القوات الحكومية الصينية - "bannermen" - لا تزال مجهزة بأقفال أعواد الثقاب بدقة تصل إلى 50 ياردة فقط ومعدل إطلاق نار من طلقة واحدة في الدقيقة.

دمرت البحرية الملكية السفن الحربية الصينية العتيقة بسرعة. أبحرت السفن البريطانية عبر نهري Zhujiang و Yangtze ، واحتلت شنغهاي على طول الطريق واستولت على زوارق تحصيل الضرائب ، وخنقت الموارد المالية لحكومة تشينغ. عانت الجيوش الصينية من الهزيمة بعد الهزيمة.

عندما رفعت أسرة تشينغ دعوى قضائية من أجل السلام في عام 1842 ، كان بإمكان البريطانيين تحديد شروطهم الخاصة. نصت معاهدة نانجينغ على أن تصبح هونغ كونغ إقليمًا بريطانيًا ، وأن الصين ستضطر إلى إنشاء خمسة موانئ معاهدة يمكن للتجار البريطانيين من خلالها تبادل أي شيء يريدون مع أي شخص يريدون. أجبرت معاهدة لاحقة الصينيين على الاعتراف رسميًا بالبريطانيين على أنهم متساوون ومنح التجار وضعًا مميزًا.

المزيد من الحرب ، المزيد من الأفيون:

كانت الإمبريالية في تصاعد بحلول منتصف القرن التاسع عشر. دخلت فرنسا في أعمال الموانئ بموجب المعاهدة أيضًا في عام 1843. وسرعان ما أراد البريطانيون المزيد من التنازلات من الصين - التجارة غير المقيدة في أي ميناء ، والسفارات في بكين ، ووضع حد لحظر بيع الأفيون في البر الرئيسي الصيني.

كان أحد التكتيكات التي استخدمها البريطانيون لتعزيز نفوذهم هو تسجيل سفن التجار الصينيين الذين تعاملوا معهم كسفن بريطانية.

ذريعة حرب الأفيون الثانية هزلية في سخافتها. في أكتوبر 1856 ، استولت السلطات الصينية على سفينة قراصنة سابقة ، Arrow ، بطاقم صيني وبتسجيل بريطاني منتهي الصلاحية. أخبر القبطان السلطات البريطانية أن الشرطة الصينية أنزلت علم سفينة بريطانية.

طالب البريطانيون الحاكم الصيني بالإفراج عن الطاقم. عندما عاد تسعة فقط من أصل 14 ، بدأ البريطانيون قصف الحصون الصينية حول كانتون وفي النهاية قاموا بتفجير أسوار المدينة.

كان الليبراليون البريطانيون ، بقيادة ويليام جلادستون ، منزعجين من التصعيد السريع واحتجوا على خوض حرب جديدة من أجل تجارة الأفيون في البرلمان. ومع ذلك ، فقدوا مقاعد في انتخابات للمحافظين تحت حكم اللورد بالمرستون. لقد حصل على الدعم اللازم لمواصلة الحرب.

لم تكن الصين في وضع يسمح لها بالرد ، حيث انخرطت بعد ذلك في تمرد تايبينغ المدمر ، وهو انتفاضة فلاحية قادها ممتحن فاشل في الخدمة المدنية يدعي أنه شقيق يسوع المسيح. كاد المتمردون قد استولوا على بكين وما زالوا يسيطرون على جزء كبير من البلاد.

مرة أخرى ، قامت البحرية الملكية بهدم خصومها الصينيين ، وإغراق 23 سفينة ينك في الاشتباك الافتتاحي بالقرب من هونغ كونغ والاستيلاء على قوانغتشو. على مدى السنوات الثلاث التالية ، شقت السفن البريطانية طريقها عبر النهر ، واستولت على العديد من الحصون الصينية من خلال مزيج من القصف البحري والهجوم البرمائي.

انضمت فرنسا إلى الحرب - وكان عذرها إعدام مبشر فرنسي تحدى الحظر المفروض على الأجانب في مقاطعة غوانغشي. حتى الولايات المتحدة أصبحت متورطة لفترة وجيزة بعد أن أخذ حصن صيني طلقات على مسافة طويلة في سفينة أمريكية.

في معركة حصون نهر بيرل ، استولت القوات البحرية الأمريكية على أربع حصون بواسطة ثلاث سفن و 287 بحارًا ومشاة البحرية ، واستولت على 176 مدفعًا وقاتلت هجومًا مضادًا قوامه 3000 جندي مشاة صيني. ظلت الولايات المتحدة محايدة رسميًا.

لم تنضم روسيا إلى القتال ، لكنها استخدمت الحرب للضغط على الصين للتنازل عن جزء كبير من أراضيها الشمالية الشرقية ، بما في ذلك مدينة فلاديفوستوك الحالية.

عندما صاغ المبعوثون الأجانب المعاهدة التالية في عام 1858 ، كانت الشروط أكثر سحقًا لسلطة أسرة تشينغ. تم تعيين عشر مدن أخرى كموانئ معاهدة ، وسيكون للأجانب حرية الوصول إلى نهر اليانغتسي والبر الرئيسي الصيني ، وستفتح بكين سفارات إلى إنجلترا وفرنسا وروسيا.

وافق الإمبراطور Xianfeng في البداية على المعاهدة ، لكنه غير رأيه بعد ذلك ، فأرسل الجنرال المنغولي Sengge Rinchen لإدارة حصون Taku على الممر المائي المؤدي إلى بكين. صد الصينيون محاولة بريطانية للاستيلاء على الحصون عن طريق البحر في يونيو 1859 ، وأغرقوا أربع سفن بريطانية. بعد عام ، نجح هجوم بري شنه 11000 بريطاني و 6700 جندي فرنسي.

عندما جاءت بعثة دبلوماسية بريطانية للإصرار على الالتزام بالمعاهدة ، أخذ الصينيون المبعوث كرهينة ، وعذبوا الكثيرين في الوفد حتى الموت. قرر المفوض السامي البريطاني للشؤون الصينية ، اللورد إلغار ، تأكيد الهيمنة وأرسل الجيش إلى بكين.

قتلت البنادق البريطانية والفرنسية 10000 سلاح فرسان منغوليين في معركة جسر ثمانية مايل ، تاركة بكين بلا حماية. هرب الإمبراطور شيان فنغ. من أجل جرح "فخر الإمبراطور وكذلك شعوره" على حد قول اللورد إلغار ، قامت القوات البريطانية والفرنسية بنهب وتدمير القصر الصيفي التاريخي.

أضفت المعاهدة المعدلة الجديدة المفروضة على الصين الشرعية على كل من المسيحية والأفيون ، وأضافت تيانجين - المدينة الرئيسية القريبة من بكين - إلى قائمة موانئ المعاهدة. سمحت للسفن البريطانية بنقل العمال الصينيين بعقود إلى الولايات المتحدة ، وغرمت الحكومة الصينية ثمانية ملايين دولار فضية كتعويضات.


روسيا تخوض حرب الأفيون بينما تحتفل الولايات المتحدة بمرور 8 سنوات في أفغانستان

بينما تتصارع روسيا مع وضعها الديموغرافي المشؤوم - وفقًا لأقسى التقديرات ، يمكن أن ينخفض ​​عدد السكان بما يصل إلى 3 ملايين شخص إلى أقل من 140 مليونًا بحلول العقد المقبل - ولا ينبغي أن يكون مفاجئًا أن إدمان الهيروين ، الذي يقتل ما يصل إلى 30000 شخص. الروس يجلسون سنويًا في المقدمة وفي المنتصف على رادار الكرملين ورسكووس.

& ldquo بالنسبة لروسيا ، تعتبر مهمة القضاء على إنتاج الأفيون الأفغاني أولوية لا مثيل لها بالنسبة لروسيا ، & rdquo قال فيكتور إيفانوف ، رئيس روسيا و rsquos الخدمة الفيدرالية لمكافحة المخدرات (FSKN). & ldquo أكثر من 90 بالمائة من مدمني المخدرات في بلادنا هم مستهلكون للمواد الأفيونية من أفغانستان. يموت ما يصل إلى 30000 شخص سنويًا بسبب الأمراض المرتبطة بالهيروين

& ldquo شهدت التسعينيات زيادة في استهلاك الهيروين في روسيا بمقدار عشرة أضعاف ، & rdquo وتابع إيفانوف حديثه في مؤتمر صحفي في ريا نوفوستي يوم الخميس. & ldquo اليوم ، ارتفع عدد مدمني المخدرات إلى 2.5 مليون شخص ، تتراوح أعمارهم بين 18 و 39 عامًا.

& ldquo وفقًا لتاريخ متاح من الأمم المتحدة ، بالإضافة إلى بحثنا الخاص ، وجدنا أن عدد الأشخاص الذين يستخدمون الهيروين في روسيا هو في المتوسط ​​5 إلى 8 مرات أعلى من دول الاتحاد الأوروبي. & rdquo

في الشهر الماضي ، نقل إيفانوف رسالته إلى واشنطن العاصمة ، حيث ألقى خطابًا في مركز نيكسون. هناك ، شدد على أن روسيا ليست الدولة الوحيدة المهددة من قبل & ldquoscourge من إنتاج الأفيون الأفغاني. & rdquo

& ldquo إن الطبيعة العابرة للحدود لتهريب الهيروين الأفغاني تجعل من المستحيل على أي دولة أن تلجأ من تأثيره الكارثي ، & rdquo قال إيفانوف. & ldquo يقع سوق الهيروين الأفغاني بشكل أساسي خارج أفغانستان وبعيدًا عنها ، ويقوم على بنية تحتية متطورة للمبيعات العالمية. & rdquo

أخيرًا ، قدم إيفانوف ربما الحجة الأكثر إقناعًا على الإطلاق بأن إنتاج المخدرات في أفغانستان و rsquos يحتاج إلى إعطاء الأولوية القصوى: الهيروين الأفغاني يساعد على رعاية جذور الشبكات الإرهابية.

& ldquo لقد ثبت مرارًا وتكرارًا أن تجارة المخدرات توفر الأساس المالي للإرهاب وهي أحد العوامل الرئيسية لانتشاره.

قام إيفانوف بعد ذلك بإجراء مقارنة مباشرة مع خبرة روسيا ورسكووس السابقة في التعامل مع العقل المدبر الأول للإرهاب في العالم ، أسامة بن لادن ، الذي يقول الروس إنه قام بتحويل أموال هائلة إلى المتمردين الشيشان.

"كان أسامة بن لادن" وذكر إيفانوف ، & ldquowho في منتصف التسعينيات أنشأ سلاسل توريد الهيروين إلى روسيا و rsquos Chechnya من أجل تمويل الإرهابيين الشيشان. & rdquo

لكن ما يجعل مشكلة المخدرات الأفغانية بالنسبة لروسيا مختلفة عن شبح الإدمان على الكحول أو وفيات الطرق أو الأمراض الخطيرة ، على سبيل المثال ، هو أن حل المشكلة لا يعتمد على جهود روسيا ورسكووس وحدها. في الواقع ، يتوقف نجاح حملة روسيا ورسكووس ضد إدمان الهيروين على جهود قوات التحالف في أفغانستان ، والتي تهيمن عليها الولايات المتحدة من حيث العدد والقيادة.

على خلفية مشكلة المخدرات الخطيرة في روسيا و rsquos ، أكد إيفانوف خلال مؤتمره الصحفي يوم الخميس أن كان التعاون بين الولايات المتحدة وروسيا في تصاعد. & rdquo

الأمريكيون يردون

ردد تيموثي جونز ، إدارة مكافحة المخدرات و rsquos attach & eacute في السفارة الأمريكية في موسكو ، تقييمات إيفانوف ورسكووس الإيجابية للجهود المشتركة التي تحدث الآن بين موسكو وواشنطن بشأن مكافحة المخدرات.

& ldquo نحن & rsquore سوف نجمع خبرتنا ، & rdquo قال جونز في مقابلة هاتفية مع RT. & ldquo تعمل إدارة مكافحة المخدرات و FSKN معًا لسنوات في التحقيقات المشتركة. لكن هذا المستوى الجديد من التعاون سيجلب عددًا أكبر ، والمزيد من التركيز ، على المشكلة التي تواجهها روسيا.

ثم كرر جونز تصريحات إيفانوف ورسكووس بأن مشكلة الهيروين لا تنحصر في روسيا وحدها.

& ldquo تجارة المخدرات ليست مجرد مشكلة لروسيا ، & rdquo هو قال. & quotIt & rsquos مشكلة للولايات المتحدة ، إنها & rsquos مشكلة لإيران ، وهي & rsquos مشكلة لتركيا. انها & rsquos مشكلة لجميع الدول المجاورة. & rdquo

ثم شدد ملحق DEA & rsquos Moscow & eacute على حاجة جميع الدول للعمل معًا للتغلب على مشكلة الهيروين.

& ldquo ما لم نعمل جميعًا معًا ونهاجم هذه المشكلة كجهد مشترك ، & rdquo حذر جونز ، & ldquowe & rsquore لن نكون قادرين على إحداث الفرق الذي نحتاج إلى إحداثه. & rdquo

ثم تحدث جونز باستفاضة عن عمل إدارة مكافحة المخدرات ورسكووس في أفغانستان.

& ldquo لدى إدارة مكافحة المخدرات عدد كبير من العملاء هناك يعملون بالاشتراك مع قوات التحالف. ولذا فنحن نشارك بنشاط في البحث عن مختبرات المخدرات وتجار المخدرات والمواد الكيميائية و hellip التي تأتي إلى البلاد. وبالطبع لدينا مكاتب أخرى في البلدان المحيطة بأفغانستان. لذا ، بالتعاون مع تلك المكاتب ، كفريق واحد ، جنبًا إلى جنب مع نظرائنا ، حاولوا مهاجمة المشكلة. & rdquo

لكن السفارة الأمريكية و rsquos DEA attach & eacute شددت على أن الولايات المتحدة لا تعمل بمفردها لهزيمة مهربي المخدرات العاملين في أفغانستان ، وناقشت تعاون DEA & rsquos مع Russia & rsquos FSKN ، بالإضافة إلى الشركات التابعة الأخرى في هذا المجال.

& ldquo جهودنا ليست منفردة ، rdquo قال جونز. & ldquo نحن نعمل جنبًا إلى جنب مع نظرائنا في البلدان المعنية التي نتعامل معها. أي خيوط نجده فيما يتعلق بروسيا ، نقوم بتمريرها إلى FSKN ، والعكس صحيح. لدينا عدد كبير من الأشخاص في أفغانستان ، لذلك إذا كان لدى FSKN بعض الخيوط لنا ، فسوف نستقبلهم ونتعاون بنشاط لحل المشكلة. & rdquo

بحث! عاليا في السماء!

من المجالات التي توجد فيها آراء متعارضة بين الولايات المتحدة وروسيا حول كيفية التغلب على مهربي المخدرات في لعبتهم استخدام الطائرات ، التي قالت روسيا إنها يمكن أن تعقم حقول الخشخاش.

حتى الآن ، استجابت الولايات المتحدة بهدوء للاقتراح ، ولا يزال هذا يثير حنق الروس.

& ldquo في عام 2008 ، نجحت ولاية كولومبيا في القضاء على 230 هكتارًا من أصل 280 هكتارًا من محاصيل الكوكا من خلال طريقة تساقط الأوراق عن طريق رش مبيدات الأعشاب من الهواء ، & rdquo أخبر إيفانوف جمهوره في واشنطن الشهر الماضي في محاولة لحشد الدعم للمبادرة. "ومع ذلك ، يجادل معارضو الأساليب الكيميائية بأن رش المبيدات سوف ينظر إليه الفلاحون الأفغان بشكل سلبي ، مما قد يعزز حركات المقاومة".

ثم اقتبس إيفانوف المحلل السياسي والمؤلف ، ديفيد كيلكولين ، مؤلف الكتاب ، & quot؛ The Accidental Guerrilla & quot؛ ورفع نسخة منها في الهواء في مؤتمره الإعلامي في موسكو.

& ldquo إذا كنا نقصف بالفعل مواقع طالبان ، & rdquo اقتبس من كيلكولن قوله ، & ldquowhy ربحنا & rsquot نرش حقولهم بمبيدات أعشاب غير ضارة ونقطع أموالهم؟ & rdquo

قال Timothy Jones Attach & eacute في إدارة مكافحة المخدرات إن قوات التحالف ، وليس القوات الأمريكية فقط ، كانت ضد استخدام مبيدات الأعشاب ضد مهربي المخدرات بسبب مخاوف من أنها قد تثير نوعًا من رد الفعل العنيف من السكان المحليين.

& ldquo أولاً ، لا أعتقد أنه يمكنك القول إنه & rsquos فقط الولايات المتحدة هي التي تتخذ كل القرار هناك (في أفغانستان)و rdquo قال جونز. & ldquo لدينا ائتلاف. وعلى التحالف أن يقرر ما هو مناسب. لذا ، لكي نقول إن الولايات المتحدة تدعم شيئًا ما وسنقوم بذلك بغض النظر عما & ndash أنه & rsquos ليس بالطريقة التي تم إعدادها. & rdquo

& ldquo ظاهريًا ، أود أن أقول نعم ، إنها طريقة سريعة جدًا للقضاء على الأفيون ، & rdquo قال جونز ، قبل أن يشير إلى عيوب رش المساقط على الحقول. & ldquo ولكن هناك شيء آخر يجب عليك أخذه بعين الاعتبار. كثير من هؤلاء الناس لا يفهمون مفهوم الرش الجوي. وعلى الرغم من أنه يمكننا استخدام المواد الكيميائية التي تهاجم نوعًا معينًا من النباتات ، فقد يعتقد الناس على الأرض أنك تهاجم كل شيء ، وتدمر سبل عيشهم.

جونز ، بحجة أن ملف & ldquoeducation عملية يجب أن تتم قبل أن نبدأ للتو في رش المواد الكيميائية ، rdquo قال إن المواد الكيميائية الناتجة عن الرش الجوي يمكن أن تدخل التربة وإمدادات المياه ، مما قد يؤذي الأطفال والحيوانات.

على الرغم من أن هذه نقطة خلاف واحدة بين الولايات المتحدة وروسيا ، يبدو أنه في المستقبل قد يتم العثور على حل وسط وقد يبدأ تساقط الأوراق النشط لحقول الخشخاش بشكل جدي. ظاهريًا ، يبدو أنه لا توجد طريقة أخرى لمعالجة المشكلة. بعد كل شيء ، تم إنتاج 7700 طن من الأفيون في أفغانستان العام الماضي ، كما يقول المسؤولون ، وهو ما يمثل 93 في المائة من إجمالي إنتاج الأفيون العالمي. وغني عن القول أن الأفيون هو المحصول النقدي لأفغانستان.

هل ستستجيب الولايات المتحدة في النهاية للمطالب الروسية لبرنامج نشط لإزالة الأوراق ، ربما بمساعدة مباشرة من الطائرات والطيارين الروس (بعد كل شيء ، ستحتوي المهمة بالتأكيد على مخاطر شديدة ، خاصة عندما نعتبر أن حوالي 3 ملايين أفغاني يعتمدون على بشكل مباشر أو غير مباشر على إنتاج الأفيون)؟

اشياء غريبة حدثت. من كان ليخمن ، على سبيل المثال ، أن روسيا ستوافق على منح الطائرات العسكرية الأمريكية الإذن بالتحليق فوق المجال الجوي الروسي إلى مسرح حرب بعيد؟ لكن هذا هو بالضبط ما يحدث اليوم ، ويبدو أن روسيا تتوقع نوعًا من التنازلات لهذه الرحلات.

لمح إيفانوف بهذا القدر في واشنطن.

& ldquo روسيا هي الضحية الرئيسية للهيروين الأفغاني ، & rdquo ذكر جمهوره. ومع ذلك ، فهي تساعد الولايات المتحدة وحلف شمال الأطلسي من خلال تقديم التنازلات. لقد سمحنا بعبور ليس فقط الشحنات القاتلة ولكن العسكرية المتجهة إلى أفغانستان عبر أراضينا. يجب أن يُنظر إلى هذا على أنه دعم كبير لأنشطة التحالف و rsquos في أفغانستان. & rdquo

في غضون ذلك ، أصبحت أمريكا متورطة بشكل متزايد في أرض يطلق عليها بحق & ldquothe مقبرة الإمبراطوريات ، & rdquo بينما بدأت أجزاء من روسيا تشبه مقابر مدمني المخدرات. & rdquo

Given this grim political landscape that presents a massive threat to both former Cold War powers, some form of mutually advantageous cooperation should be achievable. After all, both countries share more or less the same nightmares over Afghanistan.


The Second Opium War

By 1856, largely thanks to the influence of Britain, ‘chasing the dragon’ was widespread throughout China. The term was originally coined in Cantonese in Hong Kong, and referred to the practice of inhaling opium by chasing the smoke with an opium pipe. Although by this point, the first opium war was officially over, many of the original problems remained.

Treaty of Nanking

Britain and China were both still dissatisfied with the unequal Treaty of Nanking and the uneasy peace that had ensued. Britain still desired that the trade of opium be legalised, and China remained deeply resentful of the concessions that they had already made to Britain and the fact that the British were continuing to sell opium illegally to their population. The question of opium remained worryingly unsettled. Britain also wanted access into the walled city of Guangzhou, another massive point of contention at this time as the interior of China was prohibited to foreigners.

To further complicate matters, China was embroiled in the Taiping Rebellion, starting in 1850 and creating a period of radical political and religious upheaval. It was a bitter conflict within China that took an estimated 20 million lives before it finally came to an end in 1864. So as well as the issue of opium continually being sold illegally in China by the British, the Emperor also had to quell a Christian rebellion. However, this rebellion was heavily anti-opium which complicated things further, as the anti-opium stance was beneficial to the Emperor and the Qing dynasty. However it was a Christian rebellion and China at this time practiced Confucism. So although there were parts of the rebellion that were widely supported, including their opposition to prostitution, opium and alcohol, it was not universally supported, as it still contradicted some deeply held Chinese traditions and values. The Qing dynasty’s hold on the region was becoming more and more tenuous, and the open challenges to their authority by the British were only fuelling the fire. Tensions began to escalate between the two great powers once again.

Detail from a scene of the Taiping Rebellion

These tensions came to a head in October 1856, when the British registered trading ship the ‘Arrow’ docked in Canton and was boarded by a group of Chinese officials. They allegedly searched the ship, lowered the British flag and then arrested some of the Chinese sailors on board. Although the sailors were later released, this was the catalyst for a British military retaliation and skirmishes broke out between the two forces once again. As things escalated, Britain sent a warship along the Pearl River which began firing on Canton. The British then captured and imprisoned the governor who consequently died in the British colony of India. Trading between Britain and China then abruptly ceased as an impasse was reached.

It was at this point that other powers began to get involved. The French decided to become embroiled in the conflict as well. The French had a strained relationship with the Chinese after a French missionary had allegedly been murdered in the interior of China in early 1856. This gave the French the excuse they had been waiting for to side with the British, which they duly did. Following this, the USA and Russia also got involved and also demanded trade rights and concessions from China. In 1857 Britain stepped up the invasion of China having already captured Canton, they headed to Tianjin. By April 1858 they had arrived and it was at this point that a treaty was once again proposed. This would be another of the Unequal Treaties, but this treaty would attempt to do what the British had been fighting for all along, that is, it would officially legalise the import of opium. The treaty had other advantages for the supposed allies as well however, including opening new trading ports and allowing the free movement of missionaries. However, the Chinese refused to ratify this treaty, somewhat unsurprisingly, as for the Chinese this treaty was even more unequal than the last one.

Looting of the Imperial summer palace by Anglo-French troops

The British response to this was swift. Beijing was captured and the Imperial summer palace burned and pillaged before the British fleet sailed up the coast, virtually holding China to ransom in order to ratify the treaty. Finally, in 1860 China capitulated to the superior British military strength and the Beijing Agreement was reached. This newly ratified treaty was the culmination of the two Opium Wars. The British succeeded in gaining the opium trade that they had fought so hard for. The Chinese had lost: the Beijing Agreement opened Chinese ports to trade, allowed foreign ships down the Yangtze, the free movement of foreign missionaries within China and most importantly, allowed the legal trade of British opium within China. This was a huge blow to the Emperor and to the Chinese people. The human cost of the Chinese addiction to opium should not be underestimated.

Detail from Rabin Shaw’s ‘Self-Portrait of the Opium Smoker (A Midsummer Night’s Dream)’

However these concessions were more than just a threat to the moral, traditional and cultural values of China at the time. They contributed to the eventual downfall of the Qing dynasty in China. Imperial rule had fallen to the British time and time again during these conflicts, with the Chinese forced into concession after concession. They were shown as no match for the British navy or negotiators. Britain was now legally and openly selling opium within China and the trade of opium would keep increasing for years to come.

However, as things changed and the popularity of opium decreased, so did its influence within the country. In 1907 China signed the 10 Year Agreement with India by which India promised to stop cultivating and exporting opium within the next ten years. By 1917 the trade had all but ceased. Other drugs had become more fashionable and easier to produce, and the time of opium and the historic ‘opium eater’ had come to an end.

Ultimately it took two wars, countless conflicts, treaties, negotiations and no doubt a substantial number of addictions, to force opium into China – just so that the British could enjoy their quintessential cup of tea!


The racialization of our country’s drug policies are a feature of the system, not a bug. From the very beginning, one of the explicit goals of American drug enforcement policy has been the demonization of what Harry Anslinger — the grandfather of modern-day drug enforcement — believed to be ”the degenerate races”. An often-overlooked part of this history is the way anti-Chinese sentiment fueled the enactment of America’s first drug control efforts.

The Angell Treaty of 1880, which was enacted in response to the rapid rise of anti-Chinese sentiment during the 1870s, banned Chinese nationals from importing smoking-opium into the United States. Pharmacologically identical, but less potent than other opium derivatives, smoking-opium was — at least at first — largely consumed by Chinese immigrants in California. ⁣

Bigoted and xenophobic US officials — confident that opium smoking would solely appeal to “degenerate” Asian immigrants —composed the treaty in such a way that it only prohibited Chinese nationals from importing smoking-opium.

American citizens were still free to partake in the trade.

Predictably, the limitations of this intervention failed to curb the importation of smoking opium. In fact, it had the complete opposite effect. The profit opportunity posed by the ban incentivized greater American involvement in the importation and domestic cultivation of smoking-opium, which in turn helped to introduce smoking opium to new geographies and demographics.

The passage of 1909’s Opium Exclusion Act — which fully banned the import of opium and its derivatives into the United States — was ostensibly an attempt to correct the unintended and counterproductive consequences of the Angell Treaty. However, the data makes it clear that public health concerns were not the chief goal of the legislation in 1909, American opium consumption had been in steady decline for nearly two decades. In reality, the primary motivation was appeasing racist and xenophobic Anglo-Americans living in the American West (many of who were simultaneously championing a rash of other anti-Chinese ordinances). ⁣

The enforcement practices of the Opium Act also illustrate its intended objective enacting greater social over Chinese immigrant communities in the American West. Despite American law enforcement’s awareness that problematic smoking-opium use was largely concentrated in Anglo-American communities, mass raids on Chinese homes and businesses quickly followed the Act’s passage. These efforts succeeded in terrorizing and brutalizing Asian-American communities but had a nuanced — and largely oppositional — impact on US smoking-opium consumption. ⁣

You see, heightened police activity in Chinatown caused white opium smokers to set up dens in their own neighborhoods. This geographic spread not only made enforcement more expensive and less effective, but the raids—by compelling opium smokers to seek out new non-Chinese consumption locales and purveyors — worked to decrease the social stigma around opioid consumption.

That said, the Opium Exclusion Act did succeed in one of its stated goals. While smoking opium continued to be smuggled in (or produced domestically), the ban made the substance so expensive that it became virtually inaccessible to all but the wealthiest segment of society. And so in the years following the Act’s passage, the US saw an even steeper decline in the number of Americans regularly consumed opium.

Unfortunately—and quite predictably, the inaccessibility of smoking-opium (which, remember, was less potent and addictive than other opium derivatives) did not result in opium consumers abandoning the substance altogether. Most smoking-opium consumed abandoned the pipe only opium only to replace it with the use of more powerful, addictive, and largely legal opiates—namely heroin and morphine.

“It was soon found that it was difficult to enforce that act, and that the smuggling of smoking opium, beginning on the 1st of April 1909, had been growing ever since, in spite of all the efforts of the Government to stop it and this act is designed to cure the defect in the opium-exclusion act [sic] and to stop that smuggling.” — US Congressional Record, 1913.

The data shows that a dramatic escalation of problematic heroin and morphine use kicked in *less than a year* after the passage of the Opium Exclusion Act.


America’s First Multimillionaire Got Rich Smuggling Opium

When business legend John Jacob Astor died in 1848, he was hailed as a titan of trade and praised as a sharp salesman with a taste for philanthropy. “There are few men whose biography would prove more instructive or more acceptable for the present age than the life of John Jacob Astor,”gushed one magazine in his obituary.

But today, one facet of the first multi-millionaire’s biography might seem to tarnish his shining legacy: his dabbling in smuggled opium. Astor’s enormous fortune was made in part by sneaking opium into China against imperial orders. The resulting riches made him one of the world’s most powerful merchants𠅊nd also helped create the world’s first widespread opioid epidemic.

Born in Germany, Astor’s enterprising spirit took him abroad when he was just 18. He ended up in the United States at a time when the country was in the midst of a new love affair with China.

As Astor began to sell furs in New York, he kept tabs on America’s new China trade. The country had a longstanding obsession with Chinese goods, especially the tea that had fueled revolutionary sentiment against the United Kingdom. During British rule, American trade was under England’s thumb, and the East India Company had a monopoly on trade with China. The Revolutionary War changed that, and the new United States, now free of the monopoly, could trade freely with China. American ships began to sail directly to Canton, and the flow of commerce that followed made millionaires out of the intrepid men who plunged into the trade.

Astor began to import Chinese tea and silks𠅊nd to flirt with another way to get in on the trade boom.

A port off the Canton River in China. (Credit: Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images)

“The China trade was an early engine of American investment,”notes Eric Jay Dolin for الوحش اليومي. The merchants who became millionaires thanks to commerce with China also became philanthropists𠅋ut there was a downside. “These American fortunes, and all their good works…must be weighed against the damage that was done in acquiring them,” writes Dolin.

That damage took the form of drugs—namely, opium. Since there wasn’t much demand in China for western goods, England and the United States made up for it by providing something that was. They used the profits from opium to purchase tea, pottery and fabrics that they𠆝 resell back home. This also allowed merchants to get around a big technical challenge: an international shortage of silver, the only currency the Chinese would take.

Opium was technically banned in China, but merchants like Astor found a way around the ban. Large ships containing gigantic hauls of opium met small vessels outside of legitimate ports and swiftly unloaded their illicit cargo. Bribery was common and officials who had taken bribes looked the other way instead of enforcing anti-opium laws.

Astor knew that British ships usually smuggled in premium opium from India, but he wanted to get a foothold in the opium trade. For his first salvo, he purchased 10 tons of Turkish opium in 1816. The quality wasn’t as high as Indian opium, but it was still in demand: dealers cut Indian opium with their Turkish supply. Astor shipped the opium to China in exchange for goods that he resold in the United States.

It isn’t clear how much opium Astor sold during his years as a drug smuggler, and the business was just a lucrative sideline to his even more profitable fur trade. But Astor is thought to have sold hundreds of thousands of pounds of opium between 1816 and 1825, when he stepped away from the China trade for good. According to historian John Kuo Wei Tchen, Astor even brought opium to New York, openly selling it and evenadvertising it in New York newspapers.

Chinese opium smokers in Hong Kong. (Credit: Hulton Archive/Getty Images)

أرشيف هولتون / صور غيتي

By selling opium, Astor was satisfying an international craving that would reach epidemic proportions during the 19th century. Opium use became rampant in China, where 3 million people smoked opium in the 1830s. By 1890, a full 10 percent of China’s population smoked opium. In a bid to curb opium use, imperial China banned producing or consuming the drug, even executing dealers andforcing users to wear heavy wooden collars and endure beatings.

Smugglers like Astor fed that demand without taking on too much risk as Frederic Delano Grant, Jr. notes, American smugglers overlooked the consequences of the trade. “Perhaps the opium traders’ inability to see most Chinese as other than menials or curiosities helped them keep faceless the hundreds of thousands of Chinese who craved the drug they sold,”writes Grant.

Astor wasn’t the only American to make his fortune in part through opium smuggling: Warren Delano, Franklin Delano Roosevelt’s father, made millions engaging in what hecalled a �ir, honorable and legitimate” trade.

Opium smoking and injection of opium derivatives like morphine created hardcore drug users in England and the United States, but the main toll of opium use in the West was felt among casual users who started using opium under doctor’s orders. Opium use was socially acceptable and medically approved in some forms, and could be found in patent medicines prescribed for everything from pain to depression.

This led to widespread addiction and became, in effect, America’s first opioid epidemic. In 1859, Harper’s Magazinewrote of “glassy eyes in Fifth Avenue drawing-rooms and opera-stalls” and “permanently stupefied” babies𠅊ll people who took or were given opium in prescription or over-the-counter form. It would take until the late 19th century for American doctors to curb their prescriptions of opium derivatives to patients.

By then, opium abuse had devastated China and caused two wars. Astor, long since dead, had passed his fortune on to a family that became a Gilded Age fixture and dominated New York philanthropy and high society.

Astor’s reputation didn’t suffer from the trade—though it was illegal in China, Astor conducted his drug deals openly. But by participating in the opium trade in the early 1800s, he helped create a system that fueled addiction worldwide𠅊nd made millions while he was at it.


Unsurprisingly for a work controlled by a committee of bureaucrats, the ballet was mired in conflict

Unsurprisingly for a work controlled by a committee of bureaucrats, the ballet was mired in conflict throughout its development. Virtually everyone involved fought over every element possible (aside from composer Reinhold Glière – a master of the art of playing it safe who kept his compositions light and uncontroversial, stayed out of ideological battles between artists, and coasted through the revolution unscathed). The original scenarist’s treatment was rejected and his duties were passed to Kurilko, who is credited as its official author. A third person involved in the script fell out with ballet master Vasiliy Tikhomirov over the second act, and his name was removed from the project. One of the ballet’s most crowd-pleasing dances, the folksy Yablochko (or “Little Apple”), is derived from a Russian sailor song, and as Glière later recalled, the Bolshoi orchestra’s musicians considered it demeaning to play. “Pressure, endless pressure,” reads an internal memo from the period, quoted by Elizabeth Souritz in her book Soviet Choreographers in the 1920s. “More than once the whole thing fell apart and we lost hope.”

Flower power

The Stalinist era was difficult for new productions: higher-ups wanted them, but it was hard for them to survive the ever-shifting demands of the state bureaucracy and censorship. Usually, it was safer to simply rework old classics with the right ideological spin. The Red Poppy too was nearly killed. In the spring of 1927, the culture commissar ordered the Bolshoi to bump it in favour of an opera by Prokofiev, as part of an effort to woo the acclaimed composer back from abroad. But then, the ballet found its moment. On 6 April, Chinese police raided the Soviet embassy in Beijing. Meanwhile, crisis was building in Shanghai. Nationalists had allied with communists to take control of the city, but had turned on them. Soviet papers filled with headlines about the slaughter of Chinese communists. The Red Poppy suddenly “resonated with the current political situation and thus received approval for performance,” writes Simon Morrison, a music professor at Princeton University, in his book Bolshoi Confidential.


Britain had established the East India Company in 1600 in part to gain access to the Chinese market. Thereafter the company enjoyed a monopoly over Britain's trade with China. Given Britain's growing demand for tea, porcelain, and silk from China, trade between China and Britain remained in China's favor down to the early nineteenth century. In order to find money to pay for these goods and cover the trade deficit, the company started to import opium to China in large quantities starting in the mid-eighteenth century. The size of these imports increased tenfold between 1800 and 1840 and provided the British with the means to pay for the tea and other goods imported from China. By the 1820s the trade balance had shifted in Britain's favor, and opium became a major commercial and diplomatic issue between China and Britain.

The opium trade was illegal in China. The Qing state had banned opium sales that were not strictly for medical purposes as early as 1729. But the law was not rigorously enforced. A century later more Chinese people had become opium smokers, which made enforcement of the ban more difficult. By the mid-1830s growing drug addiction had created such serious economic, social, financial, and political problems in China that many Chinese scholars and officials were becoming concerned about the resulting currency drain, moral decay, and diminishment of the military forces' fighting capacity. They argued that China had to ban the opium trade once and for all.

The emperor agreed and in 1838 decided that the opium trade must be stopped. He sent an official named Lin Zexu (1785–1850) to Guangzhou with a special mandate to solve the opium problem. Lin launched a comprehensive attack on the opium trade, targeting users as well as providers of the drug. In his dealing with British opium traders, he used a combination of reason, moral suasion, and coercion. He even sent a letter to Queen Victoria to argue his case. In his carefully phrased letter, Lin tried to appeal to the British queen's sense of moral responsibility and legality. When reason and moral suasion did not work, Lin blockaded the residence compound of the foreign opium traders, including the British superintendent in Guangzhou, to force them to give up more than twenty thousand chests of opium.

The goods from China carried away by your country not only supply your own consumption and use, but also can be divided up and sold to other countries, producing a triple profit. Even if you do not sell opium, you still have this threefold profit. How can you bear to go further, selling products injurious to others in order to fulfill your insatiable desire?…Suppose there were people from another country who carried opium for sale to England and seduced your people into buying and smoking it certainly your honorable ruler would deeply hate it and be bitterly aroused.

Lin Zexu's Letter to Queen Victoria, 1839. In China's Responses to the West, edited by Ssu-yü Teng and John King Fairbanks. (Cambridge, 1954), p. 26.

For the Chinese, Lin's actions were about opium. For the British, however, the drug was a key component in their trade with China. Without the profits from opium, British merchants would not be able to pay for Chinese tea and silk, and Britain was prepared even to risk war to continue the opium trade. Because the opium trade was illegal in China, Britain could not officially argue for a war to protect the opium trade. Instead, it claimed that Lin's strong action on opium insulted British national honor. In 1834 the British government abolished the East India Company's monopoly on China trade. This had serious consequences for Anglo-Chinese relations because the chief representative of British interests in China now represented his country rather than the company, so that an insult to the British trade superintendent was now a matter of state. Britain also claimed that it went to war with China to promote free trade.

On these grounds, the full British fleet under Admiral George Elliot, consisting of sixteen warships and four newly designed steamships, arrived in Guangzhou in June 1840. They blockaded Guangzhou and Ningbo and fought their way farther up the north coast, and in 1840 threatened Tianjin, a port city close to Beijing. The Qing court agreed to negotiate, and in 1842 the Treaty of Nanjing concluded the first Opium War. As a result Hong Kong was ceded to Britain, and China was forced to abolish the Guangzhou system on which Chinese trade relations had been based for over a century and agreed to allow the British to trade and reside in four coastal cities in addition to Guangzhou: Shanghai, Fuzhou, Xiamen, and Ningbo. China in addition agreed to pay an indemnity of $21 million to cover the losses claimed by the British opium traders and Britain's war expenses. A supplement to the treaty signed in 1843 extended most-favored-nation treatment (a guarantee of trading equality) to Britain, and the Qing state later granted most-favored-nation treatment to all the Great Powers. The treaty therefore symbolized the beginning of the so-called century of shame for China. Other powers immediately followed suit and forced China to sign a series of unequal treaties. The foreign powers' unequal rights in China lasted until 1943. With the Treaty of Nanjing and the unequal treaties that followed, China lost its judicial and tariff autonomy and other crucial parts of its national sovereignty. Although the nineteenth century was a century of rivalries among major European powers, because of the most-favored-nation clause they continued to be allied against China.


The Opium Wars

The wars of 1839-42 and 1856-60 are a perfect case study of the divergence of opinion that the British Empire continues to generate.

Despite Niall Ferguson’s efforts in 2003 to partially rehabilitate British imperialism in his bestselling إمبراطورية the subject still provokes angry debate. The recent revelations concerning the Foreign and Commonwealth Office’s obliteration of archives dealing with British brutality in 1950s Africa and Malaya drew the Empire’s attackers and admirers into open combat. George Monbiot in the وصي lambasted defenders of the imperial legacy, while Lawrence James in the بريد يومي argued that ‘the Empire was a dynamic force for the regeneration of the world’.

The Opium Wars of 1839-42 and 1856-60 between Qing-dynasty China and Britain are a perfect case study of the international divergence of opinion that the Empire continues to generate. In China the conflicts – the first between it and a western nation – are a national wound: the start of a western conspiracy to destroy China with drugs and gunboats. In Britain the wars barely seem to register in public memory.

It is perhaps in its attempt to provide a strong intellectual rationale for the Opium Wars that Leslie Marchant’s 2002 article most clearly shows its age. It begins with a discussion of the ideological differences between the two sides: the British attachment to free trade and progress jibing with the traditional Confucian bias against merchants and commerce. Many earlier western commentators tried to play down opium as the casus belli, asserting instead that a clash of economic and political cultures lay behind the conflicts. They sought a moral justification for wars that were essentially about protecting an illegal, profitable drugs trade.

These days historians may prefer to focus on the amoral pounds, shillings and pence logic of the wars, arguing that they were about opium and the drug’s unique ability to balance the books, rather than a more intellectually respectable ‘collision of civilisations’. John Wong’s 1998 study of Britain’s second Opium War with China, Deadly Dreams, made clear Lord Palmerston’s dependency on opium revenues throughout the middle decades of the 19th century. In light of the British addiction to Chinese exports (silk, ceramics and tea), opium was the only commodity that saved the British balance of payments with Asia from ruinous deficit. Marchant argues that mid-century British merchants in China believed that a ‘just war’ should be fought to defend progress. In reality the British leaders of the opium trade through the 1830s and 1840s were far more interested in protecting their drug sales in order to fund lucrative retirement packages (one of their number, James Matheson, used such profits to buy a seat in Parliament and the Outer Hebridean island of Lewis).

Marchant also portrays opium as an absolute blight on 19th-century China. Over the past decade, however, Frank Dikötter, Lars Laaman and Zhou Xun have enhanced our understanding of late-imperial China’s opium culture. They have moved away from the idea that opium turned any casual smoker into a pathetic victim and have instead portrayed with increasing subtlety the economic, social and cultural realities of its use in China.

Yet there is much in Marchant’s article that remains relevant. He captures nicely the childish blitheness of the young Queen Victoria to the war in China (‘Albert is so amused at my having got the Island of Hong Kong’). He makes an important point, too, about the over-reliance of some earlier Anglophone historians on western sources and paradigms to interpret Chinese history and their neglect of internal Chinese factors. Until surprisingly recently, this remained a significant issue in Chinese studies. As late as 1984 an influential sinologist called Paul Cohen felt the need to call for a ‘China-centred’ history: one that relied on careful work in Chinese archives and examined Chinese history on its own terms. As a result we have seen an impressive body of works emerge that have re-examined a succession of Sino-western encounters through sources from both sides.

In the case of the Opium War the examination of Chinese materials has highlighted how split the court was on the question of an anti-opium crackdown how chaotic and absent-minded the Qing’s military and diplomatic response was and how politically complex ordinary Chinese reactions were to the British and the war. As doing research in China becomes easier and more archives open their collections to foreigners (although many materials from the 1960s and 1970s remain out of reach) the old bias towards western sources that Marchant acutely noted is happily becoming the stuff of history.

Julia Lovell is Senior Lecturer in Chinese History at Birbeck, University of London and is the author of The Opium War: Drugs, Dreams and the Making of China (Picador, 2011).


شاهد الفيديو: حرب الافيون (ديسمبر 2021).