معلومة

Be Merrie All: احتفالات عيد الميلاد في العصور الوسطى

Be Merrie All: احتفالات عيد الميلاد في العصور الوسطى


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

تمامًا كما هو الحال مع الاستيلاء على المواقع المقدسة الوثنية من قبل السلطات المسيحية ، على النحو الذي أوصى به البابا غريغوري الأول للقديس أوغسطين في أواخر القرن السادس ، كان هناك ميل طبيعي في أواخر العصور القديمة وأوائل العالم المسيحي في العصور الوسطى لتحويل المهرجانات الوثنية التي كانت ملحوظة جيدًا من قبل. للاحتفالات الدينية المعينة حديثًا. أخذ هذا عادة شكل فرض أيام القديسين على الأعياد القائمة ، مثل الاحتفال بالرسل فيليب وجيمس في عيد الربيع. بلتان (1 مايو) أو إقامة الأعياد للاحتفال بالأحداث في الأناجيل مثل تقدمة المسيح وتطهير العذراء مريم في وقت إمبولك (1 فبراير) ، والذي كان مهرجانًا وثنيًا مرتبطًا بالإلهة بريجيد (تم تحويلها لاحقًا إلى القديسة بريجيد).

وليمة في الديوان الملكي الفرنسي (القرن الرابع عشر) ( إيريكا جيلان-ناتشيز /أدوبي ستوك )

الأعياد الوثنية و Cristes Maesse

سمح هذا بانتقال اجتماعي ثقافي سلس ، حيث يمكن الحفاظ على طقوس تقويمية متأصلة ، في حين يمكن تحويل معاني تلك الطقوس. مثال واضح على ذلك في البلدان السلتية والجرمانية هو تحول سمحين (31 أكتوبر) في عيد جميع القديسين وعيد جميع القديسين في 1 نوفمبر. كان Samhain احتفالًا على مستوى أوروبا ، ما قبل المسيحية وإحياء ذكرى الأجداد ، ولكن بحلول القرن الثامن ، طلبت الكنيسة التاريخ للاحتفال بها مميز أسلاف - القديسين الشهداء.

فسيفساء يسوع مثل كريستوس سول (المسيح الشمس) في ضريح م في مقبرة ما قبل القرن الرابع تحت كنيسة القديس بطرس في روما

وبالمثل ، أصبح عيد الميلاد تراكبًا مسيحيًا على تقاليد التقويم السابقة. لا يوجد ما يشير في الأناجيل القبطية أو الغنوصية إلى أن يسوع المسيح ولد بعد منتصف الشتاء بفترة وجيزة ، ولكن بحلول عام 220 بعد الميلاد ، حدد أب الكنيسة الأول سكستوس يوليوس أفريكانوس يوم 25 ديسمبر على أنه تاريخ ميلاد المسيح. ربما كان هذا تخصيصًا لـ يموت سوليس invicti nati (يوم ولادة الشمس غير المهزومة) ، المهرجان الرئيسي لباغان روما للاحتفال ببدء العام ، حيث عاد الضوء من الظلام. ولكن لم يكن عيد الميلاد حتى القرن العاشر هو الاحتفال الليتورجي الرئيسي في أوروبا ، بعد أن حل محل أعياد مثل عيد الميلاد (Yule) ( ġēohol) في التقاليد الجرمانية التي يعود تاريخها إلى القرن الثالث الميلادي على الأقل.

ساعد تتويج شارلمان في عيد الميلاد عام 800 بعد الميلاد على تعزيز شعبية العطلة

أول ذكر صريح للمهرجان ، كريستيس مايسي , في إنجلترا الأنجلوسكسونية عام 1038 ، لكن حقيقة أن ويليام الفاتح اختار يوم عيد الميلاد لتتويجه عام 1066 يشير إلى أنه كان تاريخًا مهمًا لفترة طويلة قبل ذلك في إنجلترا.


تقاليد عيد الميلاد في العصور الوسطى

من بين تقاليد باغان التي أصبحت جزءًا من عيد الميلاد ، حرق سجل عيد الميلاد. تنبع هذه العادة من العديد من الثقافات المختلفة ، ولكن في كل منها ، يبدو أن أهميتها تكمن في iul أو "عجلة" العام. سيبارك Druids سجلًا ويحتفظ به لمدة 12 يومًا خلال فترة الانقلاب الشتوي من السجل الذي تم الاحتفاظ به للعام التالي عندما يتم استخدامه لإضاءة سجل yule الجديد. بالنسبة للفايكنج ، كان سجل عيد الميلاد جزءًا لا يتجزأ من احتفالهم بالانقلاب الشمسي ، وهو الأحدث في السجل ، حيث كانوا ينحتون رونية تمثل سمات غير مرغوب فيها (مثل سوء الحظ أو سوء الشرف) التي أرادوا أن تأخذها الآلهة منهم.

كلمة "وسيل" مشتقة من الكلمات الإنجليزية القديمة ويس حائل التي تعني "كن على ما يرام" أو "كن سليمًا" أو "بصحة جيدة". يوضع مشروب ساخن وقوي (عادة خليط من الجعة والعسل والتوابل) في وعاء كبير ، ويرفعه المضيف ويحيي رفاقه بـ "ويس حائل" ، فيجيبون عليه "درينك هيل ، "التي تعني" اشرب وكن بخير ". على مر القرون ، تطورت بعض الإصدارات غير الكحولية من الوسايل.

تطورت العادات الأخرى كجزء من الإيمان المسيحي. على سبيل المثال ، فطائر اللحم المفروم (سميت لأنها تحتوي على لحم مبشور أو مفروم) كانت تُخبز في أغلفة مستطيلة لتمثل سرير يسوع ، وكان من المهم إضافة ثلاث توابل (قرفة ، قرنفل ، جوزة الطيب) للهدايا الثلاث التي قدمت إلى المسيح الطفل من قبل المجوس. لم تكن الفطائر كبيرة جدًا ، وكان يُعتقد أن أكل فطيرة مفرمة واحدة في كل يوم من أيام عيد الميلاد الاثني عشر (تنتهي بعيد الغطاس ، السادس من يناير).


محاكم القرون الوسطى وعيد الميلاد تيودور

أ. قصيدة Milne الشعبية للأطفال ، مثل King John & quot ، تصور الملك غير الصديق عشية عيد الميلاد الوحيد ، حيث تحولت إلى عرض بطاقات التهنئة الممزقة من المواسم الماضية ويتساءل عما إذا كان ، للأسف ، قد يعتمد على تلقي حتى هدية واحدة تافهة هذا العام. طريقة مناسبة لواحد من أكثر ملوك التاريخ شريرًا لقضاء الإجازات. ولكن تاريخيًا ، غير دقيق للغاية. إذا كان هناك وقت واحد من العام يمكن أن يعتمد فيه أحد السيادة الإنجليزية على أن يكون محاطًا بجميع الزخارف والزخارف الخاصة بـ & quotfondness & quot و & quotfriendship & quot - مهما كانت قسرية - كان ذلك خلال الاثني عشر يومًا من عيد الميلاد ، والتي امتدت من 25 ديسمبر حتى عيد الغطاس ( أو Twelfth Night) في 6 يناير.

كانت إحدى السمات المميزة لعصر القرون الوسطى ظهور البلاط كمركز للنفوذ السياسي والتأثير الاجتماعي. عندما أصبح النبلاء أكثر ثقافة ودنيوية ، أصبح موقفهم للسلطة أكثر تعقيدًا. تم عرض المتجر الكبير ، والاحتفال ، والأخلاق الرسمية ، والسلوك الرسمي. تطور دور الحاكم من دور مساعد الملك الوحشي ، إلى دور المناور اللطيف ، كما هو موهوب في دقة المراسم والبروتوكول كما هو الحال في الاستراتيجيات القاسية والباردة لبناء الإمبراطورية.

واحد في وسط هذه الشبكة المعقدة كان الملك ، الشمس الساطعة التي يدور حولها كل شيء آخر. ونادرًا ما كانت روعة هذه الشمس ، وقدرتها على الرعاية أو الاحتراق ، كما كان واضحًا كما كان واضحًا خلال فترة عيد الميلاد في العصور الوسطى وعصر تيودور. هنا ، تحت ستار التفاني والاحتفال والاحتفال ، انخرط الملك وأولئك الأقرب إلى العرش في ما يقرب من أسبوعين من سياسات القوة المنسقة: التواصل ، والضغط ، وطلب الخدمة - والتفضيل. من المناسب أن أحد الأشكال المفضلة للترفيه في عيد الميلاد كان التنكر. . . في محكمة عيد الميلاد ، غالبًا ما كانت المناورة مقنعة ، المؤامرة سوب روزا.

واحد دع الأرض تستقبل ملكها.
مع لعب الدين دورًا حيويًا في حياة معظم الناس ، يمكن للحكام القدامى أن يفعلوا ما هو أسوأ من الاستفادة من الروابط الرمزية بين & quot؛ المملكة & quot؛ وملك الجنة. مثل شارلمان الأقوياء من قبله ، اختار ويليام الفاتح يوم عيد الميلاد لتتويجه عام 1066 كملك إنجلترا (هل اكتشفنا موضوع & quot؛ The Savior Commeth & quot؟).

اختار معظم ملوك العصور الوسطى يوم عيد الميلاد من أجل التقليد التقليدي & quot؛ على الأيدي & quot؛ ، وهو طقس يهدف إلى نقل قوة الملك & quothealing & quot إلى أولئك الذين يعانون من أمراض جلدية معينة. إن ارتداء تاج الدولة الرسمي المشرق بشكل هالة ، قد أكد بشكل أكبر على الشعور بأن الملك كان كلي القدرة ، فوق كل البشر الآخرين.

في يوم رأس السنة ، 1511 ، أنجبت كاثرين أراغون ولداً. قام الملك هنري الثامن المنتشي بتسمية الطفل باسمه ، وقام بتوسيع محكمة عيد الميلاد في وستمنستر من أجل الاحتفال بالولادة ببطولة كبرى ومهرجان. كم كان يمكن أن يكون التاريخ مختلفًا إذا كان الأمير الذي طال انتظاره قد عاش الأسابيع السبعة الماضية!


تعال ، قالوا لي. . .

وبطبيعة الحال ، فإن مثل هذا العرض المجيد سيكون بلا فائدة دون جمهور يقدر. تأكد ملوك العصور الوسطى وتيودور من أن المنزل كان مكتظًا ، ولم يستدعوا فقط الأقران الذين سيقدمون شركة منقطعة النظير ، ولكن بما في ذلك أي شخص قد يرغب الملك أو الملكة في الحصول على كلمة & quot صغيرة & quot؛ معه. كانت الدعوة إلى محكمة عيد الميلاد الخاصة بالسيادة أداءً قياديًا ، لم يستطع نبلاء النبلاء وذوي المكانة الدنيا رفضها.

لم يكن معظمهم يفكرون في التراجع - ليس فقط من الممكن أن تتعرض العائلة المالكة للإهانة ، ولكن فرصة المشاركة في المواقف والتواصل والتواطؤ والقيل والقال كانت لذيذة للغاية بحيث لا يمكن تفويتها! ومع ذلك ، كانت الأعذار الوحيدة المقبولة لعروض الكريسماس والحروب الصليبية والأمراض الخطيرة والولادة. وَيْلٌ لِلَّذِينَ يُمْطِونُونَ الْحَقِّ قليلاً عندَ ندمهم. كانت الملكة إليزابيث مصرة بشكل خاص على بقاء رجال الحاشية الذكور في المحكمة لمدة 12 يومًا من الاحتفالات. لا بد أن العديد من النبلاء قد أمضت عيد الميلاد وهي دافئة فقط بسبب غضبها من التخلي عنها لصالح الملكة.

لم تتراجع الدبلوماسية خلال موسم الأعياد. كثيرًا ما استخدم الملوك الإنجليز ملاعبهم في عيد الميلاد كوسيلة لتأسيس النوايا الحسنة مع القيم من الدول الأخرى. أقام هنري الرابع مبارزة مفصلة على أرض البطولة في قصر إلثام للإمبراطور مانويل الثاني من القسطنطينية في عام 1400. وكان جده ، إدوارد الثالث ، قد قضى على عدوين سابقين - الملك داود ملك اسكتلندا والملك جون ملك فرنسا - بأسلوب عظيم لعيد الميلاد 1358- (حقيقة أن الملوك الأجانب كانوا أسرى - ضيوف شرف - لم تفعل سوى القليل لإخماد فرحهم!)

أحد الضيوف المهمين في العديد من محاكم عيد الميلاد في عهد هنري الثامن كان غائبًا بشكل واضح عن الاحتفالات الرسمية - آن بولين. على الرغم من أن الملك أمر بحضور عشيقة آن لقضاء العطلات في غرينتش ، فقد هبطت لمدة ثلاث سنوات متتالية إلى دور مقيد خلف الأبواب المغلقة. من أجل المظاهر ، استمرت كاثرين أراغون في رئاسة أعياد هنري واحتفالاته خلال عطلة 1530.

بحلول عام 1531 ، تحول المد لصالح آن. لم تكن ملكة بعد ، ومع ذلك تم تثبيتها في Queen's Lodgings في غرينتش ، على الرغم من أن هنري كان حساسًا بما يكفي لجعلها تتجنب احتفالات عيد الميلاد الرسمية للمحكمة. كان عيد الميلاد الخامس لها في غرينتش أمرًا آخر بحلول عام 1532 ، كانت آن ملكة في كل شيء ما عدا الاسم ، حيث ترأست احتفالات البلاط بمثل هذه الفائض المذهل لدرجة أنه كان لابد من إقامة مطابخ مؤقتة على أراضي القصر. كانت هناك بعض التكهنات بأن إليزابيث الأولى وُلدت بينما كان هنري وآن يبزحان في ذلك العام.

من حين لآخر ، تجاوز ضيوف عيد الميلاد فترة ترحيبهم. حاولت إليزابيث ، التي كانت يائسة لتخليص نفسها من خطيبها السابق دوق أنجو عام 1551 ، مناشدة طبيعته البخل من خلال اقتراحه بالعودة إلى المنزل قبل رأس السنة الجديدة ، وبالتالي تجنب الحاجة إلى تدليلها بهدية باهظة الثمن. بدلاً من ذلك ، منحها بروش مرساة مرصع بالجواهر وبقي حتى فبراير. لم تكن إليزابيث مستمتعة.


نحن الآن ملابس مثلي الجنس لدينا!

إذا كانت الإثني عشر يومًا من عيد الميلاد قد مهدت الطريق لدراما عالية ، فتأكد من أن اللاعبين كانوا يرتدون ملابس مناسبة. وفرت الاحتفالات بموسم الأعياد الفرصة للأمواج لإثارة الرعب على منافسيهم بأناقة فاخرة - أشفق على النبلاء الأفقر الذين اضطروا إلى الكشط والقرص من أجل الحفاظ على صورة ساحرة بشكل مناسب. بالطبع ، لن يجرؤ أي شخص على التفوق على الملك والملكة (لم يسمع به أحد في هذه الدائرة لراحة ضيوفك).

كانت هذه واحدة من ثلاث مرات سنويًا (كانت المرات الأخرى عيد الفصح و Whitsunday) عندما كان الملك يرتدي تاج الدولة الرسمي ، وهو غطاء رأس ذهبي ضخم ، بتكليف من William the Conqueror وصمم على غرار تاج شارلمان. إرمين ، الفراء الملكي المفضل ، من شأنه أن يضفي مزيدًا من الروعة على السيادة.

بالنسبة للبعض ، مثل هنري الثاني ، المعروف بعدم اهتمامه بزخارف الجلالة الخارجية ، سيكون هذا كافيًا لبيان أزياء. انتهز آخرون الفرصة لوقفة تشبه الطاووس. في عام 1482 ، لاحظ أحد ضيوف عيد الميلاد أن إدوارد الرابع - حصان الملابس سيئ السمعة - سار إلى المحكمة ومرتديًا مجموعة كبيرة ومتنوعة من الملابس الأكثر تكلفة ، من قطع مختلفة تمامًا عن تلك التي كانت تُرى عادةً حتى الآن في مملكتنا. & quot هنري الثامن وابنته إليزابيث ترقى باستمرار لمناسبة الموضة أيضًا.

كان لريتشارد الثاني قبرًا - وله ما يبرره! - شكوك حول ابن عمه هنري بولينغبروك. كان أحد المنجمين قد حذر الملك ذات مرة من أنه سيكون مقتولًا ويدمره ضفدع. إذا كان التنبؤ يبدو مثيرًا للسخرية في البداية ، فلا بد أنه بدا أقل من ذلك عندما ظهر هنري في وليمة عيد الميلاد للملك ، مرتديًا رداءًا مطرزًا مع الضفادع (أعتقد أنه لم يكن نوعًا من الرنة). سريعًا في الامتصاص ، لم يستغرق ريتشارد وقتًا طويلاً لإجراء الاتصال الرهيب.

لم تكن الملابس هي المنطقة الوحيدة التي يحكم فيها الإسراف. كان الاستهلاك الواضح متوقعًا عندما يتعلق الأمر بتقديم الهدايا. عادة ما يتم تبادل هدايا عيد الميلاد في يوم رأس السنة الجديدة ، أو في بعض الأحيان في الليلة الثانية عشرة. بعد أسبوع من التشويق (& quot أنا أتساءل ما الذي جلبه سانتا هذا العام؟ & quot) ، كان المستلمون المتحمسون جاهزين للأشياء الجيدة حقًا. بالطبع ، كان من المقرر تقديم أكبر وأفضل الهدايا للعائلة المالكة.

لم يبدُ أي شخص محرجًا على الإطلاق من احتمال أن يفسر وجود مخبأ باهظ الثمن من الذهب أو الفضة ، أو زخرفة مرصعة بالجواهر ، أو وحشًا غريبًا على أنه يحاول شراء طريقه لصالح الملك. في الليلة الثانية عشرة من عام 1392 ، أهدى مواطنو لندن ، المتلهفون لدفن الأحقاد مع ريتشارد الثاني ، للملك والملكة آن جملًا واحدًا وبجعًا ، مستجدات في حديقة الحيوانات الملكية في برج لندن.

كان روبرت دادلي ، إيرل ليستر ، أحد أكثر مقدمي الهدايا نجاحًا في عصر تيودور ، حيث قدم الهدايا الأصلية والمكلفة على إليزابيث عامًا بعد عام (شيء جيد ، لأن غلوريانا لم تكن تتوقع أقل من ذلك). في أول عيد ميلاد من عهدها ، تم تزويدها بجوارب حريرية أنيقة - ومنذ ذلك الحين لم تعد ترتدي الجوارب الصوفية مرة أخرى. كما أعطى دادلي إليزابيث ما يُعتقد أنه أول ساعة يد في العالم. مزينة بشكل مناسب بالجواهر المتلألئة.

بالطبع ، إنه لمن دواعي سروري العطاء والاستلام - خاصةً إذا كان المستلم يفهم الرسالة المخفية. منح ملوك العصور الوسطى وتيودور الهدايا على مفضلاتهم بترتيب تنازلي: فكلما كانت الهدية أكثر سخاءً ، زاد التقدير الذي حظيت به - أو كلما كان الملك على وشك أن يطلبه منك. كان تقديم الهدايا مناسبة عامة للغاية ، وتنافس رجال الحاشية على المناصب لمعرفة من الذي قدم أو تلقى أهم الهدايا.

ومع ذلك ، لم تكن المحكمة وحدها هي التي تلقت هدايا ملكية في عيد الميلاد. طوال فترة حكمه ، قدم ريتشارد الثاني مساهمات كبيرة للمؤسسات الدينية في عيد الميلاد ، بما في ذلك إغداق رفات الأبرياء المقدسين إلى يورك مينستر في عام 1395. كما لم يتم تقديم جميع هدايا عيد الميلاد في صندوق به قوس - كانت الألقاب والتكريمات نادرة (ولكن بشكل مفرط) مرحبًا بكم) الكنوز. في عام 1470 ، كجزء من برنامج التهدئة الرسمي بين السجال اليوركشاير و quotsupporters & quot ، رفع إدوارد الرابع ابن جون نيفيل ، جورج ، إلى دوقية بيدفورد. . . وألقيت خطبة للأميرة إليزابيث يورك (لم يتحقق الزواج أبدًا) ، من أجل حسن التدبير.

تزيين القاعات: الأعياد والكرات
ومع ذلك ، فإن أكثر العروض المبالغة في الإسراف خلال موسم الأعياد حدثت خلال الجولات التي لا نهاية لها على ما يبدو من المآدب والكرات والأحداث الرياضية التي أقيمت للترفيه عن حشود الضيوف والمشاهدين طوال اثني عشر يومًا من عيد الميلاد. كان هذا هو الملعب الأكثر وضوحا - يمكن للعامة إلقاء نظرة نادرة للغاية على العائلة المالكة وهم يتجهون إلى ملاعب البطولة في أرقى ملابسهم المبطنة بالفراء.

إذا كانوا محظوظين ، يمكن للفقراء أيضًا تناول العشاء كملوك - أو على الأقل على قصاصات من مائدة الملك العظيمة. كانت قصاصات سخية وغنية أيضًا! لم يقتصر الأمر على تقديم ما يصل إلى 24 دورة في كل مأدبة ، ولكن كان من المتوقع أن تطهو المطابخ الملكية أكثر بكثير مما هو مطلوب لهذه الأعياد الكبرى - ليس فقط لإثارة إعجاب الشركة ، ولكن لغرض صريح وهو إطعام المحتاجين عندما اقتربت فرحة الليل من نهايتها.

في المقابل ، فضل سكان البلدة في كثير من الأحيان المحكمة ببشارة خاصة بهم. كان الكارولون ، المشعوذون ، الممثلين الإيمائيين ، السحرة ، الممثلين ، الموسيقيين ، الشعراء والشعراء يحتشدون في القاعات ويضيفون مواهبهم إلى الترفيه المسائي. عادة ما وجدت المحكمة مثل هذه الأوقات الماضية مسلية للغاية ، ولكن ليس دائمًا. كان هنري السادس الحكيم غاضبًا تمامًا عندما قامت مجموعة من الفتيات المحليين ، وظفهم سيد شاب مؤذ ، بكشف صدورهم وشرعوا في الرقص بشكل استفزازي أمام الملك ورجاله. & quotFie، fie، for shame! & quot كانت طلقات فراق هنري وهو يندفع إلى غرفه الخاصة.

ومع ذلك ، كانت ردود الفعل هذه بعيدة كل البعد عن القاعدة. على الرغم من المكائد المهمة وراء الكواليس والشبكات السياسية التي كانت تحدث دائمًا ، وجد معظم الملوك وقتًا لتجديد روحهم المعنوية خلال الاحتفالات. حتى مع وجود أمور تتعلق بالولاية تشغل بالها ، استمتعت إليزابيث عادةً بأيام الإثني عشر يومًا من عيد الميلاد إلى أقصى حد ، عادةً في وايتهول أو هامبتون كورت. على الرغم من أن الملكة فضلت قضاء يوم عيد الميلاد في الصلاة ، إلا أنها أعطت عهدًا إلى جانبها المرحة لموازنة العطلات.

لسنوات عديدة ، كان اللورد روبرت دادلي مسؤولاً عن الترفيه في عطلة إليزابيث ، وهي مهمة قام بها باستمتاع كبير. تم تنظيم الكرات الأسطورية والحفلات التنكرية والصيد والعروض المسرحية والمآدب على مدار الساعة للملكة ورجال حاشيتها. (هذا الفصل كان سيعطي مارثا ستيوارت فرصة للحصول على مالها). لذلك ، ليس من المفاجئ أن تختار إليزابيث & quotSweet Robin & quot عيد الميلاد عام 1565 لاقتراح الملكة علانية. ليس من المستغرب أن تقوم إليزابيث برفضه بمرح.

احتقرت إليزابيث تناول الطعام في الأماكن العامة وأخذت معظم وجباتها في غرفتها الخاصة. في عيد الميلاد ، كانت تستثني من ذلك ، حيث تنغمس أمام أعين الجمهور في الأطعمة الغنية واللحوم الحلوة لهذا الموسم. (قد يكون حافزها أن يخدمها اللوردات الشباب الوسيمون الذين جثوا بجانبها طوال الوجبة. يمكننا أن نفهم الجاذبية!)

العائلات والخلافات والولاء
يمكن أن تكون العطلات وقتًا عصيبًا حتى بالنسبة للعائلات الأقرب. يمكن للمرء أن يتخيل فقط التيار الخفي للتوترات الأسرية عندما استدعى الملك أقرب أقربائه لإجراء محادثة موسمية بجانب المدفأة.

خلال محكمة عيد الميلاد في قلعة وندسور عام 1126 ، حاول الملك هنري الأول ، الذي لم يكن له وريث ذكر شرعي ، إجبار باروناته على قبول ابنته ماتيلدا خلفًا له. ذكرت سجلات الأنجلو ساكسونية أن & quot. هناك تسبب في جعل رؤساء الأساقفة والأساقفة ورؤساء الدير والإيرل جميعهم الذين كانوا هناك يقسمون على تسليم إنجلترا ونورماندي بعد وفاته في يد ابنته.

لم يكن أي من الحاضرين مهتمًا بأن يكون من بين أول من يدين بالولاء لامرأة. تم تمهيد المسرح للنضال الدموي الذي دام 19 عامًا على العرش الذي مزق إنجلترا بعد وفاة هنري. ومن المفارقات ، أن القرار النهائي لتلك الحرب الأهلية ، معاهدة السلام بين الملك ستيفن ونجل ماتيلدا هنري من أنجو ، تم التصديق عليه في يوم عيد الميلاد في وستمنستر عام 1153.

كونه مطمئنًا إلى التاج كان نهاية فصل لهنري أنجو - وكان الحفاظ على هذا التاج هو التالي. كان عهده مليئًا بالانتفاضات والتمردات الأبوية ، التي غالبًا ما كانت تقودها زوجته إليانور آكيتاين. أبقى هنري الغطاء على تأثير ماما من خلال إبقائها مسجونة لمدة 16 عامًا - لكنه أدرك أن غيابها عن طاولة الكريسماس في عام 1184 من شأنه أن يثبط روح العطلة اللازمة لحث أبنائه جيفري وريتشارد وجون على التوحد في تعهد من الولاء. في لحظة أسد حقيقية في فصل الشتاء ، تم لم شمل العائلة المحبة لفترة كافية لتقديم المصالحات وتسوية الميراث والتعهدات (هل تعتقد أن أي شخص قد لاحظ الأسنان القاسية والأصابع المتقاطعة؟)

يعلم الجميع أن عيد الميلاد هو وقت للأطفال. نفترض أن هذا سهّل على الأبناء البالغين لإدوارد الثالث التعهد ، أمام حشود من النبلاء المتجمعين ، بقبول سلمي لريتشارد من بوردو البالغ من العمر 10 سنوات ، ابن شقيقهم المتوفى الأمير الأسود ، وريثًا للعرش في مكانهم. بعد كل شيء ، من الأفضل العطاء على أن تأخذ ، أليس كذلك؟ (حسنًا ، ربما ليس عندما تكون الهدية تاجًا). في بعض المناسبات ، كان الآباء أنفسهم - وليس النبلاء أو المنافسون على العرش - هم من يجب أن يقتنعوا بجدارة وريثهم.

لم يتم قبول هنري مونماوث - الذي تجاوز سن الرشد - حتى عيد الميلاد عام 1406 - في مجلس والده ، وهي أول بادرة مهمة قام بها هنري الرابع تجاه الاعتراف باستعداد ابنه لوراثة التاج. بعد ستة أعياد في إيثام ، مع اقتراب الموت ، استدعى الملك الأمير هال إلى جانبه ووضع استراتيجية لضمان أن التنافس بين الأخوة هنري الخامس وشقيقه توماس من وودستوك لن يهدد الخلافة.

أصغ! بشر من الملك
نظرًا لكون التتويج مكتوبًا ومتقيدًا بالتقاليد ، لم يكن هناك في كثير من الأحيان حتى التجمع الرئيسي التالي للمحكمة - عادة ما يكون عيد الميلاد بعد التتويج مباشرة - حيث أتيحت الفرصة للملك لاستعراض عضلاته بطريقة من شأنها أن تحدد النمط من عهده أو حكمها.

بالطبع ، بالنسبة إلى ويليام الفاتح ، كان التمييز موضع نقاش ، لكنه اختار محكمة أخرى لعيد الميلاد الإنجليزية ليعلن فيها أحد أكثر القرارات عمقًا وبعيدة المدى في عهده. في عام 1085 في جلوسيستر ، كلف Bastard بأول تعداد سكاني على مستوى الدولة في إنجلترا لجميع مالكي الأراضي وممتلكاتهم ، وهو عمل ضخم معروف في التاريخ باسم كتاب يوم القيامة.

بالنسبة لهنري الثالث ، لا بد أن الانتظار بين تتويجه في سن التاسعة وأول عيد ميلاد رسمي له كملك بالغ قد بدا طويلًا بشكل لا يطاق. على الرغم من التوجيهات المعقولة من حاميه ، ويليام مارشال ، كان السخط والقنص السياسي متفشيًا في المحكمة في الأيام التي سبقت عيد الميلاد 1223.

في نورثهامبتون ، تولى الشاب هنري زمام الأمور بنفسه ، وافترض أخيرًا حيازة الختم الملكي وأعلن أنه الملك الحقيقي والشامل. وصل إلى القلعة في 23 ديسمبر ، وفقًا لمصدر معاصر ، مع العديد من الأساقفة والإيرل والبارونات والفرسان المسلحين ، لا في أيام والد (الملك) ، ولا بعد ذلك ، مثل هذا العيد المعروف للاحتفال به في إنجلترا. & quot

ليس من المستغرب أن تكون الخلافات الدينية في ذلك اليوم مركز الصدارة خلال عيد الميلاد الأول لإليزابيث في وايتهول عام 1558. على الرغم من الأوامر المحددة من قبل الملكة بعكس ذلك ، شرع أسقف كارليس في رفع القربان أثناء الاحتفال بالقداس ، وهو رمز من transubstantiation ، الذي وجده البروتستانت مقيتًا. اقتحمت الملكة الجديدة من مصلىها بدلاً من أن تخضع للعادات البابوية. بعد يومين ، أصدرت أول إعلان لها بشأن المسائل الدينية ، معلنة أن أجزاء معينة من الجماهير يتم التحدث بها باللغة الإنجليزية (بدلاً من اللاتينية) ، وحظرت جميع الخطب حتى يتمكن البرلمان من معالجة هذه القضية.

& quot اوه ، لا يجب عليك! & quot مؤامرات ونهب
ربما تم استدعاء الهدنات في ساحة المعركة خلال إقامة عيد الميلاد ، ولكن في المحكمة ، لم يكن السلام والرفاهية الجسدية من المعطيات بالضرورة. قد يفترض المرء أنه مع وجود الكثير من الأشخاص الذين يتمتعون بهذه الأهمية على مقربة من الملك ، فإن موسم الأعياد لن يكون وقت الذروة لمحاولة الاختطاف أو الاغتيال الملكي (وبالكاد يتمشى مع روح عيد الميلاد ، يمكننا أن نضيف). ومع ذلك ، بالكاد تم تجنب مثل هذه الأحداث الرهيبة عدة مرات خلال القرنين الرابع عشر والخامس عشر.

دعا قانون الفروسية إلى هدنة معركة لمدة 12 يومًا خلال عطلة عيد الميلاد. ومع ذلك ، لم يتم ملاحظة مثل هذه المجاملات دائمًا. وقعت واحدة من أولى المواجهات - والأكثر دموية - في حروب الوردتين خلال موسم الأعياد. في 30 ديسمبر 1460 ، في معركة ويكفيلد ، فقد ريتشارد ودوق يورك وابنه إيرل روتلاند حياتهم في معركة ضد قوات لانكاستر. تم تدنيس جثثهم بشكل رهيب ، مما أدى إلى قلب تيار المشاعر مؤقتًا لصالح يوركستس. في أوقات أخرى ، تم استخدام الهدنات بشكل منتج. استخدم البابا بنديكتوس هدنة عام 1337 للتفاوض على معاهدة سلام مهمة (وإن كانت قصيرة جدًا) بين إدوارد الثالث وملك فرنسا.

جعل عيد الميلاد الأول لهنري الرابع في وندسور عام 1399 الملك وأبنائه على وشك القتل. كان المؤيدون النبلاء لريتشارد الثاني المخلوع حديثًا يهدفون إلى إعادته إلى العرش واستعادة نفوذهم في المحكمة في هذه العملية. أحد المتآمرين ، إيرل روتلاند ، غيّر قلبه في اللحظة الأخيرة ، فركض إيرل سالزبوري ، وغلوستر ، وإكستر ، وساري على الفور إلى الأرض ، وشُنِقوا وقطعت رؤوسهم. ولم تكن هذه هي المرة الأخيرة التي كان على هنري أن يقلق بشأن من قد يكون قد رفع الشراع. انتشرت الشائعات في عام 1403 حول مؤامرة اغتيال ثانية ، هذه التي قام بها إدوارد ، دوق يورك ، خلال احتفال عيد الميلاد في قصر إلثام. أدى التحذير المسبق ونقص الأدلة إلى توقف القضية برمتها - على الأقل ظاهريًا.

كان إلثام أيضًا النقطة المحورية لمحاولة خطيرة - ولحسن الحظ تم إحباطها - لإلحاق ضرر مميت بهنري الخامس أثناء ذروة تمرد لولارد. كانت الخطة التي دبرها رفيق هنري الحميم والرفيق النعمة ، السير جون أولدكاسل ، هي تهريب عدد من المتمردين المعادين ، متنكرين في هيئة التمثيل الإيمائي ، إلى حضور الملك.

كان على الثوار أن يخطفوا الملك ويحتجزوه مقابل فدية حتى يتم تلبية مطالبهم الدينية. على الرغم من أن المؤامرة قد تم الكشف عنها قبل فترة طويلة من العطلات وتم سجن Oldcastle في البرج ، إلا أنها لم تمنع مجموعة تعساء (نجرؤ أن نقول & quotwitless & quot) من محاولة تنفيذ الخطة ، بغض النظر. تم أسرهم والتعامل معهم بقسوة. ومع ذلك ، تمكن أولدكاسل من الهروب من البرج والفرار إلى ويلز.

يُعتقد أن خدعة شكسبير والسير جون فالستاف ، وسط هنري الخامس وهنري الخامس ، قد استندت إلى شخصية السير جون أولدكاسل.

في يوم رأس السنة الجديدة ، 1593 ، كشف إيرل إسكس عن مؤامرة ضد إليزابيث ، شارك فيها طبيبها الشخصي ، رودريجو لوبيز. على الرغم من أنها استضافت رقصة حتى الساعة الواحدة صباحًا ، يجب أن يكون عقلها قد استهلك بسبب خيانة لوبيز والاعتقال اللاحق. ومع ذلك ، كان لدى الملكة أفعال عيد الميلاد المظلمة الخاصة بها للتكفير عنها: في عام 1586 ، أثناء الاحتفاظ بعيد الميلاد في غرينتش ، صاغت إليزابيث مذكرة رسمية بإعدام ابنة عمها ماري ستيوارت - الممنوحة ، ولم توقع عليه حتى فبراير.

ربما كان الحدث الأكثر مأساوية الذي نتج عن المشاعر المتزايدة لهذا الموسم هو مقتل توماس بيكيت المشهور عام 1170. على الرغم من التوترات التي كانت منتشرة بين الملك ورئيس أساقفة كانتربري لسنوات ، إلا أن خطبة بيكيت الملتهبة من منبر كاتدرائية كانتربري في صباح عيد الميلاد يبدو أنه كان القشة الأخيرة لهنري الثاني. في اندفاع مزاجي نموذجي من بلانتاجنيت ، بصق الملك بالكلمات المصيرية ، "ألن يخلصني أحد من هذا الكاهن المضطرب؟ & quot ؛ اغتنم أربعة فرسان حضروا في بلاط هنري الفرصة لتحقيق أمنية ملكهم في عيد الميلاد. ركبوا الجرس من الساحل إلى كانتربري ، ودخلوا الكاتدرائية في 29 ديسمبر وقتلوا بيكيت بدم بارد في الكنيسة الشمالية للكاتدرائية. لم تكن سنة جديدة سعيدة لأي من المتورطين - فقد عانى هنري من العواقب المروعة لانفجاره لبقية فترة حكمه.

لا مكان مثل المنزل للعطلات
لا يزال من الممكن زيارة ثلاثة من قصور الكريسماس المفضلة - وندسور وويستمنستر وإيلثام - اليوم. ومع ذلك ، لم تكن بأي حال من الأحوال المواقع الحصرية لمحاكم القرون الوسطى و Tudor Christmas. إذا كانت المتاعب تختمر في بؤرة نائية في المملكة ، فإن العائلة المالكة وحاشيتها بأكملها ستشرع في رحلة شتوية شاقة من أجل الاحتفال بالموسم في مكان أكثر استراتيجية (أو دفاعي).

ازدادت توترات حروب الورود خلال ديسمبر 1467 ، حيث كفل إدوارد الرابع أمنه من خلال إحاطة نفسه بحارس شخصي مكون من 200 خادم ورماة تم اختيارهم شخصيًا أثناء سفره إلى كوفنتري للاحتفال بعيد الميلاد. كتحذير إضافي ، أمر شقيقه المخادع جورج ، دوق كلارنس ، بالمرح في كوفنتري معه.

ولم تكن أعياد الميلاد بعيدًا عن المنزل بالضرورة سعيدة. أمضت إليانور من آكيتاين أي عدد في ظروف مخفضة خلال سنوات حبسها القسري. في بعض الأحيان كان أطفالها يزورونها في كثير من الأحيان لا. قضى إدوارد الثالث أكثر من حصته من الشتاء & quothols & quot في البؤس البارد الرطب في ساحات القتال في فرنسا. وفي سيناريو محزن بشكل مأساوي ، قضى ريتشارد الثاني عام 1387 كسجين افتراضي في برج لندن ، ويعتقد البعض أن هذا قد يكون في الواقع & quotfirst & quot ترسبه ، والذي تم إحباطه بسبب نقص الدعم من جون جاونت.

أصبح شجب موسم الكريسماس لانحداره إلى النشاط التجاري النظيف جزءًا كبيرًا من اللغة العامية لعيد الميلاد اليوم مثل & quotSeason's Greetings & quot. نتساءل: هل كانت أيام أعياد الميلاد القديمة قد مضت ، مع تجاوزاتها الملكية ومؤامراتها حقًا أكثر إثارة للإعجاب؟ لا نعتقد ذلك. (لكن لا يسعنا إلا التفكير في أنهم كانوا أكثر متعة بطريقتهم الغريبة!)

سارة فالنتي كيتلر وكارول تريمبل مؤرختان هواة. بالإضافة إلى دليلهم المنشور مؤخرًا إلى Medieval & amp Tudor London ، دليل المؤرخ الهواة إلى تيودور ولندن في العصور الوسطى، أكمل المؤلفون للتو الكتاب الثاني في سلسلة "المؤرخون الهواة" ، رحلات يومية إلى جنوب لندن (نشرته شركة Capital Books في يناير 2002). إنهم يبحثون حاليًا عن مواقع العصور الوسطى ومواقع تيودور شمال مدينتهم المفضلة.


كليمنت كلارك مور والليلة السابقة لعيد الميلاد

ربما تكون أشهر القصائد باللغة الإنجليزية هي "زيارة من القديس نيكولاس" ، أو كما يطلق عليها غالبًا "الليلة السابقة لعيد الميلاد". كان مؤلفها ، كليمنت كلارك مور ، الأستاذ الذي كان يمتلك عقارًا في الجانب الغربي من مانهاتن ، على دراية تامة بتقاليد القديس نيكولاس المتبعة في أوائل القرن التاسع عشر في نيويورك. نُشرت القصيدة لأول مرة ، دون الكشف عن هويتها ، في صحيفة في تروي ، نيويورك ، في 23 ديسمبر 1823.

عند قراءة القصيدة اليوم ، قد يفترض المرء أن مور صور ببساطة التقاليد المشتركة. ومع ذلك ، فقد فعل شيئًا جذريًا تمامًا من خلال تغيير بعض التقاليد بينما وصف أيضًا ميزات كانت جديدة تمامًا.

على سبيل المثال ، كان من المفترض أن يتم تقديم هدية القديس نيكولاس في 5 ديسمبر ، عشية عيد القديس نيكولاس. نقل مور الأحداث التي يصفها إلى ليلة عيد الميلاد. كما جاء بمفهوم "St. نيك ”به ثمانية أيائل ، كل منها باسم مميز.


العطل في العصر الإليزابيثي

خلال العصر الإليزابيثي (1558-1603 م) ، كان الناس من جميع الطبقات يتطلعون بشدة إلى العديد من الإجازات والمهرجانات المعروضة على مدار العام. الغالبية العظمى من أيام العطل الرسمية كانت أيضًا احتفالات دينية ، وكان القانون يقتضي حضور الخدمة. Still, the feasts that accompanied many of these 'holy days' were anticipated with pleasure, and many secular traditions began to appear alongside them such as playing football on Shrove Tuesday and giving gifts to mothers on the third Sunday before Easter. Holidays were also an opportunity to visit towns for a local fair or even travel further afield. The Elizabethan period was the first time the idea of a Grand Tour of Europe caught on amongst the rich, seen as a way to broaden a young person's horizons and round off their general education.

Holy Days

The concept of an extended holiday as a period of rest from work is a relatively modern idea. Throughout the Middle Ages, the only time a worker had off work was Sundays and holy days, that is days established by the Church to celebrate a religious matter such as the life of a particular saint or such events as the birth of Jesus Christ at Christmas and his resurrection at Easter. In the 16th century CE, these holy days became known by the now more familiar and wholly secular term, 'holidays'. The Elizabethan period was also the first time that such religious holidays came to be associated less with Church services and more to do with taking a 24-hour break from everyday life and, if possible, enjoying a little better quality of food and drink than one usually consumed. However, it is to be remembered that attendance at church on the main holy days was still required of everyone by law.

الإعلانات

In the second half of the 16th century CE, there were 17 principal holy days recognised by the Anglican Church, some of which, as today, moved particular dates depending on the lunar calendar. These holy days, and their celebratory or commemorative purposes, were:

  • New Year's Day (1 Jan) - the Circumcision of Jesus Christ.
  • Twelfth Day (6 Jan) - the Epiphany when the Magi visited Jesus.
  • Candlemas (2 Feb) - Feast of the Purification of Mary.
  • Shrovetide/Shrove Tuesday (between 3 Feb & 9 Mar) - the last day before the fasting of Lent.
  • Ash Wednesday (between 4 Feb & 10 Mar) - First day of Lent, the 40-day fast that leads up to Easter.
  • Lady Day (25 Mar) - Annunciation of Mary and considered the first day of the calendar year in England (when the year number changed).
  • Easter (between 22 Mar & 25 Apr) - the Resurrection of Christ and including nine days of celebration.
  • May Day (1 May) - commemorating St. Philip and Jacob but also considered the first day of summer.
  • Ascension Day (between 30 Apr & 3 Jun) - Ascension of Christ and a major summer festival.
  • Whitsunday (between 10 May & 13 Jun) - Pentecost when Christ visited the apostles.
  • Trinity Sunday (between 17 May & 20 Jun) - Feast day of the Trinity.
  • Midsummer Day (24 Jun) - also commemorates John the Baptist.
  • Michaelmas (29 Sep) - marks the end of the harvest season and commemorates the Archangel Michael.
  • All Hallows/Hallowtide (1 Nov) - the feast of All Saints (Hallows).
  • Accession Day (17 Nov) - commemorates Elizabeth I of England's accession.
  • Saint Andrew's Day (30 Nov) - commemorates St. Andrew.
  • Christmas (25 Dec) - the birth of Jesus Christ.

Holiday Traditions & Customs

One might also add Saint George's Day (23 Apr) to the list, which saw the feast of England's patron saint but which was not an official holiday. Besides all of the above, local churches and more traditional-Catholic-sympathetic ones would have celebrated on other days too, especially to commemorate various additional saints and the local patron saint of a town or village. The English Reformation, and especially the Puritan movement, toned down the more showy elements of Catholic celebrations. For example, the impressive procession of candles for Candlemas was largely abandoned. In contrast, various secular traditions came to be associated with these particular holy days. For example, it was customary to give gifts on New Year's Day, have a big get-together involving pancakes and football on Shrove Tuesday (the origins of Mardi Gras), or organise bonfires on Midsummer's Day. During Lent, a Jack-a-Lent effigy was put up and pelted by passers-by with stones, perhaps to ease the frustration of a more limited diet during that period (even if many no longer followed it rigorously). Also during Lent, on the third Sunday before Easter, people traditionally visited or gave gifts to their mothers (hence the modern Mother's Day). The Thursday before Easter, Maundy Thursday, was a time to give charity to those in need.

الإعلانات

Both May Day and Whitsunday were an opportunity to hold major summer festivals with feasts, dancing, and plays. Feasts were a major part of holy days and, no doubt, the part most looked forward to by many people. Connected with this fact is the need for preparation time, which is why many holidays came to have their own preceding 'Eve', like Christmas Eve, today's lone survivor. The first step in the preparation was to fast on this eve (usually the evening only), typically avoiding meat. The second step was to prepare the marvellous dishes to be eaten on the big day itself, like the traditional goose eaten on the day of Michaelmas.

Another reason to look forward to holy days was the holding of fairs. Many towns held at least one fair each year, usually in the summer months but sometimes as late as November. A fair could last for one or several days. Here there were agricultural shows, travelling performers of all kinds, plays were put on, military displays were organised, and dances were held. There was, too, the chance to buy goods brought in from travelling merchants from across the country and even abroad such as the wine merchants.

اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية المجانية عبر البريد الإلكتروني!

عيد الفصح

Then, as now, two holidays stood out for their particularly abundant celebrations, and these were Easter and Christmas. Easter was the most important celebration of the whole year, and by Elizabeth's reign, it had established itself on the first Sunday after the first full moon to appear on or after 21 March. By the time Easter arrived, traditionalists were absolutely ready to celebrate it because they had been fasting for the 40 days of Lent which preceded it. Religious celebrations actually began the week before Easter Sunday on Palm Sunday (the day Jesus entered Jerusalem), although after the Reformation, people no longer brought palm fronds to church on that day. School children were happy, too, as they had two weeks off for the Easter holiday.

Everyone attended church on Easter Sunday, as noted above, and it was the one sure time of the year when even the less-enthusiastic Christians took communion. Priests often kept records of who attended the service in an Easter Book (taking communion at least three times a year was another legal requirement for Elizabeth's subjects). Feasts were held which, of course, offered all kinds of dishes using much-longed-for meat and sweet things. With the reduction in Catholic traditions, there was something of a return to ancient pagan customs, the time of year being spring and so it had always been associated with fertility. Accordingly, eggs and rabbits now make their re-appearance alongside the Christian Easter traditions.

الإعلانات

Christmas

The countdown to Christmas, advent, began on the Sunday closest to 30 November, St. Andrew's Day. Advent was originally meant to be a period of fasting but was becoming less strictly adhered to as the years went by. The holiday itself began on 25 December and lasted 12 days until 6 January. School children had another two weeks off at this time of year. In the Middle Ages, the eve of the 6th, Twelfth Night, witnessed the most important celebrations of the holiday as it was also associated with mid-winter but now the 25th was taking over as the biggest feast day of this holiday period. Homes were decorated with holly, mistletoe, and ivy, while a Yule log was burned over the entire holiday. Special dishes were prepared using more expensive than usual ingredients, especially pies and spiced fruitcakes. Nuts and oranges were other rarities to be enjoyed at this time of year, as was spiced ale known as wassail, and, of course, there was lots of dancing, music, and games.

A Rest From Social Norms

Holidays were not only a break from the usual toil but were often, too, a welcome chance to relax social rules. Such games as reversing the roles of the sexes, making a commoner 'king of the feast' or young apprentices roaming the streets enforcing the laws on their elders were the source of much hilarity. So, too, were the opportunities to drink and be merry, often to excess. However, as the historian J. Morrill points out, "Festive licence, while seemingly transgressing social boundaries, served in reality to underscore expectations about the appropriate behaviour demanded in everyday life" (199). Holidays were but a temporary and all-too-short break from normality. In addition, feasts and celebrations often only emphasised the wide gap between the haves and have-nots. Further, the rich were reinforced in their superior position by the expectation that they display their wealth and feelings of charity by giving to the poor and paying a greater share of the costs of community celebrations.

Travel & the Grand Tour

Although using holidays to travel far and wide and visit new places was hardly a common practice, the Elizabethan period did see the beginnings of this habit. Holy days had always been an opportunity for pilgrims to visit important religious sites, perhaps to see for themselves a holy relic safeguarded in a local church or monastery. There were now, though, more and more instances of travel purely for secular purposes, that is seeing new sights and generally having a good time. Noted attractions in the Elizabethan period were the جولدن هند, sailed by Sir Francis Drake around the world in 1577-80 CE and moored in London or the Tower of London with its Crown Jewels and famous armouries.

الإعلانات

Unfortunately, there was no official road system in England in the 16th century CE, most roads were mere dirt tracks, and bridges were often a liability, assuming they had survived the last heavy rains. Consequently, Elizabethan travellers rarely moved around in comfort or at any great speed. Private horse carriages did exist and could be hired by the well-off. Most people preferred simply riding a horse, when around 80 kilometres (50 miles) could be covered in a day. Rivers provided another alternative to the bumpy country roads. For overnight stops, there were taverns (accommodation and only wine served) or inns (accommodation, food and drinks of all kinds served). Unfortunately, there were dangers on the road such as highwaymen, who might have been tipped off by staff working in the inn one had just spent the night at.

Although most travellers would have considered a trip to the annual fair in their local town a major expedition, the richer Elizabethans did begin the tradition of the Grand Tour which became so popular in later centuries. The idea of the Tour was that (especially young) people should spend some months travelling in Continental Europe, visiting the ruins of antiquity and more contemporary Renaissance highlights in order to improve their general education and broaden their outlook on life. Italy, France, and Spain were the most popular destinations. Often not just a sightseeing tour, participants learnt a language or two and spent time with noted teachers of such subjects as art, law, astrology, or even gardening. The Grand Tour was, then, considered ideal training for those interested in a career in politics and diplomacy. It is also undoubtedly true that many young men fled England because of bad debts, to escape problems with the authorities, or simply to satisfy their thirst for adventure and find a new life where every day was a holiday.


Saturnalia: the origins of the debauched Roman ‘Christmas’

It is today associated with decorations, gift-giving and indulgence. But how did the Romans celebrate during the festive season? Dr Carey Fleiner, senior lecturer in classical and medieval history at the University of Winchester, looks back at Saturnalia, the Roman mid-winter "festival of misrule".

تم إغلاق هذا التنافس الآن

Published: December 1, 2020 at 6:00 pm

What was Saturnalia, and how was it celebrated?

It was the Romans’ mid-winter knees up, a topsy-turvy holiday of feasting, drinking, singing in the street naked, clapping hands, gambling in public and making noise.

A character in Macrobius’s Saturnalia [an encyclopedic celebration of Roman culture written in the early fifth century] quotes from an unnamed priest of the god Saturn that, according to the god himself, during the Saturnalia “all things that are serious are barred”. So while it was a holy day, it was also very much a festive day as well.

The ordinarily rigid and conservative social restrictions of the Romans changed – for example, masters served their slaves during a feast and adults would serve children, and slaves were allowed to gamble. And the aristocracy, who usually wore conservative clothes, dressed in brightly coloured fabrics such as red, purple and gold. This outfit was called the ‘synthesis’, which meant ‘to be put together’. They would ‘put together’ whatever clothes they wanted.

People would also wear a cap of freedom – the pilleum – which was usually worn by slaves who had been awarded their freedom, to symbolise that they were ‘free’ during the Saturnalia.

People would feast in their homes, but the historian Livy notes that by 217 BC there would also be a huge public feast at the oldest temple in Rome, the Temple of Saturn. Macrobius confirms this, and says that the rowdy participants would spill out onto the street, with the participants shouting, “Io Saturnalia! " the way we might greet people with ‘Merry Christmas!’ or ‘Happy New Year!’

A small statue of Saturn might be present at such feasts, as if Saturn himself were there. The statue of Saturn in the temple itself spent most of the year with its feet bound in woolen strips. On the feast day, these binds of wool wrapped around his feet were loosened – symbolising that the Romans were ‘cutting loose’ during the Saturnalia.

People were permitted to gamble in public and bob for corks in ice water. The author Aulus Gellius noted that, as a student, he and his friends would play trivia games. Chariot racing was also an important component of the Saturnalia and the associated sun-god festivities around that time – by the late fourth century AD there might be up to 36 races a day.

We say that during Christmas today the whole world shuts down – the same thing happened during the Saturnalia. There were sometimes plots to overthrow the government, because people were distracted – the famous conspirator Cataline had planned to murder the Senate and set the city on fire during the holiday, but his plan was uncovered and stopped by Cicero in 63 BC.

Saturnalia was described by first-century AD poet Gaius Valerius Catullus as “the best of times”. It was certainly the most popular holiday in the Roman calendar.

Where does Saturnalia originate?

It was the result of the merging of three winter festivals over the centuries. These included the day of Saturn – the god of seeds and sowing – which was the Saturnalia itself. The dates for the Saturnalia shifted a bit over time, but it was originally held on 17 December.

Later, the 17th was given over to the Opalia, a feast day dedicated to Saturn’s wife – who was also his sister. She was the goddess of abundance and the fruits of the earth.

Because they were associated with heaven (Saturn) and Earth (Opalia), their holidays ended up combined, according again to Macrobius. And the third was a feast day celebrating the shortest day, called the bruma by the Romans. The Brumalia coincided with the solstice, on 21 or 22 December.

The three were merged, and became a seven-day jolly running from 17–23 December. But the emperor Augustus (who ruled from 27 BC–AD 14) shortened it to a three-day holiday, as it was causing chaos in terms of the working day. Later, Caligula (ruled AD 37–41) extended it to a five-day holiday, and by the time of Macrobius (early fifth century) it had extended to almost two weeks.

  • Your guide to the Roman empire: when it was formed, why it split and how it failed, plus its most colourful emperors

As with so many Roman traditions, the origins of the Saturnalia are lost to the mists of time. The writer Columella notes in his book about agriculture (De Re Rustica, published in the early first century AD) that the Saturnalia came at the end of the agrarian year.

The festivities fell on the winter solstice, and helped to make up for the monotony of the lull between the end of the harvest and the beginning of the spring.

Were gift-giving and decorations part of Saturnalia?

Saturnalia was more about a change in attitudes than presents. But a couple of gifts that were given were white candles named cerei and clay faces named sigillariae. The candles signified the increase of light after the solstice, while the sigillariae were little ornaments people exchanged.

These were sometimes hung in greenery as a form of decoration, and people would bring in holly and berries to honour Saturn.

Was Saturnalia welcomed by everyone?

Not among the Romans! Seneca (who died in AD 62) complained that the mob went out of control “in pleasantries”, and Pliny the Younger wrote in one of his letters that he holed up in his study while the rest of the household celebrated.

As might be expected, the early Christian authorities objected to the festivities as well.

It wasn’t until the late fourth century that the church fathers could agree on the date of Christ’s birth – unlike the pagan Romans, Christians tended to give no importance to anyone’s birthday. The big day in the Christian religious calendar was Easter.

Nevertheless, eventually the church settled on 25 December as the date of Christ’s nativity. For the Christians, it was a holy day, not a holiday, and they wanted the period to be sombre and distinguished from the pagan Saturnalia traditions such as gambling, drinking, and of course, most of all, worshipping a pagan god.

But their attempts to ban Saturnalia were not successful, as it was so popular. As late as the eighth century, church authorities complained that even people in Rome were still celebrating the old pagan customs associated with the Saturnalia and other winter holidays.

Dr Carey Fleiner is senior lecturer in classical and medieval history at the University of Winchester

This article was first published by HistoryExtra in 2013


Anglo-Saxon Christmas

If you’re anything like me, you’ll be looking forward to overindulging in food and drink throughout the coming Christmas period. Living, as we are, in the post-Victorian period, our notion of Christmas is inevitably informed by Charles Dickens and his peers, who solidified the modern version of Christmas as a time of generous gift-giving, charity, and copious food and drink. But, as the presence of ghosts in many of Dickens’s Christmas stories indicates, the modern idea of Christmas is also a time for reflection on the past. As an Anglo-Saxonist, I naturally think back to the early medieval period, and recently asked myself, how did they celebrate Christmas? Christmas is, after all, an Anglo-Saxon word – Cristesmæsse, a word first recorded in 1038 – and so would there be any resemblance to Christmas in 2016? The surprising results of my investigation are presented below.

Madonna and Child, Book of Kells, Folio 7v – 8th century

The precise date of Christ’s birth was decided as 25th December by Pope Julius I in the fourth century, long before the Anglo-Saxon invasion of England. The original Germanic invaders – Angles, Saxons, and Jutes – were not Christian, but were still engaged in celebrations on the 25th December. According to Bede, writing in the eighth century:

‘They began the year with December 25, the day we now celebrate as Christmas and the very night to which we attach special sanctity they designated by the heathen mothers’ night — a name bestowed, I suspect, on account of the ceremonies they performed while watching this night through. (De temporum ratione)’.

This was the festival known as Yule, still celebrated by Neo-Pagans across the world, and remembered indirectly by those indulging in a Yule Log this Christmas. Whilst details of the festival – like almost all aspects of Anglo-Saxon paganism – are murky, we can still pick out a few details from Bede’s account of the celebration.

The festival has some association with fertility and, as Bede implies with characteristic moral reticence, possibly involved ceremonial copulation. We can see here a link between Yule and Christmas: the pagans were celebrating birth, just as Jesus’s birth from Mary, a mortal woman, is celebrated by Christians on the same day. This common aspect to Yule and Christmas is important to observe: a mandate of the early Roman church, converting the pagans of Europe, was to pursue a policy of continuity, to ease the change from one religion to another amongst the recent converts. As such, deciding on 25th December as the date of Christ’s birth was a tactical ploy by the Roman Church.

The need for evolution rather than revolution in the conversion of pagans was specifically mentioned by Pope Gregory the Great in his instructions to the missionaries he sent to convert the Anglo-Saxons in 597. Speaking of the recycling of pagan religious sites, he explained: ‘we hope that the people, seeing that their temples are not destroyed, may abandon their error and, flocking more readily to their accustomed resorts, may come to know and adore the true God’. As well as in the implicit association of Yule and Christmas, we can see this process of adoption in the many ancient churches built on the sites of pagan shrines and incorporating the Yew tree, a sacred object to the pagans.


Escomb Saxon Church, © Andrew Curtis

So, with the date of Christmas decided, and old festivals rebranded (though, of course, with less sex), what did the post-597 Anglo-Saxons do at Christmas? The first thing to note is that Christmas did not have the same importance in the church calendar as it does today. Far more important to the Anglo-Saxon Church was the festival of Easter, the celebration of Christ’s death and resurrection.

Christmas gradually grew in importance from the time of Charlemagne, the great Frankish king, who was crowned Holy Roman Emperor on Christmas Day 800 at St. Peter’s Basilica, Rome. Nevertheless, there were established Christmas traditions by this time, which were continued through the Anglo-Saxon period. The fullest account of Anglo-Saxon Christmas is given by Egbert of York (d. 766), a contemporary of Bede: ‘the English people have been accustomed to practise fasts, vigils, prayers, and the giving of alms both to monasteries and to the common people, for the full twelve days before Christmas’.

Whilst the requirement for fasting couldn’t be further from the more secular 21st century Christmas traditions of ceaseless gluttony, we can see the rudiments of later festive customs. Firstly, the more overt religious significance of the date – ‘vigils [and] prayers’ – is in part reflected in the modern day, when many people’s sole (begrudging) visit to church occurs on Christmas Eve or Christmas Day itself. Perhaps most interesting in this early iteration of the Christmas period is Egbert’s mention of alms-giving, in which we can see the predecessor of modern Christmas presents, a tradition probably started in imitation of the Three Wise Men bringing the infant Christ Gold, Frankincense, and Myrrh. Alms were charitable relief given to the poor, without expectation of payment. Although we are now more indiscriminate in our festive gift-giving, and rarely take socio-economics into the equation, this is the start of the tradition of Christmas presents. We can link, also, the traditional festive fundraising of organisations such as the Salvation Army to Egbert’s discussion of charitable acts at Christmas.


The final Saxon Christmas tradition we can reconstruct is the Christmas holiday. Alfred the Great was greatly influenced by the Frankish Court – his stepmother, Judith, was great-granddaughter of Charlemagne – and seems to have shared their view of the importance of Christmas as a festival. In one of Alfred’s laws, holiday was strictly to be taken by all but those engaged in the most important of occupations from Christmas Day to Twelfth Night. It has been suggested that Alfred’s rigorous observance of his own law left him vulnerable to his Viking adversaries, who defeated him in battle on 6th January, 878: the day after Twelfth Night. Based on what we have already discussed, we can assume this was not because of overindulgence in food and drink. Christmas Day and Boxing Day are still bank holidays today, and schoolchildren around the country enjoy a similar length of break at Christmas to Alfred’s Saxon subjects.

So, Christmas for the Anglo-Saxons was a mixed-bag. Although most were given almost a fortnight off work, they were expected to fast for the period, and only poorer members of society would be given any presents. Nevertheless, in a time when economic hardship was the norm, and most people had to work painfully long hours in the fields, the Christmas holiday would be a time for celebration, and it is no wonder people were in a charitable mood. It is easy to see how the traditions of charity, rest and gift-giving developed into the unrestrained indulgence of today. Gesælige Cristesmæsse!


12 Days of Christmas

During the four weeks leading up to Christmas Day (known as Advent), most people observed a period of fasting up to and including Christmas Eve. Then the celebrations began, and continued for 12 days, from December 25 to January 6. The three biggest celebrations fell on Christmas Day, New Year’s and Epiphany, or Twelfth Night, on January 6, which honors the arrival of the three kings or three wise men (Magi) to see the baby Jesus.

Though people in Tudor times marked the beginning of the year on March 25 (when they held the Feast of the Annunciation), celebrating and exchanging gifts on January 1 was a holdover from Roman times, when that date was considered the beginning of the year. All work (except taking care of animals) would stop during the 12-day stretch, as everyone from laborers to noblemen devoted themselves to the enjoyment of the Christmas season. Work began again on the first Monday after Twelfth Night, known as Plough Monday.

Wassail, an English hot mulled punch, being brought house to house during the Christmas season.


Saturnalia 

In Rome, where winters were not as harsh as those in the far north, Saturnalia𠅊 holiday in honor of Saturn, the god of agriculture—was celebrated. Beginning in the week leading up to the winter solstice and continuing for a full month, Saturnalia was a hedonistic time, when food and drink were plentiful and the normal Roman social order was turned upside down. For a month, enslaved people were given temporary freedom and treated as equals. Business and schools were closed so that everyone could participate in the holiday&aposs festivities.

Also around the time of the winter solstice, Romans observed Juvenalia, a feast honoring the children of Rome. In addition, members of the upper classes often celebrated the birthday of Mithra, the god of the unconquerable sun, on December 25. It was believed that Mithra, an infant god, was born of a rock. For some Romans, Mithra’s birthday was the most sacred day of the year.


Merry Saturnalia and a happy Sol Invictus day

The most obvious precursor was the wild and madcap Roman festival called Saturnalia. Running for several days in early to mid-December, and held in honour of the god Saturn, this has become one of the most notorious shindigs in history, and with good reason. Never mind board games, charades and kipping on the sofa at 4pm – the Romans marked the winter festivities with raucous parties, rampant gambling and turning all social norms upside down.

This even meant servants and slaves were allowed to take control, with their masters even serving them feasts and following their orders. They were also allowed to openly criticise those in power, making Saturnalia an annual flowering of free speech and cheeky satire. All in all, Saturnalia had all the hype and excitement we associate with Christmas today. As the Roman writer, Seneca reported, “It is now the month of December, when the greatest part of the city is in a bustle… Loose reins are given to public dissipation, everywhere you may hear the sound of great preparations'. Interestingly, the festivities also saw houses decked out in greenery, and gifts were exchanged.

Saturnalia is a classic example of a winter solstice festival, one of many which have evolved in different cultures to bring good cheer in the season of long nights, and to mark the sense a sense of renewal and rejuvenation. In 274 AD, long after Saturnalia was already a thing, the Romans established yet another way to mark the season: a day to celebrate the sun god Sol Invictus. And the day in question? December 25th.


شاهد الفيديو: أجمل لحظات حفل عيد الميلاد صغيرة العائلة (يونيو 2022).