المجموعات

من بلمونت إلى حصن دونلسون (شتاء 1861-1862)


في المسرح الغربي للعمليات - بعبارة أخرى ، في المنطقة الواقعة بين جبال الأبالاتشي والميسيسيبي - لم يكن هناك ما يشير إلى أن استراتيجية الاتحاد ، التي كانت حذرة وحتى حذرة ، ستشهد مثل هذا النجاح الباهر مثل الأشهر الأولى من العام 1862. وحتى أقل مما لو كان ضابطًا سابقًا مستقيلًا ، أصبح مدمنًا على الكحول بعد أن فشل في إعادة تحوله إلى المدنية ، التي كانت ستصبح مدير المشروع الرئيسي. ومع ذلك ، كانت هذه انتصارات حاسمة بالفعل للشمال كان من المفترض أن يفوز بها جرانت في فبراير 1862.

فائز غير محتمل

ولد حيرام يوليسيس جرانت في ولاية أوهايو عام 1822. على الرغم من أنه لم يكن مهتمًا بمهنة السلاح ، فقد أرسله والديه إلى أكاديمية ويست بوينت العسكرية في عام 1839. تم إدراجه خطأً على أنه "يوليسيس سيمبسون جرانت، سيحتفظ بهذا الاسم بعد ذلك. عندما غادر عام 1843 ، تم توجيهه إلى منصب إداري. هذا الموقف ، بالإضافة إلى نفوره من الحرب ، لم يمنعه من الخدمة بامتياز في المكسيك ، وحصل على ترقيتين لبراءات الاختراع خلال النزاع. ولكن في عام 1854 تورطه ضابط آخر ادعى أنه أمسك به وهو مخمور ، وكان جرانت يفضل الاستقالة فجأة على المخاطرة بالمحكمة العسكرية.

ثم جرب جرانت يده في أنشطة مختلفة ، بما في ذلك الزراعة في ميسوري - حتى أنه كان يمتلك عبدًا هناك - ولكن دون نجاح كبير ، لدرجة أنه انتهى به المطاف في مدبغة والده لعدم وجود أي شيء أفضل. كان أحد أسباب إخفاقاته المزمنة ولعه بالكحول. على الرغم من أن الشائعات العامة ثم الأسطورة يبدو أنهما بالغتا إلى حد كبير في النطاق الحقيقي لإدمان جرانت للكحول ، إلا أن حقيقة أنه لم يكلف نفسه عناء إخفاء حالته عندما كان في حالة سكر كانت كافية لتسبقها بـ سمعة كارثية.

تغير كل شيء في عام 1861 عندما اندلعت الحرب الأهلية. على الرغم من أن الجيش تجاهل طلباته للعودة إلى الخدمة ، إلا أن جرانت سيحقق المزيد من النجاح مع حاكم إلينوي ، حيث يقيم. ستثبت خبرته في الإدارة العسكرية أنها لا تقدر بثمن في تنظيم مجموعة المتطوعين التي يجب أن توفرها إلينوي للجيش الفيدرالي. في يونيو 1861 ، تم تعيينه أخيرًا عقيدًا من 21العاشر فوج إلينوي ، وتم تكليفه بضمان سلامة خط السكة الحديد بين هانيبال وسانت جوزيف في شمال ميسوري. في أغسطس التالي ، تم وضع جرانت على رأس الحي العسكري بالقاهرة. بعد وقت قصير من مغادرة ميسوري ، أصبح جسر السكك الحديدية لنهر بلات موضوعًا لواحدة من أولى عمليات حرب العصابات في المنطقة ، مما أسفر عن مقتل حوالي 20 شخصًا عندما انهار ، وخرب في هذه العملية. من القطار.

كان الأمر المعطى لغرانت أبعد ما يكون عن التافه. كانت القاهرة ، الواقعة في الطرف الجنوبي من إلينوي ، مدينة متواضعة. لكن المدينة كانت موجودة عند التقاء نهر المسيسيبي وأوهايومما أعطاها موقعًا استراتيجيًا في غاية الأهمية للسيطرة على هذين النهرين. كان جرانت هو الذي احتل بادوكا في 6 سبتمبر 1861 عند التقاء نهري أوهايو وتينيسي ، ردًا على انتهاك الجنوبيين لحياد كنتاكي. خلال الأشهر التالية ، تم تركيز قوات كبيرة في القاهرة لشن هجمات نهرية في المستقبل ، وعهد بها إلى جرانت.

خريطة الطرف الغربي لولاية كنتاكي ، مشروحة من قبل المؤلف.

معركة بلمونت

في أوائل نوفمبر 1861 ، تم إعفاء الجنرال جون سي فريمونت من قيادته للإدارة العسكرية في ميسوري. خلفه، هنري هاليك، سيكلف بتنسيق عمل الجيوش الشمالية المشتتة من بادوكا إلى كانساس. كان حذرًا ، وحتى خجولًا بطبيعته ، فقد كان يُنظر إليه على أنه منظّر أكثر من كونه رجل ميدان. من ناحية أخرى ، كان لديه موهبة حقيقية في شؤون الموظفين ، وكان على وشك التفوق في إدارة الجيش - والذي ، مع الأخذ في الاعتبار الجهد الهائل الذي سيتم تقديمه في هذا المجال وخاصة فيما يتعلق بالخدمات اللوجستية ، كان من المقرر لإثبات أنه لا يقدر بثمن خلال فترة الحرب.

قبل إقالته بقليل ، كان أحد آخر أعمال فريمونت هو إصدار أمر لغرانت بالتهديد كولومبوس، في كنتاكي. كان الغرض من المناورة هو إجبار الكونفدراليات على الحفاظ على القوات في المنطقة ، وبالتالي منعهم من إرسال تعزيزات إلى مسارح العمليات الأخرى ، وخاصة في جنوب غرب ميسوري ، حيث جاء الفدراليون. استئناف سبرينغفيلد. أرسل جرانت أولاً مفرزة تحت قيادة العقيد أوجليسبي للتظاهر في ميسوري ، ولكن عندما اتضح أن الكونفدرالية قد أرسلوا قوات لمقابلته ، كان على الجنرال الشمالي أن يعيد النظر في استراتيجيته.

كان كولومبوس بعيدًا عن أن يكون هدفًا يمكن الاستخفاف به. منذ احتلاله في سبتمبر الجنرال الجنوبي ليونيداس بولك كان هناك حشد حوالي 5000 رجل راسخ. بولك ، وهو مزارع ثري من ولاية تينيسي كان يمتلك عدة مئات من العبيد ، كان أيضًا أسقفًا في الكنيسة الأسقفية ، مما أكسبه لقبه قتال الأسقف"الأسقف المجاهد". كان تركيزه الرئيسي على تحصين كولومبوس ، الذي كان على الضفة الشرقية لنهر المسيسيبي ، لمنع تدفق النهر. كان حوالي 140 مدفعًا ثقيلًا موجهًا مباشرة إلى التيار ، وكان لبولك ، على سبيل المثال ، سلسلة ضخمة مزورة بطول 800 متر تقريبًا وممتدة عبر نهر المسيسيبي.

فهم جرانت أن كولومبوس كان يتعذر الوصول إليه عن طريق النهر ، نظرًا لأن الوسائل المتاحة له لا تزال محدودة للغاية. بدلاً من المخاطرة بهجوم أمامي ، أمر تشارلز فيرجسون سميث بتحريك قواته ، المتمركزة في بادوكا ، جنوب غرب البلاد من أجل تهديد كولومبوس برا. خلال هذا الوقت ، سيتم نقله بالقارب إلى بلمونت، قرية صغيرة تقع في ولاية ميسوري ، على الجانب الآخر من كولومبوس. وهكذا ، كان بإمكانه تغطية رجال أوجليسبي ، والمغامرة في أقصى الغرب ، وتدمير بطارية مدفع الحصار التي كان الكونفدراليون متمركزين فيها في بلمونت دون المخاطرة بمواجهة حامية كولومبوس بأكملها.

شرع جرانت بحوالي 3000 رجل على متن ست سفن نقل ، برفقة زورقين حربيين خشبيين ، يو إس إس تايلر و USS ليكسينغتون. كانت هذه في الأصل مجرد سفن مدنية بعجلات مجداف ، ولكن تم شراؤها وتسليحها مرة واحدة من قبل الولايات المتحدة. البحرية ، تلقوا حماية إضافية تتكون من ألواح خشبية سميكة. وهكذا تم تسميتهم ألواح خشبية، شكلت التورية في خشب (قطع الأخشاب) و مدرع، المصطلح المستخدم في ذلك الوقت للإشارة إلى سفينة حربية مصفحة. تتألف قوة جرانت من خمسة أفواج منظمة في لواءين ، بقيادة على التوالي جون مكليرناند وهنري دوجيرتي ، وسريتان من سلاح الفرسان وبطارية مدفعية ميدانية.

تجربة حاسمة

عندما أبحرت من القاهرة في 6 نوفمبر ، لم تمر هذه القوة مرور الكرام ، وسرعان ما تم إبلاغ بولك. ومع ذلك ، فقد اعتبر هذه العملية خدعة ، ولم يعزز على الفور مواقعه في بلمونت. لم يتم الدفاع عن هذا الأخير حتى الآن إلا من قبل فوج مشاة وكتيبة من سلاح الفرسان وبطارية ميدانية تحت قيادة العقيد جيمس تابان. كان ذلك فقط عندما علم أن الفدراليين قد بدأوا في الهبوط بالقرب من بلمونت ، حوالي الساعة 8 صباحًا 7 نوفمبر 1861، أنه قرر إرسال تعزيزات هناك - أربعة أفواج من تينيسي - بقيادة مرؤوسه ، الجنرال جدعون وسادة. في نهاية ساعة ، اصطف الجنوبيون أمام جرانت حوالي 2700 جندي.

عندما قام جرانت بشحن عناصره الأمامية لاستكشاف التضاريس ، اقترب الزورقان الحربيان الشماليان بوقاحة من بطاريات الكونفدرالية في كولومبوس. تبادل النيران الذي تلا ذلك كان غير ناجح: سقطت مدفعية الجنوب عديمي الخبرة ضربة واحدة فقط على تايلر، قذيفة مدفعية كاملة قتلت بحارًا لكنها لم تلحق الضرر بالسفينة. الشماليون ، من جانبهم ، لم يتمكنوا من الوصول إلى بنادق العدو ، الواقعة على ارتفاع كبير على الجروف المطلة على نهر المسيسيبي. إجمالاً ، قامت زوارق الاتحاد بثلاث رحلات ذهابًا وإيابًا ، في محاولة لمنع المدافع الثقيلة الجنوبية من دعم المدافعين عن بلمونت. في كلتا الحالتين ، أدى عرض النهر وارتفاع الأشجار على الجانب الآخر إلى حجب القوات الفيدرالية عن الجنوبيين ، مما جعل نيرانهم عشوائية تمامًا وغير فعالة بشكل أساسي.

بدأت المعركة قطعة مشجرة حيث كانت المساحات المفتوحة نادرة ومقتصرة على عدد قليل من الحقول المزروعة. جعلت شجيرات المستنقعات السميكة التقدم صعبًا ، خاصة بالنسبة للمدفعية. انتشر المشاة وسلاح الفرسان الشماليين كمناوشات ، ودفعوا ببطء نظرائهم الجنوبيين في معظم الصباح حيث نشر جرانت قواته في خط المعركة. وسادة ، وهو ضابط غير كفء يدين في المقام الأول لصلاته بالحزب الديمقراطي لتعيينه جنرالاً ، ارتكب خطأ إنشاء خط دفاعه الرئيسي ليس على حافة الغابة ، ولكن في منتصف حقل. سيجد رجاله أنفسهم معرضين لنيران العدو الذي يمكن أن يستغل الشجيرات.

لكن المعركة لم تنته بعد. عندما ظهرت الأفواج الشمالية في الميدان ، استقبلهم وابل من الرصاص وطلقات العنب التي أجبرتهم على البحث عن ملجأ في الغابة. لم يدخر جرانت أي جهد لحشدهم ، وخسر في هذه العملية حصانًا قُتل تحته. نجح الجنرال وضباطه في إعادة القوات الشمالية إلى موقع آمن إلى حد ما ، محميًا من نيران العدو بواسطة الغطاء النباتي الكثيف. بعد أن فقد الصبر وخوفًا من نفاد الذخيرة ، أرسل وسادة قواته إلى الأمام ، إلى أتهمة حربة مقدر لإنهائه. تمكن الجنوبيون من اختراق مركز الاتحاد ، لكن الفدراليين سرعان ما أعادوا تجميع صفوفهم للهجوم المضاد ، ودفعوا أعدائهم إلى مواقعهم الأولية.

حوالي الظهر ، كانت المدفعية الشمالية في مكانها أخيرًا ، وبدأت في قصف نظيرتها الجنوبية. استمر التبادل حتى رجال المدفعية الكونفدرالية ، من الذخيرة، لا تنسحب. ثم استهدف الفدراليون مشاة العدو. استنفدت وحُرمت من الدعم ، وسرعان ما فقدت قدميها وتراجعت في حالة من الفوضى تجاه بلمونت. تجمّع الكونفدراليون مرة واحدة في ملجأ معسكرهم ، لكن المدافع الشمالية تغلبت بسرعة على إرادتهم في المقاومة: تفرقوا ، تاركين في أيدي خصومهم بندقيتين ومائة سجين.

المرحلة الأولى من المعركة ، من الإنزال الشمالي إلى الاستيلاء على المعسكر. الخريطة المصاحبة للتقرير الرسمي للجنرال جرانت ، مشروحة من قبل المؤلف. ملحوظة: على هذه الخريطة والتالية ، الشمال على اليسار.

دروس مفيدة

ثم وصل جنود جرانت عتبة حرجة التي فشلت في تحويل انتصارهم إلى كارثة. كسر الجنود صفوفهم لنهب المعسكر ، خاصة من أجل الطعام ، في حين بدا الضباط أكثر اهتمامًا بإعطاء الجدية للحظة بدلاً من الحفاظ على الانضباط. ماكليرناند ، سياسي طموح من إلينوي رأى نفسه يقود جيشًا ، حتى أنه ألقى خطابًا مرتجلًا وسط الهتافات والأجواء الوطنية. كما كتب جرانت نفسه لاحقًا ، كان رجاله مثل "معنوياتهم بسبب انتصارهم ».

على الجانب الآخر من المسيسيبي ، لم يدرك بولك خطورة الموقف حتى اندفع الفدراليون إلى المخيم. أرسل على الفور تعزيزات أخرى في بلمونت: أربعة أفواج وكتيبة مشاة تحت قيادة العقيد صموئيل ماركس وبنيامين تشيتهام. أما بالنسبة لبطاريات الأنهار الكونفدرالية ، فحتى ذلك الحين كانوا مكفوفين ، كانوا قادرين في أوقات الفراغ على قصف الفضاء المفتوح الذي يمثله المعسكر المنهوب. ثم أشعل جرانت النار في الأخير ، ووقع عن غير قصد مذكرة إعدام لعدد قليل من الجرحى الجنوبيين المنسيين في خيامهم. تم إصلاح صفوفهم ، واستدار الشماليون للانضمام إلى سفن النقل الخاصة بهم.

طارد Cheatham الشماليين حيث حاول Marks قطعهم ، وتمكن من مهاجمة جناحهم الأيمن. انتهى الهجوم الأول بتوجيه لواء دوجيرتي عندما هاجم الجنوبيون. وجدت بقية القوة الشمالية نفسها عالقة في مرمى النيران في وسط الميدان حيث كانوا يقاتلون في ذلك الصباح ، ولكن حافظ غرانت على هدوئه وفك مدافعه. لقد أغرقوا رجال ماركس برصاص العنب ، وسمحوا لـ 31العاشر فوج إلينوي لفتح طريق إلى الخلف. بعد ذلك عن كثب من قبل الكونفدرالية ، تمكنت القوات الشمالية من الشروع مرة أخرى دون صعوبة كبيرة بفضل نيران زوارقهم الحربية ، قبل حلول الليل. فقد المعسكران ، في المجموع ، حوالي 600 رجل لكل منهما.

كان على الجنرال الشمالي أن يستخلص دروسًا مثمرة من هذا الاشتباك البسيط ، كما سيتذكر لاحقًا في مذكراته. لقد أظهر شخصياً في خطر في عدة مناسبات ، شجاعة جسدية لا يمكن إنكارها ، وقبل كل شيء ، الإرادة القاسية - والقاسية في بعض الأحيان - التي من شأنها أن تحركه طوال الفترة المتبقية من الصراع. لقد تعلم أيضًا الأخطاء التي لا ينبغي ارتكابها إذا أراد إبقاء رجاله في يده وعدم رؤيتهم يفقدون الزخم بعد النجاح الأولي. بالإضافة إلى ذلك ، اكتشف جرانت الكثير عن نفسه ، ولكن أيضًا عن أعدائه ، حيث أخذ ثقة فيه مما سيكون له دور فعال في نجاحه في المستقبل.

الانسحاب والعودة للشماليين. نفس الخريطة كما كانت من قبل ، ملاحظات المؤلف.

كانت معركة بلمونت ، على الرغم من طابعها التأسيسي لأوليسيس جرانت وجنوده ، مناوشة خالية من الأهمية الاستراتيجية على مستوى الحرب. ستتبع عمليات أخرى أكبر بكثير ، على الرغم من أن نتائجها كانت لا بد أن تكون مفاجئة حتى لأولئك الذين قاموا بها. بتطبيق الدروس المستفادة على بلمونت ، كان جرانت سيشن هجومًا فاترًاانتصار حاسم من أجل الاتحاد.

إحجام هاليك

في أوائل عام 1862 ، نفد صبر الرئيس الشمالي أبراهام لنكولن. في الأشهر السابقة نمت جيوشه بشكل كبير ، وهو جهد كبير لتجهيز نفسه ، وأصبح الرجال الآن أفضل تدريبًا مما كانوا عليه في الصيف الماضي. على الرغم من ذلك ، لم يشن أي من الجنرالات الشماليين الرئيسيين هجومًا خطيرًا. قلقًا بشأن التداعيات السياسية لتراخيهم ، حثهم لينكولن على ذلكهجوم عام في 22 فبراير ، عيد ميلاد جورج واشنطن ، أول رئيس للولايات المتحدة.

كان على الجنرال هاليك ، الذي كان خجولًا بالفعل ، والذي قاد القسم العسكري في ميسوري ، أن يتعامل مع عوامل أخرى. الأول كانعدم وجود قيادة موحدة في الغرب. كانت هناك ثلاث إدارات متميزة لتنسيق جهودها هناك: بالإضافة إلى ميسوري ، كانت هناك أيضًا ولاية كانساس ، كانت صغيرة إلى حد ما (غطت العمليات في نيو مكسيكو والأراضي الهندية) ووزارة أوهايو ، التي كانت قواتها تتركز في شرق كنتاكي. هاليك ، من جانبه ، كان عليه أن يدير منطقة شاسعة وصعبة. كان على قواته ضمان الأمن في ولاية ميسوري ، وهي ولاية ابتليت بالفعل بالمقاتلين الموالين للجنوب. كان من تبقى متاحين لهذه المهمة جيشان متباعدان عن بعضهما البعض ، جيش صامويل كيرتس في جنوب غرب ميسوري ، وجيش جرانت في جنوب إلينوي.

هذا الأخير ، الذي شجعه نصف نجاحه في بلمونت ، طلب مرارًا وتكرارًا ، في الأسابيع التالية ، من هاليك الإذن بالقيام بالهجوم. كانت فكرته أن يصعد نهر تينيسي للهجومفورت هنري، التي بناها الكونفدرالية للسيطرة على مسارها. لسوء حظه ، لم يثق به رئيسه بسبب سمعته العنيدة كمدمن على الكحول. ومما زاد الطين بلة ، أن هاليك لم يتمكن من الاتفاق على استراتيجية مشتركة مع نظيره بوزارة أوهايو ، دون كارلوس بويل. لقد أحرز تقدمًا محدودًا فقط في كنتاكي ، أدى أحدها إلى انتصار صغير في ميل سبرينغز.

على الرغم من كل أخطائه ، وليس أقلها عدم قدرته على الحفاظ على علاقات جيدة مع مرؤوسيه ، إلا أن هاليك كان مع ذلك شديد التعلق باللياقة العسكرية. بمجرد أن أمر لينكولن بالبدء في الهجوم ، نفذ ذلك - على عكس ماكليلان ، على سبيل المثال. في النهاية سمح لغرانت بالتحرك ضد فورت هنري. في عقل هاليك ، يمكن أن يكون الأمر كذلكعملية محدودة لها قيمة تحويلية في الأساس. في الواقع ، كان لدى جرانت 20000 رجل فقط ، مقارنة بـ 56000 من بويل. لذلك كان من المفهوم أن الهجوم الرئيسي سيكون من عمل الأخير.

صراع استراتيجيتين

اعتمد لينكولن نفسه اعتمادًا كبيرًا على Buell أيضًا ، ولكن لكي تفهم أنه عليك العودة بضعة أشهر إلى الوراء. عندما اتبعت الولايات الجنوبية الأولى خطى ساوث كارولينا وانفصلت في يناير 1861 ، رفضت تينيسي هذا الخيار بفارق ضئيل في استفتاء شعبي.تم تقاسم الدولة جغرافيا: سهول الغرب ، المواتية لاستغلال التبغ والقطن ، دعمت الانفصال بينما ظل الشرق ، جبليًا للغاية وحيث تمارس العبودية قليلاً ، بقي وفياً للاتحاد. ظل المركز مترددًا حتى اندلاع الحرب الأهلية. كان تأثير الحاكم إيشام هاريس حاسمًا: سقط وسط تينيسي في معسكر الانفصال ، وتمت الموافقة على الأخير في استفتاء جديد في 8 يونيو 1861.

مثل نظرائهم في ولاية فرجينيا الغربية ، حاول الوحدويون في شرق تينيسي معارضة الانفصال عن طريق تشكيل دولتهم الخاصة ، مضيفين بعض المقاطعات في شمال شرق ولاية ألاباما. ومع ذلك ، لم يحظوا بنفس النجاح ، مع سيطرة الجيش الكونفدرالي بسرعة على منطقة بعيدة جدًا عن الولايات الشمالية للأمل في الحصول على مساعدة عسكرية منهم. ومع ذلك ، ظلت هذه المناطقمراكز دعم قضية الاتحاد، وسيصبح احتلالها أحد الهواجس الرئيسية لأبراهام لنكولن خلال العامين المقبلين. كان الهجوم الذي طالب به لينكولن من بويل موجهاً نحو هذا الهدف - وهو هدف كانت قيمته سياسية أكثر بكثير من كونها عسكرية أو استراتيجية.

كانت ولاية تينيسي الشرقيةجيببجوار الجبال الوعرة التي تحد الوديان العالية لنهري تينيسي وكمبرلاند. من ولاية كنتاكي ، كان الوصول المباشر هو Cumberland Lock ، وهو ممر ضيق يسهل الدفاع عنه لم يكن بويل راغباً في مهاجمته وجهاً لوجه. كان من الأسهل الذهاب جنوبًا عبر تشاتانوغاعبرناشفيل ، لكن ذلك تطلب اقتحام المواقع الكونفدرالية الرئيسية حول بولينج جرين أولاً. نتيجة لذلك ، ظل بويل حذرًا واكتفى بعدد قليل من المظاهرات خلال الأسابيع الأولى من عام 1862.

من جانبهم ، كان لدى الكونفدراليات ميزة وجود قيادة موحدة للغرب بأكمله. تم تكليف هذه "الدائرة العسكرية الثانية" ، كما تم تحديدها مؤقتًاألبرت سيدني جونستون. لم يكن الأخير مرتبطًا بجوزيف إجلستون جونستون ، الذي قاد القوات الجنوبية في فرجينيا. جونستون ، وهو رجل عسكري محترف ، تم تعيينه رئيسًا للإدارة العسكرية في المحيط الهادئ بالجيش الفيدرالي قبل الحرب بوقت قصير. ولد في كنتاكي لكنه من تكساس بالتبني ، وقف إلى جانب معسكر تكساس عندما انفصل. كانت سمعته من ضابط واعد ، وكان رئيس الجنوب جيفرسون ديفيس يحظى باحترام كبير.

وفقًا لاستراتيجية ديفيس ، رتب جونستون قواته للدفاع عن حدود تينيسي الشمالية بطولها بالكامل. بناء على ذلك،كانت قواته ممتدة للغاية. كان بولك في كولومبوس الآن 12000 رجل. كان لدى حصن هنري حامية من 3000 جندي تحت قيادة لويد تيلغمان ، بينما احتل 2000 آخرون حصن دونلسون ، على بعد أميال قليلة في كمبرلاند. قاد ويليام هاردي القوة الكونفدرالية الرئيسية في جنوب كنتاكي - 22000 رجل في بولينج جرين - وكان لدى كارتر ستيفنسون ثلاثة ألوية على الأقل للدفاع عن قفل كمبرلاند.

انتشار الجيوش في كنتاكي في أوائل عام 1862.الخط الأحمر يجسد استراتيجية الدفاع الكونفدرالية. الخريطة مشروحة من قبل المؤلف من نسخة أصلية في مكتبة خرائط بيري كاستانيدا.

الممرات المائية التقليل من شأنها

جونستون انضم إلى بيير بيوريجارد ، الفائز في حصن سمتر وبول ران ، الذي لم يعجبه الرئيس ديفيس وكان حريصًا بشكل خاص على الخروج من ريتشموند. بحلول بداية عام 1862 ، لم يكن هو ولا الجنرالات الآخرون الذين يشغلون مناصب عليا في الغرب قد قيموا القيمة الحقيقيةالممرات المائية في العمليات المستقبلية. كلاهما كان مشغولاً بشكل خاص بالسيطرة على السكك الحديدية ، التي كانت تعتبر أكثر ملاءمة لتزويد جيش كبير.

في الغرب ، كان محور السكك الحديدية المستمر الوحيد (إذا تجاهلنا الاختلافات في المقياس) الموجه في اتجاه الشمال والجنوب مرتبطًا بدقة بلويزفيل ، في شمال كنتاكي ، بناشفيل ، عاصمة تينيسي ، ومرت عبر بولينج جرين - وهو ما يفسر سبب اختيار الجنوبيين للدفاع عن هذه المدينة كأولوية. كان هذا ضروريًا للغاية لأن ناشفيل ، بترسانتها الكبيرة ، كانت واحدة من القلائلالمراكز الصناعية من الجنوب. انبثقت منها شبكة سكك حديدية كثيفة نسبيًا توفر الوصول إلى ولايات ميسيسيبي وألاباما وجورجيا.

فيما يتعلق بالممرات المائية ، كان نهر المسيسيبي فقط يعتبر محور اختراق رئيسي في الاستراتيجية الجنوبية وعلى هذا النحو ، فقد كانمحصن بقوة. من جانبهم ، اعتُبرت ولاية تينيسي وكمبرلاند ثانوية - ومن هنا كانت الحامية الضعيفة المخصصة لقلعي هنري ودونلسون. وفقًا للتفكير العسكري في ذلك الوقت ، وعلى الرغم من النجاحات التي حققتها البحرية الاتحادية ضد حصون Hatteras Pass أو Port Royal Bay ، إلا أن التحصينات ومدافعها لا تزال تعتبر متفوقة على الأسطول. .

الشخص الوحيد الذي بدا أنه يولي أهمية أكبر للأنهار كان يوليسيس جرانت ، والذي كان سينجح بالفعل بالنسبة له. ومع ذلك ، لا يجب بالضرورة أن يُنظر إلى هذا على أنه ثمرة بعد نظر استراتيجي طويل المدى: في ذلك الوقت ، لم يكن لدى جرانت أي فكرة عن مدى أهمية الاستيلاء على حصون هنري ودونلسون. كانت العملية التي حصل من أجلها أخيرًا على إذن هاليك تظل محدودة ، وكان الحصونان يمثلان هدفًا أسهل من كولومبوس - أظهرت معركة بلمونت ذلك. من ناحية أخرى ، من المؤكد أن تجربة جرانت في بلمونت قد أظهرت له جميع مزاياعملية مشتركة عن طريق النهر ، وهو أمر لم يستطع الجنرالات الآخرون تصوره ، بعد أن جربوه بأنفسهم ، ساعد غرانت بشكل جيد في مهمته من قبل البحرية الفيدرالية. في وقت مبكر من مايو 1861 ، أأسطول حربي غربي » (أسطول حربي غربي). كانت هذه الوحدة تحت السيطرة العملياتية للجيش الفيدرالي ، ولكن كان يخدمها البحارة ويشرف عليهم ضباط أمريكيون. القوات البحرية.

في فبراير 1862 ، قادها أندرو فوت. إلى جانب سفن النقل ، تضمنت نوعين من السفن القتالية. الأوائل (ألواح خشبية) كانت سفن مدنية تم تعديلها لتستقبل مدافع وحراس خشبي سميك ، فيما كانت التالية (حديدية) تلقى درعًا حديديًا حقيقيًا ، وإن لم يكن سميكًا جدًا. كان هذا ، مع ذلك ، كافيا لتمكينهم من الصمود ضد مدفعية الحصون الجنوبية. سلمت هذه السفن العديد من الاشتباكات غير الحاسمة للزوارق الحربية الكونفدرالية خلال شتاء 1861-1862 ، وستثبت قوتها النارية أنها لا تقدر بثمن في الحملة القادمة.

في 30 يناير 1862 ، أذن الجنرال هاليك للجنرال جرانت بتنفيذ العملية التي كان يستعد لهافورت هنري. كان أسطول العميد البحري فوت جاهزًا بالفعل ، وأبحر من القاهرة في 2 فبراير. كان من المقرر أن يكون الهجوم الشمالي صغيرًا ، وهي خطوة أولى نحو مزيد من التقدم. باختصار ، كان جرانت يفكر في حفر الخطوة الأولى من سلم يسمح له بالوصول إلى قلب الكونفدرالية عندما كان في الواقع على وشك كسر الباب.


القوات المشاركة

من الانفصال ، تعهدت تينيسي بالبناءالتحصيناتلحماية حدودها. بُني فورت هنري من التراب على الضفة اليمنى لنهر تينيسي ، وكان محاطًا بمستوطنة أصغر أخرى على الضفة المقابلة ، فورت هايمان. كلاهما تم التخلي عنه لصالح كولومبوس ، الذي كان يُنظر إلى دفاعه على أنه أولوية. في أوائل فبراير 1862 ، كان لدى العميد لويد تيلغمان حوالي 3000 رجل فقط 17 بندقية ثقيلة تحت تصرفهم في فورت هنري.

لم تكن هذه هي المشكلة الوحيدة التي واجهها القائد الجنوبي. كان Fort Henry موضوعًا لاختيار الموقع منالأكثر حماقة عبر تاريخ الهندسة العسكرية. تم اختيار الموقع من قبل دانيال دونلسون ، وزير العدل في تينيسي آنذاك ، والذي اقتصرت خبرته العسكرية على مهنة قصيرة كضابط في الجيش الفيدرالي قبل 35 عامًا. اختار موقعًا لبناء الحصن الذي كان يوفر نطاقًا واضحًا من النار أسفل النهر ، لكن التلال المحيطة أغفلته.

والأسوأ من ذلك ، تم تحديد موقع الحصن في يونيو ، عندما كانت مياه تينيسي لا تزال منخفضة نسبيًا ، وتجاهل دونلسون تمامًا فيضانات الشتاء. لدرجة أنه في فبراير 1862 ، كان فورت هنري إلى حد كبيرغمرت المياه: مخزن المسحوق الرئيسي كان تحت الماء ونصف المدافع غير صالحة للاستعمال. كان أحد الأصول الدفاعية النادرة للقلعة هو الاستخدام الجديد آنذاك لـ "طوربيدات": براميل مملوءة بالبارود مثبتة أسفل مستوى النهر ومسلحة لتنفجر عند ملامستها لسفينة - في بعبارة أخرى ، حقل ألغام.

رداً على ذلك ، أحضر الجنرال جرانت 17000 رجل في دورتين لأنه لم يكن لديه ما يكفي من سفن النقل. تم تنظيم هذه القوات في فرقتين بقيادة مكليرناند وسي. فيرجسون سميث. الأول هبط على الضفة اليمنى لمهاجمة فورت هنري مباشرة ، بينما الثاني ، على الضفة اليسرى ، سيهاجم فورت هايمان في وقت واحد. حدثت عمليات الإنزال في 4 و 5 فبراير على بعد حوالي 3 أميال شمال حصن هنري ، وبعد ذلك أرسل جرانت أسطوله من الزوارق الحربية لتنفيذقصف أولي.

العميدفوتكان تحت تصرفه سبع سفن مسلحة في المجموع. ثلاثة كانواألواح خشبية: فيتايلرو الليكسينغتون تشارك بالفعل في بلمونت تمت إضافة USSكونستوجا. شكلت هذه السفن الثلاث قسمًا منفصلاً بقيادة الملازم أول سيث فيلبس. في غضون ذلك ، أمر فوت الأربعة مباشرةحديدية، منها ثلاثة (USSسينسيناتي، USSكارونديليتو USSسانت لويس) تم تصميمها خصيصًا لهذا الغرض. الرابعة ، يو إس إسإسكس، كانت سفينة مدنية سابقة ، مسلحة ومدرعة بإجراءات موجزة.

صراع غير متكافئ

تيلغمان ، الذي حذر من بداية هبوط جرانت ، أدرك على الفور أن وضعه ميؤوس منه. في 4 فبراير ، أخلى فورت هايمان. في اليوم التالي أرسل معظم الحامية في فورت هنري إلى فورت دونلسون ، على بعد حوالي عشرين كيلومترًا شرقًا. بقي معه فقطمائة رجل لخدمة المدافع التسعة التي لا تزال تعمل في فورت هنري والصمود طالما أن موقعها غير المستقر يسمح بذلك.

كان على الزوارق الحربية التابعة للاتحاد القتال بشكل أساسيالتيارات القوية الناتجة عن الفيضان. كانت الطوربيدات التي وضعها الكونفدرالية في وسط ولاية تينيسي غير فعالة: معظمها لم يكن مختومًا بشكل كافٍ وتم نقله في الماء ، مما جعل المتفجرات التي احتوتها غير صالحة للعمل. بالإضافة إلى ذلك ، جرف التيار التيار معظمها ، وانجرفت تلك التي ربما كانت لا تزال تعمل إلى ما وراء الأسطول الشمالي دون التسبب في أضرار.

في 6 فبراير ، اقترب فوت من فورت هنري وفتح النار. لقد ترك وراءهألواح خشبية، أقل حماية ، لذلك كانحديديةqui subirent le plus gros de la riposte sudiste. Celle-ci, au demeurant, fut pratiquement sans effet. Conçus par un ingénieur de St-Louis, James Eads, les ironclads nordistes présentaient des flancs inclinés sur lesquels les projectiles confédérés ricochaient sans pénétrer. Leur pont, en revanche, n’était pas blindé, mais il aurait fallu pour les atteindre que les canons sudistes fussent situés en hauteur ; or, le fort Henry était – ô combien ! – au ras de l’eau. Seul l’إسكسfit les frais de son blindage plus léger : un boulet transperça sa chaudière principale, ébouillantant 28 membres d’équipage dont 5 mortellement. Privée de vapeur, l’إسكسse mit à dériver et quitta le combat.

Malgré ce coup au but, la lutte demeura inégale pour les artilleurs sudistes. Au bout d’une heure, cinq de leurs canons avaient été réduits au silence et les stocks de munitions accessibles baissaient dangereusement. Tilghman estima que l’honneur de la Confédération avait été défendu suffisamment longtemps et offrit sa reddition à Foote. Le fort était à ce point inondé que l’embarcation que Foote envoya récupérer Tilghman put y pénétrer en passant par la porte principale. Le fort Henry tomba ainsi entre les mains nordistes avant même que l’infanterie de Grant ne put s’en approcher.

Des conséquences inattendues

Grant télégraphia aussitôt la nouvelle à Halleck, ajoutant qu’il se disposait à marcher immédiatement sur le fort Donelson et à s’en emparer le surlendemain. Il dût vite se raviser, car les fortes pluies des jours précédents avaient transformé en fondrières des routes déjà très médiocres à la base. Il jugea plus prudent de regrouper et renforcer son armée avant d’aller plus avant. Initialement réticent, son supérieur finit par comprendre l’intérêt stratégique de la situation et lui expédia une division de réserve, aux ordres de Lew Wallace, qui porta les effectifs de « l’armée du district de Cairo » à un peu moins de 25.000 hommes.

Le commodore Foote avait lui aussi réalisé que la chute du fort Henry ouvrait à ses canonnières une autoroute, tout anachronisme mis à part, vers le Sud profond. Dès le 7 février, il chargea Phelps de remonter le cours de la Tennessee pour tester la résistance des Sudistes. Celle-ci fut pratiquement nulle : la chute rapide du fort Henry avait persuadé bon nombre de généraux confédérés que les canonnières de l’Union étaient invincibles. Le positionnement inepte du fort et le fait qu’il fût pratiquement sous les eaux ne furent pas pris en compte. الtimberclads de Phelps remontèrent la Tennessee jusqu’à Muscle Shoals, point au-delà duquel la rivière cessait d’être navigable, et brûlèrent ou capturèrent de nombreux navires de transport sudistes. Phelps commit toutefois une grave erreur en accédant à la demande des habitants de Florence, dans l’Alabama, de ne pas brûler le pont de chemin de fer qui s’y trouvait. Ce pont allait jouer un rôle décisif dans les mouvements de troupes préliminaires à la bataille de Shiloh, en avril suivant.

Dans le camp confédéré, on réalisa aussitôt à quel point la situation était sérieuse. A.S. Johnston estima dès le lendemain de la chute du fort Henry que le fort Donelson tomberait tout aussi facilement, ouvrant aux Nordistes la route de Nashville et menaçant d’encerclement le gros de ses troupes déployées dans le Kentucky. Il ordonna à Hardee de quitter Bowling Green et de se replier sur Nashville. La perte du fort Henry démontrait surtout l’échec de la stratégie confédérée : dépourvue de profondeur stratégique, la ligne de défense des Sudistes était condamnée dès lors qu’un de ses maillons avait sauté.

Johnston convint malgré tout qu’il était nécessaire de défendre autant que possible le fort Donelson pour donner aux troupes sudistes le temps de se regrouper à Nashville et d’y organiser leurs défenses. Il dépêcha sur place 12.000 hommes, soit deux divisions aux ordres de Simon Buckner et Gideon Pillow. Ces renforts étaient placés sous le commandement de John Floyd, l’ancien secrétaire à la Guerre sous la présidence de James Buchanan, récemment transféré de Virginie occidentale. Avec les forces déjà présentes et celles ramenées du fort Henry, la garnison du fort Donelson s’élevait en tout à 16.000 soldats.

Carte montrant l'attaque du fort Henry et la marche des Nordistes vers le fort Donelson (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

ال12 février 1862, l’armée du général Grant quitta le fort Henry vers l’est, et marcha sur le fort Donelson. Grant laissait en réserve derrière lui la division de Lew Wallace, encore incomplète, et que devait renforcer une brigade empruntée au département de l’Ohio. Avocat dans le civil, Lew Wallace était également écrivain à ses heures perdues ; il écrirait en 1880 le roman Ben Hur, un best-seller adapté plusieurs fois au cinéma par la suite. De son côté, le capitaine Phelps avait ramené ses trois timberclads après trois jours de raid en amont de la rivière Tennessee.

Une cible plus coriace

La flottille de l’Union avait perdu l’إسكس, privée de chaudière après le bombardement du fort Henry, et la سينسيناتيlégèrement touchée. Mais elle avait reçu le renfort de deux autres canonnières cuirassées, elles aussi construites à St-Louis par James Eads, l’USS Louisville et l’USS Pittsburgh. La force ainsi reconstituée descendit la Tennessee jusqu’à son confluent, remonta brièvement le cours de l’Ohio avant d’obliquer pour rejoindrela Cumberland et se diriger vers le fort Donelson. En 1862, la Cumberland se jetait directement dans l’Ohio, contrairement à son cours actuel, qui conflue d’abord avec la Tennessee.

Situé dans le voisinage immédiat de la petite ville de Dover, le fort Donelson était autrement plus redoutable que le fort Henry. Dressé sur une petite butte surplombant la Cumberland d’une trentaine de mètres, il était à l’abri des inondations. La dotation en artillerie était également bien meilleure, puisqu’on en comptait une soixantaine de pièces. Le fort lui-même étant bien trop exigu pour contenir 16.000 soldats, les hommes de Floyd avaient entrepris sitôt arrivés d’établir une ligne de défense extérieure d’environ quatre kilomètres serpentant à travers un paysage boisé et vallonné. La droite de la position est garantie par une rivière, la Hickman Creek, le centre court le long des crêtes, la gauche est couverte par un petit ruisseau, et les arrières sont solidement tenus par le fort Donelson.

C’est une bonne position défensive, mais non exempte de défauts. Les soldats qui l’occupent sont encore, pour beaucoup, armés de vieux mousquets à silex sensibles à l’humidité. De surcroît, l’aile gauche confédérée fait face à une ligne de crête qui, une fois tenue par les Nordistes, leur permettrait de couper la seule voie acceptable de retraite par la terre. Enfin, le moindre de ces points négatifs n’est certainement pas le commandement. L’incurie notoire de Pillow s’était déjà exprimée quinze ans plus tôt au Mexique, et plus récemment à Belmont. Floyd était un homme politique dépourvu de talent militaire. Quant à Buckner, son moral était au plus bas, car il tenait la défense pour un sacrifice inutile dépourvu d’échappatoire. Initialement, c’était Beauregard qui devait commander cette force mais, malade, il s’était fait poliment excuser.

Une brigade de cavalerie ad hoc avait été déployée au contact des éléments avancés nordistes, et confiée à un lieutenant-colonel de 41 ans, Nathan Bedford Forrest. Ce Tennesséen originaire de Memphis était pour ainsi dire l’antithèse de l’idée qu’on pouvait se faire du « gentleman sudiste ». D’extraction modeste, il n’appartenait en rien à cette aristocratie terrienne qui régnait sur les plantations de coton et de tabac. Mais il était doué pour les affaires, et avait réussi, avant guerre, à amasser une fortune colossale grâce à diverses entreprises, y compris un fructueux commerce d’esclaves. Millionnaire en dollars, Forrest pouvait se vanter d’être encore plus riche que Leonidas Polk – en fait, il était probablement l’un des individus les plus riches de tout le Sud.

Forrest était aussi connu pour ses aptitudes physiques, qui servaient à merveille un tempérament agressif et, à l’occasion, un sens de l’honneur assez chatouilleux. Avec 1,88 m pour 95 kilos, il était largement au-dessus du gabarit moyen de l’époque et de l’aveu de ses contemporains, c’était un excellent escrimeur doublé d’un cavalier hors pair. Le fait qu’il ait survécu à de nombreux combats et blessures a largement alimenté son image, encore populaire aujourd’hui, de héros légendaire de la cause sudiste. Une légende oscillant entre dorure et noirceur, notamment à cause de sa participation controversée à un massacre de prisonniers noirs au fort Pillow en 1864. Et Forrest joua un rôle incontestable dans le succès, après la guerre, de la première incarnation du Ku Klux Klan.

Placé à la tête d’un régiment de cavalerie qu’il avait recruté et équipé à ses frais, il démontra bientôt des aptitudes au commandement suffisamment notables, en dépit de son absence totale de formation militaire, pour gravir les premiers échelons de la hiérarchie. Il allait en monter d’autres encore, mais pour l’heure, il ne put guère que retarder de peu la progression de l’armée de Grant. À la fin de la journée du 12 février, les Nordistes étaient au contact de la principale ligne confédérée. Ils déployèrent la division C.F. Smith à gauche, et la division McClernand à droite.

Une citadelle assiégée

Grant entendait bien attendre l’arrivée de la division de Lew Wallace pour l’insérer au centre de son dispositif. Celle-ci n’était pas encore au complet, une de ses brigades devant arriver par voie fluviale. Le général nordiste donna des ordres pour éviter de lancer des attaques irréfléchies mais dès la matinée du 13, il fut confronté à l’impatience de ses subordonnés : Smith et McClernand lancèrent chacun de leur côté des attaques limitées. Quant à Foote, pas encore arrivé avec ses canonnières, il fit tester vers 11 heures les canons du fort Donelson par un élément avancé de sa flotille, l’USS كارونديليت.

Si Smith, tout proche du QG de Grant, se contenta d’une brève démonstration avant de faire ouvrir le feu sporadiquement à ses canons et de faire avancer tireurs isolés et lignes de tirailleurs, McClernand en fit davantage. Déployant ses troupes, il s’aperçut que la longueur des lignes confédérées l’obligerait à étirer dangereusement les siennes s’il voulait couper à l’ennemi toute retraite. Il fut également pris à partie par l’artillerie que les Confédérés avaient placée sur une position avancée, en hauteur, au centre de leur ligne. Confiant, McClernand chargea la brigade de William Morrison de s’en emparer, et la fit renforcer par un régiment de la brigade de William H. L. Wallace – un homonyme dépourvu de parenté avec Lew Wallace.

Bientôt pilonnés par une seconde batterie confédérée, les Nordistes n’en montèrent pas moins à l’assaut. Parvenus tout près de la position ennemie, ils furent repoussés par la brigade sudiste d’Adolphus Heiman, dont le soutien aux artilleurs avait été sous-estimé. Le colonel Morrison fut blessé, mais ses hommes renouvelèrent leur attaque, sans succès, une première fois puis une seconde. Ce n’est que lorsque les feuilles mortes et les buissons prirent feu que la brigade, désormais aux ordres du colonel Leonard Ross, abandonna son attaque. Les infortunés blessés qui n’avaient pu s’extraire du brasier périrent carbonisés. En tout, environ 150 Nordistes furent tués ou blessés pour un résultat nul.

Ayant enfin reçu les renforts tant attendus, Grant put détacher la brigade de John McArthur de la division Smith pour donner un peu de profondeur au dispositif de McClernand. Son armée était fin prête : il n’y avait plus qu’à attendre que la flottille de canonnières, qui avait fait merveille au fort Henry, n’entre en jeu. Dans l’intervalle, les troupes de deux camps vécurent un enfer malgré l’absence de combats d’envergure. Des tirs sporadiques continuèrent durant toute la journée du 13 février et la nuit suivante. Allumer un feu pour faire la cuisine exposait à devenir la cible des tireurs d’élite.

Pour ne rien arranger, les conditions météorologiques se dégradèrent subitement. Un vent glacial se leva à la tombée de la nuit et les températures, jusque-là anormalement élevées et quasi printanières, chutèrent largement en-dessous de zéro. Il neigea une bonne partie de la nuit. De nombreux soldats avaient commis l’erreur de laisser en arrière leurs couvertures et leurs manteaux… Ceux qui n’allaient pas mourir de pneumonie les semaines suivantes allaient retenir la leçon. Quant aux blessés, après les flammes, ils devaient à présent faire face à l’hypothermie.

Le lendemain, ayant couvert le débarquement des renforts à présent terminé, Foote se trouvait disponible avec ses canonnières. Il attaqua à 15 heures. Comme au fort Henry, il déploya ses quatre ironclads en ligne et laissa les trois timberclads en réserve. Tirant avec la même intensité que huit jours plus tôt, les canonnières nordistes causèrent des dégâts significatifs au fort Donelson. Ce dernier, néanmoins, avait du répondant. Sa position en hauteur permettait à ses canons de pratiquer un tir plongeant contre les navires nordistes, qui s’étaient rapprochés dangereusement – à 350 mètres seulement de leur cible.

Ainsi placés, les artilleurs confédérés pouvaient atteindre le pont des canonnières qui, contrairement à leurs flancs inclinés, n’était pas blindé. Cet avantage finit par payer. Un boulet pénétra par le toit dans la passerelle de l’USS St. Louis et emporta la roue du gouvernail, tuant au passage le timonier et manquant de peu le commodore Foote qui fut blessé par des éclats de bois – ironiquement, au pied. Incontrôlable, la St. Louis ne put être dirigée pour faire face au courant et se mit à dériver. الLouisville eut également sa direction endommagée et subit le même sort. Les deux canonnières fédérales survivantes se retirèrent pour couvrir les autres, et le bombardement du fort Donelson par la flottille fluviale s’arrêta là.

Espoir de sortie

Ce succès remonta le moral des défenseurs sudistes… mais pas celui de leurs généraux. Floyd réunit ses subordonnés durant la nuit du 14 au 15 février à son quartier général, l’unique hôtel de la ville de Dover. Tous furent unanimes : le fort Donelson était intenable. Il fallait tenter une sortie. La retraite de Foote laissait ouverte la voie fluviale vers Nashville, mais il n’y avait pas assez de bateaux pour évacuer toute la garnison. Il faudrait donc attaquer dans la seule direction possible par voie de terre : vers l’est, sur la route menant à Charlotte.

Pour ce faire, Floyd réorganisa complètement ses forces. Pillow, avec cinq brigades, et couvert sur son flanc gauche par les cavaliers de Forrest, aurait pour tâche d’effectuer la percée principale en attaquant la division nordiste de McClernand. Quant à Buckner, il devrait mener ses deux brigades dans une attaque de soutien contre le centre fédéral, avec l’appui de la brigade Heiman, dans le but d’empêcher Grant d’envoyer des renforts à McClernand. Ce plan était audacieux car ce faisant, les Confédérés ne laissaient sur leur flanc droit qu’un unique régiment pour occuper les défenses extérieures, et la brigade de John Head pour tenir le fort Donelson proprement dit.

Avant l’aube, le 15 février 1862, les soldats sudistes reçurent des vivres pour trois jours. Les Fédéraux, pour leur part, étaient restés passifs. Grant avait quitté le champ de bataille pour conférer avec Foote de la stratégie à suivre après l’échec des canonnières, à une dizaine de kilomètres de son quartier général. Lancée au lever du soleil, l’attaque confédérée prit les Nordistes au dépourvu. Non seulement leur chef n’était pas là pour y faire face, mais les guetteurs fédéraux, sans doute trop occupés à lutter contre le froid, n’avaient rien remarqué du redéploiement des Confédérés. Pour ne rien arranger, Grant n’entendit pas le bruit du combat, et ne regagna son QG que lorsqu’un messager vint le prévenir. Cette absence momentanée allait manquer, ultérieurement, de lui coûter sa carrière.

L’attaque confédérée porta en premier lieu contre la brigade nordiste du colonel Oglesby. La brigade McArthur se porta à son secours mais, mal déployée, elle fut de peu d’efficacité. Les deux unités résistèrent malgré tout pendant deux heures, notamment grâce au soutien de W.H.L. Wallace. Ce dernier put intervenir parce que Buckner était, contrairement au plan initialement prévu, resté l’arme au pied. Il ne se mit en marche que lorsque Pillow le somma de le faire, mais son attaque accrut encore la pression déjà grande exercée sur les Nordistes. Forrest se montra décisif, manœuvrant à cheval pour flanquer à plusieurs reprises les Fédéraux avant de les attaquer à pied. Ces facteurs, combinés à l’épuisement progressif des munitions des Nordistes, finirent par obliger les hommes de McClernand à reculer.

Les combats de la matinée du 15 février : les Sudistes enfoncent la division McClernand, qui se rétablit grâce à l'aide de la division Wallace et de la brigade M.L. Smith (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Leur retraite manqua de peu de se transformer en déroute, mais en l’absence de Grant, McClernand réussit à persuader Lew Wallace de venir à son aide. Ses deux brigades parvinrent à rétablir une ligne de défense que Buckner assaillit à trois reprises, sans succès. Vers 12h30, la progression des Confédérés était stoppée. Malgré cela, leur succès était incontestable : ils étaient maîtres des hauteurs qui commandaient la route de Charlotte et par conséquent, la voie du salut leur était essentiellement assurée.

De la victoire à la capitulation

Environ une heure plus tard Gideon Pillow fit la démonstration définitive de son incompétence : estimant que l’armée ennemie était vaincue pour de bon, il ordonna à ses forces de regagner leurs positions de départ pour se ravitailler en munitions. Stupéfié, Floyd perdit alors son sang froid et ordonna à Buckner de se replacer avec ses hommes sur la droite du périmètre défensif sudiste, ne laissant sur la colline chèrement acquise le matin même qu’un mince rideau de troupes pour garder ouverte la route de Charlotte.

Grant, pour sa part, était enfin arrivé sur le champ de bataille, vers 13 heures. Sans se départir de son calme habituel, il prit aussitôt des mesures énergiques. Il ordonna à Foote d’envoyer ceux de ses navires encore en état de marche effectuer une prudente démonstration contre le fort Donelson afin de soutenir le moral vacillant de ses soldats. Il fit renforcer la division Wallace par la brigade Ross et deux régiments de la division C.F. Smith, le tout confié à son homonyme Morgan L. Smith. Lew Wallace reçut pour mission de reprendre le terrain perdu sur la droite, tandis que C.F. Smith se vit chargé de lancer une attaque de diversion sur la gauche.

Cette dernière réussit au-delà de toute espérance : le 30العاشر régiment du Tennessee, unique force confédérée tenant l’enceinte extérieure, ne put tenir très longtemps malgré le soutien des canons du fort. Ramenant ses troupes de l’aile gauche confédérée, Buckner tenta sans succès de reprendre ses ouvrages à C.F. Sur la droite nordiste, Lew Wallace ne tarda pas à être victorieux lui aussi. La brigade de M.L. Smith progressa rapidement, par bonds, en se couchant entre deux mouvements pour se mettre à couvert. Lew Wallace laissera de leur chef en action cette description pittoresque : « Le cigare du colonel Smith fut emporté [par une balle] tout près de ses lèvres. Il en prit un autre et réclama une allumette. Un soldat accourut et lui en donna une. « Merci. Reprenez votre place, à présent. Nous sommes presque en haut » répondit-il et, tout en fumant, il éperonna son cheval. »

La contre-attaque nordiste dans l'après-midi du 15 février : les Fédéraux reprennent le terrain perdu après le retrait des Sudistes. Simultanément, la division C.F. Smith perce les défenses extérieures des Confédérés (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Au soir du 15 février, la retraite que les Confédérés s’étaient ouverte était désormais refermée, même si, dans les faits, la division de Lew Wallace était trop étirée pour couper efficacement la route de Charlotte. Peu importait : les Sudistes avaient laissé passer leur chance. Leurs généraux tinrent de nouveau conseil à l’hôtel de Dover. La situation militaire était précaire : toute la droite des défenses extérieures était enfoncée. Estimant que toute résistance supplémentaire causerait des pertes terribles et inutiles, Floyd et son état-major estimèrent qu’il n’y avait plus qu’à capituler. Triste fin pour une armée qui, quelques heures plus tôt, avait son salut bien en main.

Mais les avanies infligées aux troupes sudistes par leurs chefs ne s’arrêtèrent pas là. Floyd, accusé d’avoir délibérément fait transférer du matériel dans le Sud durant les mois précédant la guerre pour que les rebelles s’en emparent plus facilement, faisait l’objet d’une inculpation dans le Nord. Craignant d’être pendu s’il était capturé, il décida de s’éclipser en emmenant avec lui les régiments qu’il avait amenés de Virginie. Il embarqua sur deux transports avec environ 1.500 hommes et remit le commandement à Pillow. Celui-ci, redoutant un sort similaire à celui que craignait Floyd, profita de la nuit pour traverser la Cumberland sur une petite embarcation. À l’incompétence, l’un et l’autre avaient ajouté la couardise…

Buckner, défaitiste, hérita du commandement. Forrest sollicita de son supérieur l’autorisation de quitter la place avec ses cavaliers, et l’obtint. Il franchit les lignes adverses sans grande difficulté, avec 700 hommes. Grant, de son côté, avait prévu un assaut général pour le 16 février à l’aube, mais Buckner le devança en demandant à négocier les conditions de sa reddition. Les deux hommes se connaissaient bien : ils avaient servi ensemble dans l’armée fédérale, et Buckner avait même prêté de l’argent à Grant pour que celui-ci puisse regagner l’Illinois lorsqu’il avait démissionné. Le général sudiste s’attendait donc à se voir offrir des termes magnanimes.

Il n’en fut rien. Pour toute réponse, Grant lui écrivit : « Votre pli de ce jour, proposant un armistice et la nomination de commissaires pour définir les termes d’une capitulation, a bien été reçu. Aucun terme autre qu’une reddition inconditionnelle et immédiate ne peut être accepté. Je propose de m’installer immédiatement dans vos ouvrages. » Lorsqu’elle fut connue de la presse après la bataille, cette courte missive souleva l’admiration de tout le Nord, le public applaudissant à la fermeté de son auteur. Le général nordiste devait gagner là un surnom, basé sur ses initiales,Unconditional Surrender (« reddition inconditionnelle ») Grant. Buckner accepta de mauvaise grâce, car il n’avait guère le choix.

En tout, la chute du fort Donelson avait coûté à la Confédération près de 14.000 hommes, dont environ 12.500 prisonniers. L’Union, pour sa part, avait perdu 2.700 soldats, dont 500 tués. Les nombreux prisonniers sudistes prirent le chemin des premiers camps établis à leur intention dans le Nord, notamment autour de Chicago. Ils firent l’objet, par la suite, d’échanges contre des prisonniers nordistes – y compris Buckner, échangé en août.

Le reste de l’armée sudiste d’A.S. Johnston avait pu rejoindre Nashville, mais la ville était à présent indéfendable. Les Confédérés l’évacuèrent une semaine plus tard, le 23 février. Deux jours après, les navires de Foote firent leur jonction avec les soldats de Buell, qui avançaient enfin depuis le nord, et occupèrent la ville. La perte de ce nœud ferroviaire impliquait aussi l’isolement de Columbus, qu’il n’était plus possible de renforcer rapidement, et la position fortifiée fut évacuée à son tour, le 2 mars. Vaincu, mais non abattu, A.S. Johnston regroupa ses forces à Corinth, une petite bourgade du nord-est de l’État du Mississippi, et attendit les renforts qu’il avait demandés au président Davis. Le Tennessee central, lui, passait sous la coupe de l’Union.


فيديو: برنامج العيادة - ناجى - ريجيم الشتاء - The Clinic (شهر نوفمبر 2021).